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Les voitures à pile à combustible à hydrogène ne sont pas nouvelles - nous avons déjà piloté le concept BMW Série 5, le Hyundai IX35 et la Toyota Mirai prête à la route - mais la première incursion d'Audi dans la technologie est une voiture concept plus charnue et plus puissante. L'A7 Sportback h-tron quattro, comme il est connu, est élégant et sportif, mais assez grand pour s'amuser autour de quatre personnes dans le confort. Et au rythme. Nous avons dû emprunter ce concept zéro émission sur les routes publiques de Madrid, en Espagne, pour voir s'il s'agit d'un aperçu de l'avenir.

Au fur et à mesure que l'utilisation de l'hydrogène augmente, notre intérêt pour la technologie augmente. En partie parce que tant de constructeurs vont de l'avant en investissant, comme pour affirmer sa viabilité, et en partie parce que les véhicules à hydrogène et hybrides électriques ne sont généralement pas considérés comme capables de remplacer les voitures les plus puissantes que nous voyons sur la route.

Mais assis derrière le volant de l'A7 h-tron, et cette affirmation sur la puissance est totalement retournée sur sa tête : c'est sans aucun doute la voiture à pile à hydrogène la plus puissante que nous ayons conduite jusqu'ici. Il est plein de pep (170 kilowatts de puissance provenant de ses moteurs électriques) répondant un peu comme un A7 actuel que vous conduiriez hors d'un parvis Audi.

Audi

Déverser un pied sur la manette des gaz et le h-tron est éteint comme un tir ; avec un temps de 0-62mph de 7,9 secondes et une vitesse maximale de 111mph de la puissance de 170kW à son le h-tron pourrait ne pas lire comme la voiture la plus puissante de la planète - parce qu'il ne l'est certainement pas - mais parmi sa compétition d'hydrogène, il est tout un grade au-dessus.

Alors, comment ça marche ? L'hydrogène est stocké dans des réservoirs de 700 bars dans le wagon, agissant comme le carburant qui, lorsqu'il est mélangé à de l'oxygène, crée de l'électricité pour conduire un moteur électrique et propulser le wagon vers l'avant. Et comme l'hydrogène (H) plus l'oxygène (O) est égal à l'eau (H20), c'est la seule « émission » que vous obtiendrez de cette voiture - dégoulinant de l'échappement vers l'arrière et assez propre pour boire, on nous dit.

Plus précisément dans le cas de l'A7 Sportback h-tron, il y a deux moteurs électriques. Avec une batterie électrique hybride à l'arrière - la même que celle de l'Audi A3 e-tron, que nous avons également conduite sur les routes de Vienne - qui peut également être chargée comme une prise - en hybride, si vous le souhaitez. Ce n'est cependant pas essentiel : l'hydrogène peut fournir l'énergie électrique à cette batterie, tout comme l'énergie récupérée par le freinage pendant la conduite.

Cette double alimentation fait toute la différence dans l'utilisation. Nous avons planté l'A7 h-tron sur un tronçon vide de l'autoroute et il a glissé le long à la vitesse, réactif dans sa réponse. Peut-être pas une surprise étant donné le couple de 398,3 lb-pi disponible sur commande. En dehors des bruits de type vaisseau spatial provenant des moteurs électriques et du manque de grognement dû à l'absence d'un moteur à combustion, nous n'aurions pas connu beaucoup de différence entre ceci et un A7 « normal ». Il a même des modes normaux et sportifs disponibles par un coup de pouce du levier de vitesses automatique.

Pocket-lint

Il y a d'autres indices sur le concept de l'hydrogène, bien sûr, avec le compteur de puissance niché derrière le volant dans le combiné d'instruments montrant l'état de puissance, niveau de carburant et niveau de charge de la batterie. Bien qu'au rythme où nous nous sommes précipité sur la route, c'était un cas de tous les yeux devant plutôt que sur les écrans.

Premières impressions

En

disant tout cela, il s'agit de l'hydrogène - un carburant qui est loin d'être viable sur le marché britannique à l'heure actuelle. Nous soumettons nos chapeaux à Toyota pour avoir apporté le Mirai au Royaume-Uni (bien que seulement 50 des voitures se rendront sur ces rives en 2016), mais avec seulement quatre carburants d'hydrogène au Royaume-Uni à l'heure actuelle, il est prématuré que la technologie soit sur les routes. Par conséquent, nous supposons que l'A7 h-tron soit un concept à ce stade.

Ailleurs dans le monde, comme les 20 stations en Allemagne ou bien d'autres au Japon, le besoin de décoller de l'hydrogène est d'autant plus évident. Cependant, lorsque la situation s'améliore sur les côtes britanniques, l'idée de l'hydrogène devient logique. Le ravitaillement d'un réservoir à vide prend environ trois minutes, son coût par mille est à peu près le même que l'essence ou le diesel (et cela devrait diminuer à mesure que la production augmente) et, bien sûr, il est exempt d'émissions.

Cependant, le fait de décoller ou non n'est peut-être pas pertinent dans ce contexte. Notre expérience dans la conduite de l'A7 Sportback h-tron était comme aucun autre concept d'hydrogène que nous avions déjà piloté. Il est ultra confortable et voit l'hydrogène aller hyper. Il est passionnant de voir ce que cette technologie de pile à combustible peut faire, mais aussi à quel point les voitures propulsées par l'électricité sont devenues puissantes.