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La Fiat 500 peut légitimement prétendre être une icône. Son mélange unique de style, de fonctionnalité et d'abordabilité lui a valu des légions d'admirateurs au fil des ans.

Mais il y a une prise. Le 500 original a été conçu pour naviguer dans les rues arrière de l'Italie des années 1950 et son homonyme moderne n'est pas beaucoup plus grand. Que faites-vous si votre style de vie a dépassé une voiture de ville de taille réduite ?

Dans le but de retenir les clients sortant de la 500 régulière — et, espérons-le, en tenter quelques nouveaux — Fiat a lancé le 500L en 2012. Fraîchement façonné pour 2018, c'est un mini MPV basé sur un développement de la plateforme Punto, mais l'entreprise dit que le 500L incarne tout le style et l'excitation de son petit frère. - Hmm.

Rencontrez la famille MPV

Avant d'y aller, il y a un éléphant en forme de croix dans la pièce qui doit être traité. Les véhicules polyvalents (MPV) étaient autrefois des grandes entreprises, mais au cours de la dernière décennie, les acheteurs ont déserté le segment par millions, se sont afflués plutôt vers des véhicules utilitaires sport compacts (VUS). Fiat en offre une elle-même — la Jeep Renegade 500X — alors pourquoi persister avec un porte-personnes traditionnel ?

La réponse simple est que les monospaces ont toujours beaucoup de sens. Selon Fiat, les variantes à quatre roues motrices ne représentent qu'environ 10 % des ventes de 500X. Croyez-le ou non, c'est en fait assez bon dans ce secteur, mais cela confirme ce que nous savions déjà : très peu de gens ont même la moindre intention de prendre leurs croisements hors route. Jetez le prétexte de cette capacité et ce que vous finissez avec quelque chose comme le 500L.

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Pour tenter de combler l'écart, il existe même une version pseudo-SUV connue sous le nom de 500L Cross. Il s'agit essentiellement d'un ensemble de style pour le modèle régulier à deux roues motrices, mais il est accompagné d'une augmentation de 25 mm de hauteur, de modes de conduite sélectionnables pour les conditions glissantes, et d'un ensemble de pneus boue et neige épais.

Le dernier modèle de la gamme est le wagon 500L. Comme son nom l'indique, il s'agit en fait d'une version familiale, avec un supplément de 228mm greffé sur le corps pour accueillir une troisième rangée de sièges. Avec seulement 4,38 mètres de long — à peu près le même qu'un hayon Ford Focus — c'est le sept places le plus compact du marché.

Alors quoi de neuf ?

Les responsables marketing doivent rester éveillés la nuit en rêvant de quelque chose avec le potentiel de marque de la Fiat 500 originale. Sans surprise, il y a donc eu un effort concerté pour maintenir la ressemblance familiale à travers ses retombées.

La plupart des modifications externes apportées à la 500L visent à souligner cette association. Le pare-chocs avant et la calandre révisés font désormais écho à la configuration habituelle « moustache and badge » du 500, tandis qu'un nouvel ensemble de feux diurnes à DEL et un éclatement de chrome supplémentaire lui donnent un look plus frais. Ce n'est pas exactement le plus audacieux des lifting, mais cela aide à accentuer cette ressemblance, qui va inévitablement prouver l'un des principaux points de vente de la voiture.

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En fin de compte, il n'y a pas de cachette le fait que c'est une voiture beaucoup plus grande que la 500 régulière. Il a aussi des proportions plutôt différentes, ce qui signifie qu'il fonctionne mieux sous certains angles que d'autres. Dans la chair, cependant, il fait un meilleur travail pour capturer le personnage mignon de son homonyme que les photos pourraient suggérer.

À l'intérieur, les changements sont plus perceptibles, mais encore assez doux. Fini le volant carré de la précédente 500L, remplacé par un design rond classique. La partie centrale de la roue a été rétrécie pour donner une meilleure vue des cadrans et il y a maintenant un écran TFT couleur de 3,5 pouces intégré au combiné d'instruments. Cela fournit une quantité utile d'informations supplémentaires, telles que les directions de navigation par satellite, tout en lui donnant un look plus contemporain.

Un certain nombre de réglages ont été faits pour améliorer l'ergonomie. Les commandes de chauffage ont été relevées pour les rendre plus faciles à atteindre, tout comme le levier de vitesse (qui est maintenant un grand design de style cueball). En général, cela fonctionne très bien. Le sélecteur de mode de conduite sur le modèle Cross reste un peu étiré, mais tout le reste tombe facilement à portée de main.

C' est comment à l'intérieur ?

La plus grande force du 500L est son intérieur. Il se sent lumineux et aéré, avec une excellente visibilité à l'avant et à l'arrière. La conception inhabituelle du pilier A divisée en vogue élimine également l'angle mort que vous auriez autrement.

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Vous vous asseyez assez haut à l'avant, donnant à la 500L une sensation de SUV (en particulier dans la garniture Cross). La même chose est vraie dans le dos, où la position assise surélevée signifie que vos pieds ont tendance à pendre vers le bas plutôt que de sortir vers l'avant. C'est beaucoup plus confortable qu'il n'y paraît et cela donne un excellent espace pour les jambes pour une voiture de cette taille. Combinée à la ligne basse de fenêtre, la position assise surélevée offre également une superbe vue sur la ville — quelque chose qui ne manquera pas de trouver la faveur des enfants.

La salle de tête est généralement bonne aussi. La seule mise en garde ici est que le toit ouvrant en option y mange assez significativement. Sauf si vous transportez régulièrement une équipe de basket-ball, c'est une option qui vaut la peine d'avoir pour la lumière supplémentaire qu'elle fournit.

Comme vous l'espérez, il y a beaucoup d'espace de rangement. À 455 litres (493 litres dans le Wagon), la botte de 500L est vers l'extrémité la plus grande de la classe. Il est livré avec un faux plancher, qui peut être déposé pour augmenter l'espace de stockage ou glissé vers le haut pour créer une étagère (vous permettant d'empiler des objets délicats sans les placer les uns sur les autres).

Si vous avez besoin de plus d'espace, les sièges arrière se replient complètement à plat en appuyant sur un bouton, ce qui donne un compartiment de chargement de 1 480 litres (1 509 litres dans le wagon). Le siège passager avant peut également être rabattu si nécessaire, ce qui permet d'accueillir des objets longs comme des escaliers.

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La qualité des matériaux est généralement bonne, bien qu'elle ne soit certainement pas parfaite. Les tiges de l'indicateur, par exemple, se sentent fragiles et il y a des plastiques rayants à trouver. Il devrait cependant tenir bien compte des rigueurs de la vie familiale. Il y a aussi beaucoup de rangement dans la cabine pour les voyages à l'extérieur, y compris deux boîtes à gants séparées.

Garniture et technologie

La gamme Fiat 500L démarre avec l'édition Pop (disponible en version Urban et Wagon). Il couvre les bases avec six airbags, la climatisation, le régulateur de vitesse et un volant en cuir. L'infodivertissement est géré par un écran tactile de 5 pouces avec Bluetooth et le système Uconnect de Fiat, qui combine appels mains libres, activation vocale et streaming audio.

La première chose que vous remarquez d'entrer dans le modèle Lounge de milieu de gamme est une amélioration de la qualité des matériaux, avec un revêtement de siège amélioré et un revêtement plus agréable pour le fascia du tableau de bord. Elle est également dotée d'un système de climatisation à double zone, d'un toit en verre fixe et d'une étagère à colis réglable en hauteur.

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Côté technologie, Lounge vous offre un écran tactile HD de 7 pouces plus grand, avec accès à des services tels que Deezer et TuneIn. Il marque également la première fois que le 500L est disponible avec Apple Car Play ou Android Auto connectivité, mais cette est un supplément de 150£. Le système de navigation TomTom 3D est un autre supplément en option : à 250£, il vaut la peine d'en avoir, mais ce n'est pas le système le plus rapide ni le plus intuitif à utiliser. La spécification Lounge apporte également divers morceaux de garniture chromée, des phares antibrouillard et des capteurs de stationnement arrière, ainsi que des lumières automatiques et des essuie-glaces.

Le Cross 500L se trouve effectivement au sommet de la gamme de modèles. Disponible uniquement en cinq places, il est doté d'un style croisé plus gros, de jantes en alliage de 17 pouces bicolores et d'un sélecteur de mode d'entraînement, qui comporte trois réglages. L'idée est que vous le laissez en Normal pour la conduite quotidienne. Traction+ aide la voiture à s'éloigner sur des surfaces glissantes et freine les roues individuellement pour diriger le couple vers la roue avec la plus grande adhérence à des vitesses allant jusqu'à 18mph. Gravity Control, quant à lui, offre un système de descente en pente pour les pentes glissantes. Aucun de ces modèles ne transformera le 500L en un véritable hors-piste, mais ils peuvent s'avérer utiles sur le camping occasionnel du festival.

La gamme de moteurs

Mécaniquement, le 500L reste inchangé. Cela signifie qu'il y a un choix entre deux moteurs essence (une unité de 1,4 litre à aspiration naturelle produisant 95 ch et une version turbocompressée adaptée pour 120 ch) et deux moteurs diesel (une unité de 1,3 litre de 95 ch et une version de 1,6 litre de 120 ch).

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boîte de vitesses manuelle robotisée Dualogic de Fiat est disponible sur le petit diesel, mais à moins que vous ayez une aversion extrême pour changer de vitesse, nous ne vous dérangerions pas. Le manuel à six vitesses est un appareil beaucoup plus satisfaisant.

Nous n'avons pas eu l'occasion d'échantillonner l'essence d'entrée de gamme, mais le T-Jet turbocompressé de 1,4 litre s'est senti un peu décevant. La puissance électrique est linéaire et réactive, mais elle a besoin de beaucoup de tours pour aller de l'avant, ce qui semble plutôt hors de caractère avec la personnalité décontractée de la voiture. Bien qu'il soit plus lent sur le papier (10,7 secondes à 60mph), le diesel de 120 ch se sent beaucoup plus désireux grâce à son avantage de couple. Il est également beaucoup plus économique avec un 67,3 mpg revendiqué (par rapport à 42,2 mpg pour l'essence de 120 ch).

Comment ça fait de conduire ?

D'un point de

vue réaliste, il faut regarder la dynamique du 500L dans le contexte d'un MPV. Dans ce rôle, il s'acquitte admirablement. Le rouleau de carrosserie est assez bien contenu, le trajet est raisonnable (si un toucher ferme à basse vitesse) et il se sent assez agile, grâce à une direction légère et un cercle de braquage qui ferait honte à un taxi londonien. Il est également facile à placer sur la route, simple à garer et tolérablement raffiné.

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Mais capture-t-il l'esprit du 500 régulier ? La réponse courte est non. La direction, bien que relativement directe, est un peu caoutchoutée et largement dépourvue de sensation. De même, bien qu'il n'y ait pas de pénurie d'adhérence, la maniabilité est plus sûre et stable qu'amusante et tendue. Ce n'est pas le genre de voiture qui vous encouragerait à reprendre le long chemin du travail, mais ses concurrents ne le sont pas non plus.

La croix 500L mérite une mention. Outre la garde au sol accrue et les pneus tout-terrain, il roule sur des alliages de 17 pouces légèrement plus grands (au lieu des 16 habituels). Selon la sagesse conventionnelle, cela devrait avoir un impact négatif sur la qualité de conduite et la maniabilité. Cependant, la voiture semble hausser les bosses et les nids de poule un peu plus efficacement que le modèle standard sans changement notable de précision. Jetez dans le style épais et ce serait notre choix du groupe.

Premières impressions

Dépouiller le placage brillant et la Fiat 500L est un porte-personnes traditionnel. Il est conçu pour transporter des enfants, des chiens et tous les autres bagages qui accompagnaient la vie de famille. Dynamiquement, il est compétent, mais pas à la hauteur des normes des voitures comme la Ford B-Max.

Au lieu de cela, le 500L se concentre sur la praticité. Il offre beaucoup de voiture pour l'argent dans un sens littéral (en particulier dans la forme quelque peu esthétiquement déformée Wagon). L'espace intérieur est parmi les meilleurs de sa catégorie, les niveaux d'équipement sont bons et la capacité de bagages est tout ce dont la plupart des familles auront besoin.

Le style décalé semble diviser l'opinion, cependant. À nos yeux, la Cross 500L dans une palette de couleurs bicolores suffisamment brillante ajoute une touche de plaisir au segment MPV, mais tout le monde ne sera pas convaincu. Néanmoins, si vous avez envie d'une Fiat 500 de taille familiale, c'est aussi proche que vous allez l'obtenir.

Alors pourquoi pas de score plus élevé ? Eh bien, en forme de 500L, la voiture ne parvient pas à capturer l'esprit du plaisir régulier et puissant 500.