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Il ne semblait qu'il y a 15 minutes que nous nous disputions pour savoir si Jaguar devrait ou non construire un SUV. Avec le I-Pace présenté au Salon de l'Automobile de LA - ou AutomobilityLa comme il est maintenant connu - Jag nous montre qu'il ne s'agit pas seulement de construire plus de VUS, mais aussi de les faire fonctionner à l'électricité.

Alors, c'est quoi le I-Pace ? Il est plus petit que la taille du SUV F-Pace, il est plus bas et plus court (4680 mm de long) et le profil est très différent aussi.

Plutôt que la proportion traditionnelle du capot long et de la traction arrière de Jag (« cabine arrière » selon les concepteurs) avec le I-Pace, la société britannique a fait le capot court, avec une proportion « cabine avant ».

Cela crée un nez assez confortable et une grande cabine passagers spacieuse. La queue est coupée et la lunette arrière plus d'un profil coupé, créant quelque chose qui semble tout à fait nouveau et frais.

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Sous les planchers, et fait partie intégrante de la structure, se trouve une batterie refroidie par liquide de 90kW. C'est trois fois la capacité de la batterie dans, disons, une Nissan Leaf. Et Jaguar projette cela signifie que la voiture peut parcourir environ 500 km sur le vélo européen officiel.

Cependant, tous ceux qui possédaient ou conduisaient un véhicule électrique (EV) savent que la mesure est erronée, donc une meilleure estimation de la portée réelle est le système EPA des États-Unis, sur lequel Jag dit que l'I-Pace offrira une autonomie de 220 miles. Cela nous semble beaucoup plus réaliste.

Jaguar a également décidé d'aller à l'appât Tesla, semble-t-il, donc l'I-Pace fait 400 chevaux et 700 nm de couple, et la compagnie dit prudemment que la voiture va tourner 0-60mph en environ quatre secondes.

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Mais comme c'est tout un concept, ce n'est pas juste des trucs de bouffée de poudre de toute façon ? Eh bien, pas si vite parce que - et après avoir parlé à l'équipe de Jag - nous sommes assez confiants que la conception de l'I-Pace représente 80 à 90 % de la conception de la production. Perdez certains détails du concept et vous y êtes presque.

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Et quand il s'agit du groupe motopropulseur, c'est la vraie affaire. Jag, comme beaucoup d'autres marques, travaille sur sa technologie EV depuis un certain temps maintenant. Inhabituellement, la batterie a été développée dans la maison, tandis que d'autres marques utilisent principalement la technologie Samsung et LG-Chem. Donc, l'I-Pace arrivera, pour de vrai, en 2018. Qu'il porte le même nom, c'est à débattre.

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À l'intérieur de Jaguar a évolué son langage actuel de design d'intérieur, a ajouté quelques appareils de conception intelligents pour enlever la masse et développé quelques sièges minces, mais dans l'ensemble, il est assez retenue et pas aussi arrestante que cet extérieur. Il ne pousse pas les choses à tout à fait les longueurs futuristes comme une BMW i en termes de matériaux, ou comme une Tesla en termes d'écrans techniques et de suppression de boutons.

Néanmoins, il y a ce que Jag appelle son interface de contrôle « Flightdeck », avec tout à portée de main, ce qui signifie que des choses comme des tiges d'indicateur normales, des boutons de sélecteur de vitesse existent sur une console haute flottante - qui contient également les boutons de contrôle climatique.

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Combinez cette configuration technique avec un écran TFT de 12 pouces, plus un écran tactile central de 12 pouces et un écran tertiaire de 5,5 pouces pour le climat. Ce n'est peut-être pas un Tesla, mais il y a beaucoup d'écrans à portée de main. Les graphismes ont un design beaucoup plus net, linéaire et monochrome que les Jags actuels, ce qui est plus conforme au concept global de l'I-Pace. C'est quelque chose que nous espérons que Jag s'efforcera de maintenir et d'avancer pour la production.

Premières impressions

En général, nous sentons que les VE atteignent un point de basculement. Ce 200 miles de portée se sent comme le nombre magique, acceptable pour beaucoup de gens. Pendant ce temps, les prix des batteries sont en baisse et la densité énergétique de la batterie continue d'augmenter.

Avec Tesla déjà là, et Audi, BMW et Mercedes planifient leurs propres VUS entièrement électriques d'ici 2020, Jaguar n'aura pas le marché pour elle-même lorsque l'I-Pace fera ses débuts dans le monde réel.

Mais ce que l'I-Pace aura - si c'est même 80 pour cent de ce que nous voyons ici sur le salon de Los Angeles - est une voiture très attrayante et belle qui sort de l'astuce soignée de se sentir authentiquement comme une Jaguar et pourtant assez avancée et moderne sans être si loin qu'elle met le plus conservateur acheteur en congé. Roll-on deux ans de temps.