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On dit ça depuis un moment : Lexus est sur le pas. LF-LC, LF-CC, LFA, IS et RC sont tous assez étonnants (si vous ignorez leurs noms ennuyeux).

La berline phare LS est la LF-FC (« Lexus Future Fuel Cell »), un concept car (pour l'instant) qui défie la Merc Classe S et la BMW Série 7.

Dans nos commentaires, nous avons souvent suggéré que si vous vous ennuyez de la valeur par défaut allemande, vous devriez vraiment essayer quelque chose du Japon. Et après avoir vu le LF-FC dévoilé au Salon de Tokyo, il est facile de voir l'attrait.

Nous reviendrons sur la technologie du groupe motopropulseur dans une minute, mais d'abord parlons de design extérieur. Si vous faites un énorme berline, susceptible d'être piloté par les PDG et les capitaines de l'industrie dans le monde (peut-être qu'ils ne conduiront pas), les règles suggèrent que vous devez être sobre et sombre dans le style.

Les

voitures comme la BMW Série 7 et la Mercedes Classe S sont raisonnablement élégantes, mais plutôt génériques et grandes berlines. Ils ne crient certainement pas. Mais personne ne l'a dit à Lexus. Ainsi, le LF-LC suggère que Lexus a toutes les intentions de suivre son langage de conception « push the-bateau-out » pour la nouvelle LS, au fur et à mesure qu'elle arrive.

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Cela signifie que le LF-FC que nous avons vu a la plus grande version de la grille « broche » de l'entreprise à ce jour (elle est massive mais semble brillante), ainsi que l'interprétation la plus spectaculaire de ces tiques Nike (désolé, les lumières Lexus) à ce jour.

Regardez les lumières en gros plan, et d'en haut les formes de tiques forment réellement un pont où les ailes avant se détachent du côté du corps. Tout est très dramatique, et tout au nom de l'aérodynamique. Donc, si vous voulez un style audacieux, la prochaine grande Lexus semble probablement être dans votre rue.

À l'arrière aussi, certains des feux arrière les plus imposants que nous ayons jamais vus définissent les coins d'une voiture dégoulinent dans des bords chromés brillants. Pas de comportement, délicat tuyau de lumière BMW ici. Vous obtenez des tubes légers avec Lexus — à peu près 10 d'entre eux.

Malheureusement, ce que vous ne voyez pas sur nos photos (cliquez sur la galerie complète ci-dessus pour en tirer le meilleur parti), c'est qu'en se réjouissant des détails fous, de la calandre et des lumières folie, Lexus a oublié quelques notions de base du design de voiture : les ailes attachées à la forme qui balaie la calandre ne fonctionnent pas vraiment, car elles croustillent trop loin en arrière ; et la surface latérale de la carrosserie se plie maladroitement devant la roue arrière, ce qui nous rappelle la Toyota Mirai.

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Oh, et le C-pilier du LF-FC est trop coincé. La cabine supérieure de la voiture ne renferme jamais, donc tout a l'air un peu raide et impitamment sous certains angles. Oui — nous savons que vous allez dire « Je ne me soucie pas des minuties de la conception de la voiture » — mais si vous achetez une voiture comme celle-ci, vous voulez qu'elle soit sur place, immaculée et élégante ; une représentation de vous et de votre entreprise.

Ce qui semble particulièrement magnifique, cependant, est l'intérieur. Avec des chaises opulentes, un gogo en cuir matelassé, des couches de bois fin et mat et un écran numérique qui traverse le tableau de bord complet de la voiture, définissant ainsi une nouvelle architecture du cockpit. C'est apparemment sans contact — c'est contrôlé par des gestes — mais nous n'avons pas pu entrer dans le LF-FC pour avoir un jeu correct. Donc nous ne pouvons pas vraiment vous dire ce qu'il a fait ou ce que c'était, car nous ne pouvions pas piquer nos caméras — encore moins nos têtes — à l'intérieur. Honte, car cela fait allusion à être le meilleur intérieur Lexus à ce jour.

L' observateur d'entre vous aura remarqué que le nom du FC signifie Fuel Cell, marquant un peu un départ pour Lexus — une entreprise qui est devenue une marque entièrement hybride au Royaume-Uni. Le prochain LS sera-t-il propulsé par une pile à combustible à hydrogène ? La réalité, c'est que la technologie hybride pétrole-électrique de Lexus est mieux développée et mûrit en ce moment que n'importe qui. Et dans le sillage de Volkswagen Dieselgate, hybride aura du sens et fera appel à beaucoup d'acheteurs.

Donc, nous ne nous attendons pas à ce que le peu hydrogène de la technologie fasse une apparition grand public dans la prochaine LS pour l'instant. La marque mère Toyota croit clairement que le matériel est l'avenir à long terme — le Mirai est la preuve de son engagement envers la technologie et le gouvernement japonais encourage fortement et pousse ses marqueurs automobiles vers le matériel. Mais en Europe, l'infrastructure est loin d'être longue et les piles à combustible à hydrogène sont encore coûteuses.

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Avec les temps de recharge de la batterie électrique réglés pour être réduits rapidement au cours des prochaines années, nous ne pouvons pas voir l'hydrogène devenir gros dans un avenir proche. Attendez-vous donc à ce que le LF-FC, lorsqu'il arrive à maturité en production, reste un hybride pétrole-électrique. Attendez-vous à ce qu'il s'agisse de la Lexus la plus autonome à ce jour — le LF-FC dispose d'un « niveau élevé de reconnaissance de l'environnement de trafic » selon la Lexus. Il prédit ce que les autres vont faire avant de faire, et devrait être capable de tous sauf éliminer les accidents.

En fin de compte, pour tous ces si et mais, il est difficile de ne pas admirer le LF-FC et ce qu'il pourrait représenter sur l'avenir de Lexus. À l'heure actuelle, la marque semble être la seule à se battre pour BMW, Mercedes et Audi en termes d'attrait premium, de design exceptionnel et de technologie de pointe.

Comme cela semble être le cas avec les marques automobiles japonaises, nous croyons que le LF-FC est une vitrine d'un travail en cours. Nous espérons que lorsque nous arriverons à la LS de production, le design sera un peu plus raffiné et, qui sait, Lexus nous fera manger nos mots et avoir la technologie des piles à combustible prête aussi pour les heures de grande écoute.