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Malgré le fait qu'il est entaché pour certains par un certain personnage comique qui réside à Norfolk, c'est une bonne chose que Lexus existe en ce moment. Parce qu'Alfa, Volvo et Saab ont tout sauf abandonné, l'IS 300h est à peu près la seule alternative à une marque allemande premium dans le segment des berlines de taille moyenne.

En fait, ce secteur - où ses rivaux sont la BMW Série 3, Mercedes Classe C et Audi A4 - est celui où la Lexus IS a toujours été un choix de scribe sur la liste des présélectionnés. La première génération d'IS dans les années 90 était un leader du design - engendrant un monde d'imitations de lampes à lentille claire de rechange et de cadrans complexes ressemblant à un visage de montre d'autres fabricants.

La dernière génération était un beau berline à entraînement arrière qui n'était qu'un meilleur intérieur et un soupçon de raffinement derrière une BMW Série 3. Alors qu'en est-il de cette nouvelle génération Lexus IS ? Rep mobile digne de Partridge-digne, ou véritable rival de Mercedes ?

Finition de Lexus

La première chose que vous ne pouvez pas aider, mais être en mesure de noter sont les regards arrestants de cette nouvelle EIS. Bien sûr, notre voiture d'essai est arrivée dans la garniture F-Sport la plus bleutée et dans une nuance de bleu plutôt fantastique, mais quelle que soit la 300h pour laquelle vous avez besoin, vous obtiendrez la même forme de base accrocheur.

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Lexus a soigneusement développé son langage de conception - connu sous le nom de L-Finesse - mais avec cette nouvelle génération de modèles, les choses ont pris un réel élan pour se démarquer contre les Allemands confiants mais conservateurs.

Et ça a vraiment fonctionné. L'IS 300h dispose d'une traction arrière, de sorte que les proportions sont assez bien sur ; ces énormes lampes de course en forme de swoosh Nike sont comme rien d'autre sur la route et tant que cela ne vous dérange pas une dose d'agressivité visuelle, cette grille de broche pleine profondeur donnera à n'importe quelle Audi un combat dans le « Je vais engloutir votre Pare-chocs arrière » piquets.

Plus important encore, Lexus a obtenu les bases du design. Les roues sont serrées dans leurs arches, le revêtement et les lignes de fermeture sont impeccables, les détails sont comme de petits bijoux. Résultat net ? Il peut sembler agressif dans cette garniture, mais il rend aussi l'opposition allemande semble terne. Si vous voulez vous démarquer, ne cherchez pas plus loin. Lexus est sur un gagnant.

À l'extérieur et à l'intérieur

Sautez sur le siège du conducteur et l'histoire du design remarquable se poursuit. C'est un peu moins réussi - la conception globale est beaucoup moins cohérente avec une myriade de finitions matérielles qui se sentent un peu plastiques par rapport au meilleur que vous trouverez dans une Audi - mais dans l'ensemble, c'est toujours un bon endroit pour être.

Et Lexus compense tous les problèmes avec quelques fonctionnalités remarquables. Les premiers éléments à noter sont les sièges, les vraies affaires de silhouette avec cuir perforé et quelques coutures natty. On aimait s'asseoir en eux.

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Se blottir et appuyer sur le bouton de démarrage et la prochaine fonctionnalité de surprise et de plaisir est le tableau de bord, qui se déclenche avec un éventail d'informations numériques sur l'écran précédemment vierge. La jauge circulaire centrale contient un grand compteur de puissance, avec un compteur numérique au milieu. Properly HD est aussi sa résolution, Lexus lève l'idée de base et les graphiques de sa Hyper-car de 300 000£LFA à un grand effet.

Mieux vaut encore venir dans ce département, comme appuyer sur un bouton sur le volant et le gabarit principal se déplace vers la droite - littéralement, il se déplace physiquement - couvrant l'écran de son côté et en révélant un autre plus grand à gauche dans le processus. Cet écran plus grand peut maintenant afficher des choses comme les directions de virage par virage satnav. Oui, ça a l'air d'un truc, mais c'est fait d'une manière si lisse que tu t'en fous. Et nous ne nous sommes jamais ennuyés de ça. Sauter dans une nouvelle série 3 après notre semaine avec le Lexus IS a eu l'impression de remonter dans le temps.

Touche sensible

Compléter les subtilités intérieures sont une paire de curseurs électrostatiques sensibles au toucher pour ajuster la température du système climatique. Nous avons pensé que c'était le genre de chose qui avait l'air sympa dans une salle d'exposition mais qui était une douleur sur la route, mais la réalité était qu'ils marchaient bien. Les passagers les utilisaient sans explication, ce qui est toujours un bon test décisif.

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Malheureusement, tout le reste n'est pas bien dans le département d'interface de Lexus, car l'IS 300h reçoit toujours la souris de contrôle à distance de l'entreprise pour l'écran central de 7 pouces. Il s'agit d'un petit contrôleur carré devant un repose-poignet, et flotte autour de vous en poussant physiquement vers la gauche, la droite, le haut et le bas pour contrôler la souris à l'écran. Pour vous aider à cliquer sur des choses, il se verrouille sur des boutons que vous pouvez sélectionner à l'écran comme un aimant.

Mais la qualité flottante de la rondelle de la souris fait toujours une expérience frustrante. Et alors que vous vous y habituez quelque peu, même après une semaine, il se sent maladroit, anormal et - pour être honnête - parfois distrayant. Et étant donné que les graphiques sur les jauges sont si bons, c'est dommage que ceux sur la carte satnav et l'écran central ne soient pas un peu plus avancés. Les nouveaux graphiques Merc C-Class sur l'écran vont faire de ce look distinctement deuxième taux.

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Pourtant, vous n'avez pas vraiment besoin d'équipements technologiques dans l'EIG. Flick entre les modes éco, normal et sport, écouter la radio DAB - en supposant que vous pouvez trouver la station via le menu énergique - et éviter de rentrer dans les choses via la caméra de recul. Tout est là.

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Pendant que votre fond sera réchauffé dans les sièges en cuir, votre chemin sera éclairé par des lampes bi-xénon et vous pourrez jouer simultanément de la musique à partir d'un lecteur MP3 ou d'une clé, tout en rechargeant votre téléphone grâce aux deux ports USB du compartiment central. Nous mentionnons toutes ces choses car c'est le genre de choses que vous payez en plus sur presque tous les modèles de séries 3, C-Class ou A4.

Balançoires et ronds-points

Historiquement, il a été sur la route où les modèles Lexus IS précédents ont de nouveau chuté l'opposition. Vous avez l'impression qu'avec ce nouveau modèle Lexus a réfléchi longtemps et dur à la façon dont il veut positionner cette voiture par rapport à eux et donc comment il se sent à conduire. Le résultat est un peu un mélange. Une affaire de balançoires et de ronds-points, vous pourriez dire.

Sortons le mal du chemin d'abord. La conduite, sur les roues de 18 pouces de notre modèle F-Sport au moins, était ferme avec un F. Trop ferme à notre avis. Mais toute opposition, dépourvues de clapets adaptatifs fantaisistes que la plupart des gens n'achètent pas. Il suffit de considérer soigneusement vos priorités sur le compromis look/ride lors de la sélection d'un IS 300h.

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différence la plus importante entre l'IS et l'une des voitures allemandes est le moteur et la boîte de vitesses. Lexus évolue vers une marque entièrement hybride, de sorte que vous ne pouvez pas obtenir un IS diesel. Alors que presque tous les 3-Series, C-Class et A4 vendus sont un diesel. L'avantage de ceci est l'uber-faible CO2 de l'IS 300h (seulement 109g/km), et le fait que - comme avec la plupart des hybrides - vous pouvez voyager d'une certaine manière sur l'énergie électrique et vous faufiler silencieusement sur les piétons. Ce qui est amusant à 2mph et aussi dangereux quand ils marchent devant vous sans regarder une vitesse plus rapide.

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Sur les routes plus rapides, appuyez sur, et vous devrez faire face à la transmission CVT que le moteur et le moteur électrique se combinent à travers. Cela signifie que lorsque vous écrasez votre pied dans le sol, vous obtenez une augmentation soudaine et extrême du régime et une interruption correspondante de la procédure sereine. Pour être honnête avec Lexus, c'est beaucoup mieux qu'il ne l'était - et bien mieux que Toyota ne l'est dans la Prius. Mais c'est encore un peu incoule parfois. Cependant, l'avantage est qu'une fois que vous avez réglé à la vitesse, il est extrêmement raffiné parce que le moteur n'est pas toujours allumé, et si vous faites attention à l'économie de carburant est exceptionnelle.

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Pour plaire à ceux qui veulent une conduite plus sportive, Lexus a équipé un sélecteur multimode dans l'IS 300h. en mode sport, vous obtenez un grand compteur de vitesse rouge et blanc dans le groupe de jauge qui a l'air superbe, et la Lexus se débrouille raisonnablement bien avec un poids de direction relativement agréable et, à notre grande surprise, un peu guidé par la queue manutention. La réponse de l'accélérateur en mode sport est assez pointilleux, ce qui signifie que lorsque vous lui donnez un bootful dans le coin dans le mouillé, l'IS peut claquer latéralement assez soudainement. Une combinaison de pneus d'été discrets, de temps froid et de pluie n'a probablement pas aidé et ce n'est pas dangereux, car l'ESP se réveille et vous sauve, mais nous sommes encore un peu amusés qu'un hybride Lexus ait réellement un côté ludique.

Enfin, il est à noter que vous n'êtes plus puni pour avoir sélectionné le groupe motopropulseur hybride, car la batterie n'empiète pas dans l'espace de démarrage de cette nouvelle génération IS. Beaucoup d'espace.

Premières impressions

Compte tenu de nos critiques à l'égard de la boîte de vitesses CVT, de la route difficile, de certains matériaux intérieurs et de la capacité de la télécommande à nous conduire à l'ironie, vous vous préparez probablement au verdict prévisible « acheter une voiture allemande ».

Mais alors que, objectivement, la BMW Série 3 actuelle est toujours une meilleure voiture que la Lexus IS, par rapport à l'Audi A4 vieillissante, les choses ne sont pas si claires. Nous ignorerons la Classe C car une nouvelle arrive dans quelques mois et nous ne l'avons pas encore conduit sur la route. Quoi qu'il en

soit, il y a quelque chose de séduisant et d'impressionnant dans cette Lexus qui transcende sa dynamique de conduite. Bien que ce n'est pas tout à fait parfait, il vous emporte en regardant et en vous sentant spécial. Revenir dans notre série 3 après une semaine avec la Lexus a rendu la BMW terne. - Très sincèrement. Nous n'avons jamais pensé le penser, ni l'écrire, mais la Lexus IS se sent plus spéciale que la BMW Série 3.

Et bien que sa technologie soit loin d'être parfaite, nous admirons Lexus pour essayer de nouvelles choses. Ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il reçoit un score si élevé. Par tous les moyens, assurez-vous d'essayer les alternatives par défaut pour voir quelles sont les meilleures suites de votre goût, mais si vous avez envie de quelque chose de différent, quelque chose avec un facteur wow et qui va au-delà de l'ordinaire, alors vous devez essayer ce Lexus. La Mercedes japonaise en effet.