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Nous connaissons déjà bien la BMW 435i, en ayant fait un retour de son événement de lancement en Ecosse l'été dernier, puis après avoir passé une semaine avec elle, la conduire autour du Royaume-Uni.

Mais que se passe-t-il si vous lop le toit d'un 4-Series ? Vous obtenez un décapotable 4 Series, évidemment. Et nous aimons nos cabriolets au Royaume-Uni - en fait, par habitant, nous en achetons plus que n'importe quel pays d'Europe. Ce qui est un peu fou, vu comment nous aimons gémer sur le temps. Un autre exemple de notre célèbre potence humour ?

Prenez toujours le temps avec vous

Quoi que vous le coupez, le Royaume-Uni est un bon test d'une cabriolet. Vous devez pouvoir monter et descendre le toit rapidement pour profiter de ces espaces entre les averses de pluie.

Les

sièges chauffants et les déflecteurs d'air devraient presque être obligatoires afin de repousser les pires saisons froides du printemps. Et vous aurez besoin de la chose pour être étanche, raffinée et faire une bonne impression d'un coupé pendant tout ce temps que vous allez passer avec le toit en haut.

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À ce moment-là, nous pensons qu'il est juste de nous fesser et de dire que nous sommes allés dans le sud de l'Espagne pour conduire le nouveau cabriolet 4 Series et - vous savez ce que nous allons dire - il n'a pas plu une fois. Mais c'est exactement la gloire d'un décapotable, alors le toit est venu et nous avons trempé ces rayons.

Alors, sortons d'abord de l'évidence - et du bien - du chemin. Il peut y avoir peu de meilleurs endroits pour passer du temps que dans une BMW flambant neuve avec la marche vers le bas, sur une belle route et avec le soleil battant sur votre tête.

Et que ce soit dans le sud de l'Espagne ou dans le Skegness, le cabriolet 4 Series fonctionne assez impeccablement avec son toit vers le bas. Il n'y a presque pas de tremblement de vent grâce au déflecteur (standard). Et avec les vitres latérales enroulées, les voitures raffinées, la cabine chaude et la conversation possible à des volumes entièrement non-shouty jusqu'à et au-dessus des vitesses de l'autoroute.

Respirant ton cou

L' expérience est complétée par le nouveau col Air-collar de BMW - un système de chauffe-air au niveau du cou, qui, à l'instar du « Air Scarf » de Mercedes, souffle doucement l'air chaud autour du cou et des épaules à partir d'un évent situé à la base de l'appuie-tête ou du haut du siège.

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Si cette description rend l'expérience juste un peu séduisante alors ne craignez pas parce que, comme ceux qui conduisent des cabriolets régulièrement le savent, c'est exactement la partie de votre corps qui ressent vraiment le courant d'air et les forces que vous devez mettre le toit et ne portez pas de vêtements appropriés. Nous avons toujours senti que le système de Merc fonctionnait, mais nous pouvions à peine détecter les BMW, qui ont une fonction de réglage automatique dépendant de la vitesse de conduite et d'autres variables. Ce qui est bien, parce que vous restez au chaud sans avoir l'impression que quelqu'un respire dans votre cou.

Les collines sont vivantes au son d'un six.

L' autre avantage de spécifier votre 4-Series avec un toit qui se détache (en supposant qu'il porte le badge 435i) est que vous entendez la note sonore de ce moteur essence à six lignes droites. BMW a une longue et prestigieuse histoire des moteurs dans cette formation et - en règle générale - ils sonne bien. Mais quand on a conduit le coupé, on ne pouvait pas s'empêcher de penser qu'ils avaient coupé la chose un peu trop. Dans le cabriolet, avec le toit en bas, il est évidemment plus audible et il y a un joli petit burble accordé dans l'échappement qui n'empiète pas exactement mais - en appuyant dessus - vous savez certainement qu'il est là.

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Nous savons que la réalité est que la plupart des gens vont acheter le modèle 420D plutôt que cette essence 435i. Nous avons fait un bref échantillon de cette voiture et nous avons constaté qu'elle se sentait toujours décemment rapide. Bien que l'installation diesel semblait beaucoup plus raffinée que dans le nouveau coupé de la série 2, il s'agit toujours d'un diesel et ne pourrait jamais être confondu avec autre chose lorsque le sommet est en bas. Oui, il fera 20mpg de plus que le 435i, mais si nous achetions une de ces voitures et n'avions pas de taxe sur les voitures de société à s'inquiéter alors nous serions plus enthousiastes sur l'un des petits moteurs à essence. C'est juste une expérience sonore plus agréable et plus raffinée avec le toit vers le bas.

Pénalité de poids

Malheureusement, l'ajout d'un toit métallique pliant à cette voiture ajoute un peu de poids au-dessus du coupé. Donc, en enlevant, vous ajoutez du poids.

Il s'agit d'une unité à dessus rigide pliable, plutôt que de la hotte en tissu traditionnelle. Ça veut dire que quand il est en place, la voiture se sent comme un coupé. C'est sympa. Mais encore, environ 200kg de pénalité de poids juste pour être en mesure de mettre le toit loin est une quantité assez choquante dans le contexte de quelque chose pesant 1.500kg pour commencer. Et même avec une puissance de 306 chevaux qui propulsent les roues arrière, le 435i Convertible ressent vraiment son poids supplémentaire, surtout après avoir piloté le coupé.

LIRE : BMW 435i M Sport review

Tout est relatif, bien sûr. Tellement de puissance, et une voiture qui peut casser le tableau de bord de 60 miles à l'heure dans un temps qui commence par un cinq ne pourrait jamais être décrite comme lente. Nous pensons juste qu'il vaut la peine de souligner la différence par rapport aux autres modèles avec ce moteur.

Boulevard croisière

Mais si vous achetez un cabriolet de la série 4, de telles pensées sont probablement loin de votre esprit, car vous serez plus intéressé par la croisière sur le boulevard que par la route B - et cette voiture est absolument géniale dans le premier.

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Au-delà de cette légère tension du moteur, le cabriolet 435i fait aussi un excellent travail sur des routes plus difficiles, surtout pour quelque chose qui manque un toit. Parmi les points saillants, on peut citer la façon dont BMW a fait rouler ces voitures sur des pneus de 19 pouces à plat, surtout lorsqu'elles - comme notre voiture d'essai - sont équipées d'un système de suspension adaptative, ce qui, selon nous, pourrait être un must pour les routes de poche du Royaume-Uni.

Vous voudrez aussi que votre cabriolet soit « vivable », et il n'est peut-être pas surprenant que BMW ait travaillé dur ici : vous obtiendrez les bagages de quatre personnes dans le coffre pendant une semaine si le toit est levé. Et si vous avez le toit plié, BMW a inclus une fonction plutôt complexe, qui, à la simple pression d'un bouton, rend toute la structure du coffre, y compris le toit arrimé et le verre aussi, se lève et hors du chemin. Cela laisse une grande fente à travers laquelle mettre vos bagages dans la botte.

La joie des spécifications

Dans le cabriolet 435i, vous obtenez également un intérieur qui est le même que n'importe quelle autre série 4. Cela signifie qu'il est ergonomiquement infaillible, mais qu'il manque le facteur de wow absolu, disons, d'une nouvelle Mercedes Classe C.

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Comme toujours, nous vous invitons à trouver l'argent supplémentaire pour passer au système Pro Navigation, qui comprend un écran plus grand et un système d'information de trafic en temps réel « RTTI » très utile. Bien qu'il soit monté haut sur le tableau de bord et qu'il n'ait pas de capuche/capot, même sous la lumière du soleil de l'Espagne, il a réussi à rester entièrement lisible 99 % du temps.

Autres idées : si vous avez envie de connecter plus d'un téléphone à la fois ou de diffuser de la musique, vous aurez besoin de l'option « Bluetooth amélioré » entre 300£et 450£(selon le modèle que vous commencez par). Mais sinon, c'est un bon travail que BMW a inclus la plupart des choses que vous voudrez en standard - comme les sièges chauffants et les phares au xénon - que vous devez payer en plus sur sa voiture sœur, la série 3.

Premières impressions

C' est un honneur pour les ingénieurs de BMW que le fait de couper le toit de la série 4 n'a que très peu embêté ses qualités de base. On pourrait soutenir qu'entre Coupé et Cabriolet, ce dernier est celui à acheter. Être capable de plier le toit apporte une toute nouvelle dimension à l'expérience de la conduite de cette voiture et perd très peu de qualités isolantes quand le toit est en place. Il ajoute au poids, cependant, qui peut être ressenti.

En fin de compte, les gens choisissent ces types de voitures à l'image, et ont leur propre point de vue sur ce que le coupé « dit » à leur sujet par rapport au cabriolet. Dans ce cas, nous prendrions toujours le coupé car nous ne pouvons pas nous empêcher de nous sentir triste à propos de cette pénalité de poids et comment elle peut être ressentie dans certaines situations lorsque vous conduisez la voiture.

En fin de compte, surtout lorsqu'il est considéré dans la lumière douce du soleil sur le flanc d'une montagne dans le sud de l'Espagne, le cabriolet 4 Series est une belle voiture qui se déplace immédiatement au sommet de la catégorie des cabriolets. Nous sommes sûrs que le travail que BMW a accompli signifie que ce sera plutôt bon au Royaume-Uni aussi - même les 300 jours par an qu'il pleut.

Si un cabriolet quatre places est ce que vous cherchez, et si avoir un cabriolet mais se rapprocher le plus possible d'un coupé sentir quand le toit est en haut est ce que vous cherchez, ce 435i est aussi bon qu'il obtient. L'équivalent automobile d'avoir votre gâteau et de le manger, vous pourriez dire. Roule sur l'été.