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Depuis 40 ans, BMW a dominé l'enjeu des voitures de direction junior. Elle a repoussé l'arrivée de l'Audi A4 et de la Mercedes Classe C et est restée, dans l'ensemble, l'étalon de cette catégorie de voitures tout au long de son histoire.

Mais maintenant, la série 3 est attaquée comme jamais auparavant. Non seulement il y avait une nouvelle Merc C-Class l'année précédente, et une nouvelle Audi A4 au début de celle-ci, mais Jaguar a lancé la XE et Lexus a le meilleur IS qu'il ait jamais eu.

Si vous ne voulez pas une série 3, vos choix sont vastes et variés, et c'est avant même que vous ayez envisagé de passer d'un style de carrosserie à un SUV.

Mais devriez-vous toujours vouloir une série 3, c'est la question ? Et est-ce — objectivement — toujours meilleur que le reste ? Notre première version de ce nouveau modèle pour 2016, lifting lifting, devrait nous donner quelques réponses.

BMW Série 3 2016 première conduite : Nip & tuck

Nous allons tout d'abord qualifier cette dernière déclaration. Tu regardes probablement la voiture en haut de la page et tu te dis « lifting ? Ce qui a changé ».

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Il est vrai que c'est un clignotement et vous allez manquer ça change, à la surface au moins. La série 3 2016 bénéficie d'une série d'améliorations sous ce que BMW appelle un « LCI » (c'est l'impulsion du cycle de vie).

Il y a donc de nouvelles lampes avant et arrière, y compris l'option de LED à l'avant pour la première fois. En plus des changements apportés aux tabliers de pare-chocs, de nouveaux modèles de roues et quelques nouvelles couleurs.

BMW 3-Series 2016 premier entraînement : Nouveaux moteurs

Vous serez cependant plus intéressé par la toute nouvelle gamme de moteurs qui arrivent avec ce lifting de la série 3. Une nouvelle essence turbo 2.0 qui va dans ce qui est maintenant marqué le 330i (au lieu de 328i), un turbo diesel 3 cylindres dans le 316d, et — surtout parce que c'est celui que tout le monde achète — un nouveau turbo diesel 2.0 dans le 320d (c'est-à-dire cette voiture en révision).

Les diesels sont tous de la même famille : BMW a développé un nouveau bloc cylindrique modulaire, que vous pouvez ensuite spécification en formats 3, 4 ou 6 cylindres. Ce que vous devez savoir, c'est que la puissance et le couple sont en hausse (légèrement), tandis que la consommation de carburant augmente et les émissions de CO2 diminuent.

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Celui que vous voudrez en tant que conducteur de voiture d'entreprise est le modèle 320d Efficient Dynamics, avec l'auto à 8 vitesses, car il réduit le CO2 à 99 g/km, ce qui signifie actuellement qu'il est exempt d'impôt. La 320d offre également 163bhp, ce qui est suffisant pour ramer la voiture le long.

L' autre modèle à considérer en tant que conducteur de voiture d'entreprise est la nouvelle 330e — un hybride rechargeable disponible pour la première fois dans la série 3, qui marie une essence 4 cylindres de 181 ch 2,0 à un moteur électrique de 65 kW (c'est environ 20 miles sur la batterie seulement si vous le voulez).

BMW 3-Series 2016 premier entraînement : Derrière le volant

Retour à l'ici et maintenant. Cette BMW 320d M-Sport produit 190 ch, émet 106 g/km de CO2 et attire un bénéfice en nature de 21 %. Ces chiffres s'appliquent indépendamment du fait que vous preniez le manuel à 6 vitesses ou l'automatique à 8 vitesses.

Nous avons conduit l'auto pour ce lecteur, qui est au prix de £34 460. A titre de comparaison, une Audi A4 2.0 TDi S-Line auto produit également 190 ch, émet 111 g/km de CO2 et coûte 33 345£.

Derrière le volant, la BMW se sent bien pour chacune de ses 190 chevaux, peut-être plus. Un entraînement dos à dos dans une Jaguar XE 2.0d dans le format de sortie supérieur a révélé que la BMW se sentait nettement plus rapide à travers la planche.

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C' est plus calme aussi. Il y a encore une quantité désagréable de trum et de hochet du moteur au démarrage avec la BMW, mais il est plus silencieux que le moteur qui l'a précédé, et une fois tourné, il est assez lisse et évite la grossièreté de la plupart des diesel de 2 litres.

Fait intéressant, il est heureux de tourner à droite à 5 000 tr/min impair aussi - il ne s'arrête pas simplement à bout de souffle dans les 4000 s comme la plupart des diesel. Ceci, combiné à la ZF 8 vitesses à changement de vitesse plus rapide, qui, en M-Sport, est livré avec des pagaies derrière le volant, fait de la série 3 une chose rapide et amusante à conduire, en particulier à travers le pays.

Les réglages de suspension améliorés sont conçus pour offrir une plus grande précision, un crémaillère de direction plus rapide et une meilleure conduite. On dirait une combinaison impossible — et dans l'isolement, nous ne sommes pas sûrs que vous le remarqueriez.

Cependant, nous sommes sortis d'une série 3 pré-facelift lorsque nous sommes arrivés à l'événement pour piloter ce 320d. Et nous avons remarqué la différence tout de suite. Le virage est beaucoup plus rapide et plus net à travers le volant. Et le trajet est sensiblement mieux, la suspension plus silencieuse.

BMW poursuit son art de la magie noire dans le domaine de la maniabilité et de la conduite. Pour notre argent, il est à la hauteur de la nouvelle Jag XE (la direction est meilleure dans la XE, la cohérence de la réponse et la tranquillité de la suspension est meilleure dans la BMW).

BMW 3-Series 2016 premier disque : combat technique

La série 3 reste donc à peu près la meilleure de sa catégorie à conduire, sur la route. Travail fait en termes de maintien de sa couronne de salon de sport alors ?

Pas si vite. Parce que le facteur qui évolue rapidement dans cette catégorie est maintenant le design d'intérieur, en particulier la technologie embarquée.

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C' est ici que la série 3 fait face à un défi plus difficile. La Classe C de Merc a relevé la barre des matériaux, de la qualité perçue et du facteur wow. Pendant ce temps, Audi est venu et a jeté l'évier de cuisine métaphorique de la technologie à l'intérieur du nouvel A4 — lui donnant le traitement complet d'affichage numérique de 12 pouces que nous avons vu pour la première fois dans le TT et le R8 (si vous payez pour cela, de toute façon).

BMW a répondu — et nous ne plaisantons pas ici — en ajoutant de nouvelles finitions au tableau de bord et aux interrupteurs électriques. Oh, et en donnant au système iDrive de nouvelles fonctions de connectivité, y compris un temps de chargement plus rapide, des mises à jour en direct et une connectivité 4G LTE. Ce qui, à première vue, ressemble à équiper la série 3 d'un couteau, quand il va à un combat d'armes à feu.

Et voilà le frottement. Plongez dans la série 3 dans une salle d'exposition BMW, et vous serez certainement déçu par le manque de technologie sur le marché, ainsi que par le manque de bling dans le design d'intérieur, surtout si vous avez franchi la route depuis le concessionnaire Audi ou Mercedes. Passez du temps avec la voiture cependant, et ce n'est pas tout à fait clair.

Tout d'abord, les services ConnectedDrive de BMW et le système iDrive ont conduit pendant un certain temps, donc d'une certaine manière les autres jouaient simplement au rattrapage.

Par exemple, la cartographie de la BMW, la vitesse de réponse du système, les informations de trafic en temps réel et les graphiques à l'écran sont beaucoup plus modernes, plus faciles à lire et réalistes. Le système iDrive reste intuitif après vos premiers jours d'expérience. Et pour 825£, l'affichage tête haute (HUD) de BMW fournit une quantité d'informations plus claire et plus importante que les concurrents.

De plus, le système de navigation par satellite est livré de série sur tous les modèles BMW. Le système de base est parfait et est livré avec un écran de 6 pouces. Pour obtenir le plus grand écran de 8,8 pouces (comme illustré ici) ainsi que le trafic en temps réel, la cartographie 3D, les mises à jour en direct et la 4G LTE, vous aurez besoin de passer au package Media professionnel. À 900£, il offre des services de conciergerie (appuyez sur un bouton pour parler à une personne réelle), des services à distance depuis votre téléphone et un panneau noir sur le combiné d'instruments. C'est la première case à cocher.

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BMW 3-Series 2016 premier entraînement : Une épine de taille Audi sur le côté

Passez plus de temps avec la BMW et sa technologie embarquée s'intègre parfaitement à l'expérience de conduite : elle fonctionne, elle vous aide et l'agencement ergonomique de la cabine est sans égal. Pas de faffing frapper un écran tactile un million de fois simplement pour allumer des sièges chauffants comme vous le devez dans le Jag. Aucune intrusion dans le tunnel de transmission pour pousser vos jambes vers la droite et perturber la position de conduite comme dans le Merc. Et la BMW a de fantastiques sièges sport qui restent confortables pendant des milliers de kilomètres.

Cependant, comparez la série 3 à la nouvelle Audi A4, et les choses sont beaucoup plus proches. Audi, aussi, vous rechargez plus pour un grand écran de navigation par satellite, le tableau de bord numérique complet et HUD. Mais avec cela, vous obtenez Google Maps trafic, ce qui est plus précis que le système de trafic en temps réel dans la BMW. De plus, l'Audi a la possibilité d'Apple CarPlay ou Android Auto — qui arrive, mais pas tout à fait là pour la BMW.

La BMW est mieux à conduire quand vous êtes dessus, mais l'Audi est plus silencieuse. Dans l'ensemble, nous dirons que les deux sont presque à égalité pour les honneurs dans la catégorie maintenant — la BMW reste le choix de conduite plus sportif, l'Audi la plus sereine et plus ouvertement high-tech.

Premières impressions

Ainsi, la BMW conserve sa couronne de classe — bien qu'elle partage avec son concurrent allemand, Audi.

Cependant, sans vouloir sembler trop ringard, le vrai gagnant ici est quelqu'un qui magasine pour une voiture comme celle-ci. La BMW, l'Audi, la Mercedes et la Jaguar ont chacun leurs propres qualités. Vous pouvez détester leur ubiquité sur la route, mais la réalité est que leur site commun est le témoignage de ce que les voitures brillantes qu'ils sont tous — et c'est une catégorie de voitures dans laquelle vous êtes maintenant vraiment gâté pour le choix.

Pour ce que ça vaut — et si notre argent était dépensé — nous choisirions toujours BMW. Pourquoi ? En raison de son habitabilité au quotidien, de sa capacité à mettre un sourire sur votre visage sur une route B, et des qualités intuitives et apprenables de l'interface et une plus grande profondeur de la technologie.