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Bienvenue au club Lexus, qu'est-ce qui t'a pris si longtemps ? Il restera un mystère pourquoi Lexus — une marque qui était au début du grand club de SUV avec le RX — a joué le Johnny-Come-dernièrement dans la très populaire spécification des SUV de taille moyenne.

La NX300h est là maintenant (le modèle Luxury Nav, pas moins) mais la BMW X3 et l'Audi Q5 ont eu le marché pour eux-mêmes depuis près d'une décennie. Pourtant, Lexus arrive au moins avant que le GLC de Mercedes n'arrive sur les côtes britanniques. Peut-elle rivaliser ?

Le SUV terminateur ?

Sur les regards seuls, le NX semble avoir valu la peine d'attendre, du moins si vous vous ennuyez du design allemand prévisible. Lexus a présenté cette voiture en avant-première il y a deux ans au Salon de Francfort, et la version concept était accompagnée de sculptures robotisées de type terminateur, reflétant l'angularité aiguë et le regard mécanoïde agressif de ce VUS à l'allure distinctive.

La voiture de production que nous testons ici n'est pas moins visuellement attrayante, même si notre modèle de test est venu dans le niveau de finition Demure Luxury. Passez à F-Sport et obtenez la nouvelle grille de broche de Lexus avec un intérieur en maille contrastée (ce qui le rend moins terminateur et plus Hannibal).

Owen Ready

Vous noterez notre choix délibéré de mots ici. Le NX n'est pas exactement ce que vous décririez comme joli. C'est distinctif, agressif, angulaire, arrêtant — oui. Mais il n'a pas l'élégance sobre que le Q5 de l'Audi emporte avec aplomb. Au lieu de cela, nous voyons Lexus attirer l'attention et faire une déclaration de design.

Mais il est facile d'admirer certains éléments. La conception de la lampe arrière suinte haute technologie, et le pressage des panneaux métalliques est extrêmement impressionnant d'un point de vue technique. Les panneaux sont si fortement tranchants qu'ils ressemblent à la coupe pourrait comme un scalpel (pas qu'ils soient dangereux, bien sûr).

Le problème avec ce genre de conception est qu'il en remettra autant qu'il attire. Et ce n'est pas aidé par un énorme porte-à-faux avant, ce qui contribue à des proportions plutôt insensées dans l'ensemble. La NX partage une plate-forme avec la Toyota Rav4, qui, selon nous, se porte plutôt mieux. Et c'est sûrement la mauvaise façon, étant donné que Lexus est la marque premium des deux ?

Hasta la vista... pas tellement

Le problème avec la conception d'un SUV qui pourrait manger la Fiat 500 occasionnelle ou piétonne est que vous devez empaqueter suffisamment de punch pour repousser la menace. Malheureusement, sous forme de 300h au moins, le NX est un peu toute la bouche et pas de pantalon.

Actuellement, au Royaume-Uni, la majorité des voitures de ce secteur sont alimentées par le diesel — ce qui vous donne une poussée décente qui rend les voitures faciles à conduire, mais offre également une économie de carburant décente et (pour le moment) une taxe bon marché — mais Lexus ne fait pas de diesel, mais offre plutôt son système d'entraînement hybride comme un alternative aux centrales diesel d'autres marques. Les avantages sont encore moins chers et théoriquement meilleure économie, combinés à une circulation silencieuse et à des vitesses de ville faibles.

Nous ne nous sommes jamais lassés de ramper sur les piétons dans les parkings et de les faire sauter lorsque le NX était en mode EV. Malheureusement, ces configurations hybrides ont aussi leurs pièges et dans le cas de la NX, c'est qu'elle ne se sent jamais aussi rapide et sans effort qu'un équivalent diesel Audi ou BMW.

Owen Ready

Qui plus est, pour faire des progrès décents, la boîte de vitesses CVT a tendance à sortir, et le faire trop souvent — relier les régimes dans la gamme de 4-5 000 tr/min à certains moments pendant de nombreuses secondes, ce qui fait des progrès moins sereins que vous l'espérez une marque de luxe comme Lexus pourrait fournir. La taille et le poids du véhicule sont un facteur clé ici, car lorsque nous avons testé le nouveau IS avec le même moteur il y a 18 mois, le moteur s'est avéré beaucoup moins intrusif — nous soupçonnons parce que nous avons généralement travaillé moins dur car il avait moins de voiture à traîner.

Néanmoins, 35 mi/gal après une semaine d'utilisation assez difficile et une bonne proportion de milles autoroutiers — qui ne sont pas l'environnement d'exploitation idéal d'un hybride — reste un résultat raisonnable en matière d'économie de carburant. Nous aurions été surpris de voir les diesels de la compétition revenir plus de 40mpg dans des conditions similaires. Vous obtenez des chiffres de CO2 très compétitifs de 121g/km et un avantage en nature de 17 % (BIK) pour les conducteurs de voitures de compagnie pour vos ennuis.

Au-delà du moteur et de la boîte de vitesses, le moteur n'est pas vraiment un bon sujet. Nous aurions préféré qu'il soit un peu plus doux dans l'ensemble, car le trajet est un peu disjoint et s'écroule parfois, ne montrant pas un grand flair pour être agité.

Pourtant, acheter un SUV de taille moyenne pour obtenir vos coups de pied ? Si vous êtes vraiment dérangé par la conduite, essayez plutôt un berline ou un domaine de taille équivalente, car un SUV, quelle que soit la marque, sera toujours compromis par sa hauteur, son centre de gravité et le système quatre roues motrices qui l'entoure.

Pratiquement éclatant avec le kit

Au lieu de cela, vous allez acheter une voiture comme la NX pour l'espace, le style et la position de conduite supérieure. Ici, la Lexus coche toutes les cases.

Nous avons installé un siège enfant avec peu de problème, il y a assez d'espace pour cinq gros corps et à l'avant, et c'est généralement un bon endroit pour être assis. Comme toujours dans une Lexus, les sièges méritent une mention spéciale pour leur réglage infini et leur confort sur longue distance.

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La seule zone que vous risquez de vous sentir déçue est l'espace de coffre, qui est un peu profond pour cette taille de voiture car sous le plancher de coffre se trouvent les batteries hybrides. Faire face à la perte d'espace, et vous trouverez le NX mieux équipé que sa compétition allemande équivalente.

Notre voiture de luxe de milieu de gamme comprenait à peu près toutes les options que vous pourriez mentionner : la navigation (995£) et le pack commodité (495£), ce dernier qui comprend un hayon électrique et un bloc de recharge sans fil dans le compartiment central.

Les

modèles plus performants vous offrent l'impressionnant système surround Mark Levinson à 14 haut-parleurs et la navigation de série. Mais presque tout le reste — quatre roues motrices, DAB, cuir, entrée sans clé, lampes LED, sièges chauffants électriques, régulateur de vitesse à guidage radar (la liste continue) — est de série dans le modèle Luxury.

Vous pouvez également ajouter deux systèmes de divertissement pour iPad arrière pour les voyageurs à l'arrière, mais ne vous attendez pas à ce que les iPad eux-mêmes soient inclus pour vos frais généraux de 500£. Il s'agit essentiellement d'un dock ou d'un support électrique de chaque côté.

Tout cela rend la Lexus compétitive sur le plan du prix, car la saumure d'un Audi Q5 ou d'une BMW X3 à un niveau de spécification similaire ferait passer le prix à plus de 40 000£. Notre voiture d'essai est arrivée à 36 630£.

Tech, sans UX

Cependant, toutes ces spécifications élevées sont légèrement minées par une expérience utilisateur frustrante. Le NX dispose d'un bouton de commande rotatif pour son écran central, légèrement plus facile à utiliser et plus intuitif que le pavé tactile que vous trouverez dans les autres voitures de la marque. Mais les menus à l'écran et les graphismes ne sont tout simplement pas à la course pour une marque haut de gamme, dirigée par la technologie.

Owen Ready

Essayer de changer une station de radio DAB en une station que vous savez avoir sauvegardée n'est qu'un exemple d'un processus désespérément long et frustrant qui devrait être plus simple. Il y a des choses que vous pouvez faire via des raccourcis au volant, qui est la grâce de sauvegarde du système. Mais sinon notre sentiment est ainsi : l'expérience utilisateur de cette voiture devrait vraiment être génial, mais est plutôt frustrant et désuet. Juste quelques graphiques modernes à l'écran qui touche avec le reste de l'intérieur améliorerait énormément l'apparence et la sensation ici.

Malheureusement, bien qu'il soit bien équipé, le reste de cet intérieur ne se sent pas aussi spécial que le berline IS moins cher, non plus. Dans le NX que nous avons testé par exemple, il n'y avait ni les curseurs électrostatiques de réglage de la température, ni le groupe de jauge numérique avec son affichage de navette. Les petites choses peuvent être, mais elles s'additionnent pour rendre un véhicule qui est finalement commercialisé un pas au-dessus du berline Lexus de taille moyenne, se sentir moins spécial.

Premières impressions

Nous pouvons voir l'attrait de la Lexus NX300h, en particulier le modèle Luxury Nav. Ce système d'entraînement hybride et les qualités de conception agressives et individuelles sont des points de vente distincts que la concurrence allemande ne peut pas concurrencer — pour l'instant au moins —. Ou, peut-être devrions-nous dire comparer à.

Mais pour tous ses points de différence, à l'exception du design extérieur exceptionnel, il est difficile de prétendre que Lexus les fait mieux que la quasi-concurrence dans cette voiture. Ses caractéristiques de transmission, sa dynamique de conduite et son interface utilisateur ne sont pas aussi remarquables que le Audi Q5 ou la BMW X3. Et avec le SUV GLC de Mercedes juste au coin de la rue et les rumeurs de VUS Jag et Alfa de taille similaire en route, la vie de la NX300h ne sera pas plus facile.

Le vrai point gagnant est la spécification du point de prix, surtout si vous l'achetez en privé plutôt que sur un schéma de voiture de société. Le Lexus NX300h regorge de kit pour le prix.