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(Pocket-lint) - L' ère électrique est sur nous. L'Audi A3 Sportback e-tron est la première voiture hybride que l'entreprise a mise sur sa ligne de production, combinant un moteur électronique avec un hybride essence TFSI de 1,4 L pour offrir cette expérience Audi Sportback mais avec un bord plus vert.

Mais sommes-nous les Britanniques prêts pour l'ère électrique ? Peut-être plus que la moyenne collective peut le penser : l'A3 e-tron peut parcourir presque silencieusement des distances allant jusqu'à 50 km en mode électrique uniquement. Besoin d'un peu plus, alors le moteur à essence peut démarrer sur commande quand il est nécessaire à la fois pour la puissance, la sécurité et un peu plus sonore grognement.

On dirait le mariage parfait, alors qu'est-ce qu'il y a à perdre ? Un peu d'argent supplémentaire à l'avance est la réponse. Nous avons parcouru les champs et les collines du centre de l'Autriche afin de déterminer si l'Audi A3 e-tron est l'hybride le plus chaud du marché à l'heure actuelle qui vaut la peine d'investir à l'avance pour économiser sur les liquidités et les émissions à plus long terme.

Coûts verts verts

Allons de l'avant : l'A3 Sportback e-tron coûte 34 950£, ce qui, moins la subvention de 5 000£du gouvernement OLEV (Office for Low Emission Vehicles), signifiera un prix de départ de 29 950£au Royaume-Uni lorsqu'il arrivera dans les mois d'hiver de cette année. La norme la plus basse A3 Sportback 1.4L TFSI commence à £18 900 sur la route, donc la différence est significative.

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Que cela fonctionne pour vous à long terme dépendra de l'endroit où et de la façon dont vous devez conduire. Nous avons fait un tour de ville où nous conduisions uniquement à l'énergie électrique, ce qui signifiait non seulement zéro carburant, mais aussi zéro émission. Et avec sa boîte de vitesses automatique S Tronic à 6 vitesses, l'A3 e-tron glisse magnifiquement autour ; ce n'est pas un flotteur à lait, pour utiliser l'énergie électrique seule, il peut atteindre 80mph.

Pour certains clients potentiels, il y a des avantages évidents. Si votre trajet de travail est de 12 milles dans chaque sens, vous pouvez y retourner seul, sans recharger et sans dépenser un sou en carburant. Même les autoroutes ne posent aucun problème compte tenu de la vitesse et de la puissance disponibles.

Du point

de vue de la capitale britannique, si vous devez plonger dans les zones de charge de congestion de Londres, il y a un incitatif supplémentaire : l'A3 e-tron produit 35 g/km de CO2, ce qui est bien inférieur au seuil de 75 g/km pour être exempté de cette taxe. Étant donné que les frais de congestion sont de 11,50 £par jour pour les non-résidents, cela pourrait vous faire économiser 57,50 £par semaine de travail.

Une vraie Audi

Malgré le poids supplémentaire par rapport à la version standard A3 Sportback de 1,4 L - l'e-tron ajoute un moteur électrique de 34 kg, une batterie de 125 kg et des extras signifie qu'il totalise environ 300 kg de plus - le modèle hybride ne réduit pas la vitesse. C'est en fait la voiture la plus rapide hors de la marque, livrant 0-62 en 7,9 secondes et se déplaçant à 138mph. Donc pas de peau sur le nez de personne là-bas.

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Lorsque vous avez besoin de cette alimentation, elle est facilement disponible. Si en mode électrique seulement, le déversement de votre pied sur le sol va cliquer sur le moteur essence en action. Nous l'avons utilisé pour accélérer au-delà d'une moissonneuse-batteuse lente et l'injection soudaine de puissance et de contrôle était évidente ; comme un entraînement à essence, il semblait être une Audi « appropriée » - barre un léger clic lorsque l'embrayage se synchronise automatiquement entre l'électricité et l'essence, généralement autour de la marque de 50km/h.

Pour l'argent, il y a l'argument que vous pourriez acheter une BMW i3 à la place et empocher la monnaie. Mais tu devais faire semblant d'être le juge Dredd toute la journée, tous les jours. La chose qui va vendre l'A3 Sportback e-tron à un public donné est qu'il ressemble exactement au genre de voiture que vous trouverez sur les routes d'aujourd'hui. Il a l'apparence d'une Audi, tout comme l'A3 Sportback, mais avec un côté secret plus vert.

LIRE : Hands-on : BMW i3 review

On peut se

demander si le Sportback était le corps optimal pour se convertir à l'essence ou non, car il n'a pas les lignes de coupe et la courbure latérale de certains autres modèles de la gamme. L'arrière cache l'échappement arrière et il y a une nouvelle disposition de pare-chocs pour donner un look légèrement différent. Vue frontale et nous aimons ces phares A3, avec des lattes qui apparaissent presque comme des extensions de la calandre avant - il y a ce look génial et agressif sans que l'équipe de conception n'essaie trop fort.

Un endroit confortable pour être

Asseyez-vous à l'intérieur et l'A3 e-tron est un endroit très confortable pour être en tant que conducteur ou passager. Les sièges confortables offrent une étreinte confortable, tandis que l'accoudoir central de réservation offre amplement d'espace et suffisamment d'espace pour les jambes pour que les longs trajets se sentent sans effort.

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Il y a un peu moins d'espace à l'arrière, mais il offre suffisamment d'espace pour une famille de quatre personnes et la configuration 5 portes assure un accès facile. Même l'espace de coffre est bon pour une voiture hybride - ce n'est pas l'un de ces hybrides où vous auriez la chance de stocker une tranche d'Edam à l'arrière - fournissant 280 litres pour le shopping ou les bagages. Cependant, c'est 100 litres de moins que le Sportback standard de 1,4 L.

Peut-être le plus réconfortant de tous est le bruit. Ou, plus précisément, l'absence même de celui-ci : il offre une conduite électrique vraiment confortable. Audi cite qu'il est plus silencieux qu'une berline ou berline de luxe, que nous aimons plutôt - pas de chiffres dénués de sens ou de non-sens, vous savez juste que vous obtenez une conduite vraiment calme et confortable.

Aux commandes

Comme pour les autres modèles Audi de la gamme de l'entreprise, il y a beaucoup de technologies à bord. Installez la touche sans contact dans son berceau et appuyez sur le bouton start/stop pour allumer le moteur (ou le moteur) et - en supposant que vous optez pour le système de navigation MMI de 1 495£- un écran de 7 pouces s'élève du tableau de bord. Très doué.

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Ce n'est pas un écran tactile, ce que de nombreux utilisateurs de tablettes - nous inclus - pourraient penser automatiquement. Au lieu de cela, vous devriez vous référer aux quatre boutons et aux commandes de jogwheel-meets-trackpad d'Audi pour naviguer dans les différentes options. Le grand jogwheel peut accepter l'entrée de trace de doigt, donc si vous cherchez un emplacement dans le GPS, par exemple, tracez les lettres individuellement sur le pavé et le système vous lira cette entrée. « M » il dit à haute voix, nos yeux encore fermement fixés sur la route, que nous essayons de traquer l'emplacement de l'hôtel Melia.

L' utilisation du système nécessite un certain temps de s'habituer, mais en quelques heures, vous saurez où tout existe dans la mise en page. Du style de conduite, à la navigation, à la musique et plus encore. À partir de Novembre, il devrait même y avoir une connectivité 4G dans le cadre d'Audi Connect, qui se connecte à Internet pour récupérer diverses informations telles que la météo et les nouvelles - c'est le hub et le cœur de la voiture.

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C' est aussi la route visuelle vers les options électriques vs essence, avec quatre modes disponibles via le bouton EV sur le tableau de bord. Il y a EV (Electric Drive) pour une action électrique uniquement ; Hybrid Auto qui utilise la charge de la batterie mais qui permet à la voiture de décider quand l'essence et les options de recharge régénérative démarrent ; (Hybrid Hold) qui conserve la charge de la batterie grâce à une combinaison de coasting, de freinage et de conduite sensée ; et Hybrid Charge qui augmente la charge de la batterie sans avoir besoin de localiser une prise.

Apprendre à conduire

Pourquoi la voiture n'est pas toujours réglée sur Hybrid Auto, nous ne savons pas vraiment - nous pensons que cela devrait être le cas, avec les autres options disponibles mais derrière un sous-menu « Options avancées ». Parce que savoir laquelle des quatre options que vous voulez, maîtriser le freinage régénérateur pour pomper de l'énergie dans la batterie et être un conducteur beaucoup plus attentionné et conscient - en termes de consommation - que vous pourriez l'être habituellement prend une certaine pratique. Pour beaucoup, ce sera comme apprendre à conduire à nouveau. Mais pour les avantages écologiques et les économies de coûts qui est logique.

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En Autriche, cela ne semble pas être un problème parce que personne ne semble accélérer, personne n'a une trentaine de centimètres de la queue du pare-chocs de votre voiture, et c'est une expérience tout à fait différente de la M25 intense et de l'expérience de conduite sur voie de campagne que nous sommes plus habitués au Royaume-Uni.

Comme nous l'avons mentionné, nous avons atteint zéro émission et la consommation de carburant dans un trajet en ville. Un parcours de 106 km plus long a vu notre consommation - et c'est en frappant tous les boutons et en testant beaucoup d'options (mauvaises) - a atteint environ 5 litres de consommation. Pas mal, mais certains moteurs diesel pourraient assommer une performance similaire, bien que ce ne serait pas un patch sur les émissions globales de CO2.

Audi affirme maintenant que vous pouvez obtenir 1,5 litre par 100 km dans des conditions optimales. Mais cela signifierait pas d'air conditionné, pas d'extras drainant la batterie pour une longévité maximale, et une conduite aussi intelligente que possible de votre part. Mais, en toute justice, un concurrent a géré la même route de 106 km avec 2,6 litres de consommation, ce qui a réduit de moitié nos efforts expérimentaux. C'est notre façon inefficace de route britannique qui nous coûte.

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Dans le même souffle, il montre que l'A3 e-tron n'est pas une voiture essayant de s'éloigner derrière un voile électrique. Si vous voulez faire des distances plus longues et que vous voulez qu'il réponde et que vous vous sentiez comme une Audi non hybride, l'A3 e-tron offre les aspects de performance. Il s'agit d'un partenariat réfléchi entre l'électricité et l'essence dont vous aurez besoin pour produire le plus.

Premières impressions

Ce que nous respectons le plus dans l'Audi A3 Sportback e-tron, c'est le fait qu'elle est en production. Parce que si vous êtes déjà à bord du mouvement vert ou non, si Audi - et certains de ses concurrents - n'avaient pas entrepris de pousser la recherche et le développement dans cette catégorie, elle n'existerait tout simplement pas.

Et il y a beaucoup de positifs à tirer de tout cela. Si vous cherchez un hybride électricité-essence qui ressemble à une voiture « normale » - pas un vaisseau spatial d'un autre monde ou un tricycle de conception d'épave - alors c'est l'un des meilleurs du groupe. Son autonomie électrique de 50 km est assez décente, mais la puissance et le contrôle de l'essence de 1,4 L ne sont jamais hors de portée en cas de besoin.

Cependant, le prix de l'investissement ne conviendra pas à tous étant donné combien l'e-tron est beaucoup plus que le Sportback standard. De plus, l'infrastructure actuelle de recharge électrique industrielle du Royaume-Uni n'est pas à la hauteur dans tous les domaines, malgré la subvention de l'État incitatif qui fait un certain progrès dans le sens de l'achat. Vous pouvez brancher à la maison, bien sûr, avec une charge complète faite en un peu plus de trois heures, mais étant donné que la plupart des Londoniens vivent ces jours-ci dans de petits appartements dans des zones condensées avec un permis de stationnement sur route, la merveille d'un garage n'est qu'un rêve lointain pour beaucoup. Dans les villes avant-gardistes en dehors de la capitale ou sur le continent, nous soupçonnons qu'il existe une plus large base d'utilisateurs potentiels.

C' est la première d'une génération et le prix le montre. Mais tout comme toutes les technologies, le rapport prix/performance continuera de s'améliorer. L'A3 Sportback e-tron n'est pas seulement un tremplin pour le monde électrique, c'est un pont important. Et c'est une voiture qui ne compromet pas ce que veulent les conducteurs : le confort, l'efficacité, la technologie kick-ass et ce badge à quatre anneaux à l'avant avec des performances qui ne sont pas à la hauteur de la marque attendue.

Écrit par Mike Lowe.