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(Pocket-lint) - Entrez dans la toute nouvelle Audi A8 et il est impossible de ne pas être impressionné. Cette voiture est comme une suite sur roues de première classe, avec une telle offre technologique quil est difficile de ne pas jouer avec tous les écrans tactiles et toutes les options pour le frisson de ce qui est possible.

Mais alors quAudi est catégorique sur le fait que le design extérieur de lA8 représente un énorme changement pour la marque, à nos yeux, il est visuellement sensiblement le même que la gamme actuelle de berlines Audi. Il a ce «look Audi» par excellence, que certains qualifieraient de fade, dautres délégant.

Quel que soit le côté de la clôture design sur laquelle vous vous tenez, ce sont les systèmes de cette voiture qui éblouissent. De la conduite autonome de niveau trois - que nous avons déjà testée sur la route en Allemagne - à lauto-parking via la pression dun bouton dapplication pour smartphone, lA8 a certainement lintention de nous accélérer dans le futur - mais dans lici et maintenant .

Ajoutez une abondance de subtilités intérieures, telles quun contrôle considérable des systèmes depuis les sièges arrière de la voiture via un écran tactile central amovible, plus une panoplie de caractéristiques de sécurité, et lattrait futuriste de lA8 a le courage de surpasser la formidable BMW Série 7 dans lespace du salon .

Design `` nouveau familier

LAudi A8 est un gros problème pour la marque allemande. Depuis que le nouveau patron du design, Marc Lichte, a pris les rênes en 2014, le changement dans le design a été vers une esthétique plus sportive et légèrement plus méchante. Mais seulement un peu: la nouvelle A8 na pas lair radicalement différente de la voiture sortante; cest dans la prochaine A7 que nous verrons un changement plus radical.

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En conséquence, lA8 2017 semble familière, bien quavec quelques nouvelles touches notables. Les phares avant matriciels ajoutent de la netteté au nez légèrement arrondi, tandis que lextension de la calandre avant vers les passages de roues donne un aspect légèrement plus agressif. À larrière, la barre lumineuse enveloppante a un sens de Porsche à ce sujet, tandis que les panneaux OLED nouvellement positionnés (en tant que suppléments à la lumière principale - ils ne sont pas assez lumineux pour être homologués sur la route) ajoutent des animations et du piquant aux procédures.

Il y a aussi du crédit dans ce que vous ne pouvez pas vraiment voir. La plate-forme de la nouvelle A8 est plus large et plus plate que le modèle sortant, conçue pour sintégrer à la suspension pneumatique entièrement active dAudi pour plus de confort et de sécurité (nous en reparlerons plus tard).

Dans le siège du conducteur

Ouvrez la portière du conducteur - qui augmente automatiquement la hauteur de la voiture à laide de la suspension pneumatique pour une entrée plus confortable, une fonction très visible à voir et tellement sophistiquée - et on ne peut nier le design intérieur explosif de lA8. Il y a les trucs "statut et prestige", comme le placage de frêne à pores ouverts et le cuir tanné organiquement - mais vous éviterez presque ces touches (certes charmantes) étant donné la domination discrète du nouveau tableau de bord numérique. Ce qui est un oxymore justifié, étant donné à quel point labondance de technologie est bien intégrée et cachée lorsque le moteur est éteint.

Le tableau de bord de lA8 senroule sur toute la largeur de la voiture, flottant presque dans sa position, tandis que deux grands panneaux à écran tactile sont parfaitement intégrés au tunnel central. Tout apparaît comme une seule pièce, supprimant la poignée de boutons et de boutons trouvés dans lancien A8. «La réduction devient une nouvelle caractéristique du design Audi», déclare la société - ce qui sonne certainement vrai. Même les évents de climatisation sont cachés de la vue, se révélant en motorisant électroniquement leurs couvertures hors du chemin.

Ce qui modifie radicalement la façon dont Audi MMI fonctionne, autre que laffichage numérique Audi Virtual Cockpit derrière le volant du conducteur, de toute façon. Lorsque nous avons vu le système pour la première fois lors du dévoilement de lA8, nous avons été impressionnés par la considération de certaines petites mais importantes touches. Le retour haptique et audible des pressions sur les boutons, par exemple, est la sensation la plus semblable à celle dun bouton que nous ayons ressentie sur nimporte quelle surface décran tactile - que ce soit un téléphone, une tablette, une voiture ou tout ce qui est passé au bureau.

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Le problème est que, les yeux rivés sur la route, serpentant sur le long empattement A8 L à travers les routes de montagne de Valence, le caractère immédiat des différentes commandes est limité. Il ny a pas de cadran physique pour faire des ajustements de température, cest un +/- ou un curseur sur lécran inférieur, ce qui est délicat du point de vue du conducteur. Et il y a tellement de choses sur lécran supérieur - Radio, Médias, Navigation, Messages, Voiture, Téléphone, Paramètres, Applications téléphoniques - quil est tout simplement trop occupé pour toucher rapidement, sans se laisser distraire.

Certaines fonctions clés - Drive Select (pour Auto, Confort, Sport et Individuel), antipatinage, feux de détresse et désembuage avant / arrière - existent en permanence dans la partie inférieure de lécran tactile, vous permettant de savoir où elles se trouvent. Même dans ce cas, la surface lisse de lécran rend le fait dappuyer sur les flèches haut / bas de Drive Select plus comme un violon que nous le souhaiterions - une sorte de surface ou de texture surélevée serait préférable. Ce nest pas dans notre imagination que les systèmes à écran tactile ne peuvent pas mieux intégrer les commandes physiques - il suffit de regarder le Range Rover Velar et son système Panasonic.

Il y a cependant quelques touches réfléchies dans lA8 pour contrer vos yeux qui quittent la route trop longtemps, à condition que vous mettiez le temps avant de régler les choses selon vos besoins personnels. Appuyez et maintenez une icône donnée, par exemple, et vous pouvez la faire glisser dans un panneau latéral en tant que favori, pour un accès plus rapide et plus facile. Cela peut être une station de radio ou un paramètre préféré, éliminant ainsi le processus de clic et de recherche.

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De plus, lA8 nest pas complètement dépourvue de boutons ou de boutons. En plus dun bouton de volume côté passager, il y a un trio de boutons affleurants à côté du panneau inférieur, utilisés pour les aides au stationnement et Audi AI (pour le prochain Audi Traffic Jam Pilot - ce nest pas encore un bouton, étant donné que la technologie a gagné t arriver pour le lancement de la voiture sur la route).

La voiture la plus sûre sur la route, jamais?

Ce sont ces fonctions daide au stationnement qui nous amènent parfaitement aux systèmes de sécurité de lA8, dont il y a une pile. Et puis certains.

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Ce nest pas tout le stationnement non plus. Bien sûr, la caméra à 360 degrés de lAudi AI Parking Pilot - qui peut représenter un modèle 3D affreusement précis sur lécran et peut être pivotée à laide de lécran tactile - est utile pour garer un véhicule aussi long sans sécraser sur le trottoir ou les véhicules environnants.

Mais vous navez pas nécessairement besoin dutiliser une telle fonctionnalité lorsque vous êtes derrière le volant: le pilote de stationnement à distance AI signifie que vous pouvez simplement appuyer et maintenir un bouton de votre smartphone et, lorsque vous vous tenez à lextérieur de la voiture, le regarder se garer dans une baie ( parc inversé ou parallèle) ou dans un garage. Cela suppose que votre garage est suffisamment grand pour accueillir une A8 - ce nest pas une berline compacte. Mais cest impressionnant de voir la voiture se conduire littéralement, comme sil y avait un fantôme de stationnement très compétent derrière le volant.

Tout cela grâce à une pile de capteurs embarqués, dans le cadre du système zFAS. Douze capteurs à ultrasons, quatre caméras à 360 degrés, cinq capteurs radar (quatre à moyenne portée, un à longue portée), un scanner laser et une caméra infrarouge permettent à la voiture de toujours regarder son environnement. Ce qui nest pas seulement utile pour les situations de stationnement.

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Audi AI Traffic Jam Pilot, par exemple, peut maintenir la voie, la distance darrêt et sarrêter / démarrer jusquà 60 km / h (37 mph, Royaume-Uni), sans que vous ayez à faire quoi que ce soit. Même au-delà de ces vitesses, le système dispose dune assistance active au maintien de voie qui fera automatiquement tourner le volant et conduira la voiture avec bonheur - tant quil peut détecter vos mains sur le volant, sinon il forcera un transfert (voyez, cest vraiment toujours en train de regarder). Tout cela est dû à ces capteurs qui collectent des données et les travaillent constamment.

La position de ces capteurs permet également déviter les incidents potentiels. La caméra infrarouge peut détecter les piétons et les animaux sauvages à longue distance et sajuster en conséquence. Le faisceau laser sactive lorsquil dépasse 70 km / h, pour doubler la longueur de vision (cela ne parviendra pas aux États-Unis, car il ny a pas de commande manuelle). Les caméras grand angle peuvent voir le trafic venant en sens inverse dans les virages difficiles et freiner automatiquement pour éviter les collisions. Les portes à commande électronique mettront même une demi-seconde de pause si un cycliste sapproche par derrière que vous navez pas vu. Il existe plus de 40 fonctions dassistance à la conduite, ce qui en fait presque trop pour les mentionner - vous pouvez donc être en sécurité en sachant que vous êtes dans lune des voitures les plus sûres sur la route. Cest quelque chose de plus représentatif dune marque comme Volvo.

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Et si le pire devait arriver, lAudi AI Active Suspension peut également vous aider. Nous avons testé une collision latérale théorique (une plaque de verre renforcée empêchant la collision réelle avec la voiture), qui voit la voiture se relever rapidement de 8 cm du côté de la collision, tout en serrant les ceintures des passagers en tandem pour réduire le risque de blessure.

Les meilleurs sièges de la maison

Tout cela est certainement intéressant mais, avouons-le, lA8 est conçu comme un salon exécutif, en dautres termes, les personnes les plus importantes finiront par sasseoir à larrière, être conduites avec chauffeur. Et cest ici que lA8 est sans doute la meilleure.

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Des sièges en cuir confortables, des tas despace pour les jambes et une télécommande de siège arrière permettent aux personnes à larrière de prendre le contrôle de nombreux systèmes de confort. De plus, il y a un éclairage dambiance en option et quelque chose appelé un système de divertissement à distance avec des écrans de tablette détachables comme vous le trouverez dans une Bentley (mais seulement si vous payez pour cette option - comme avec tant de fonctionnalités de cette Audi). Tous assurent que la nouvelle A8 est un Tardis de technologie et de confort.

La télécommande de siège arrière est la plus intéressante de ces caractéristiques: ce nest pas une simple télécommande portable, comme son nom lindique, mais plutôt un écran tactile de 8 pouces qui se trouve dans laccoudoir central. Seulement, il nest pas fixé en place - une pression sur le bouton de déverrouillage le détache pour être manipulé des genoux pour plus de confort.

Sans avoir besoin de regarder la route en tant que passager arrière, cette télécommande à écran tactile fonctionne exceptionnellement bien. Que vous souhaitiez régler léclairage dambiance, contrôler la stéréo, les commandes de climatisation, léclairage personnel (les lumières LED directionnelles peuvent être réglées pour plus de précision), le chauffage des sièges ou bien plus encore, tout est disponible du bout des doigts.

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Les commandes du siège physique voisin signifient que le siège du passager avant peut être déplacé vers lavant (tant quil ny a personne assis), pour un dégagement considérable pour les jambes et même un panneau de massage des pieds. Comment est-ce pour lhyper-confort?

Un mot sur le prix

Ok, donc pas un mot, plutôt beaucoup de mots sur le prix. Regardons les choses en face: la nouvelle A8 nallait jamais être une voiture de poche. La voiture sortante a commencé à environ 65000 £, tandis que le modèle 2017 aurait été beaucoup plus - en réalité, ce nest pas le cas, à partir de 69100 £.

Prenez ce prix de départ avec une pincée de sel, cependant, car Audi a beaucoup doptions, dont beaucoup sont exactement ce qui transforme lA8 de belle voiture en véritable voiture de luxe. Sur les spécifications de base, cependant, vous obtenez ces sièges confortables et ces tas despace, ainsi que limpressionnant tableau de bord tactile.

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Vous voulez le système de son Bang & Olufsen 3D (ce qui est incroyable, dailleurs)? Ajoutez 6 350 £. Phares à LED Matrix? Ajoutez 4 900 £. Le toit ouvrant panoramique est de 1 600 £. Les fonctions dassistance peuvent également ajouter de largent supplémentaire au décompte: City Assist est de 1 375 £; Pack de sécurité 450 £; Assistance à la vision nocturne £ 2,200.

Malheureusement, la télécommande du siège arrière nest pas incluse, ce qui ajoute 500 £ supplémentaires. Les feux arrière à LED Matrix coûtent également 250 £. Nous savions que les écrans de divertissement arrière ajouteraient au prix, mais à 3050 £, ce nest pas un petit ajout (et la réception de la télévision numérique est de 1250 £ de plus).

Il y a beaucoup plus qui peuvent être mis à niveau, aussi, dont nous pensons que cest «parce que vous pouvez» plutôt quessentiel. Le pack cuir complet coûte 1000 £ / 2350 £, selon la quantité de peau de vache que vous voulez. Et si vous vous sentez particulièrement excessif, le plafond peut être recouvert dAlcantara pour 1550 £ supplémentaires.

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Dans lensemble, vous pouvez donc facilement doubler le prix sur la route. Ce qui, franchement, nest pas une surprise pour une Audi. Notre voiture dessai a donc coûté presque le double de son prix de base, à environ 110000 £. Cest beaucoup dargent, mais comme vous pouvez personnaliser ce que vous voulez à bord, un prix inférieur à 100K £ est possible et, franchement, à peu près à lendroit où nous nous attendions à ce que cette voiture soit installée.

Le mieux est de trier ce prêt bancaire alors, hein?

Premières impressions

Cest une chose rare darriver au verdict dun examen de voiture et davoir à peine touché à la capacité du véhicule sur la route. Indice: il est rapide, avec des options de moteur diesel de 3,0 litres ou V6 à essence (pas de V8 pour Blighty), avec une certaine marge de manœuvre attendue de ce grand corps lorsque lon pousse les choses. Un hybride rechargeable e-Tron suivra, ainsi quun modèle W12 de 6,3 litres.

Mais la conduite est presque secondaire dans lA8, car cest un tel havre de technologie, dassistance et de sécurité que, en tant que berline exécutive, elle frappe parfaitement le clou de la tête pour ses passagers. Cela en fait un pas en avant audacieux qui prend avec succès les goûts de la BMW Série 7 et de la Mercedes Classe S, sans aucun doute.

En fin de compte, la nouvelle Audi A8 est une vision de lavenir de la technologie embarquée. À cet égard, il est visionnaire en repoussant les limites. Dans le même souffle, cependant, toutes ces commandes à écran tactile ne le rendent pas parfait à utiliser du point de vue du conducteur sur la route. Mais en tant que passager à larrière? Eh bien, sur le siège arrière droit avec le fauteuil de massage, nous ne pouvons pas penser à une berline de luxe dans laquelle nous préférerions être assis.

Écrit par Mike Lowe.