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Dites-le doucement : K-i-a Sting-er G-T. Non, ça a toujours l'air drôle.

Excusez-nous de s'amuser à un nom, mais pouvez-vous imaginer entrer dans une fête et dire à quelqu'un : « Oui, je conduis une Kia Stinger GT » ? Il vous fait sembler que vous venez de sortir de l'ensemble de Top Gun (lecteurs plus jeunes, Google est votre ami ici - bien que la suite soit censée venir). Bien que ça puisse être, peut-être que ce n'est pas une si mauvaise chose. Après tout, Maverick et Goose étaient assez cool (nous aurions pu dire rad quand il est sorti, qui sait).

Et « maverick » est un mot qui convient à la Kia Stinger GT — échantillonnée ici dans son format V6 Engine 'S' haut de gamme — car c'est Kia qui prend le monde. Ou, plus spécifiquement, prendre sur les marques premium allemandes.

C' est une marque du chemin parcouru par Kia. Pour une marque qui n'était jamais connue il y a à peine 30 ans, elle dépasse sans doute les marques européennes comme Ford et Vauxhall. Et le Stinger GT peut se tenir au pied avec BMW, Audi et Mercedes. La question est : préférez-vous le kimchi épicé ou la choucroute marinée ?

Un autre design à succès scash-hit

Les

premières impressions sont plutôt bonnes. Il s'agit d'un autre design coréen à succès, conçu dans le studio de design allemand de l'entreprise, par des gars qui travaillaient pour Audi et le reste.

Le Stinger est ce qu'on appelle dans l'industrie automobile un coupé 4 portes. Il riffs de la Mercedes CLS, offrant une ligne de toit sportive (comme un coupé) mais avec les avantages pratiques d'un berline 4 portes.

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À 4,8 mètres de long, il est grand. Plus grand qu'une BMW Série 3 ou Audi A4, mais un peu plus court qu'une série 5 ou A6. Ses rivaux les plus proches sont sans doute l'Audi A5 Sportback et BMW Série 4 Gran Coupé. Mais même alors, la Kia est légèrement plus grande que chacune d'elles, et comparée aux spécifications, c'est un peu moins cher.

La proposition de Stinger est assez simple : êtes-vous prêt à échanger les clés pour votre voiture premium allemande, son petit moteur diesel et son équipement standard avare, pour la Kia plus grande et bien mieux équipée ? Sur cette suggestion seulement, vous devez dire que vous le feriez.

Alors qu'un 4-Series ou A5 Sportback est beau, ils sont devenus si communs sur la route que vous clignez à peine deux fois. Et pour qu'ils aient l'air bien, vous devez dépenser plus — sur les équivalents de garniture M-Sport/S-Line, les grandes roues optionnelles et une belle nuance de peinture métallique vous coûteront cher — alors que nos looks Stinger GT S comme sur la photo, pour 40 535£. La seule option ajoutée à notre voiture d'essai est la peinture métallique rouge Hi-Chroma (à 645£).

Tout est standard

Honnêtement, tout ce que vous voyez sur nos photos et que nous sommes sur le point d'écrire est une spécification standard. Sur ce modèle haut de gamme, votre choix se limite à la couleur de peinture et à quelques accessoires étranges. Oui, vous risquez de dépenser 40 000£pour une Kia. Mais avant de le rejeter, il vaut la peine d'examiner la fiche technique et de faire un petit travail de comparaison.

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Vous obtenez des jantes diamantées en alliage de 19 pouces, des phares à DEL, une calandre pixel, des sièges chauffés/refroidis en cuir Nappa réglables électriquement, un affichage tête haute (HUD), des palettes de vitesses, un couvercle de démarrage alimenté, un régulateur de vitesse adaptatif, une assistance aux feux de route, un freinage d'urgence autonome, un système d'avertissement d'angle mort à 360 degrés Smart View Camera, une stéréo Harmon/Kardon à 15 haut-parleurs, un pad de recharge sans fil Qi, un écran tactile de 8 pouces avec navigation (et TomTom fournit des informations sur la circulation et la caméra), et Apple CarPlay et Android Auto.

Alors que nous testons le modèle le plus haut, la plupart de ces choses sont standard dans toute la gamme. Donc tu as vraiment un coup pour ton argent avec cette voiture.

La taille n'est pas tout

Mais la taille n'est pas tout. Les émissions comptent aussi. Oui, vous pourriez acheter un Stinger GT 2,2 diesel, et devrait probablement, car il commence à environ 33 000£et produit 154g CO2/km, ce qui signifie que vous obtiendrez une belle voiture de société avec des charges plus d'équipement que si vous achetez allemand.

Cependant, ce n'est pas ce que nous testons ici. La GT S dispose d'un moteur V6 de 3,3 litres, fait 365ch et lance un peu embarrassant 225g de CO2/km. Ce qui signifie que si vous n'avez pas opté pour votre voiture de société, cela n'aura jamais de sens, car vous serez taxé à mort.

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Cependant, si vous achetez en privé, la GT S est un très amusant à conduire en effet. Évidemment, 365bhp est plutôt beaucoup, et la Kia met sa puissance sur la route à travers les roues arrière et une boîte automatique à 8 vitesses. C'est presque amusant de conduire en conséquence.

Au démarrage, il fait un bruit plutôt agréable, avec un peu d'une florissante à haute rév, puis émettant un grognement soigné lorsque vous alimentez la route. Et la puissance que vous faites, le nez de la voiture se hissant et l'arrière se ressent un peu quand vous appliquez tout ce pouvoir. Il ne se sent jamais incontrôlé, plus comme si vous pilotiez un bateau à moteur plutôt bien équipé (ce qui pendant notre semaine d'essai pluvieux est ce que ça ressentait).

Pas de respect des règles

Trouvez quelques virages et vous découvrirez que la Kia — qui n'est pas la voiture la plus légère sur ses pieds — a été configurée par des gens qui aiment bien conduire et ne se soucient pas des règles de jeu généralement bien établies.

Des règles comme « lorsque le contrôle de stabilité est activé, ne laissez pas les gens aller un peu de côté avant de les aider ». Mais c'est exactement ce que le système du Stinger GT S vous permet de faire. De plus, vous pouvez éteindre le système, à ce moment vous pouvez simplement conduire la Kia sur le côté, d'une manière légèrement désordonnée, aussi longtemps que vous le souhaitez (ou êtes en mesure).

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Ça nous a fait sourire, puis ça nous a fait rire. Et puis nous avons trouvé un grand parking vide et (en toute sécurité, ajoutez-y) nous sommes livrés à un comportement hooligan borderline. Parce que c'est bon pour l'âme. Et parce qu'il y a si peu de voitures qui vous permettent de faire ce genre de choses, en 2018.

De retour dans le monde réel pour un moment cependant. La direction de la Kia est un peu morte, la conduite un peu grumeleuse, et nous n'avons atteint que 19mpg. Mais êtes-vous surpris ? C'est un GT S.

Ce qui fonctionne, cependant, ce sont les croisières sur de longues distances, où le Stinger charue joyeusement le long des autoroutes assez sereinement. En fait, c'est plus raffiné que la dernière BMW 4 série que nous avons conduite.

Les sièges bon marché (pas si)

C' est à l'intérieur de la Kia où vous remarquerez peut-être les vraies différences si vous sortez, disons, d'une Audi. Et on ne le pense pas dans le bon sens.

Le design intérieur n'est pas quelque chose à raconter à la maison. Malgré de belles ouvertures d'aération à anneaux chromés et tableau de bord recouvert de cuir, les garnitures en effet métal ont l'air bon marché, les rayons sont grands et un peu maladroit, et tout est assez simple et exempt de sensations fortes.

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Pourtant, il ne faut pas nier que tout fonctionne, il est facile à utiliser et il y a beaucoup d'espace — y compris des sièges avant bien proportionnés, confortables, une bonne place à l'arrière et une grosse botte.

Pourtant, cet intérieur est là où la Kia se sent le plus loin de la norme premium établie par les marques allemandes — et c'est particulièrement vrai quand il s'agit de la conception de l'interface, qui utilise une configuration d'écran de base et les mêmes graphiques que ceux que vous trouverez dans un Ceed (coûtant la moitié du prix).

Cela dit, le système TomTom Navigation évite habilement les bourrages et les avertissements des caméras de sécurité klaxonnant et biffant chez nous, le siège chauffant et le contrôle de la climatisation peuvent être actionnés sans détourner les yeux de la route, et nous avons aimé la clarté de l'affichage tête haute — avec son deuxième ensemble d'avertissements : affiche la notification d'angle mort, plutôt que sur les miroirs, ce qui signifie que vous n'avez pas besoin de quitter la route pour savoir qu'il y a quelqu'un dans votre angle mort latéral.

Premières impressions

La Kia Stinger GT S est un peu contradictoire. Considéré en termes objectifs, peu de gens seraient assez fous pour en acheter un, compte tenu de son point de vue ancien. Il a des émissions de CO2 élevées, un prix de catalogue assez élevé, et il y a une certaine dépréciation et un certain fardeau fiscal après avoir conduit une voiture.

Cependant, parfois, la vie n'a pas à être toute logique rationnelle. Parfois, nous faisons des choix simplement parce que quelque chose fait appel à un niveau viscéral, ou représente un changement par rapport à ce que nous avons eu auparavant. Et c'est à ce stade qu'une Kia Stinger GT S commence vraiment à se tailler un rôle pour elle-même. Tout comme Lexus, Jaguar et Alfa le font, il offre une véritable alternative à la manière évidente des marques allemandes haut de gamme de faire les choses.

Si vous cherchez quelque chose de différent, alors la Kia Stringer GT S est un véritable concurrent. Il a un attrait tout rond, vous attire avec ses belles allures, vous gâte avec son énorme liste de spécifications, puis vous amuse enfin avec sa façon de conduire. Ça nous a fait nous sentir vivants. Cela nous a rappelé que la voie allemande n'est pas la seule voie.

Et donc à notre analogie d'ouverture : kimchee ou choucroute ? Nous prendrons le chou fermenté coréen s'il vous plaît. Cela pourrait ne pas sembler être le choix d'opter pour le nom et la description seulement, mais cette machine moyenne coréenne est une alternative épicée et excitante aux cornichons détrempés.

Alternatives à considérer

Audi A5 Sportback

L'A5 Sportback est une nouveauté, et c'est le choix le plus évident que la Kia. Cependant, il n'est pas aussi bien équipé, vous devrez passer à un S5 si vous voulez un moteur turbo à essence 3.0, et il est plus petit. Mais il se sent nettement plus premium. Et vos voisins poseront moins de questions. Cependant, c'est tout simplement moins un rire de conduire.

BMW Série 4

La série 4 va bientôt être remplacée, mais c'est toujours amusant à conduire et offre de superbes options de moteur. De cette façon, il est plus sophistiqué que la Kia et presque aussi amusant. Cependant, les options généralement souhaitables de BMW prendront leur péage sur le prix catalogue.