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(Pocket-lint) - Les véhicules à énergie alternative sont-ils l'avenir ? Alors que les consommateurs essaient activement de contribuer à l'assainissement de l'environnement - et d'économiser sur les taxes, les frais de congestion et le ravitaillement en carburant -, nous assistons à une augmentation du nombre de voitures tout-électriques et hybrides sur les routes.

La

technologie des piles à combustible à hydrogène est l'énergie alternative la plus récente et la plus propre du lot. Le problème est qu'il est difficile à desservir dans la plupart des pays à l'heure actuelle, compte tenu du manque de stations de ravitaillement en hydrogène.

Honda, cependant, est un grand partisan, avec sa Clarity Fuel Cell qui ouvre la voie à plus devoitures de ce type sur nos routes. Ce n'est pas non plus le seul fabricant qui investit dans la technologie : Toyota, Hyundai,BMWet Daimler s'engagent également à soutenir le projet HyFive - un Un projet européen s'est engagé à mettre sur le marché de masse les voitures à pile à combustible à hydrogène, ainsi que les infrastructures nécessaires pour le soutenir.

Bien que nous n'en soyons pas encore au stade du marché de masse avec l'hydrogène, nous ne parlons pas ici de science-fiction : nous avons piloté la Clarity Fuel Cell, qui rejoint son plus grand rival, le Toyota Mirai, dans les enjeux verts, mais la mise en avant avec quelques premières mondiales.

La Clarity peut-elle être la première voiture à agir comme catalyseur pour un avenir à hydrogène ?

Comment fonctionne la puissance de la pile à combustible hydrogène ?

La technologie des piles à combustible à hydrogène fonctionne en mélangeant de l'hydrogène gazeux avec de l'oxygène naturel pour produire de l'électricité, qui est ensuite stockée dans une batterie pour alimenter un moteur et vous accélérer, avec seulement des résidus d'eau qui s'échappent de l'échappement. C'est incroyablement propre.

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Cependant, l'hydrogène doit provenir de quelque part en premier lieu. Il peut être produit à partir de sources renouvelables, mais cette méthode peut être assez coûteuse - ce qui constitue un obstacle majeur à la mise en marché de masse du produit.

Le moyen le moins cher de produire de l'hydrogène est de chauffer les gaz naturels en présence de vapeur et d'un catalyseur de nickel. L'inconvénient de cette méthode est qu'elle produit beaucoup de monoxyde de carbone et de dioxyde de carbone, qui sont tous deux des gaz à effet de serre nocifs.

Quelle est la solution ? Kiyoshi Shimzu, chef de projet pour la pile à combustible Clarity, affirme que beaucoup d'hydrogène peut être obtenu en tant que sous-produit de la production d'acier pour le rendre aussi écologique que possible.

La pile à combustible Honda Clarity

L' idée de l'hydrogène comme carburant n'est pas nouvelle. En effet, Honda fait des recherches et développe la technologie depuis la fin des années 1980 et avant cette Clarity Fuel Cell a déjà réalisé sept voitures à pile à combustible à hydrogène (dont la plupart étaient seulement expérimentales et non disponibles à l'achat ou à la location, simplement faites pour prouver que la technologie pouvait fonctionner).

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Donc, pour la nouvelle voiture de Honda : c'est la première voiture à hydrogène au monde à avoir cinq places - la Clarity précédente ne pouvait accueillir que quatre sièges - grâce à un positionnement intelligent et à une réduction des dimensions des composants. Cela augmente non seulement l'espace intérieur pour les passagers, mais il améliore également la puissance de sortie.

Le groupe motopropulseur de l'ancienne Clarity a été monté sous le côté conducteur et passager, mais Honda a - dans une autre première mondiale - l'a déplacé à l'avant de la nouvelle Clarity, sous le capot, où vous trouverez normalement un moteur à combustion.

Honda a également réduit la hauteur de l'ensemble de l'unité simplement en la faisant tourner à 90 degrés. La pile à combustible (c'est là que se rencontrent l'hydrogène et l'oxygène) est également alimentée par un régime alimentaire et est maintenant de 33 % plus petit. Le nombre de cellules à l'intérieur de la cheminée a également diminué de 30 %, mais la densité de puissance de ces cellules a été augmentée une fois et demie.

La batterie embarquée se trouve sous le conducteur et le passager. Vous n'avez pas besoin de le brancher pour recharger comme vous le feriez pour un véhicule électrique classique, car il est chargé par le freinage à récupération et, bien sûr, par la pile à combustible à hydrogène.

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Enfin, il y a deux réservoirs pour stocker l'hydrogène : un grand qui stocke 117 litres et un plus petit qui stocke 24 litres. Les deux combinés peuvent stocker 5 kg d'hydrogène, qui est pompé dans la voiture sous forme de liquide à -40C.

Le plus grand avantage de l'énergie hydrogène par rapport à l'énergie électrique est la gamme. L'hydrogène gazeux brûle plus lentement que la quantité d'électricité utilisée dans les mêmes conditions de conduite. Cela signifie que la Honda Clarity a une autonomie allant jusqu'à 650 km (400 miles), ce qui la met à niveau avec certaines voitures fonctionnant régulièrement sur un réservoir plein.

À quoi ressemble la Honda Clarity FCV ?

Alors, qu'est-ce qu'une voiture à hydrogène à pile à combustible ressemble à conduire ? Si vous avez conduit un véhicule électrique avant, vous vous sentirez comme chez vous car il est tout aussi calme.

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Cependant, le design extérieur divise l'opinion autant qu'il tournera la tête. La Clarity est-elle la meilleure voiture jamais vue ? Absolument pas. Il est cependant scientifiquement conçu pour être aussi aérodynamique que possible. Il y a des aérations juste devant les roues arrière qui acceptent l'air qui a été canalisé sur le côté de la voiture. Ce qui est bien et bon de l'intérieur, mais nous ne sommes pas vendus sur l'apparence inhabituelle.

Honda a fait beaucoup d'efforts pour amortir acoustiquement la Clarity afin de minimiser le bruit de la route et du vent, et pour un grand effet. Lors de nos deux heures de route autour de Copenhague, au Danemark, nous n'avons entendu que le bruit des pneus et le bruit subtil des moteurs.

Il y a aussi une réponse instantanée lorsque vous mettez votre pied sur l'accélérateur. Si vous voulez vraiment prendre de la vitesse, la Clarity Fuel Cell a un mode sport qui augmente la réponse de l'accélérateur. Vous pouvez voir la quantité d'énergie que vous générez dans l'écran du pilote numérique au moyen d'un orbe bleu. Plus vous donnez de puissance, plus l'orbe devient grand.

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S' inspirant du thème écologique, Honda a habité 80 % de l'intérieur de matériaux recyclés, y compris des accents Ultrasuede sur le tableau de bord et du cuir Prime Smooth sur les sièges, issu de plantes.

Vous bénéficiez également d'une foule de modèles, y compris des sièges chauffants, une caméra de stationnement arrière, des lumières et des essuie-glaces automatiques et un système d'infodivertissement à écran tactile avec navigation par satellite. L'écran tactile lui-même n'était pas toujours fiable en fonctionnement, et nous aurions aimé une mise en œuvre d'un écran plus lumineux pour annuler la lumière du soleil. Honda a intégré Apple CarPlay et Android Auto, cependant, qui vont un peu pour compenser le manque de meilleur écran.

Honda a également équipé un capteur de qualité de l'air à l'avant de la voiture qui filtre l'air entrant dans la cabine de l'extérieur à l'aide d'un filtre désodorisant sans allergies.

Quel est l'avenir de la pile à combustible à hydrogène ?

Bien que les voitures à hydrogène comme la Clarity puissent conduire plus loin que leurs homologues à batterie, leur ravitaillement constitue le plus grand obstacle. Il n'existe actuellement que huit stations de recharge d'hydrogène au Royaume-Uni, toutes situées dans le sud de l'Angleterre. Mais les bonnes nouvelles sont à venir, et le géant du carburant Shell a ouvert sa première station de ravitaillement en hydrogène à Hendon.

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Ce qui est un début, mais la balle tourne à peine. Pour nous, en Europe, cette Clarity particulière ne sera jamais mise en vente. Il ne sera envoyé qu'au Japon et, pour l'instant, en Californie aux États-Unis. Honda a déclaré qu'une Clarity de deuxième génération sera en vente vers 2022, alors que, selon le plan, l'infrastructure de ravitaillement en hydrogène aurait dû rattraper.

Et qu'en est-il du coût d'un vaisseau spatial à économie de planète sur roues ? Au Japon, il est disponible pour 7,66 millions de yens, ce qui équivaut à environ 43 000 livres sterling. Aux États-Unis, il n'est disponible que sur un plan de location, mais théoriquement, il vaut 57 000$. Que diriez-vous de cela comme un juste prix pour l'avenir ?

Écrit par Max Langridge.