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Dans le monde automobile 2013 a été beaucoup l'année de la trappe chaude, ou GTi si vous êtes d'une persuasion particulièrement VW. Tous les constructeurs ont eu l'occasion de transformer la voiture familiale habituelle en un mangeur de route respirant le feu l'année dernière, le dernier exemple étant le Pro_Cee'd GT contesté par la ponctuation de Kia.

Mais avant d'aller plus loin, il est temps de jeter les idées préconçues de Kia. Parce que comme une vieille blague de Jasper Carrott à propos de Skodas qui n'est plus pertinente, nous ne devrions pas vraiment être surpris que Kia ait pris le temps de livrer une trappe chaude à sang plein.

Parler d'une révolution

Ça fait presque 10 ans que la révolution a commencé chez Kia. Toute sa gamme de voitures est maintenant si chic, si beau et si bon rapport qualité-prix que non seulement (et dans certains cas devrait) vous les choisiriez volontiers sur les marques européennes grand public, mais aussi sur les marques japonaises.

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Mais maintenant la transformation de l'image « ils ne sont pas si mauvais que vous connaissez » est terminée, Kia veut ajouter un peu de pizzazz et de vernis à son image. Pour commencer, il espère le faire en nous amenant des voitures comme la Pro_Cee'd GT, pour rivaliser avec la Golf GTi. De là, nous devrions nous attendre encore plus d'extrêmes à suivre - comme dans une Kia pour rivaliser avec quelque chose comme la Mercedes AMG.

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Malgré tous ses changements, Kia n'a pas oublié sa carte de valeur. C'est pourquoi vous pouvez entrer dans un Pro_Cee'd GT pour un 5000 moins de vingt mille. Alors que vous aurez du mal à obtenir beaucoup de changement sur 27k £quand il s'agit de la nouvelle Golf GTi. Est-ce que la Kia a vraiment l'impression de 7 000$de moins de voiture ?

Graphiques et détails

En regardant le Pro_Cee'd, vous ne vous sentirez pas à court changement. Alors que de nombreux modèles jouent un jeu de différenciation si subtil que vous manquerez, vous retrouverez immédiatement la version GT du Pro_Cee'd grâce à ses feux de course à DEL « glaçon » à quatre blocs. Un flash de broche rouge est tout à fait bon goût tout en donnant ce look sportif, de sorte que les voisins sachent que vous avez dépensé l'argent supplémentaire sur la version spéciale. Il y a aussi de jolies roues en alliage.

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Ce n'est que lorsque vous effectuez un zoom arrière et que vous ignorez les détails et les graphismes fantaisistes que le Pro_Cee'd perd du terrain par rapport aux modèles les plus avancés. Esthétiquement ses proportions sont très hayon, très cab-avant et la traction avant, et la ligne de fenêtre de trempage et le capot haut lui donnent l'air un peu essayer dur.

La nouvelle Golf, avec son design plus cabriolet, sa ligne de toit inférieure et sa ligne de ceinture de niveau, ressemble à une voiture beaucoup plus haut de gamme - comme si elle venait de la catégorie ci-dessus. C'est un petit point, et beaucoup de propriétaires s'en fichent, mais si vous essayez de comprendre pourquoi vous dépensez le supplément pour un Golf, alors ces choses comptent.

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Hurl ouvrir la porte de la Kia - qu'est-ce que c'est à propos des voitures à trois portes et de leurs portes extrêmement lourdes ? - et vous êtes accueilli par un intérieur qui reprend là où l'extérieur s'est arrêté. Tout est assez bon et sportif, mais avec un petit s - beaucoup de noir piano, cuir et quelques coutures rouges astucieuses. La grande nouvelle est cependant les sièges avant Recaro - la première fois que nous les avons vus dans une Kia - qui vous accroissent serrés et vous permettent de vous sentir spécial lorsque vous vous asseyez dans eux.

Dr Jekyll ou M. Hyde ?

Jusqu' à présent, si normal. Mais à partir de maintenant, le Cee devient un peu compliqué. Parce que, sans vouloir risquer que vous ne lisiez pas au bas de la page, que vous envisagiez cela comme une voiture 4 étoiles ou une voiture 3 étoiles dépendra entièrement de l'endroit où vous l'approchez.

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Autrement dit, le Kia est très bon rapport qualité-prix, chargé avec kit et assez zippy dans les enjeux de performance. Si c'est tout ce que vous cherchez, vous allez adorer le Pro_Cee'd GT. Mais si vous cherchez une véritable trappe de performance, quelque chose à déchirer comme une RenaultSport, une Ford ST ou la nouvelle Golf GTi, vous pourriez être déçu.

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Toutes les meilleures écoutilles chaudes que nous avons conduies l'année dernière avaient une certaine intention à leur sujet que vous pourriez sentir à moins de 500 mètres de partir sur la route. Qu'il s'agisse des masses de contrôle, du bruit du moteur, de la volonté de laisser tomber la laisse ou de la conduite ferme mais contrôlée, ils ont tous eu l'impression d'être coupés d'un tissu différent à celui de leur voiture donneuse.

Il manque un certain quelque chose

Alors que dans la Kia, le départ est un peu un défi. Nous sommes loin de l'école et ne pensons pas que nous avons soudainement perdu la capacité de moduler un embrayage, mais la Pro_Cee'd était une voiture que nous avons réussi à décrocher plus de fois dans notre semaine que toutes les autres voitures que nous avons conduites cette année.

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L' explication à cela concerne la pondération des commandes et la livraison du moteur. L'embrayage est léger mais a un point de morsure très pointu et élastique. Et alors que le moteur est chargé turbo, il est un peu vieux, donc il ne produit pas beaucoup de couple bas par rapport à ses rivaux et donc vous avez souvent besoin de plus de tours que vous ne pensez à retirer.

Une fois que vous êtes en déplacement, il y a une fermeté qui convient à une trappe chaude, et sur les routes B escarpées du Yorkshire du Nord, il devient occupé mais sans manquer d'idées comme les configurations de suspension d'autres voitures peuvent le faire.

Pourtant, la Kia ne se sent jamais aussi vite, et le moteur lui-même semble un peu essoufflé. Cette vieille école Turbo nature se montre dans un manque d'urgence bas. Vous avez besoin de 3000-4000rpm à bord pour qu'il bouge vraiment, mais il n'y a pas de grande récompense pour le faire non plus. Il n'y a pas de grand bruit, ni de véritable précipitation vers la ligne rouge.

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« Alors quoi ? » vous pourriez dire que c'est encore beaucoup plus rapide que l'éclosion moyenne de la famille. Tout à fait vrai, mais compte tenu de ses 201bhp, il est en retard par rapport aux 247bhp de Focus ST - et cela commence à £21,995. La Kia manque également la netteté de réponse et la linéarité de la seule GTi Golf légèrement plus puissante. La maniabilité est assez bonne - car elle ne vous jettera pas hors de la route - mais elle ne s'accroche pas mieux que les autres dans la classe, roule mieux ou communique ce qu'elle va faire mieux que la compétition.

En fin de compte, nous pensons que les trappes chaudes devraient être amusantes et engageantes. Alors que le Pro_Cee'd GT est simplement rapide. Il fait son travail de vous amener de A à B, mais ne vous attendez pas à une récompense pour vous lever tôt un dimanche matin simplement pour aller faire un tour.

Un succès technologique ?

Notre point de vue jusqu'à présent peut nous faire sembler que nous avons un peu trop Clarkson. Donc, si vous n'êtes pas trop soucié d'avoir une voiture qui vaut la peine de sortir du lit pour conduire, est-ce que le Pro_Cee'd GT se mesure dans le département technique ? C'est une réponse oui et non.

Dans la spécification de notre voiture - 22 495£sur la route - vous obtenez des lampes Xenon/LED, des sièges Recaro en similicuir, une connexion téléphonique Bluetooth avec reconnaissance vocale, la possibilité de diffuser de la musique depuis votre téléphone, un écran tactile de 7 pouces avec cartographie satnav européenne et une caméra de recul.

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Tout ce qui est assez impressionnant, surtout quand vous considérez que presque tous les rivaux vous a payer un supplément pour les lumières au xénon et le nav - et que plusieurs vont sans Recaros comme standard.

Mais si vous cherchez encore quelque chose d'un peu plus avant-gardiste, vous allez être déçu. Le Pro_Cee'd GT a-t-il une radio DAB ? Non. Pouvez-vous avoir un affichage tête haute ? Nulle part où on peut voir. Un système d'économie de carburant stop-start ? Tu n'en as pas non plus. Vous voulez une boîte de vitesses à pagaie rabattable ? C'est manuel seulement. Ce qui, lorsqu'on considère tous ensemble, nous fait commencer à nous interroger sur l'engagement de Kia sur l'idée d'être vraiment un leader sur le marché.

Premières impressions

La Kia Pro_Cee'd s'ajoute à une voiture qui est tout à fait sympathique, parfaitement compétente et de bon rapport qualité-prix. Mais une raison que nous ne pouvons pas penser à une raison majeure pour qui que ce soit d'acheter sur la formidable opposition, au-delà de sa proposition de valeur et de la garantie de sept ans.

Ce qui semble probablement un peu méchant. Et c'est dommage étant donné l'endroit où nous avons commencé cet examen, sur la façon dont Kia a parcouru un long chemin depuis l'époque où les gens ont acheté la seule garantie de sept ans.

Mais comme il se déplace haut de gamme et rencontre une concurrence plus forte, nous ne pensons pas qu'il ait assez augmenté son jeu. Pour 21 995£, un Focus ST est beaucoup plus puissant et divertissant à conduire. Une Megane RenaultSport de 265 RenaultSport pourrait être la vôtre - et c'est assez pour manger des Porsches, sans parler de cette Kia sur une route B britannique - tandis que la Golf GTi de 26 125£est une conduite plus divertissante et économique. Pour un certain groupe de personnes, rien de tout cela n'aura d'importance parce que, dans sa forme de base, et à 19 995£, le Pro_Cee'd GT représente une trappe rapide et sympathique qui a un excellent rapport qualité-prix et soutenu par la meilleure garantie de l'entreprise.

Mais nous recherchons des produits qui ont une certaine étincelle, qui vous font sentir spécial ou qui font quelque chose de nouveau, d'innovant ou de mieux. Et après nous avoir gâté au cours de la dernière décennie avec d'énormes améliorations et des véhicules comme l'impressionnant Sportage, nous sommes un peu déçus par cette Kia.

C' est loin d'être une mauvaise voiture, mais dans un segment de marché qui nous a donné l'année dernière un embarras de richesses, il se sent simplement bien. Et pour l'instant cela signifie que ce n'est pas assez bon pour défier les leaders de classe.