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De temps en temps, une voiture arrive qui pousse les gens à s'arrêter et à regarder. Si vous êtes assez courageux pour conduire une nouvelle Citroën C4 Cactus, alors il y a de fortes chances que les gens vous fixent. C'est une voiture qui a l'air différente ; excentrique d'une manière que, sans doute, tous les meilleurs Citroens ont.

La question est, ses regards inhabituels peuvent-ils gagner tout le monde ? Nous pensons que le Cactus est une épine dans le côté de ses concurrents les plus proches et qu'il vaut la peine d'être derrière. Littéralement. Voilà pourquoi.

Touchez ma bosse

Lorsque Citroen a commencé à concevoir le Cactus, il a repensé de façon générale comment rendre la voiture plus conviviale et plus adaptée à la vie moderne. L'une des choses que la recherche de l'entreprise a observé était la frustration à l'égard de la facilité avec laquelle il est facile de gratter les voitures modernes (et ensuite à quel point elles coûtent à réparer). Les chariots de supermarché, les parkings étroits et l'insouciance signifient que les voitures peuvent finir par avoir l'air d'avoir été poussées dans un escalier.

Les différents looks du Cactus découlent principalement de sa solution à ce problème : ce que Citroen appelle des « airbumps ». Ces petites sections remplies d'air couvrent les flancs et les coins de la voiture à l'endroit où quelqu'un est le plus susceptible d'ouvrir sa porte dans la vôtre ou d'attraper le bord de votre voiture pendant les manœuvres. Les aérochocs en caoutchouc squidgy ne marquent pas et ne s'érafleront pas autant que le métal peint et s'il est endommagé, il est beaucoup moins cher et plus facile à remplacer.

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Présentées en contraste marron chocolat, contre la peinture blanche de notre voiture d'essai, les airbosses se distinguent certainement. En effet, certains penseront que le Cactus a été poussé dans un escalier avant qu'il ne quitte le parvis. Cependant, vous pouvez diminuer la présence de la bosse d'air en spécifiant d'autres couleurs telles que le noir et le gris - mais ce genre de choses va à l'encontre du point.

En tant que concept, nous nous demandons pourquoi aucune entreprise n'a mis ce concept sur le marché auparavant. Mais nous avons dû expliquer les raisons des chocs à maintes reprises. Ils « semblaient que la voiture était faite de Lego » ou « avaient du lait laitier de Cadbury collé sur le côté », selon deux regards distincts de toute façon. Comme nous le disons, visuellement le Cactus ne sera pas au goût de tout le monde.

Une sorte de crossover intelligente

Au-delà des bosses, le Cactus est un nouveau type de voiture intéressant. Ce n'est pas plus qu'une trappe C4 ordinaire mais, et de la même manière qu'une Mercedes GLA ou une Nissan Qashqai, il parvient à avoir l'impression qu'il vous donne beaucoup plus d'espace dans la même empreinte routière qu'un hayon classique.

Le véritable attrait du Cactus est que ses parties s'ajoutent à quelque chose qui non seulement a l'air vraiment différent sur la route, mais se sent tout à fait différent et spécial pour s'asseoir aussi. Il ne s'agit pas d'un autre crossover Eurobox, mais il est plutôt intelligent, mieux, avec les volumes de l'intérieur vous permettant de vous sentir comme si vous étiez dans une cabine spacieuse et aérée.

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Ceux qui étaient habitués aux croisements et aux VUS trouveront la place assise légèrement plus basse, tandis que ceux qui étaient habitués à une trappe familiale régulière le trouveront légèrement plus haut. Ce qui est important, c'est que la visibilité sur le pare-brise est généralement très bonne à partir de cette position assise, et que les sièges eux-mêmes sont plutôt beaux - tous confortables et doux, tout en fournissant suffisamment de soutien pour faire un passage de trois heures derrière la roue sans mal.

Cette astuce par le design se poursuit avec les espaces utilisables et le thème de design global de l'intérieur. La première chose que vous remarquerez lors de l'ouverture des portes est la simplicité et l'épuration de l'intérieur, avec les principaux éléments dont vous avez besoin pour toucher et opérer tous regroupés dans des formations insulaires, typiquement délimitées par un cadre noir brillant qui les rend remarquables contre les tissus bruns, le cuir et le plastique la finition de notre voiture. Notez également que la forme en losange de l'airbump fait son chemin à l'intérieur aussi, continuant un élément clé du thème de la conception extérieure sur les sièges et dans les détails comme les aérations d'air.

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Un partage astucieux de pièces par Peugeot-Citroën signifie que la plupart des pièces que vous touchez sont également de haute qualité : le levier de vitesses d'une Peugeot 208, le volant d'une Citroën DS5. Parfois, il y a un design spécifique à Cactus prospère, des poignées de porte ressemblant plus aux poignées d'un sac à main de luxe, tandis que la boîte à gants (massive et au-dessus du tableau de bord parce que l'airbag passager est déplacé dans la tête d'affiche) s'ouvre comme un coffre à bagages à l'ancienne. Très amusant.

Simplicité stupide

Nous aimons beaucoup la technologie qui trouve maintenant son chemin dans les voitures modernes, mais cela peut les rendre désespérément complexes - à la fois difficiles à utiliser et une proposition effrayante à entretenir et à réparer. Nous avons vu des produits récents tels que Duster de Dacia proposent une nouvelle route qui utilise une technologie ancienne génération, qui empêche beaucoup de gadgets d'entrer dans les voitures les plus récentes, mais les enveloppe dans un paquet de produits utilitaires à des prix incroyablement bas.

LIRE : Dacia Duster review

Le Cactus divise la différence entre l'approche Dacia et la voie de la surcomplexité. L'éthique de cette voiture permet aux concepteurs de Citroen de simplifier et de réduire l'excès dans la mesure du possible. L'idée pour le Cactus a commencé en 2007, comme un concept-car qui utilisait beaucoup moins de pièces et dépouillait des masses de poids par rapport à la plupart des voitures modernes.

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La version de production du Cactus n'est pas aussi extrême que ce premier concept, mais elle pèse encore moins d'une tonne dans la plupart de ses formats - ce qui est admirable pour une chose de cette taille. Et en adoptant une approche pragmatique - ce qui signifie que notre diesel 1.6 est à peu près le plus grand et le plus puissant Cactus que vous pouvez acheter - divers éléments de la voiture tels que les systèmes de refroidissement et de climatisation pourraient être « de bonne taille » et alléger le poids, car il était connu dès le départ qu'ils n'auraient pas besoin de faire face avec une variante future haute performance, par exemple.

Cela signifie que vous devrez faire quelques sacrifices. Le volant ne télescope pas pour la portée, ce qui, selon votre taille, pourrait être le plus gros problème étant donné qu'il compromet légèrement la position de conduite. Les vitres arrière ne s'éteignent pas non plus - elles ne font que sortir. Mais alors avec l'espace économisé dans la porte, les concepteurs ont réussi à créer deux grandes poubelles de porte. Enfin, la banquette arrière ne se déplie pas, c'est-à-dire tout ou rien de haut ou de bas, ce qui compromet l'utilité du Cactus pour une petite famille et dans une situation comme une course à Ikea. Cependant, nous sommes informés qu'il y aura un siège arrière à double pliage disponible à l'avenir.

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Mais partout ailleurs, le Cactus ne vous demande pas de faire de compromis. Notre édition Flair haut de gamme (c'est le BlueHDi 100 Flair si nous nommons les noms complets) était dotée d'un écran tactile complet, d'un GPS, d'une caméra de stationnement arrière, d'une connectivité Bluetooth, de la musique en streaming, ainsi que d'un accès à l'app store de Citroen et de la possibilité d'utiliser votre téléphone comme point d'accès Internet.

Même en descendant jusqu'aux niveaux de finition mi-Spec Feel ou de base Pure, nous soupçonnons que le Cactus ne se sentira jamais vieux sur le front technologique. Vous obtenez toujours l'écran tactile, plusieurs ports USB, un design intérieur craquant et il se trouve sur la plate-forme la plus récente de Peugeot/Citroën avec des moteurs ultramodernes.

Recapturer la sensation de vieux

Notre diesel BlueHDi de 100 chevaux est le Cactus diesel le plus puissant disponible. Il y a une option diesel à faible puissance avec une boîte de vitesses automatique, et un moteur à trois cylindres turbo essence qui est livré à une puissance de 75 ch, 82 ch milieu de spec et 110 ch de puissance supérieure.

Nous avons trouvé que la manière du BlueHDi convenait bien au Cactus - c'est détendu, mais comme tous les turbo-diesels modernes, c'est punchy aussi. Il ne se sent jamais à plat, mais il n'a jamais de mal à suivre la circulation, malgré un engrenage élevé et seulement une boîte de vitesses à 5 vitesses. Compte tenu de ce dernier fait, nous avons été surpris par le raffinement et le calme du Cactus sur l'autoroute, avec seulement le bruissement du vent des barres de toit gâchant le raffinement.

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Il pourrait ne pas mettre le feu au monde en termes de plaisir de conduire, mais le Cactus fait tout ce qui lui est demandé, et bientôt vous avez adopté une approche de conduite légèrement lounge et détendue qui rappelle plus les Citroens d'autrefois. Si seulement le trajet était un peu plus doux - bien que vous pourriez considérer que c'est un prix qui vaut la peine de payer pour les jantes intelligentes de 17 pouces en alliage taillé au diamant.

Entre nos mains, le Cactus est revenu près de 60mpg d'un mélange d'autoroute et de conduite en ville. Nous soupçonnons que ce moteur est probablement capable d'améliorer encore l'économie si vous êtes doux avec lui et passez la majeure partie de votre temps en dehors des zones urbaines. En ville, le système standard de stop-start a sans aucun doute aidé aussi.

Il est une fois de plus intéressant de mentionner que ce diesel HDi est l'un des moteurs diesel les plus silencieux et les moins clattés en ce moment. Il n'impressionne pas moins ici que dans les innombrables produits Peugeot dans lesquels nous l'avons essayé. Mais si vous êtes à la recherche de plaisir et d'excitation dans le Cactus et que votre kilométrage annuel est faible, vérifiez que l'essence 82 ou 110 VTi - l'unité douce à 3 cylinger aime rév, il est moins cher à acheter que le diesel et met moins de poids sur les roues avant, ce qui se rapproche de l'éthique légère de Cactus.

Premières impressions

Avec une banquette arrière fendue, la Cactus pourrait heureusement remplacer notre BMW Série 3 Touring en tant que voiture familiale. Alors que beaucoup d'entre nous semblaient confus ou perplexes par les chocs d'air de cette Citroën et le regard qu'ils donnent, nous ne pouvons pas nous empêcher d'admirer Citroën pour essayer de s'attaquer à l'un des principaux buteurs de l'automobile moderne.

Le Cactus a l'air différent, se sent spécial, conduit bien et son éthique de conception sous-jacente de la simplicité plus légère est celle que nous admirons. Il est plein de petites surprises et de délices design et a beaucoup de technologie à bord, tout en ne vous demandant pas de faire des sacrifices pour les choses que vous attendez d'une voiture.

Tel que testé, dans la garniture HDi Flair haut de gamme, le coût semble élevé. Mais nous ne pouvons pas penser à un kit qui manque - notre voiture d'essai est même équipée d'un toit panoramique, de sièges en cuir, d'un système d'assistance d'urgence SOS et de la possibilité de se garer en parallèle. Passez au modèle essence 110, dans la garniture Feel de milieu de gamme, et ajoutez quelques options de choix et vous allez passer de 17 000£. C'est une grande valeur au début de 2015.

En fin de compte, ce qui brille à travers le Cactus est son esprit différent, il ne sillonne pas la route pastiche rétro des options Mini et Fiat 500 de ce monde. Ce n'est pas un produit moi-trop, pas une trappe régulière, ni un crossover gonflé. Au lieu de cela, il se tient en toute confiance sur son propre, comme quelque chose de nouveau et de différent. C'est donc un « bon » Citroën - mais c'est celui que vous pouvez acheter à la fois avec votre tête et votre cœur. Si, c'est-à-dire, vous pouvez être assez courageux pour être derrière ce qu'il a l'air.