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Mas-er-Ati. Dites-le lentement et l'un des noms les plus beaux et évocateurs dans le monde de l'automobile semble encore plus spécial. Qu'est-ce qu'il y a des mots italiens ? Ils suffisent pour rendre le Britannique moyen faible aux genoux.

Maserati a de nouveaux plans ambitieux pour vendre 50 000 voitures par an — et le Ghibli fera beaucoup pour augmenter ses chiffres de ventes vers ce chiffre. Mais c'est ce qui se passe l'année prochaine, quand il sera rejoint par le VUS Levante, qu'un tel chiffre sera plus réaliste. Cette approche pourrait dépérir une grande plaque signalétique, disent les sceptiques — mais elle n'a pas fait de mal à Porsche avec le Macan.

Alors que le fabricant italien célèbre son centenaire, nous nous sommes levés pour voir si le Ghibli peut encore briller brillamment sur les routes humides et sombres de la Grande-Bretagne hivernale. La « baisse du marché » — c'est-à-dire la vente d'un modèle de berline plus abordable — ôte-t-elle la particularité de s'asseoir derrière le volant ?

Lieu de séjour spécial

Pas d'où nous sommes assis. Charge sur la colonne vertébrale de la Grande-Bretagne pour une courte pause, famille à bord, il n'y a pas de la banalité typique d'un slog d'autoroute britannique derrière le volant du Ghibli. Sauf pour l'enfant qui pleure obligatoire dans le dos, et la couverture nuageuse britannique têtue qui refuse de soulever.

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A l'intérieur, le Ghibli ne se sent pas comme le Maserati le moins cher que vous pouvez acheter. Loin de là. Depuis des années, les voitures italiennes haut de gamme ont été meilleures que toutes les autres pour faire en sorte que tout ce que vous touchez et vous asseyez soit spécial — et le Ghibli ressent exactement cela.

Donc, nous naviguons dans le morass de l'autoroute, enveloppé dans des sièges avec du cuir si doux, si souple qu'ils seraient agréables à dormir ; juste pour vraiment boire dans leur amour. Le volant est un peu différent, et l'insigne Trident en son centre donne un sentiment de supériorité à la poitrine qu'aucune Jaguar ou Mercedes ne peut se rapprocher de rivaliser. Non seulement tout cela a l'air cher, mais il sent bon aussi, un vrai témoin de cuir cher cher - beaucoup plus de qualité que tout ce que vous trouverez dans les voitures allemandes.

Essais technologiques italiens

Contrairement à tant de voitures italiennes d'antan, la bonne expérience ne s'arrête pas quand on arrive au côté de l'expérience utilisateur : le Ghibli gère une version Masérati du U-Connect de Chrysler, que nous avons déjà été impressionnés par la Jeep Grand Cherokee. Il peut ne pas avoir la vitesse et la sophistication du système d'écran tactile de Volkswagen et les graphiques à l'écran sont un peu grossiers, mais il est très facile à utiliser.

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Les fonctions du menu principal restent constantes à la base de l'écran, ce qui rend le système facile à naviguer car vous ne sautez pas constamment via une page d'accueil ou un menu principal. Les fonctions de siège chauffant clignotent également pendant plusieurs secondes au démarrage, ce qui est pratique car cela signifie que vous n'avez pas à attendre que l'écran démarre, puis à parcourir les menus pour réchauffer ce cuir froid les matins d'hiver glacés. Plus important encore, tous les boutons sont grands et faciles à frapper, et le Ghibli conserve des contrôles durs pour toutes les fonctions de chaleur et de ventilation.

Pourtant, il aurait été bien si l'écorce du système s'était étendu à abandonner les graphiques cartoonish du système satnav de Garmin. Le vert, le bleu et le rose et la voiture de dessin animé semblent plutôt hors de la place dans une tranche de 70 000 bijoux automobiles italiens.

Sans pagaie

En ce qui

concerne les bijoux et les interfaces, nous n'avons pas pu nous empêcher de penser que notre voiture d'essai s'est dépourvue d'une caractéristique qui devrait être de série dans toutes les Maserati : les palettes de changement de vitesse.

Les palettes

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Les palettes

de changement de vitesse Maserati sont des baguettes longues et élégantes qui sont merveilleuses à utiliser, si vous optez pour elles. Comme une option de 245£dans le Ghibli (oui, nous savons qu'ils devraient être standard), notre conseil est de vous assurer de cocher la case facultative.

Quelle que soit la version du moteur que vous choisissez, le Ghibli est livré uniquement avec une boîte de vitesses automatique, mais c'est une bonne. La boîte à 8 vitesses de la ZF que nous connaissons bien grâce à divers produits BMW, Jag et Land Rover. Le problème est que, lorsque vous entrez dans l'humeur avec une Maserati, vous commencez à vouloir interagir avec elle un peu plus selon vos propres termes et — une bonne boîte de vitesses bien que cela soit — il ne sent pas automatiquement votre désir de se comporter comme un enfant et de traverser un tunnel avec les fenêtres vers le bas tout en le tenant en deuxième vitesse pour entendre la note d'échappement.

Celui que personne n'achètera

Ceux qui accordent une attention particulière auront deviné que notre test Ghibli n'était pas le modèle diesel que de nombreux acheteurs choisiront, mais la voiture S-spec à essence plus puissante.

Ce modèle est équipé d'un moteur V6 biturbo de 410 ch. À une époque antérieure, ce modèle aurait pu être un V8, mais avec la consommation de carburant, les émissions et l'efficacité des voitures comme celle-ci, c'est un V6 qui fait le travail de conduite des roues arrière. Et le garçon les allume.

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La plupart des gens tristes à propos de la mort imminente du V8 pleurent à cause de la perte des grands bruits qu'ils font. Allez lire notre avis BMW M3 si vous avez besoin de plus ringard bas sur ce. Mais il suffit de dire que les moteurs V6 n'ont tout simplement pas l'air aussi bon. Ou on ne pensait pas qu'ils l'avaient fait jusqu'à ce qu'on conduise cette Maserati.

Au lieu de cela, nous avons trouvé que le Ghibli S avait le meilleur V6 que nous ayons jamais su conduire. Une grande déclaration ? Peut-être — mais ensuite il est fabriqué par Ferrari pour Maserati, donc il ne devrait pas venir comme un choc massif. Il crie comme vous l'imaginez une supercar italienne pourrait (impressionnant, étant donné qu'elle est turbocompressée), et fait de délicieux craquelements lorsque vous rendez l'accélérateur.

Ces quatre échappements à l'arrière font de chaque tunnel une affaire de fenêtres obligatoires. Eh bien, ils le font si vous n'avez la voiture que quelques jours comme nous. Vous risquez de vous fatiguer d'avoir froid si vous en possédez un. Ou peut-être pas.

Fais-moi tourner mon bébé.

Le 0-60 en cinq secondes mort voit le Ghibli glisser dans un territoire rapide grave. Il se sent toujours jeu pour sa puissance de 410 chevaux, avec le moteur V6T ne montrant aucun signe de turbo lag et un désir addictif de courir à la ligne rouge.

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Avec 410ch sur le robinet, la conduite à travers les roues arrière chaussées de pneus d'été doit être traitée avec respect. Pendant notre période de révision, il y a eu de la pluie, de la neige et généralement pas au-dessus de la barre -2C, donc nous avons passé la plupart de notre temps à gérer l'énergie, plutôt que de l'exploiter. Notre pari est que dans les mois d'été les plus secs, c'est un peu un huot et un peu un hooligan si vous voulez qu'il soit, mais accrocheur et rapide quand vous ne le faites pas.

Sur les roues de 20 pouces, la conduite, comme vous pouvez vous y attendre, est un peu ferme. Le Ghibli ne cose pas et ne lisse pas chaque bosse, mais c'est à prévoir compte tenu de sa facturation sportive. Mais la conduite ne tombe jamais en morceaux grâce aux amortisseurs adaptatifs Skyhook, qui peuvent raffermir la conduite en mode sport et garder les nids de poule restreints aux bruits bruyants plutôt qu'aux accidents et aux franges lorsque les roues s'y glisse.

Meilleur jusqu'à la fin

Nous nous sommes tourbés sur l'élégance intérieure et l'expérience de conduite, pour sauver le meilleur jusqu'à la fin : le design extérieur du Ghibli. Il est facile de se faire aveugler par un badge de qualité sur les voitures haut de gamme et de pardonner (ou simplement être aveugle) les défauts de conception de base. Cependant, le Ghibli est incontestablement l'une des plus belles saloons sur le marché aujourd'hui.

Son empattement plus court que son grand frère Quattroporte lui donne de meilleures proportions. Ce long nez bas avec ouverture de calandre concave et lampes interconnectées donne exactement le bon niveau d'agression menaçante, sans recourir à la vulgarité austère de certaines voitures allemandes. Vous ne confondrez jamais le Ghibli dans votre rétroviseur pour autre chose qu'une Maserati.

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Seulement autour de la zone de coffre arrière et les lumières font que le design commence à mal tourner, mais il est facile de le pardonner car votre œil tombe sur d'autres détails magnifiquement exécutés ou des surfaces sophistiquées.

Tout cela ajoute à une voiture très spéciale, une voiture qui — que vous preniez un coup d'œil sur votre épaule pendant que vous la garez, que vous l'approchiez avec le porte-clés (le plus lourd que nous ayons jamais tenu), ou que vous vous enfoncez dans l'étreinte de ces chaises en cuir — est tout simplement spéciale.

Premières impressions

Le Ghibli élargit le marché de Maserati, s'opposant à une concurrence très compétente et ouvrant la marque italienne à de nouveaux acheteurs. Les voitures haut de gamme Mercedes CLS, Audi A7 et BMW Série 6 Gran Coupé de ce monde sont toutes formidables, à ce prix chacune offrant des moteurs 6 cylindres raffinés, des arrimages de cuir et le choix des dernières technologies de chaque entreprise. Le Ghibli ne dispose pas de cette technologie très récente et intelligemment intégrée, mais cela ne veut pas dire qu'il est vieux jeu. La plupart des nécessités sont présentes et correctes en termes de connectivité et d'assistance au conducteur.

Cependant, en quelque sorte le Ghibli ne se sent jamais comme un vrai concurrent aux voitures allemandes mentionnées ci-dessus, et dans un bon sens. Les Allemands à ce niveau sont le summum d'un modèle qui est en fin de compte banal — un Gran Coupé de série 6 est plus étroitement lié à une série 5 modeste que ne le voudrait BMW, tandis que le Ghibli se sent comme une version plus petite d'une voiture beaucoup plus chère. En fait, il est, partageant les bases avec le plus grand Quattroporte. À cause de cela et de la façon dont il semble, se sent au toucher et pousse, le Ghibli a un théâtre et un sens de la spécialité qui le place dans une ligue à part entière.

Objectivement, certaines voitures que vous pourriez acheter à ce niveau cochez plus de cases. Mais le Ghibli est assez bon dans la plupart des régions, et plus spécial dans beaucoup d'autres, qu'il serait facile de faire un cas pour le choisir si vous voulez être différent et offrez-vous quelque chose de spécial. Alors que Maserati entre dans son deuxième siècle, son avenir semble plus brillant que jamais. N'oubliez pas de faire des spécifications dans ces palettes.