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Lorsque le Lexus RX 450h a été livré à notre petit appartement mitoyen à Londres, on a eu l'impression qu'on nous avait remis une extension de maison temporaire, bien que sur roues. Pour ce VUS, le plus grand de la gamme Lexus, est une grosse bête distinctive qui peut facilement accueillir une famille de cinq personnes, ainsi que des achats et des extras.

À cette échelle, cependant, il ne se soucie pas beaucoup des places de stationnement dinky sur la route. Inversement, elle se soucie de la vie urbaine : le « h » en son nom désignant sa nature hybride, combinant un moteur essence avec moteur électrique. Ainsi, le RX 450h peut gérer la conduite en ville électrique uniquement, ce qui lui confère des points écologiques supplémentaires, tout en stimulant le moteur V6 de 3,5 litres selon les besoins. Ce n'est pas un plug-in, donc pas de prises ou de câbles arrière ; il se recharge par freinage régénérateur et récupération de l'énergie du moteur lorsqu'il est plausible.

Contrairement à de nombreux concurrents — et il y en a beaucoup, de l'Audi Q7 allemande, de la BMW X5 et de la Porsche Cayenne en passant par la Volvo XC90 suédoise — la Lexus est un luxe de l'extérieur, offrant des tonnes de technologie et de confort sans avoir à cocher un barrage de boîtes de mise à niveau. Assis derrière le volant, tous les boutons, cadrans et affichages environnants donnent l'impression de naviguer dans un bus spatial écologique. Donc, cette tranche de futurisme japonais est-elle le SUV à doser ?

Lexus RX 450h review : Design

Sous sa forme de quatrième génération, le RX 450h est une belle bête, incarnant l'apparence de calandre à bouche ouverte et déchiquetée synonyme du langage de conception moderne de Lexus. Nous préférons beaucoup que le modèle Premier, tel qu'il est examiné ici, offre la même calandre en nid d'abeille en métal morphé que l'édition Sport, mais ce n'est pas le cas — il opte plutôt pour une calandre linéaire plus droite et plus joyeuse.

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Faites un tour à la vue des trois quarts et le langage de conception de Lexus continue, avec des empreintes déchiquetées et des panneaux métalliques presque pliés donnant une position agressive. Il n'y a pas d'ajouts bulbeux inutiles, même à l'arrière, qui, bien que plus doux en apparence que l'avant, a encore des feux arrière aggly-in-look. C'est un look général distinctif.

Ce sont les détails qui les vendent vraiment pour nous, cependant. Ces lampes LED de jour, qui font partie du modèle Premier, sont suffisamment lumineuses pour montrer une lueur même les jours les plus brillants. Les indicateurs ne sont pas seulement des ampoules jaunes ennuyeuses : leurs mouvements d'éclairage de l'intérieur vers l'extérieur pour montrer la direction de déplacement. Nous sommes presque surpris que personne ne nous ait repoussés après avoir été sauvagement distrait par eux.

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Le plus gros problème avec notre modèle de révision ? Quelqu'un, quelque part, pour une raison quelconque, a payé £645 pour ajouter une peinture de couche « Copper Brown ». Non, le brun n'est pas le nouveau noir — il est juste brun et bâilleux, presque comme un contrepoids à la modernité de la forme de corps de ce SUV par ailleurs séduisante. Nous préférerions avoir « Electric Yellow » ou quelque chose, honnêtement — pas qu'un tel manteau existe en option directement de Lexus.

Lexus RX 450h review : Confort intérieur

Entrez à l'intérieur — et c'est un pas en avant, plutôt qu'un pas en haut comme dans un Range Rover — et le Lexus RX est un endroit merveilleux pour s'asseoir sur des sièges recouverts de cuir. Il y a même un système de refroidissement à trois niveaux pour arrêter toute sueur potentielle du dos. De plus, le bouton de démarrage sans clé Stop/Start glisse électroniquement la roue vers le bas et en position, tout en déplaçant automatiquement le siège vers l'avant pour un pressage optimal de la pédale. C'est comme préparez un vaisseau spatial pour le lancement, pas assis derrière le volant d'une voiture.

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À l'arrière, il y a beaucoup d'espace pour les jambes pour les passagers : nous avons parcouru beaucoup de distance avec trois membres de la famille de 6 pieds plus à bord sans aucun problème. Les sièges suivent la même configuration confortable et peuvent être déplacés vers l'avant pour permettre une plus grande longueur d'espace de coffre. Dommage qu'il n'y ait pas de configuration de sept sièges, contrairement à un certain nombre de rivaux de SUV. Et comme il s'agit d'un hybride, il n'y a pas autant d'espace de démarrage que vous le trouverez dans les rivaux non hybrides.

Revue Lexus RX 450h : Tech en abondance

Un écran central allongé de 12,3 pouces au-dessus du tableau de bord domine le bord périphérique de vision du conducteur, qui peut être utilisé pour présenter sous forme d'écran partagé, si vous voulez voir, par exemple, la consommation à côté d'un écran de navigation plus grand. La barre latérale sépare nav, media, téléphone, consommation et climat ; il y a aussi un menu principal plus profond, qui ajoute voiture, info et options de configuration dans le mix.

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Tout a l'air bien, mais c'est en fait un peu déroutant et fidement comme diable à utiliser. L'interface tactile à distance de Lexus signifie qu'une manette semblable à une souris est utilisée pour parcourir les écrans. C'est terrible à utiliser. Théoriquement, cela est logique, mais même après avoir ajusté sa sensibilité à travers les cinq niveaux disponibles, nous n'avons pas pu en trouver un avec suffisamment de nuances. C'est un peu comme conduire un de ces vélos où vous tournez à gauche et qu'il tourne à droite ; il ne se sent jamais bien. Trop souvent, une option de centre sur trois serait contournée pour les deux autres, comme une partie de tennis d'aller-retour sans vainqueur. Nous avons beaucoup utilisé le système, ayant conduit pendant environ 10 heures sans escale sur un long week-end, mais en dépit d'être plus habile à l'utiliser, nous n'en sommes jamais venus à l'aimer vraiment.

Mais ce n'est pas tout. Il y a d'autres détails qui pourraient être mieux traités. Le besoin de creuser dans les menus pour synchroniser Bluetooth est une douleur ; le doublement des contrôles climatiques physiques et virtuels semble inutile ; les contrôles physiques limités des boutons — menu, haut/bas, et parfois — il ne fait rien — pour naviguer dans le système ne peut pas contourner le contrôleur haptique de type souris ; et pour toute sa technologie, certains des cadrans en plastique de base à bord ne se fondent pas dans l'aspect par ailleurs high-tech de l'intérieur.

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Cependant, le système audio Mark Levinson à 15 haut-parleurs est stupide, offrant tous les hauts et les bas que vous pourriez souhaiter à un volume considérable. Que vous soyez dans les basses classiques, rock ou burbling, toute la gamme de fréquences est couverte, y compris les sous-basses que nous ne savions pas exister dans certaines pistes. Ajoutez un pseudo surround et il soulève les choses encore plus loin.

Lexus RX 450h review : Expérience de conduite

Aux commandes, assis confortablement, les oreilles remplies de morceaux du tiroir supérieur, et — en ignorant cette manette ressemblant à une souris — c'est un bon point de départ pour mettre les choses en vitesse. La boîte automatique du RX 450h ne fonctionne pas entre les vitesses en ligne droite, ce qui est un peu vieux skool à notre avis mais fonctionne très bien, et une fois entré dans « D » cette combinaison électricité-essence est prête à rouler.

Aller léger sur la pédale et il a littéralement l'impression de rouler, aussi, avec un shunt progressif presque silencieux loin de l'immobilisation à l'aide du moteur électrique seulement. Il y a un bouton EV dédié pour le mettre en mode électrique, si vous le souhaitez, pour la conduite en ville. Cependant, compte tenu de la taille et du poids de ce SUV, il n'est pas particulièrement heureux de se lancer à vitesse en utilisant uniquement de l'énergie électrique, de sorte que le moteur essence se combine et bouge les choses à un rythme plus rapide si vous appuyez un peu plus fort.

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Un cadran torsadé vers le tunnel central, par exemple au-dessus du bouton du mode EV, peut basculer entre les modes eco, normal/custom, sport et sport+, ce qui modifie la manivelle de la voiture, mais pas autant que vous le pensez. Le moteur électrique est toujours opérationnel, quel que soit le mode choisi. C'est plus la caractéristique du lecteur qui a changé. Utilisez trop les modes sport et il est facile d'épuiser la réserve de batterie, ce qui signifie que le mode EV complet devient indisponible - et comme il n'y a pas de module de charge rechargeable, il se peut que la charge soit accumulée un certain temps.

Cette Lexus pouvait difficilement être accusée d'être super rapide, étant donné sa 7,7 secondes 0-62mph et sa vitesse de pointe de 124mph, mais dans le monde réel, ces chiffres deviennent superflus. Croisière le long de routes accidentées et le RX 450h a mangé des bosses de vitesse et des trous de pot comme ils n'existaient pas grâce à sa suspension pneumatique. Dévaler la limite de vitesse sur l'autoroute M4, avec la radio éteinte, et il n'y a que la moindre quantité de bruit du vent, ce qui rend la cabine tranquille et calme.

Les

virages, comme on peut s'y attendre d'un véhicule de plus de 5 mètres de long et de près de 2 mètres de large, sont plutôt doux, et le cercle de virage ressemble à un autobus privé. Ce n'est pas une surprise, comme c'est le cas avec la plupart des VUS, et l'une des raisons pour lesquelles Audi propose une fonctionnalité optionnelle pour améliorer le cercle de braquage de sa Q7, par exemple.

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L' économie est citée comme 51.4mpg, ce que notre conduite — un mélange de conduite à court terme en ville et à long terme sur autoroute, utilisant différents modes — n'a même pas pu atteindre, revenant autour de la barre des 31mpg et épuisant la batterie sur le tronçon autoroutier de conduite.

Lexus RX 450h review : Altitude de croisière

Tout est donc doux et flottant ; un entraînement enveloppé de bulles qui, en fin de compte, est tout au sujet du confort. Et la RX 450h y réussit, pas de problème, mais va encore plus loin sur le front technique avec ses options de régulateur de vitesse.

À l'aide de son système de détection radar avant, le clic d'un bouton active le régulateur de vitesse adaptatif, détectant les voitures à l'avant et en maintenant une distance de sécurité (qui peut être définie par l'utilisateur entre trois distances — bien que chacun choisisse toujours le réglage le plus proche possible, compte tenu de sa distance). Il a même un freinage actif, ce qui va s'arrêter complètement dans un embouteillage et, en supposant que le véhicule n'est pas à l'arrêt pendant plus de quelques secondes, continuer à conduire lui-même après.

C' est génial d'avoir les deux pieds fermement sur le sol, bien reposés, lors d'une balade de 3 heures de Londres à Cheltenham. C'est à peu près aussi autonome que le régulateur de vitesse devient maintenant, un peu comme le système d'aide à la circulation d'Audi, la Lexus étant en fait plus douce et plus efficace sur le freinage par comparaison.

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La Lexus dispose également d'une alerte de sortie de voie et d'une assistance au maintien de voie, activées en appuyant sur le bouton de corrélation du volant (c'est un deux en un). Ils agissent plutôt comme un système de conseil, vérifiant et confirmant visuellement la voiture est dans la voie, fournissant un shunt mineur de retour dans la voie si vous commencez à dériver, tout en activant le volant vibrant si vous traversez une voie sans indication. Encore une fois, nous comparerons à la dernière technologie d'Audi, qui dispose d'Active Lane Assist qui vous permettra de piloter pleinement la voiture, étant l'option la plus avancée et impressionnante par un tir long (mais, comme nous l'avons trouvé dans l'Audi Q2) , un mode trop loin que nous avons simplement éteint).

Il y a d'autres techniques pour aider la conduite. L'affichage tête haute (HUD) étant un point principal, toujours en champ visuel pour fournir la vitesse, la vitesse de croisière, les lectures de panneaux et d'autres commentaires actifs. Il est facile à lire dans toutes les conditions sans se sentir comme une interférence — et si vous préférez l'éteindre, il suffit d'appuyer sur un bouton.

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Lorsque vous n'allez pas vers l'avant, vous louerez les dieux de la technologie pour avoir mis en place non seulement une caméra arrière, mais aussi une configuration de visualisation 3D descendante qui modélise la position de la voiture dans ses environs, ce qui en fait une excellente fonction d'assistance au stationnement. Même les miroirs s'inclinent électroniquement vers le bas pour obtenir un meilleur aperçu des bordures, pour un stationnement précis.

Dommage que ce système visuel ne soit pas actif lorsqu'il se bousculait entre la transmission avant et la marche arrière pendant le stationnement, cependant, car sa présence continue serait très utile, comme nous l'avons découvert : une pierre de trottoir qui nous a surpris tout en effectuant des ajustements à l'avenir, et le pâturage d'alliages de 20 pouces contre la pierre n'est jamais un bon look (désolé Lexus).

Premières impressions

La Lexus RX 450h est une leçon de confort. Ce SUV glisse sur les routes urbaines et les autoroutes avec facilité grâce à sa combinaison moteur/moteur essence, vous entoure dans la technologie pour rendre l'expérience encore plus confortable — en ignorant le système de commande horrible-to-use, de toute façon — et dispose de suffisamment de points de style extérieur distinctifs pour tenir debout hors de la foule.

Le modèle Premier, tel qu'il a été examiné, peut sembler terriblement coûteux à un moustaches sous la barre des 60 000£, mais en réalité, c'est comparable à la Volvo XC90 et potentiellement moins d'argent qu'une Audi Q7 (le modèle hybride e-tron devrait commencer à partir de 65 000£— beaucoup plus que le modèle d'entrée de gamme RX « SE »).

En tant que tranche de futurisme japonais, le RX 450h obtient un paquet de choses correct, mais c'est la concurrence imposante qui rend ses petits dérapages d'autant plus coûteux (sérieusement, ce système de contrôleur ressemblant à une souris est juste un non-go). Malgré ses points forts, nous ne sommes pas convaincus que cet éco-spacebus donne à Lexus suffisamment d'avance sur sa compétition scandinave, la compétition allemande étant également très performante. Même si son style japonais va, franchement, tourner les têtes d'autant plus facilement.