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(Pocket-lint) - En raison des préoccupations croissantes concernant les effets des émissions sur la pollution atmosphérique et de la sensibilisation accrue à ce que nous pompons à l'arrière de nos voitures, les hybrides ont souvent été tenu dans le cadre de la solution. La promesse d'une réduction des émissions, l'absence d'anxiété de portée et d'allégements fiscaux pour les utilisateurs des entreprises a vu les têtes et les cœurs se détourner du diesel.

Lexus utilise un système de recharge automatique ; une configuration hybride qui a été introduite par le Toyota Prius il y a plus de 20 ans. Mais ce système de la Lexus RX L donne-t-il suite aux promesses d'une conduite plus propre pour un avenir plus écologique ?

VUS à sept places

Prenez le Lexus RX - le plus grand du trio Lexus SUV - et étendez-le, donnant de l'espace pour une rangée supplémentaire de sièges à l'arrière. C'est ce qu'est la Lexus RX L : un sept places, directement orienté vers ceux qui pourraient vouloir séparer les enfants deux et trois pour les empêcher de se battre dans la deuxième rangée, ou souhaitant la flexibilité supplémentaire pour transporter d'autres enfants à la maison de l'école.

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C' est là que réside une grande partie de l'appel. La liste des hybrides à sept places va jusqu'à la Volvo XC90 et c'est à peu près tout. Autres sept places remarquables - Discovery Sport, Kia Sorento, par exemple - ne venez pas comme un hybride et le pur électrique Tesla Model Xest beaucoup plus d'argent (tout en introduisant d'autres problèmes tels que l'anxiété de portée et la complexité de charge pour certains urbains habitants). Mais gardons cette pensée sur ces alternatives un instant.

De l'extérieur, la Lexus RX L réussit à tirer parti de sa race particulière de motorisation futuriste. Il semble intéressant, assez différent du nombre croissant de modèles Skoda, Seat, VW, Audipour le rendre distinctif. C'est aussi une race plus rare, se balançant avec cette qualité Lexus, quelque chose d'un peu plus premium que les rivaux communs.

Mais cette troisième rangée ne fait pas de ce choix un super Uber XL. La troisième rangée est compacte, seulement économisée par la possibilité de faire glisser la deuxième rangée vers l'avant pour donner de l'espace aux jambes aux passagers arrière, ce qui signifie que la deuxième rangée est alors plus petite. C'est aussi un peu pressé de vous mettre dans cette rangée de sièges arrière. Mais il y a des contrôles climatiques, des porte-gobelets et les sièges sont de haute qualité - il n'y a tout simplement pas beaucoup d'espace pour les genoux.

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Oui, tout est question de compromis avec cette troisième rangée probablement mieux pour accueillir quelques enfants de 12 ans - tous les sièges plus jeunes et enfants ajouteraient trop d'ascenseur, tout plus vieux et la marge de manœuvre devient un peu un problème. Ok, donc cela pourrait être un peu désavantageux : pour le transport temporaire, c'est bien, mais il ne peut pas rivaliser avec la troisième rangée du Land Rover Discovery, par exemple.

Pliez ces sièges à plat et vous avez un coffre spacieux, avec la capacité unique de cacher l'étagère roulante sous le plancher pour un rangement facile. Il n'y a pas de lèvre, donc le chargement est facile, même si vous pourriez être laissé avec le sentiment que ces sièges arrière (inutilisés) mangent de l'espace que vous pourriez autrement remplir avec des bagages.

Charms Big SUV

Avec son positionnement haut de gamme, des matériaux doux au toucher sont utilisés et il y a des détails comme un volant en bois et cuir, et des finitions en grain de bois pour faire ressortir le RX. Ce n'est pas tout plastique noir, bien que le brun bicolore tel qu'indiqué ici pourrait ne pas être à tous les goûts.

Ceux qui occupent les sièges avant, naturellement, obtiennent le meilleur que Lexus a à offrir. Il y a beaucoup d'espace dans la cabine, avec des petites touches comme un porte-gobelet réglable dans la console centrale et des bacs à bagages de porte que vous pouvez plier pour en prendre plus, ce qui les rend vraiment flexibles. De petits détails ajoutent aux charmes, à côté d'un compartiment de rangement central qui abrite une gamme de sources d'alimentation - USB et 12V - mais qui est également assez grand pour stocker, comme nous l'avons trouvé, un appareil photo DLSR avec objectif fixé.

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Les sièges offrent également un refroidissement et un chauffage - prolongeant le chauffage jusqu'à la deuxième rangée - donc il y a un niveau de luxe appréciable à avoir ici. C'est idéal pour les longs trajets et après de nombreuses heures et quelques 500 miles dans un trajet à travers l'Europe, ce confort était encore évident. Autrement dit, le Lexus RX L est un endroit idéal pour être.

Il n'

y a pas non plus de tunnel de transmission qui se déplace dans le plancher dans la deuxième rangée. C'est à cause de la configuration hybride avec les roues arrière alimentées par le moteur électrique en cas de besoin. Cela ajoute au sens de l'espace intérieur, vous donnant un siège central plus viable, ou un endroit supplémentaire pour ranger un sac.

La vérité sur l'hybride autocharge

La plus grande chose que vous devez accepter à propos des hybrides auto-chargeables est ce qui fait la charge. Dans ce cas, c'est le moteur essence de 3,5 litres. Alors que la régénération résultant du freinage augmente la batterie (comme c'est le cas pour tous les véhicules électriques et les VHEC), la plupart du temps, vous utiliserez le moteur pour recharger la batterie. C'est ce que signifie l'auto-charge.

Par conséquent, la batterie de la Lexus RX L n'est pas aussi grande que celle des modèles hybrides enfichables (PHEV) comme la Mitsubishi Outlander. Alors que les VUS PHEV vous offriront une autonomie d'environ 30 miles, le Lexus ne s'en sortira même pas. La configuration hybride de la Lexus, comme c'est le cas pour de nombreuses voitures de Toyota, est conçue pour permettre la mise hors moteur dans des conditions particulières. Cela a tendance à être arrêté dans la circulation ou dans les embouteillages lents, lors de la marche arrière ou du stationnement, ou lorsque le véhicule est lentement manœuvré.

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Ça a du sens. Il n'y a rien de tel que monter dans votre voiture et sortir silencieusement à la première heure du matin. Vous pouvez conduire autour d'un parking souterrain ou faire cette collecte de l'école sans le moteur principal sur. Vous pouvez forcer le RX en mode EV en appuyant sur un bouton, mais il est limité - et dès que vous touchez 40mph, le moteur va basculer et prendre le relais - et la performance uniquement sur batterie n'est pas aussi rapide que les voitures électriques dédiées, offrant seulement quelques miles de motorisation à batterie.

Donc, le Lexus RX L est vraiment un SUV à essence avec quelques avantages de la batterie, sans aller tout le porc et vous donner la liberté de faire votre automobile quotidienne sans émissions. Lexus aurait certainement avantage d'offrir une option de plug-in, d'autant plus que Toyota offre maintenant un plug-in Prius, cela ne semble pas une option aussi tirée.

En ce qui concerne les performances réelles, la vérité inconfortable est que le RX L entièrement chargé (quatre passagers plus bagages) sur l'autoroute sera en moyenne d'environ 32 mpg. Ce n'est pas génial et ne correspond certainement pas à beaucoup de diesel en termes d'économie de carburant (acceptant que les émissions soient un argument distinct), tandis qu'un Lexus RX L entièrement alimenté ne vous donne qu'environ 350 miles d'autonomie. En ce sens, quand il s'agit de croisière sur autoroute, cette configuration hybride n'est pas compétitive.

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Nous avons également dit garder à l'esprit ces alternatives, parce que cette gamme de 350 miles est à peu près la même que vous obtenez d'un Tesla Model X. Oui, il y a une énorme différence de prix d'achat, et alors que vous pouvez remplir avec sans plomb en quelques minutes et être sur votre chemin, quand il s'agit de portée, ce n'est pas si différent. Faites cela assez de fois et les économies de carburant seront considérables.

En milieu urbain, le Lexus RX L se porte mieux. La conduite stop-start booste la batterie et, dans les courts trajets, vous avez un avantage évident par rapport au diesel - les moteurs diesel à froid sur les courts trajets sont à peu près les pires de tous les mondes. Ici, la configuration de la Lexus se sent lisse et facile et vous verrez l'augmentation moyenne de plus de 40 mpg - mais elle est de courte durée et la les moyennes à long terme pour cette 450h sont plus proches de 30mpg.

Sur le siège de conduite

Derrière le volant de la Lexus RX L se trouve un endroit très agréable à être. Le confort et un excellent niveau de finition ajoutent à l'occasion et ces moments de conduite silencieuse ajoutent à la sophistication de l'expérience. L'entrée sans clé et cet énorme écran central ajoutent au sens de la sophistication technique, bien qu'il reste encore beaucoup à améliorer pour Lexus, ce que nous reviendrons dans un instant.

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La conduite est douce mais ne se vautonne pas, imbibant les surfaces irrégulières pour une conduite raffinée, évitant ainsi la suspension sportive discrantée que de nombreux VUS semblent maintenant avoir. Il y a aussi un excellent amortissement sonore, apportant un calme intérieur, avec seulement un peu de bruit de vent provenant des miroirs une fois que vous êtes à 80mph.

Le moteur à essence de 3,5 litres fournit 259 ch, boosté à 308 ch par le système full hybride. La batterie et les moteurs électriques peuvent basculer pour fournir plus de puissance à la demande pendant l'accélération, ainsi que pour alimenter le couple dynamique de traction intégrale, mettant les roues arrière en jeu lorsque plus d'adhérence est nécessaire. La mise en marche des routes enneigées dans les Alpes met à l'épreuve ce qui offre une assurance dans des conditions difficiles, mais Lexus ne positionne pas le RX L comme un offroader - il n'y a pas de mode 4x4, par exemple.

Posez votre pied et la Lexus se jettera vers l'horizon, bien qu'elle soit dotée d'une boîte de vitesses CVT - à variation continue - qui ne se sent pas aussi sportive et satisfaisante que celle que vous obtiendrez de quelque chose comme le La boîte de vitesses tiptronic de l'Audi Q7(en particulier, il n'existe plus actuellement de version e-tron de l'Audi 7 places). La Lexus est merveilleusement lisse à des vitesses plus lentes, si bien adaptée à la conduite urbaine, mais montez sur l'autobahn allemand et mettez le pied vers le bas et la sophistication chute, accompagnée des tonalités tendues de ce moteur essence à 5000 tr/min.

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n'y a pas de support pour Android Auto ou Apple CarPlay , mais vous obtenez prise en charge de l'audio et des appels une fois connectés via Bluetooth, ou prise en charge du lecteur multimédia avec câble. En ce sens, Lexus va de sa propre façon. Et ce n'est pas génial.

Alors que l'écran est beau avec un grand espace pour la cartographie et la navigation, il est évidemment trop éloigné pour toucher, donc le contrôle se fait via un nubbin au centre. Cela fonctionne comme une souris d'ordinateur, vous permettant de vous déplacer et de cliquer, mais il manque la commodité des systèmes comme le MMI d'Audi ou BMW iDrive - il est trop facile de manquer ce que vous vouliez sélectionner. Tout le temps que tu essaies de faire ça, tu ne regardes pas la route.

Le satnav n'est pas non plus très sophistiqué et bien qu'il trouve des endroits et vous donne une vue d'ensemble lorsque vous conduisez, il n'est pas aussi facile ou dynamique que quelque chose comme Waze à comprendre en un coup d'œil.

Globalement, l'interface utilisateur a l'impression qu'elle est prête à être mise à jour - comme nous l'avons dit à propos d'une série récente de voitures Lexus, y compris la LC500 haut de gamme. De plus, la commande vocale n'étant pas assez précise pour être naturelle - Alexa et Google Assistant ont changé la norme ici - la prise en charge des systèmes basés sur les smartphones ne peut pas venir assez tôt. Ils ont été éludés par Lexus, mais il n'y a pas de calendrier pour savoir quand ils pourraient apparaître.

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L' un des points forts de la technologie, cependant, est le système de caméra à 360 degrés. Ce n'est pas unique, mais être capable d'appuyer sur le bouton pour voir si vous êtes dans une place de parking ou à quelle distance d'un coin vous vous rend vraiment plus facile les manœuvres détaillées. Il existe également un certain nombre de systèmes de sécurité, ainsi que la reconnaissance des panneaux routiers. En traversant les frontières, nous avons trouvé la reconnaissance des panneaux routiers très utile pour contrôler la vitesse, même si l'affichage tête haute (HUD) ne change pas automatiquement de miles à kilomètres une fois que vous êtes sur le continent.

Le HUD est également très utile pour gérer le régulateur de vitesse adaptatif - quelque chose dont la conduite sur l'autoroute française profite vraiment pour éviter tout billet - et l'assistant de maintien de la voie, qui va diriger la voiture dans les virages ronds et la garder dans la voie, avec un bouton de volant pour s'engager et se désengager. Ensemble, ils rendent la conduite longue distance un peu plus relaxante et les deux fonctionnent très bien.

Premières impressions

Il n'est pas possible d'éviter le problème que les voitures sont à la fourche sur la route, à la fois en termes de ce que les gens veulent - VUS - et comment ils veulent qu'ils soient alimentés - proprement.

Lexus offrait un hybride bien avant que quiconque n'ait pensé à la technologie et, en plus des allégements fiscaux, ce type d'hybride autorechargeable pourrait avoir un attrait si vous n'avez nulle part où le brancher et que vous voulez un VUS en peluche et spacieux.

Mais en raison de toute la sophistication et du confort que la Lexus RX L offre sur les longs trajets, elle n'a pas l'économie d'autonomie pour vraiment faire une conduite sensée comme ça. Idéal pour la course à l'école, un peu plus cher pour les vacances scolaires, où un diesel conventionnel serait moins cher sur la poche pour fonctionner, mais pas sur l'environnement.

En fin de compte, la Lexus RX L est à la hauteur des niveaux de luxe que vous attendez. C'est un endroit idéal pour être, une façon somptueuse de voyager, offrant un excellent trajet dans la plupart des conditions. Mais cette fourche sur la route se rapproche de plus en plus - avec l' Audi e-tron imminente, par exemple - et nous ne pouvons pas nous empêcher de penser qu'en ce moment un plug-in RX aurait beaucoup plus de sens.

Écrit par Chris Hall.