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(Pocket-lint) - C' est il y a environ un an que nous étions assis derrière le volant de la Lexus LC500, équipée d'un moteur V8 sous le capot, et nous avons été soufflée par la pure férocité et le plaisir que l'installation a apporté avec elle.

Une quinzaine de mois plus tard, on dit au volant de la LC500h, une voiture tout à fait différente grâce à son moteur V6 hybride, et la première à être équipée d'un tel groupe motopropulseur (quelque chose que même Ferrari pourrait jouer dans un avenir proche).

Mais un hybride électricité-essence a-t-il du sens dans ce contexte ? Est-ce vraiment l'avenir des voitures de sport ?

Conçu pour faire tourner les têtes

A l'intérieur, il n'y a pas de différence réelle entre la LC500 et la LC500h. Ce qui, à bien des égards, est vraiment une bonne chose.

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Première Lexus à être construite sur le moteur avant et la plate-forme à traction arrière de l'entreprise, la LC500 est une voiture emblématique pour l'entreprise. Maintenant, cette configuration n'est pas nouvelle par toute l'imagination : elle est révélatrice de la plupart des voitures de sport et des GT vraiment.

Mais bien que nous puissions nommer des roadsters GT comme la Porsche Carrera et d'autres concurrents, nous n'avons jamais rien vu d'aussi radical que la LC500. C'est une pièce de design merveilleuse - simple mais complexe ; attaquant mais sobre ; attrayant mais stimulant - c'est un spectacle rare à voir.

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Cela dit, l'avant de la LC500 possède une énorme calandre métallique fluide (malheureusement pas aussi massive que celle du concept LF-FC), tandis que l'arrière présente des lumières pointues et stylisées qui ne semblent pas décalées sur le Batmobile. Du mauvais angle, cependant, cette calandre avant semble disproportionnée ; mais prenez un aperçu du bon angle et elle semble superbe.

Intérieur : Confort et praticité

La sensation futuriste de la LC500h commence à partir du moment où vous appuyez sur le bouton de déverrouillage de la clé. Les poignées de porte de la voiture, qui sont cachées dans le corps, sortent comme une main tendue qui vous invite à entrer. En tant que passager, il suffit de taper la poignée pour l'aider à sortir afin que vous puissiez entrer à l'intérieur.

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En tant que configuration classique 2+2, la LC500 pourrait théoriquement accueillir quatre personnes : deux à l'avant, deux à l'arrière. Mais les passagers arrière devront probablement être des contortionnistes. Nous ne manquerions pas ces sièges s'ils disparaissaient, surtout après avoir piloté le GR Supra 2020 de Toyota, qui a juste un espace ouvert et un véritable attrait pour les voitures de sport. Vraiment, nous voyons juste l'arrière des 500h comme un endroit pour faire des sacs plutôt que d'autres personnes.

Le ticket principal est cependant à l'avant, où la LC500h est un endroit merveilleusement confortable pour s'asseoir. Après avoir parcouru un voyage de trois heures à un mariage de fin d'été, c'était comme si nous n'avions pas fait plus que passer aux magasins et revenir. Les sièges de cette bête sont vraiment très bons en effet, complets avec toutes sortes de réglages électriques (de série dans le modèle Sport+ de toute façon). Même le volant reste hors de votre chemin, se déplaçant électroniquement en position de conduite après avoir été assis et allumé le moteur.

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Certains boutons classiques facilitent le réglage de la température à l'intérieur de la cabine grâce à la climatisation, qui est séparée pour le conducteur et le passager. Cependant, dans le temps chaud de l'été au Royaume-Uni, nous aurions aimé des sièges refroidis en plus des sièges chauffants. Mais ce n'est pas vraiment la plus grande absence ou malheur technologique de la LC500h...

La technologie a besoin d'un repenser

Nous battons ce tambour depuis longtemps : la technologie embarquée de Lexus n'est vraiment pas très bonne. Bien sûr, il semble la pièce, il coche les cases en termes d'avoir le kit que vous voulez, mais les commandes et les systèmes sont juste difficiles à utiliser et, tout simplement, irks.

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C' est d'autant plus douloureux que l'on considère que Lexus fait partie de Toyota, où il y a évidemment beaucoup de partage de parties qui auraient pu être mieux abordées. Et ce n'est pas comme si Toyota était bloquée aux idées : le GR Supra susmentionné est livré avec la configuration technique BMW embarquée (telle qu'elle a été relevée de la configuration Z4, sur laquelle cette voiture est construite) qui est plus facile à utiliser que tout ce que Toyota met actuellement en œuvre à notre avis.

Quel est notre problème avec la technologie globale de la LC500h ? Il y a un certain nombre de choses, mais les deux top sont : première, le petit contrôleur ressemblant à une souris est une bonne histoire à utiliser et vous passerez des siècles à s'y habituer, toujours vous demandant pourquoi ce n'est pas plus simple ; et, deuxièmement, le GPS intégré approche inutilisable pour localiser des adresses, au point que nous venons de revenir à Google Maps sur notre téléphone quand un code postal ne s'afficherait pas dans la voiture (et il n'y a pas Android Auto/Apple CarPlaypour compenser).

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Le LC500h n'a qu'un écran principal de 10,25 pouces caché juste hors de la vue principale, donc il a la bonne idée en termes d'échelle et de position ; de plus, nous aimons la possibilité de diviser la vue entre deux zones du système embarqué, comme la navigation et la lecture de médias. Les commandes sur le volant rendent les réglages simples et agréables, donc tout n'est pas perdu lorsque vous vous habituez à tout cela. Mais il devrait juste être mieux et doit être repensé.

Cela ne s'affiche peut-être plus lorsque vous repérez la fente du lecteur DVD/CD directement à l'avant. Cela semble en contradiction et obsolète dans un véhicule qui est si tourné vers l'avenir en termes de technologie hybride future. Une roue dans le futur, une dans le passé, hein ?

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Cela dit, au moins ça semble bon. Le système audio Mark Levinson à 13 haut-parleurs Reference Product intégré dans le modèle Sport+ (pour un supplément de 1 000£, il faut le dire), qui sonne très bien et dispose d'un grand réglage des basses, moyen/aigus pour répondre à vos goûts personnels. Augustez le volume et profitez de la conduite et il n'y a aucun doute que vous aurez un grand sourire sur votre visage.

Le V6 : Un masterstroke hybride ou un raté ?

La caractéristique principale de la LC500h est son option révolutionnaire V6 hybride, combinant moteur électrique avec moteur six cylindres essence, qui est une première du genre. Non seulement c'est un smidgen meilleur pour le kilométrage et l'environnement par rapport à la V8 - bien que pas beaucoup, nous devons dire - il devrait également aider votre facture fiscale. Mais si vous allez dépenser 85-90 000£pour une voiture alors, eh bien, la V8 est difficile à ignorer - et une chose rare dans de nombreuses voitures britanniques ces jours-ci.

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Cependant, lorsque vous allumez le modèle V8 et qu'il rugit ; lorsque vous activez le V6 hybride, il est totalement silencieux (donc ne dit pas « allumer »). C'est une chose assez étrange dans une voiture aussi tête-tournant tout-dehors sport que cela et, au début, nous avons eu l'impression que nous conduisions une Prius corsaire qui avait pris une dose importante de stéroïdes.

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partie du plaisir d'avoir un couple élevé, un régime élevé, une voiture de sport haute réponse est comment les choses peppy peuvent être. Un coup de pied vers le bas sur la pédale et il s'enfonce en sachant que vous êtes prêt à en donner un peu - au moins c'est le cas dans le modèle V8, alors que le V6 hybride est toujours un peu retenu et manque de ce même engagement.

En tant que tel, le facteur hybride de ce moteur agit comme un peu comme une barrière. Même en sélectionnant hors du mode Eco et dans le modèle Sport ou Sports+ - avec la touche d'un bascule en haut du tableau de bord - il y a toujours ce style de hang-back inédit avant que le V6 et son turbo ne démarrent et ne reprennent pas les choses d'un cran.

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Il en résulte une voiture qui ressemble un peu à l'Incredible Hulk. À basse vitesse, c'est Bruce Banner et faire ses affaires. Mais quand vous l'engagez - et il faut un peu de coaxage - il va entrer dans la rage et libérer la bête qui est à l'intérieur. C'est ici, comme quand on bouscule les autoroutes à un rythme très rapide, où tout se met en jeu et on a l'impression d'être au volant d'une vraie voiture de sport.

Mais comme ce n'est pas toujours le cas - nous aimerions presque qu'il y ait un mode pour mettre la partie hybride en réserve (quelque chose que nous pensions que Sport+ ferait, mais pas) - la LC500h se sent comme un jeu de deux moitiés. Et quand vous volez entre Prius et Hulk, ça ternit un peu le plaisir. Il y a un potentiel amusant ici qui vous verra toujours sourire, mais pas autant que par rapport à la V8.

Ce qui est un peu honteux, parce que nous pensons toujours que le potentiel de ce V6 hybride est un véritable coup de foudre. Juste dans ce contexte, il cède parfois la place à des ratés de feu.

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À moins que vous ne conduisiez jamais d'une manière tout à fait raisonnable. Dans ce cas, la LC500h est extrêmement confortable, super lisse - planer à 70mph ressemble à 30mph - et il a le courage de vraiment se lancer quand vous en avez besoin aussi.

Et les fonctionnalités technologiques réussies comme l'écran tête haute (995£) pour les informations de visibilité affichées directement sur le pare-brise, ou les cadrans numériques du conducteur, ajoutent une touche d'élégance à la conduite.

Premières impressions

La Lexus LC500h est une voiture remarquable à bien des égards. Son look distinctif fera tourner les têtes en abondance. Cette configuration de moteur hybride V6 est un coup de maître qui n'a pas été réalisé auparavant. Il est aussi extrêmement confortable à l'intérieur.

Alors quel est le problème ? C'est double : la technologie n'est pas à zéro et cette configuration hybride devient une contradiction dans les termes d'une voiture de cette envergure.

D' abord, la technologie. L'interface intégrée est difficile à utiliser, la navigation par satellite est vraiment problématique, il n'y a pas assez de fonctionnalités faciles à utiliser, et en tant que voiture quotidienne, nous serions triste de manquer les solutions les plus solides des concurrents.

Deuxièmement, ce V6 hybride. Bien qu'il soit une idée de génie qui n'est pas mis en œuvre ailleurs encore, il laisse le sentiment LC500h comme une Prius sur les stéroïdes qui, finalement, se lève à frapper et va tout Porsche comme Incroyable Hulk.

Bien sûr, il y a du plaisir à avoir, mais pas autant que son cousin V8 l'offre, c'est pourquoi cela marque une demi-étoile moins globale.

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Lexus LC500 (V8)

Il a les mêmes problèmes technologiques dans la voiture, mais la quantité de plaisir que cette configuration de moteur fournit le rend un peu pardonnable. Il ne fera pas votre taxe ou vos émissions de faveurs, mais l'acheter n'est littéralement que deux mille dollars de plus.

Écrit par Mike Lowe.