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Entrez dans la toute nouvelle Audi A8 et il est impossible de ne pas être impressionné. Cette voiture est comme une suite de première classe sur roues, avec une telle abondance de technologie sur l'offre qu'il est difficile de ne pas jouer avec chaque écran tactile et option pour le pur frisson de ce qui est possible.

Mais si Audi est catégorique que le design extérieur de l'A8 représente un énorme changement pour la marque, elle est à nos yeux visuellement identique à la gamme actuelle de berlines d'Audi. Il a ce « look Audi » par excellence, que certains appellent fade, d'autres élégantes.

Quel que soit le côté de la clôture, ce sont les systèmes de cette voiture qui éblouissent. De la conduite autonome de niveau 3 -que nous avons déjà testée sur la route en Allemagne - à l'autoparking en appuyant sur un bouton d'application pour smartphone, l'A8 a certainement l'intention de nous accélérer dans l'avenir - mais dans l'ici et maintenant.

Ajoutez une abondance de subtilités intérieures, telles que le contrôle considérable des systèmes depuis les sièges arrière de la voiture grâce à l'écran tactile central amovible, ainsi qu'une série de caractéristiques de sécurité, et l'attrait futuriste de l'A8 a l'avantage de dépasser la formidable BMW Série 7 dans l'espace salon exécutif.

Design « nouveau » familier

L' Audi A8 est une affaire importante pour la marque allemande. Depuis que le nouveau patron du design, Marc Lichte, a pris les rênes en 2014, le changement dans le design a été vers une esthétique plus sportive et légèrement méchante. Mais seulement un peu : la nouvelle A8 n'a pas l'air radicalement différente de la voiture sortante ; c'est dans la prochaine A7 que nous verrons un changement plus spectaculaire.

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En conséquence, l'A8 2017 semble familier, mais avec quelques nouvelles touches notables. Les phares à matrice avant ajoutent une certaine netteté au nez légèrement arrondi, tandis que l'extension de la calandre avant vers les passages de roue donne un aspect légèrement plus agressif. À l'arrière, la barre lumineuse enveloppante a une idée de Porsche à ce sujet, tandis que les panneaux OLED nouvellement positionnés (en plus de la lumière principale - ils ne sont pas assez lumineux pour être légaux sur la route) ajoutent des animations et un peu de dynamisme aux procédures.

Il y a du crédit dans ce que vous ne voyez pas vraiment, aussi. La plateforme de la nouvelle A8 est plus large et plus plate que le modèle sortant, conçue pour s'intégrer à la suspension pneumatique entièrement active d'Audi pour plus de confort et de sécurité (plus tard).

Sur le siège du conducteur

Ouvrez la porte du conducteur - ce qui augmente automatiquement la hauteur de la voiture grâce à la suspension pneumatique pour une entrée plus confortable, une caractéristique très visible et très chic - et il ne faut pas nier le design intérieur explosif de l'A8. Il y a le « statut et prestige », comme le placage de frêne à pores ouverts et le cuir tanné organiquement - mais vous allez presque contourner ces touches (certes belles) étant donné la domination discrète du nouveau tableau de bord numérique. Ce qui est un oxymoron justifié, étant donné à quel point l'abondance de la technologie est bien intégrée et cachée lorsque le moteur est éteint.

Le tableau de bord de l'A8 s'enroule sur toute la largeur de la voiture, presque flottant dans sa position, tandis que deux grands écrans tactiles sont parfaitement intégrés au tunnel central. Tout apparaît comme une seule pièce, enlever l'éclatement des boutons et des boutons trouvés dans l'A8 de l'ancien. « La réduction devient une nouvelle caractéristique de la conception Audi », explique la société - ce qui est certainement vrai. Même les aérations de climatisation sont cachées à l'abri de la vue, se révélant en motorisant électroniquement leurs couvercles hors du chemin.

Ce qui fait un changement spectaculaire dans le fonctionnement de l'Audi MMI, autre que l'affichage numérique Audi Virtual Cockpit derrière le volant, de toute façon. Lorsque nous avons vu le système pour la première fois lors du dévoilement de l'A8, nous avons été impressionnés par la façon dont certaines des touches petites mais importantes étaient considérées. La rétroaction haptique et audible des pressions sur les boutons, par exemple, est la sensation la plus vraie que nous ayons ressentie de n'importe quelle surface d'écran tactile - que ce soit le téléphone, la tablette, la voiture ou tout ce qui est passé par le bureau.

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Le problème est, avec nos yeux fixés sur la route, en sinuant le long empattement A8 L à travers les routes de montagne de Valence, il y a une immédiateté limitée à l'endroit où se trouvent les différents contrôles. Il n'y a pas de cadran physique pour effectuer des réglages de température, c'est un +/- ou un curseur sur l'écran inférieur, ce qui est durement du point de vue du conducteur. Et il y a tellement sur l'écran supérieur - Radio, Médias, Navigation, Messages, Voiture, Téléphone, Paramètres, Applications téléphoniques - qu'il devient simplement trop occupé pour taper rapidement, sans se distraire.

Certaines fonctions clés - Drive Select (pour Auto, Confort, Sport et Individuel), Control de traction, Signal de danger et désembuage avant/arrière - existent en permanence sur la partie inférieure de l'écran tactile, ce qui vous permet d'apprendre où elles se trouvent. Malgré cela, la surface lisse de l'écran rend les flèches vers le haut/bas de Drive Select plus un violon que nous le souhaiterions - une sorte de surface ou de texture surélevée serait meilleure. Ce n'est pas notre imagination que les systèmes à écran tactile ne peuvent pas mieux intégrer les contrôles physiques - il suffit de regarder le Range Rover Velar et son système d'origine panasonique.

Il y a quelques touches réfléchies dans l'A8 pour contrecarrer vos yeux en quittant la route trop longtemps, cependant, tant que vous consacrez le temps avant de configurer les choses à vos besoins personnels. Maintenez la touche enfoncée sur une icône donnée, par exemple, et vous pouvez la faire glisser dans un panneau latéral comme favori, pour un accès plus rapide et plus facile. Cela pourrait être une station de radio ou un environnement favori, ce qui réduit le processus de clic et de recherche.

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De plus, l'A8 n'est pas complètement dépourvu de boutons ou de boutons. En plus d'un bouton de volume côté passager, il y a un trio de boutons de chasse d'eau à côté du panneau inférieur, utilisés pour les aides au stationnement et pour l'Audi AI (pour le prochain Audi Traffic Jam Pilot - ce n'est pas encore un bouton, étant donné que la technologie n'arrivera pas pour le lancement de la voiture sur la route).

La voiture la plus sûre sur la route, jamais ?

Ce sont ces fonctionnalités d'aide au stationnement qui nous amènent parfaitement aux systèmes de sécurité de l'A8, dont il y a une pile. Et puis un peu.

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Ce n'est pas tout le parking non plus. Bien sûr, la caméra à 360 degrés d'Audi AI Parking Pilot - qui peut représenter un modèle 3D terriblement précis sur l'écran et peut être tournée à l'aide de l'écran tactile - est utile pour garer un véhicule aussi long sans écraser dans le trottoir ou les véhicules environnants.

Mais il n'est pas nécessaire d'utiliser une telle fonctionnalité lorsque vous êtes au volant : le pilote de stationnement à distance AI signifie que vous pouvez simplement appuyer sur un bouton de votre smartphone et, lorsque vous vous tenez à l'extérieur de la voiture, regarder se garer dans une baie (inverse du stationnement parallèle) ou dans un garage. Cela suppose que votre garage est assez grand pour accueillir un A8 — ce n'est pas un salon compact. Mais c'est impressionnant de regarder la voiture se conduire littéralement, comme s'il y avait un fantôme de stationnement très compétent derrière le volant.

Tout cela est grâce à une pile de capteurs à bord, dans le cadre du système ZFAS. Douze capteurs ultrasonores, quatre caméras à 360 degrés, cinq capteurs radar (quatre milieu de gamme, un long rayon d'action), un scanner laser et une caméra infrarouge permettent à la voiture de toujours regarder son environnement. Ce qui n'est pas seulement utile pour les situations de stationnement.

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Audi AI Traffic Jam Pilot, par exemple, peut maintenir la voie, la distance d'arrêt et arrêter et démarrer jusqu'à 60km/h (37mph, UK-ers), sans que vous ayez à faire quoi que ce soit. Même au-delà de ces vitesses, le système dispose d'une assistance active de maintien de voie qui tournera automatiquement la roue et conduira la voiture avec bonheur - tant qu'il peut détecter vos mains sur le volant, sinon il va forcer un transfert (voir, il est vraiment toujours en train de regarder). Tout cela est à la base de ces capteurs qui recueillent des données et qui les travaillent constamment.

La position de ces capteurs permet également d'éviter d'éventuels incidents. La caméra infrarouge peut détecter les piétons et les animaux sauvages à longue distance et s'ajuster en conséquence. Le faisceau de points laser s'active lorsqu'il dépasse 70 km/h, pour une double longueur de vision (cela ne se rendra pas aux États-Unis, car il n'y a pas de remplacement manuel). Les caméras grand angle peuvent voir le trafic venant en sens inverse dans les virages difficiles et le freinage automatique pour éviter les collisions. Les portes à commande électronique feront même une pause d'une demi-seconde si un cycliste approche par derrière que vous n'avez pas vu. Il y a plus de 40 fonctions d'assistance au conducteur, ce qui en fait presque trop à mentionner - de sorte que vous pouvez être en sécurité dans la connaissance d'être dans l'une des voitures les plus sûres sur la route. C'est quelque chose de plus représentatif d'une marque comme Volvo.

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Et si le pire se produisait, Audi AI Active Suspension peut également vous aider. Nous avons testé une collision latérale théorique (une plaque de verre renforcée empêchant la collision réelle avec la voiture), qui voit la voiture se lever rapidement automatiquement de 8 cm du côté de la collision, tout en serrant la ceinture des passagers en tandem pour réduire le risque de blessure.

Les meilleurs sièges dans la maison

Tout cela est certainement intéressant mais, avouons-le, l'A8 est conçu comme un salon exécutif, en d'autres termes, les personnes les plus importantes finiront assis dans le dos, étant chauffées autour. Et c'est ici que l'A8 est sans doute aussi son meilleur.

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sièges confortables en cuir, de l'espace pour les jambes et une télécommande pour les sièges arrière permettent aux personnes à l'arrière de prendre le contrôle de nombreux systèmes de confort. De plus, il y a un éclairage d'ambiance en option et quelque chose appelé un système de divertissement à distance avec des écrans de tablette amovibles comme vous le trouverez dans une Bentley (mais seulement si vous payez pour cette option - comme pour de nombreuses fonctionnalités de cette Audi). Tous garantissent que le nouvel A8 est un Tardis de technologie et de confort.

La télécommande de siège arrière est la plus intéressante de ces caractéristiques : il ne s'agit pas d'une simple télécommande portative, comme son nom l'indique, mais plutôt d'un écran tactile de 8 pouces qui se trouve dans l'accoudoir central. Seulement, il n'est pas fixé en place - une pression sur le bouton de déverrouillage le détache pour être manipulé des genoux pour plus de confort.

Sans avoir à regarder la route en tant que passager arrière, cette télécommande à écran tactile fonctionne exceptionnellement bien. Que vous souhaitiez régler l'éclairage d'ambiance, contrôler la chaîne stéréo, les commandes de climatisation, l'éclairage personnel (les lumières LED directionnelles peuvent être réglées pour une précision), le chauffage des sièges, ou bien plus encore, tout est disponible à portée de main.

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Les

commandes physiques voisines permettent de déplacer le siège passager avant directement vers l'avant (à condition qu'il n'y ait personne), pour un espace considérable pour les jambes et même un panneau de massage des pieds. Comment ça pour l'hyper-confort ?

Un mot sur le prix

Ok, donc pas un mot, plutôt beaucoup de mots sur le prix. Soyons en face : la nouvelle A8 n'allait jamais être une sorte de voiture de monnaie de poche. La voiture sortante a commencé à environ 65 000£, tandis que le modèle 2017 a été couru pour être beaucoup plus - en réalité, ce n'est pas le cas, à partir de 69 100£.

Prenez ce prix de départ avec une pincée de sel, cependant, car Audi est grand sur les options, dont beaucoup sont exactement ce qui transforme l'A8 de belle voiture en vraie voiture de luxe. Sur les caractéristiques de base, cependant, vous obtenez ces sièges confortables et beaucoup d'espace, ainsi que l'impressionnant tableau de bord à écran tactile.

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Vous voulez le système sonore 3D Bang & Olufsen (qui est incroyable, en passant) ? Ajouter 6 350£. Matrix LED phares ? Ajouter 4 900£. Le toit ouvrant panoramique est de 1 600£. Les fonctionnalités d'assistance peuvent également ajouter de l'argent supplémentaire au compte : City Assist est de 1 375£ ; Safety Pack 450£ ; Night Vision Assist 2 200£.

Malheureusement, la télécommande de siège arrière n'est pas incluse, ajoutant 500£supplémentaires. Les voyants arrière Matrix LED sont de 250£, aussi. Nous savions que les écrans Rear Seat Entertainment ajouteraient au prix, mais à £3 050 ce n'est pas un petit ajout (et la réception de la télévision numérique est de £1 250 en plus).

Il y a beaucoup plus qui peuvent être améliorés, et nous pensons que beaucoup d'entre eux sont « parce que vous pouvez » plutôt que essentiels. Le sac complet en cuir est de 1 000 £/2 350£, selon la quantité de peau de vache que vous voulez. Et si vous vous sentez particulièrement excessif, alors le plafond peut être doublé d'Alcantara pour 1 550£de plus.

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Dans l'ensemble, vous pouvez facilement doubler le prix sur la route. Ce qui, franchement, n'est pas une surprise pour une Audi. Notre voiture d'essai a donc atteint presque le double de son prix de base, à environ 110 000£. C'est beaucoup d'argent, mais comme vous pouvez adapter ce que vous voulez à bord, un prix inférieur à 100 000£est faisable et, franchement, autour du stade où nous nous attendions à ce que cette voiture soit assise.

Il

vaut mieux faire trier ce prêt bancaire alors, hein ?

Premières impressions

C' est une chose rare d'arriver au verdict d'un examen de voiture et d'avoir à peine touché la capacité du véhicule sur la route. Indice : c'est rapide, avec un moteur V6 de 3,0 litres diesel ou essence (pas de V8 pour Blighty), avec un certain vaurissement attendu de ce gros corps pour pousser les choses. Un hybride rechargeable E-tron suivra, ainsi qu'un modèle W12 de 6,3 litres.

Mais le lecteur est presque secondaire dans l'A8, car c'est un havre de technologie, d'assistance et de sécurité qui, en tant que salon exécutif, frappe parfaitement le clou de la tête pour ses passagers. Cela en fait un pas en avant audacieux qui prend avec succès les BMW Série 7 et Mercedes Classe S, sans aucun doute.

En fin de compte, le nouvel Audi A8 est une vision de l'avenir de la technologie embarqué. À cet égard, il est visionnaire de pousser l'enveloppe. Dans le même souffle, cependant, toutes ces commandes tactiles ne sont pas idéales pour une utilisation du point de vue du conducteur sur la route. Mais en tant que passager à l'arrière ? Dans la banquette arrière droite avec la chaise de massage, on ne peut pas penser à un salon de luxe où on préférerait être assis.