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La Kia Soul EV a été l'une des premières voitures électriques à se rendre sur les routes britanniques. C'était un véhicule électrique classique de première génération, avec une batterie assez petite, ce qui signifie que la portée était limitée. Assis aux côtés des modèles de combustion conventionnels, le Soul EV était peut-être difficile à vendre, parce que vous ne semblez pas obtenir beaucoup pour votre argent.

Eh bien, l'Âme est de retour. Cette fois-ci, au Royaume-Uni et à travers l'Europe, il s'agit d'un formulaire EV uniquement. Il suit les goûts de l'e-niro de Kia en offrant une batterie plus grande, ce qui signifie une autonomie plus impressionnante. Alors, comment c'est ?

Design : Aimez ou détez-la

Il y a deux façons de concevoir une voiture : soit vous pouvez créer quelque chose qui est conçu pour plaire à tout le monde en étant aussi conventionnel que possible, soit vous pouvez concevoir quelque chose qui est différent, qui se distingue et qui fait parler les gens. Le premier peut parfois se rencontrer comme plutôt ennuyeux, le second plutôt plus excitant.

Il est donc sans doute clair de quel côté de la division de conception nous nous asseyons : avoir conduit la Kia Soul Mixx et la original Kia Soul EV, il devrait être évident que nous aimons le design. Nous ne sommes pas seuls dans ce domaine : il y a quelque chose de culte pour la Kia Soul et le fait que certaines personnes ne supportent pas le design le rend plus attrayant.

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L' âme est peut-être la personnification du crossover. Il n'essaie pas d'être un SUV, il ne fait pas semblant d'être un offroader, mais il vise à offrir les avantages de ces voitures, comme une plus grande hauteur de conduite et une présence sur la route.

La Kia Soul EV conserve ce look à dos carrée avec très peu de porte-à-faux arrière et un angle de pare-brise abrupt. Il ressemble un peu à un camion jouet - et c'est l'une des choses que nous aimons à ce sujet. C'est peut-être un peu plus robuste qu'il est en fait, mais une grande partie du nouveau design semble avoir été dans les lumières à l'avant, avec un look plus moderne. C'est plus net et plus premium, ce qui est une bonne chose.

Ceux qui connaissent bien la façon dont Kia (et en fait Hyundai) organisent leurs modèles, sauront que c'est un cas d'options limitées. C'est une façon de dire que vous obtenez fondamentalement tout inclus ; les niveaux de garniture sont généralement limités à environ deux ou trois. C'est bon pour le client d'entrée de gamme et l'une des choses qui font de Kia un bon rapport qualité-prix.

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Dans le cas de la 2020 Soul EV qui voit la sortie initiale de ces voitures sortir comme la première édition. C'est la version haut de gamme, conçue pour lancer les choses, ce qui représente souvent une excellente spécification pour votre argent.

Une chose que tout le monde approuve est la garantie de 7 ans/100 000 miles pour laquelle Kia est connue, avoir une voiture avec une certaine personnalité est la cerise sur le gâteau.

Bon espace passager, mais coffre limité

La cabine de la voiture elle-même se sent bien aménagée et spacieuse. Il y a suffisamment d'espace dans les sièges arrière, avec une marge de manette pour les passagers plus grands. C'est un avantage évident de la conception, mais c'est encore une voiture assez compacte.

C' est évident quand vous ouvrez la botte. Avec les roues arrière qui sont loin de l'arrière et beaucoup d'espace dans la cabine, c'est à l'arrière que les choses sont pressées avec 315 litres d'espace de coffre. Ce n'est pas non plus aidé par le faux plancher, qui le met à niveau pour qu'il n'y ait pas de lèvre, mais signifie aussi que vous perdez une bonne profondeur de 10 cm.

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Autour du reste de la cabine, il y a un mélange de textures et de finitions où Kia parvient à tirer un intérieur de qualité. Il y a beaucoup de zones en plastique plus dures - donc certains pourraient ne pas prendre les plastiques noirs brillants, qui peuvent être rapidement attirés par les empreintes digitales - et nous pensons que l'équilibre est à peu près juste. Il y a même des détails intéressants sur les panneaux de porte pour donner un ascenseur aux choses.

La génération précédente de Soul avait un module de haut-parleur/airvent décalé aux extrémités du tableau de bord qui sont maintenant partis, remplacé par quelque chose d'un peu plus conventionnel. C'est un peu moins intéressant, mais dans l'ensemble, la qualité intérieure a augmenté avec ce nouveau modèle.

La disposition des écrans et des commandes est bonne, avec un écran tactile de 10,25 pouces au centre, qui conserve les boutons physiques en dessous pour les principales commandes, et il est toujours pratique d'avoir les commandes de climatisation séparées afin que chacun puisse y accéder facilement.

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Ce que nous aimons vraiment avec la Kia Soul EV - et quelque chose qu'elle partage avec d'autres voitures électriques Kia - c'est l'approche du bon sens pour fournir des choses aux conducteurs de véhicules électriques. Par exemple, vous pouvez choisir d'appuyer sur le bouton pour limiter les ventilateurs au conducteur uniquement, plutôt que de pousser l'air à travers toute la voiture.

Ensuite, il y a les informations sur la batterie qui sont faciles à voir sur l'écran central d'un simple clic, ainsi que des indications claires sur les éléments qui utilisent l'alimentation. Certains VE semblent cacher certaines des vraies statistiques, mais nous aimons être en mesure de voir ce qui se passe, ce que nous pensons que Kia rend plus facile que d'autres.

Batterie, autonomie et charge

La Kia Soul EV partage beaucoup avec l'e-Niro, tant dans l'expérience que dans la performance, ce qui ne sera peut-être pas surprenant. Il y a une batterie de 64 kWh intégrée dans le sol et un moteur de 64 kW qui conduit les roues avant.

Il n'est pas très rapide - avec un temps de 0-60mph de 7,6 secondes et une vitesse de pointe de 104mph - mais il s'agit vraiment d'être sensible avec la puissance qu'il offre.

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La Kia Soul EV est assez efficace, malgré son allure carrée, avec cette batterie donnant une autonomie d'environ 280 miles lorsqu'elle est complètement chargée. En moyenne, nous avons atteint environ 3,7 milles par kWh au cours de la conduite mixte, ce qui représentait près de 240 milles de portée en chiffres réels ; une charge de 80 % serait donc d'environ 190 milles. Introduisez plus de conduite stop-start et ce chiffre va augmenter à mesure que vous vous régénérez plus à partir du freinage, donc dans les conditions urbaines, vous ferez probablement mieux.

Kia comprend des palettes sur la colonne de direction pour modifier le niveau de régénération selon vos préférences. Cela peut sembler inutile, mais c'est une solution pratique, permettant au conducteur, par exemple, de naviguer sur l'autoroute et de perdre moins de vitesse ; ou, inversement, vous voudrez peut-être vous lever et obtenir un effet de freinage plus fort avec une régénération plus élevée.

Il existe différents modes de conduite et nous soupçonnons que beaucoup s'en tiendront à l'éco, juste pour tirer le meilleur parti de la gamme, mais chaque niveau peut être facilement personnalisé pour faire ce que vous voulez.

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La charge est fournie grâce à une prise CCS à l'avant. Il prend en charge jusqu'à 100 kW de charge, ce qui permettrait de ramener la voiture à 80 % en 54 minutes. La charge domestique typique à partir d'une unité murale à 7,2 kW prendra environ neuf heures et demie - essentiellement la nuit.

Ce n'est pas le véhicule électrique le plus rapide sur la route - certains comme la Tesla Model 3 offrant une charge de 250 kW - mais il est assez rapide compte tenu de la portée que vous obtiendrez.

Sur la route

L' autre chose que nous aimons avec la Kia Soul EV, c'est la façon dont elle conduit. La conception de cette voiture assure une grande visibilité sur la route depuis le siège du conducteur. La vue arrière est aussi agréable et claire, ce qui facilite le stationnement - même si la caméra arrière fait un bon travail pour vous montrer dans quoi vous êtes sur le point de conduire.

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Les voitures électriques sont très faciles à conduire, donc même si ce n'est pas le véhicule électrique le plus rapide sur la route, il a encore assez de pep pour vous permettre de rester dans la circulation. La direction est légère mais réactive et tout est parfaitement confortable.

La suspension est un peu du côté ferme et cela peut rendre les choses un peu rudes sur les routes brisées. Et il n'y a pas d'éviter que cette voiture assez haute, que vous sentirez dans les virages à la vitesse. La Soul EV n'est pas aussi dynamique que certains en raison de sa stature, mais nous doutons que les acheteurs s'inquiètent de cela, car c'est toujours une voiture amusante à conduire et, finalement, tout dépend de la gamme.

Il y a un bruit de vent provenant de ces rétroviseurs proéminents que vous remarquerez à la vitesse de l'autoroute, et sans moteur pour le noyer, vous devrez vous pencher sur le système audio Harman Kardon à 10 haut-parleurs - ce n'est pas une mauvaise chose. Ce système est de série sur la première édition, qui permet de pomper votre Bluetooth ou de diffuser de la musique depuis votre téléphone connecté.

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Alors que le satnav embarqué est en fait assez bon (avec la possibilité d'ouvrir une fenêtre latérale avec des statistiques de batterie importantes - pouce vers le haut), le Soul EV prend également en charge Apple CarPlay et Android Auto, ce qui signifie que vous pouvez diffuser en continu à partir de services comme Spotify ou utiliser des services de navigation comme Waze sur l'écran de la voiture. Il y a aussi un pad de recharge sans fil Qi qui donnera un coup de pouce aux derniers téléphones phares, comme l' iPhone ou quelque chose de Samsung.

Premières impressions

La Kia Soul EV est l'une des meilleures voitures électriques si vous êtes à la recherche d'autonomie pour votre argent. Vous pouvez le mettre aux côtés de la Kia e-Niro ou de la Hyundai Kona Electric parce que, oui, les Coréens semblent avoir des VE abordables à l'heure actuelle.

Nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que ce sera la gamme qui attirera les gens ici : le modèle 3 de Tesla représente environ 6 000£de plus, tandis que la plupart des véhicules électriques moins chers ne peuvent pas être proches de leur portée. La Kia Soul EV émerge comme une solution pratique avec moins de mises en garde que certaines des options disponibles, offrant aussi un style et une personnalité croisés.

Pour nous, c'est une formule gagnante, acceptant que certains n'aiment pas le design - auquel cas, vous préférerez peut-être l'e-Niro.

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Tesla Model 3

Vous ne pouvez pas ignorer le Tesla Model 3 si vous recherchez la portée et l'abordabilité. Oui, la Tesla est un gros morceau plus coûteux que la Kia Soul EV, mais elle est aussi un peu plus conventionnelle et dispose d'un meilleur réseau de recharge pour vous garder sur la route. La Tesla a aussi beaucoup plus l'impression d'être un morceau du futur plutôt qu'une adaptation du présent.