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Lors de notre pré-briefing avant l'essai de conduite de l'Audi A4 Berline 2016, une ligne a résonné dans nos esprits : « la connectivité et les systèmes sont maintenant aussi importants que la conduite de conduite ». C'est en grande partie vrai - comme nous le verrons plus tard en séparant nos points de vue entre les modèles d'entrée de gamme et les modèles haut de gamme - et quelque chose que l'A4, comme beaucoup de voitures les plus récentes de la gamme Audi, incarne.

Un regard sur le dernier A4 et sinon, eh bien, vous pourriez être pardonné de penser que c'est à peu près la même voiture que son prédécesseur. Une forme plus énergique des phares et un froncement des sourcils font un extérieur à la fois élégant et attrayant, qui n'a pas perdu les racines de son look, qui reste facilement identifiable, quoique plus semblable que jamais à la BMW Série 3.

Mais c'est l'intérieur, quand il est chargé de toute cette technologie de toute façon (plus sur ça dans un peu), qui fait la plus grande différence. Et non seulement sur le plan du confort et de la fonctionnalité, mais aussi sur votre solde bancaire : pour l'Audi A4 3.0 V6 TDI quattro (le modèle 272bhp, qui n'est disponible que dans la garniture de ligne S haut de gamme), comme le montre nos photos avec sa belle couche de peinture rouge, est assortie d'une lourde £51,245.

Derrière le volant, cet investissement peut se faire sentir. Conduire le nouveau A4 est tellement facile ; il glisse le long de la route, nous emmenant de A à B dans un confort total. Il y a 24 mm de plus d'espace de tête que le modèle précédent - plus qu'assez pour 6 pieds - et un espace supplémentaire pour les jambes arrière de 23 mm pour aider à serrer toute la famille. Besoin d'aller faire du shopping ? Avec un espace de rangement de 480 litres, le nouveau A4 est le leader de la catégorie. De toute façon, il s'agit de la même capacité que sa concurrente BMW Série 3.

Rentrez dans le moteur de 3,0 litres et la boîte automatique tiptronic à 8 vitesses et la bête est déchaînée, ce qui fait une conduite très différente. Ce moteur V6 peut pousser le tout nouveau corps en acier formé à chaud de l'A4 de 0 à 62mph en seulement 5,3 secondes - nous poussant fermement dans ces sièges confortables en cuir et alcantara (450£) et renversant la sensation de conduite sur sa tête.

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Comme nous le disons, tout est au sujet de la technologie. Avec la case d'option du pack technologie (1 450£) cochée - qui ajoute l'écran fixe de 8,3 pouces, l'interface multimédia (MMI) et le contrôleur tactile, le GPS et la cartographie, entre autres fonctionnalités - vous pouvez aller plus loin et ajouter dans Audi Virtual Cockpit dans le pack lumière et vision (975£ ; il comprend également la tête affichage up et assistant de faisceau de route).

Le cockpit virtuel est le grand écran de 12,3 pouces situé au-delà du volant qui affiche les indicateurs de vitesse numériques (ou d'autres affichages tels que les cartes satnav en appuyant sur un bouton). Mais comme il s'agit d'un modèle standard dans la dernière Audi TT, nous pensons que tous les Audis de haute technologie devraient également être livrés en standard, en particulier avec l'A4 à peine disponible pour moins de 30 000£.

Nous avons bricolé la configuration multimédia de plusieurs façons, parce que l'A4 est la première fois que nous sommes assis dans une voiture avec les options Apple CarPlay et Android Auto. Comme nous étions excités, ils sont tous les deux montés de bugs à galore. Brancher un iPhone 6 Plus espérant jouer des morceaux via Spotify et ce n'était rien d'autre que de la confusion : rien joué initialement, avec divers réglages et réinitialisations finalement obtenir un peu d'audio. Comme notre co-passager l'a fait, ce n'était pas la première fois qu'il avait des problèmes avec CarPlay dans d'autres véhicules (non AUDI).

Android Auto était un pas pire, cependant, écrasant notre smartphone Huawei P7 à plusieurs reprises, au point que nous pensions qu'il ne reviendrait jamais (cela a finalement fait, ouf) et nous laissant revenir aux systèmes Audi plus traditionnels. Bon travail Audi propre configuration est décent via Bluetooth, puis, plus le système de son Bang & Olufsen (£750) sonne aussi.

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Toute cette technologie, même avec ces moments « pas tout à fait », devient d'autant plus merveilleuse en leur absence. Après un déjeuner, il était temps d'échanger des voitures, en prenant le volant de l'entrée de gamme 2.0 TDI ultra SE (150bhp) avec boîte manuelle à 6 vitesses.

En comparaison, nous voulions sangloter. Un système sonore terrible en standard, pas de plaisir Virtual Cockpit, un manque général de grognement de ce moteur d'entrée, et la présence de ces choses appelées engrenages (une vraie rareté parmi la plupart des nouvelles voitures, il semble). C'est bien, biensûr, mais passer du haut de gamme au niveau d'entrée de gamme montre vraiment à quel point toute cette technologie est importante pour créer une sensation de luxe. Ce n'est pas juste le dire.

Premières impressions

En surface, la nouvelle Audi A4 semble plus brute et plus édité que ses prédécesseurs. La conduite est tout sauf brute, cependant : lisse, confortable et presque sans effort. Sélectionnez la bonne spécification et le A4 2016 est un ajout indélébile à la gamme Audi, qui donnera à la BMW Série 3 une course pour son argent.

Mais, et voici la mise en garde, allez trop bas et vous vous demanderez bientôt ce que vous manquez de la compétition allemande. Pour tirer le meilleur parti de ce dernier A4, vous verrez rapidement la hausse des coûts, car cette voiture est tout au sujet des extras optionnels.