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La Kia Soul se trouve dans le segment croisé de plus en plus populaire du marché, prenant quelque chose qui est essentiellement un hayon et lui donnant des caractéristiques plus proches de celles d'un VUS.

C' est le suivi de l'original 2008, maintenant basé sur le châssis Kia C'eed, mais obtient une forme bien plus distinctive. Disponible en plusieurs niveaux de garniture, le Mixx, deuxième en haut, est au centre de cette revue particulière, un nom dérivé de son mélange de couleurs contrastées de carrosserie et de toiture.

La Kia Soul est une voiture qui vise carrément ceux qui veulent quelque chose d'un peu différent et distinctif, et a un prix agressif - comme il est typique de Kia - pour en faire une tentation pour ceux qui recherchent quelque chose d'amusant, ou une seconde course urbaine.

Carré dans les regards, sinon dans la nature

L' âme adopte une tendance qui devient de plus en plus courante en adoptant un design carré. Le toit plat rencontre un arrière carré et on ne peut s'empêcher de penser qu'il y a un chic utilitaire.

Il évoque des voitures comme la Mercedes G Wagon et qui est aidée par son look SUV. À ce niveau Mixx, à rouler sur des roues de 18 pouces et avec beaucoup de kit de carrosserie supplémentaire, c'est plus facile que la dernière Citroën C3 Picasso, qui adopte un style similaire, ou le Mini Countryman qui adopte également un mantra « plus grand est meilleur ».

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Nous sommes sûrs que cela divisera les opinions, mais dès que nous nous sommes rapprochés, nous nous sommes sentis affectueusement pour le Soul Mixx d'une manière que nous n'avons pas ressenti pour le Soul Start et les autres modèles de garniture Connect et Connect Plus de niveau inférieur.

Nous sommes heureux d'admettre qu'avec une voiture qui a l'air amusant vient le risque qu'elle soit considérée comme un jouet. Ces deux choses vont de pair et nous aimons ça à propos de la Kia. Cette Soul a du funk grâce à son travail de carrosserie rouge brillant contrastant et son toit noir - ou choisissez un toit rouge avec corps blanc, ou un toit blanc avec peinture de corps bleu poudre si vous préférez.

Pratique en abondance

La hauteur de conduite plus élevée de la Kia Soul Mixx présente des avantages distincts, en plus de lui donner un look de camion Tonka. Il a une position dominante sur les routes et vous verrez les yeux avec ceux qui sont assis derrière le volant de voitures plus grandes, comme le Range Rover Sport. Cela signifie une grande visibilité vers l'avant, ce que beaucoup de gens recherchent, en particulier dans l'automobile urbaine, où il est utile de regarder au-delà de la circulation directement en face.

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n'y a pas non plus de prétention à être un véhicule tout-terrain - et nous aimons cette honnêteté. Pourquoi payer pour les modes de descente en pente ou les quatre roues motrices que vous n'utiliserez jamais ? La Kia Soul est strictement une voiture à traction avant, et il n'y a aucune indication d'un niveau d'horizon ou d'un bouton de contrôle de terrain où que ce soit.

La hauteur de conduite plus élevée signifie également que vous n'avez pas besoin de rallier ou de monter dans la voiture pour vous asseoir, ce qui plaira à ceux qui peuvent trouver des trappes communes problématiques ou tout simplement inconfortables. Il y a aussi un siège arrière de taille raisonnable, donc que vous transportez vos amis à une fête à la maison ou les enfants à l'école, la Kia Soul offre un confort tout au long de la journée.

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L' aménagement intérieur privilégie l'espace passager plutôt que l'espace coffre et c'est un potentiel l'inconvénient de la Soul : la botte n'offre que 354 litres, ce qui est strictement une capacité à hayon. Cela pourrait limiter l'attrait plus large pour les familles - même si cela vous donnera de l'espace pour plier votre Bugaboo dans la botte, vous pourriez avoir du mal à ranger tout votre équipement pour des vacances de camping de deux semaines.

Zen intérieur

Glissez-vous dans le siège du conducteur de la Kia Soul Mixx et vous êtes rencontré avec un intérieur spacieux. Malgré une large utilisation des plastiques, il y a des détails qui ajoutent de la qualité. Il ne va pas rivaliser avec votre Audi Q3 ou BMW X pour une qualité absolue, mais des éléments tels que la finition cuir du volant et le levier de vitesse font des points de contact haut de gamme.

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Nous aimons les haut-parleurs qui sont assis sur les ouvertures d'aération rondes à chaque extrémité du tableau de bord. Ils ajoutent des détails distinctifs et sont associés à un haut-parleur central dans le tableau de bord, à des haut-parleurs de porte sur les quatre portes et, dans le cas de ce système audio Infinity (de série de Connect Plus et plus), il y a un caisson de basses dans le coffre.

Il y a même un système d'éclairage coloré qui sonne autour des enceintes de la porte avant, vous permettant d'avoir des flashs de couleur correspondant au rythme de la musique, ou tout simplement de changer l'éclairage d'ambiance. C'est une touche subtile, quelque chose que vous remarquerez seulement lorsque vous conduisez la nuit, mais encore une fois c'est un détail qui fait ressortir le Soul Mixx.

Le système audio, cependant, n'a pas tout à fait la richesse que vous pourriez vouloir. Cela ne semble pas pauvre, loin de là en fait, mais nous voulions juste un peu plus de profondeur dans l'ensemble, et aucune sorte de bricolage d'égalisation ne semblait être en mesure de fournir la richesse que vous trouverez sur d'autres systèmes premium.

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Le Soul Mixx que nous avons testé était doté d'une toiture noire et d'une lunette arrière noircie. De telles couleurs sombres pourraient faire en sorte que certaines voitures se sentent un peu confinées, mais le toit haut du Soul Mixx évite ce problème, ce qui fait un endroit agréable pour s'asseoir quel que soit le siège dans lequel vous êtes.

Les sièges au niveau Mixx ont une finition en tissu - vous devrez passer à la Maxx pour le cuir - mais nous les avons trouvés confortables. Vous n'avez pas les réglages motorisés ou les appuie-tête mobiles comme vous le faites sur d'autres modèles, mais nous n'avons eu aucun problème à trouver une position de conduite confortable. Ils sont également chauffés, ce qui est une caractéristique difficile à trouver sur une voiture à ce prix.

Dans le mélange

Sur la route, il y a un petit inconvénient au design de la Kia Soul : le montant en D de taille. Nous avons trouvé qu'il était possible pour un cycliste d'exister dans cet espace entièrement invisible. C'est une considération dans la circulation urbaine lente, mais sur la route ouverte, les rétroviseurs escarpés permettent d'éviter le pire.

Quand il s'agit de renverser dans ces espaces restreints, vous apprécierez la caméra arrière, qui apporte de la visibilité que vous trouverez autrement manquante, mais nous aimerions qu'il y ait des capteurs de stationnement, en particulier en donnant l'importance relative des coins du Mixx. Des capteurs de stationnement sont disponibles dans le Maxx, mais cela signifie plus d'argent et pas de finition bicolore.

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Le trajet est configuré pour être assez ferme pour éviter de trop rouler, mais le Soul s'occupera également des coups de vitesse urbains sans trop d'inconfort pour les passagers. Il est confortable sur la route et même si ce n'est pas aussi excitant que certains VUS premium, il est confortable et vous vous sentez toujours en contrôle. La direction a une bonne sensation, avec trois niveaux différents disponibles pour changer le poids - même si nous soupçonnons que beaucoup d'entre eux s'en tiendront au réglage du confort et n'en ressentent jamais le besoin.

Cependant, il n'y a que deux options de moteur disponibles : un 1.6 essence ou 1.6 diesel (avec une Soul électrique à venir). Par souci d'économie, nous choisirions le diesel que nous avions sur notre modèle d'essai, car la puissance de sortie des deux moteurs est similaire. Celui-ci a été jumelé à une boîte de vitesses à 6 vitesses qui offre de meilleures performances par rapport à la boîte automatique offerte.

Nous aurions aimé voir plus d'options de moteur, y compris quelque chose avec un peu plus de poke, comme un turbodiesel de 2 litres, pour rendre le Soul Mixx un peu moins semblable à un van. Ce n'est pas que nous avons trouvé la performance insatisfaisante dans la conduite de banlieue que nous faisons la plupart du temps, mais dès que nous avons commencé le moteur, nous avons constaté que le palan du diesel nous a rappelé que nous étions assis derrière le volant d'une camionnette blanche. Cela pourrait être quelque chose à voir avec l'amortissement du bruit, et que le démarrage du moteur a pris quelques tours de plus que prévu avant qu'il ne tourne dans la vie.

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Nous avions une moyenne d'environ 37mi/gal de ce petit diesel en conduite urbaine mixte, donc l'économie n'est pas remarquable. Bien que le fait de heurter les autoroutes ait pu voir cela augmenter un peu, nous avons constaté que nous travaillions le moteur un peu dur pour l'obtenir plus pulvérisé. Kia déclare que l'âme peut livrer jusqu'à 56,5 mpg avec une conduite plus prudente.

Cependant, si le fait de limiter les choix de moteurs signifie que les prix les plus attractifs que nous voyons ici, alors c'est un compromis que nous attendons beaucoup d'entre eux seront heureux d'accepter, surtout avec cette garantie tentante de 7 ans et de 100 000 miles, aussi.

Plein de technologie

L' une des caractéristiques de Kia, et la société sœur coréenne Hyundai, est que les voitures sont livrées avec beaucoup d'options en standard. Essayez de tester votre SUV allemand avec ces options et vous enverrez le prix sur orbitale. Le Soul Mixx est étroitement aligné sur l'ensemble technologique du Soul Connect Plus inférieur, et si le style Mixx est trop élevé, nous recommandons certainement ce modèle inférieur car il vous fera économiser quelques grands dans le processus.

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Cela dit, tous les nouveaux modèles Soul sont équipés d'une radio DAB, d'un mode de direction assistée sélectionnable, d'un système de surveillance de la pression des pneus, d'une entrée sans clé, d'une climatisation, de commandes au volant, d'entrées USB et AUX pour le système de divertissement.

Au moment où vous arrivez à la Soul Mixx sur la revue ici - avec satnav, miroirs chauffants, sièges chauffants, caméra de recul, Bluetooth, régulateur de vitesse, une boîte à gants réfrigérée, et ce système audio à 8 haut-parleurs avec éclairage d'ambiance - le prix d'entrée £18 150 est passé à £19 750. Mais compte tenu de toutes les offres qui ne ressemblent pas à une bonne affaire, c'est absolument une.

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La technologie est gérée via un écran tactile de 8 pouces vers le centre, fournissant beaucoup d'informations pour les médias et la navigation (il n'y a pas d'écran dans le Start et un écran plus petit de 4,3 pouces dans le Connect).

Le système satnav est assez facile à utiliser, bien que nous ne l'ayons pas trouvé aussi intelligent ou précis que le système TomTom que nous choisissons habituellement. Il n'y a pas non plus de transfert d'instructions de navigation dans le combiné d'instruments du conducteur, donc chaque fois que vous voulez voir où vous allez, vous devez jeter un coup d'œil à cet écran central.

L' utilisation de la console centrale est généralement intuitive, bien que nous ayons constaté que la radio DAB signalerait qu'elle n'avait pas de réception chaque fois que nous démarrions la voiture. C'était bien, nous avons juste dû sélectionner à nouveau la station, ce que nous soupçonnons est un problème limité à notre modèle de test. Il n'y a pas non plus de lecteur CD offert, mais ce n'est pas une surprise car beaucoup d'autres options multimédia, y compris une connexion Bluetooth pour le jumelage téléphonique, sont disponibles.

Premières impressions

La Kia Soul Mixx est une voiture qui fait tourner les têtes. Son style - complet avec un kit de carrosserie beeed-up et accentué par la carrosserie de couleur contrastée - peut ne pas être à tous les goûts, mais nous l'adorons. C'est individuel, en utilisant ces épaules carrées pour se muscler sur la compétition qui est traditionnellement conservatrice dans le design et, à la réflexion, plutôt plus cher qu'il ne faut l'être.

Le segment crossover jette le gant aux VUS qui ont été extrêmement populaires, mais qui sont à bien des égards mal équipés ou mal utilisés. Combien de merveilleux artistes hors route se retrouvent en train de faire un peu plus que de monter le trottoir occasionnel ?

Cependant, le manque de choix de moteur de la Kia Soul et de botte légèrement plus petite pourrait voir certains clients potentiels chercher plus loin. Mais pour les habitants de banlieue, les renards urbains ou les parents de l'école, il y a beaucoup de choses à offrir. Ajoutez que le Mixx est un prix agressif et compte tenu de l'austérité récente, nous ne sommes pas surpris de voir plus de voitures Kia sur les routes britanniques.

Certains pourraient ne pas être en mesure de dépasser les idées préconçues de la marque, mais de ne pas tenir compte de la Soul Mixx sur cela seul pourrait simplement vous voir manquer. La nouvelle Soul ne prétend pas être quelque chose qu'elle n'est pas et est un crossover qui mérite d'être considéré, surtout si vous êtes à la recherche d'un style distinctif et un peu de plaisir.