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Créez une légende et il crée une tige pour son propre dos. La BMW M3 est une légende de ce genre et avec chaque nouvelle version, vous entendrez les mêmes plaintes : « Il est trop éloigné du concept original. » « C'est trop lourd. » « Il a le mauvais nombre de cylindres. » Mais son statut légendaire signifie que tout le monde a une vue sur ce qu'il devrait être.

Les gémissements ont été particulièrement bruyants autour de la dernière version de la F80 de la voiture parce que BMW a jeté l'ancien moteur V8 très aimé du modèle précédent et l'a remplacé par un turbo droit six. Peu importe qu'il soit plus puissant (437bhp), plus torqueux (550nm) et plus économique (32mpg) qu'auparavant. Les puristes sont bouleversés.

Avec cela au fond de nos esprits, quand l'homme de BMW a demandé « M3 (berline) ou M4 (coupé) ? » nous avons choisi la voiture avec le nom légendaire. Apportez la BMW M3 - mais est-ce encore une légende ?

Leçons d'histoire

C' est la cinquième génération de M3. Dans les années 1980, BMW a homologué un « Motorsport » e30 M3 afin de se conformer à la réglementation des voitures de tourisme. Il utilisait des moteurs à quatre cylindres, qui, au moment où ils avaient traversé trois évolutions, produisaient un peu plus de 230bhp et des mots comme « brut » et « pur » surgissent beaucoup quand on parle de l'e30.

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La prochaine génération, l'e36, a ajouté du poids, a augmenté en taille et a gagné ce qui est maintenant considéré comme la configuration du moteur signature - un six lignes droites. Les rapports contemporains étaient favorables, mais l'e36 en est venu à être considéré comme le runt de la litière M3. Beaucoup plus favorisé est le e46, dont de nombreux exemples peuvent encore être vus sur la route aujourd'hui. Il a continué avec le moteur six lignes droites, mais sous une forme plus puissante qu'auparavant et avec une puissance plus scintillante.

Mais tout a changé avec le dernier e90 - qui a été conçu au début des années 80, quand les préoccupations concernant l'économie de carburant et les émissions étaient moins pressantes qu'aujourd'hui - que dans la quête de plus de puissance, signifiait qu'il utilisait un V8. Il a tourné près de 9000tr/min, a fait un bruit que les vieux duffers de l'industrie automobile sont brumeux et avait tellement soif qu'il a eu du mal à parcourir 200 miles sur un réservoir de carburant.

Un moteur définit-il un nom ?

Ce que vous retirez de l'arbre généalogique du M3, c'est que le moteur est le cœur et l'âme - et le cœur de l'attrait - de ces voitures. L'inquiétude des puristes au sujet de cette nouvelle voiture est que la turbo-charge le moteur la rendra moins attrayante ; la rendra moins d'une M3. Et si le seul moyen que vous pouvez supporter pour commencer votre journée est avec le son d'un V8, le nouveau M3 ne sera pas pour vous.

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Approche avec un esprit ouvert, cependant, et il y a beaucoup à aimer dans M3 de 2014. Le bruit du moteur est inhabituel. Pas onctueusement lisse comme les six droits traditionnels non turbo de BMW, mais plus guttural. Et BMW augmente le son réel qu'elle produit en faisant passer le son dans l'habitacle à travers les haut-parleurs. Mais ce n'est pas un son désagréable. Sa gamme sonore est large - elle chatte, bavarde, grogne et hurle d'une manière variée qui nous a fait sourire.

Pourquoi se laisser prendre par le bruit du moteur ? Car une fois que vous réalisez que BMW a éliminé toutes les préoccupations concernant la turbo-charge (réponse de l'accélérateur, absence de suralimentation) c'est le seul aspect litigieux. Et le bruit est tout simplement bon là où les moteurs M3 précédents étaient géniaux. Le moteur de la M3 n'est plus son aspect de démarquer. Mais c'est parce que le reste de la voiture est maintenant si bon.

bombé au niveau des coutures

Ça commence par les regards. Basé sur la série 3, il y a des appels clés à la M3 par rapport aux modèles de cuisson. L'attention subtile aux détails du design et aux améliorations en est la principale. Les rétroviseurs sur mesure reprennent le design « double bras » de M3, mais ne se reconnectent jamais tout à fait au sommet de la voile de miroir. Il y a un toit en fibre de carbone laqué. Les surfaces fendues créant un rideau d'air dans le pare-chocs inférieur donnent à la M3 non seulement un menton plus profond et plus agressif, mais rappellent un peu l'aérotechnologie de la nouvelle BMW i8.

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Notre véritable raison de choisir de tester un M3 par rapport à la M4 (un plus grand pourcentage d'acheteurs ira pour le coupé) est que nous pensons qu'il a l'air mieux. C'est plus sur mesure. Alors que la M4 s'accroche à la carrosserie coupé série 4-Series, sur la M3, BMW a dû s'adapter à des ailes arrière plus larges qui se déclinent délicieusement pour contenir les roues arrière et lui donner une position complètement différente de celle du berline ordinaire. Cela le marque immédiatement comme spécial. C'est comme un constructeur de corps enfoncé dans un costume juste trop petit - toute agression, intention latente et menace.

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L' autre chose que nous aimons, c'est que grâce à la simple attribution de la couleur, BMW vous donne la possibilité de monter ou de descendre la quantité d'attention que vous souhaitez attirer votre nouveau M3. Mélanger dans le fond et aller furtivement avec du gris minéral ou du noir saphir. Ou choisissez l'une des couleurs M sur mesure : « Sakhir orange », « Austin jaune » ou - et comme notre voiture d'essai - Yas Marina bleu et vous avez une voiture que certains usagers de la route vont immédiatement regarder comme une nouvelle M3. À ce moment-là, ils essaieront d'insérer leur Focus ST dans votre pare-chocs arrière, si notre expérience est représentative.

M & M

Ce thème se poursuit à l'intérieur. C'est 3-Series+ dans la dernière M3. Vous obtenez des sièges sur mesure, à dos d'ailes d'une seule pièce que nous avons absolument aimé. Ils tombent bas et vous étreindre juste à droite et les couleurs délavées sur l'écusson M métallique dans les sièges illustrent l'attention portée aux détails.

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À la place du levier de vitesses automatique habituel de BMW à actionnement électronique, la console centrale fait germer un petit bouton trébucheux, orné de M DCT. Ou si vous donnez BMW £2 645 pour le privilège de cette option. Ce qui est quelque chose que vous devez vraiment faire, parce que la boîte de vitesses à double embrayage à 7 vitesses est maintenant au cœur de l'expérience de conduite de cette voiture. Les changements de vitesse viennent si vite, si brusquement, qu'ils rendent les boîtes automatiques standard semblent lentes et le manuel juste vieux chapeau - il s'intègre parfaitement avec les qualités rapides de missile-like de la nouvelle M3. Ce n'est qu'occasionnellement que vous avez l'air de ne pas pouvoir conduire - généralement lorsque vous roulez jusqu'à un rond-point en vous préparant à arrêter quand vous décidez plutôt qu'il y a assez de temps pour y aller. Ensuite, vous obtiendrez un peu d'un saccadé qui attirera les regards latéraux de vos passagers.

Alors que le reste de l'expérience d'être dans la M3 est très similaire à une série 3, ce n'est pas une mauvaise chose parce que - et comme nous l'avons déjà dit - l'ergonomie et la technologie sont tellement triées. Le nav est intuitif, vous avez accès à diverses applications, il vous indique où se trouve le trafic via les couleurs sur la carte. Au-delà de la technologie, BMW vous donne juste assez de petites touches pour vous rappeler que vous conduisez quelque chose de spécial : de la double couture dans le cuir aux palettes élancées et plus longues.

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Ensuite, il y a notre caractéristique préférée : lorsque vous plantez la manette des gaz dans les vitesses inférieures, les voyants numériques à DEL sur les bords extérieurs du compteur de vitesse commencent à s'allumer à mesure que l'aiguille oscille au-delà de 5000tr/min, puis à compter successivement, avec l'aiguille jusqu'à la ligne rouge, avant de clignoter le rouge final. qui indique que vous devez passer à la vitesse supérieure. C'est un jeu addictif et aussi celui que vous devez être prudent de jouer sur la route, comme troisième vitesse vous jette profondément dans le territoire de perte de licence. La sécurité d'abord, les gens.

Configuration de votre disque dur

Cependant, les boutons les plus importants dans la cabine sont les six pour adapter l'expérience de conduite. Il y a M1 et M2 sur le volant ; le groupe motopropulseur, l'amortisseur, le bouton de direction adjacent au changement de vitesse ; plus le bouton de vitesse à trois étages derrière lui.

Au cours de la décennie et demie qui existe entre l'e46 M3 apparaissant et cette nouvelle M3 en 2014, la capacité d'adapter la configuration de la conduite des voitures de performance s'est développée de façon exponentielle. Dans l'e46, il y avait un bouton sport que vous avez appuyé si vous voulez une réponse plus nette de l'accélérateur, et un bouton de contrôle de traction pour éteindre les systèmes de protection. Dans le M3 F80, vous pouvez ajuster la réponse du groupe motopropulseur, la vitesse des changements de vitesse, la fermeté de l'amortisseur, le poids de la direction, les niveaux d'intervention de contrôle de la stabilité et même le format graphique de l'affichage tête haute.

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Compte tenu des nombreux facteurs de réglage, BMW reconnaît que la configuration de la voiture à chaque fois que vous montez est un peu une traînée et fournit des boutons de raccourci M1 et M2 sur la roue, vous donnant un seul bouton à appuyer pour activer une configuration prédéfinie de tous les paramètres variables. Comme nous soupçonnons la plupart des propriétaires, nous avons composé la M1 comme notre service de navettage réfrigéré et sans précipitation. Et M2 pour ces moments plus urgents avec le contrôle de stabilité réglé sur MDM - qui a permis un survirage mais pas tellement que vous finiriez dans le fossé, et tout barre les amortisseurs mis sur sport plus. Vous obtenez un rappel de témoin constant dans le segment inférieur du compteur de régime pour voir quels modes vous avez définis pour la direction, le groupe motopropulseur, les amortisseurs et la vitesse de changement de vitesse également.

Beaucoup de fabricants font similaire et cela fonctionne bien ici, mais ne soulève une ou deux questions. La première est la raison pour laquelle la voiture revient à un réglage tout confort, à chaque fois que vous l'arrêtez. Pourquoi ne se souvient-il pas de votre dernier réglage basé sur la clé (ce que font la radio, le siège et les rétroviseurs) ? Pendant ce temps, avoir tellement de capacité à ajuster la configuration crée le cran de courir votre queue, en essayant constamment d'ajuster la meilleure configuration pour chaque lecteur et chaque route. Il y a quelque chose à dire pour l'approche à deux boutons de l'e46. Paradoxe de choix quelqu'un ?

Je l'ai toujours.

Cependant, tout cela peut être un point théorique, puisque 500 mètres sur la route lors de votre premier trajet, il est clair que le M3 l'a toujours. Il se sent enfoncée dans la route, baissée et pourtant amorcée pour l'action. Après avoir quitté l'une de ses sœurs essence haute puissance série 3, il se sent comme une voiture complètement différente. Il est, bien sûr, et la qualité coûteuse et polie de la conduite et la façon dont la voiture se déplace sont principalement grâce à des composants coûteux et personnalisés utilisés sous la peau. Un porte-essieu avant spécial, des arbres de transmission en fibre de carbone, des composants de suspension moulés entièrement sur mesure et le meilleur de tout l'ensemble de l'essieu arrière (avec son différentiel M spécial) est boulonné directement sur la carrosserie de la voiture.

Ce que tout ce geekery automobile signifie, c'est que vous payez plus pour des choses dans le M3 que vous ne pouvez pas voir. Mais tu peux le sentir sur la route. Dans la rigidité, l'immédiateté et la vigilance de la façon dont le M3 manipule et dirige - mais aussi dans la manière conforme et sophistiquée qu'il roule.

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Il va sans dire qu'il est aussi aveuglément rapide. Environ un mois avant de tester la nouvelle M3, nous avons conduit l'une des dernières voitures V8 de génération précédente, et la nouvelle voiture se sent beaucoup plus rapide. L'avantage du nouveau moteur M3 est que, alors que dans la vieille voiture vous deviez tourner pour aller vite, la nouvelle a une courbe de couple à des vitesses motrices plus basses qui va envoyer les propriétaires d'e90 vertige, tout en conservant une nature affamée de régime, non étranglée au top de gamme, ce qui signifie que vous obtenez le meilleur de tous les mondes.

La direction semble un peu morte, mais en mode sport, son poids est bon et il vous donne assez d'indices sur l'endroit où la voiture va aller. L'essieu avant se clame dans les virages jusqu'à des vitesses très stupides, que même les pilotes de course qui ne veulent pas se retrouver à gagner une confiance dans la M3 qui lui permet d'être tranché dans des dérives de levage, puis dans des virages arrondis complets, de la manière la plus facile à attraper et de rire hors fort. Achetez des actions dans Michelin si vous êtes un pilote de course aspirant et profitez d'un comportement aussi enfantin que vous allez passer à travers les pneus.

Dernier mot pour les freins, qui sur notre voiture d'essai étaient les £6.250 M unités en carbone-céramique en option. La réponse quelque peu catégorique de BMW aux plaintes selon lesquelles les M3 ont toujours été un peu sous-freinés, ces ajouts sont sans égal dans leur capacité d'arrêt, plus faciles à moduler que beaucoup de carbone céramiques que nous avons conduits et ne criaient pas non plus (un autre ours à insectes carbone-céramique). Seuls ceux qui ont l'intention de passer du temps sérieux sur la bonne voie devraient envisager sérieusement une addition aussi coûteuse.

Premières impressions

Le cœur de l'attrait de la M3 a toujours été son accessibilité - le fait qu'il s'agit d'une carrosserie de la série 3 signifie que vous pouvez l'utiliser tous les jours, la conduire au travail, emmener votre famille pendant des jours en elle - mélangé à des niveaux extrêmes de performance et de plaisir de conduite. La dernière version fait peu pour changer la première partie de cette affaire. Choisissez d'utiliser une M3 comme seule voiture familiale, comme vous le pouvez une série 3, et vous êtes confronté à peu de compromis. Ce nouveau moteur signifie qu'il est même capable de frapper occasionnellement 30mpg, ou la meilleure partie de 400miles entre les remplissages, ce qui le rend beaucoup plus utilisable.

La vraie question est de savoir si elle conserve les qualités magiques que M3 a toujours eu et est assez spéciale pour justifier un prix de départ demandé de £54 775. Certains ont dit que le prix semble raide car c'est un prix pour lequel vous pouvez acheter des Jags et des Porsches de haute puissance et c'est un pas plus qu'une Audi RS4 ou Mercedes C63 AMG. Cela ne dit pas tout le tableau car le M3 est livré avec presque tout ce dont vous avez besoin en standard, y compris la navigation par satellite complète et la peinture métallique que la plupart des entreprises facturent un supplément. La seule chose que vous avez vraiment besoin de payer est la boîte de vitesses automatique. Spécification de ses concurrents à des niveaux similaires à la M3 et les niveaux de jeu sur. D'où nous sommes assis, les concurrents ne sont tout simplement pas aussi attirant un prospect à posséder ou aussi spécial à conduire que ce nouveau M3. Pas dans leurs formes actuelles de toute façon.

Bien que la M3 ne soit plus dotée d'un moteur qui se distingue de la tête et des épaules comme le meilleur aspect de la voiture, c'est en partie parce que le reste du paquet a été développé à un niveau aussi élevé. La façon dont le châssis a été configuré pour permettre à la voiture de circuler sur les routes ornidées de Grande-Bretagne, pour cosser votre famille, mais aussi pour couvrir le sol à un rythme effrayant tout en vous permettant de vous amuser n'a jamais cessé de nous impressionner. Jusqu'à ce que la nouvelle Mercedes AMG C63 arrive l'année prochaine, la BMW M3 est essentiellement une voiture sans rivaux.

Nouveau moteur ou pas, le statut légendaire de la M3 est sûr pour l'instant.