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Lancée sur une nouvelle plateforme en 2013, l'Audi A3 a fait son chemin vers le modèle Cabriolet, vous donnant la chance de décrocher le sommet et de profiter du frisson de la conduite en plein air.

L' A3 Cabriolet s'éloigne des modèles précédents, passant de la carrosserie à celle de la berline A3. Le résultat est une voiture plus longue, encore plus belle, et nettement différente de son cousin, la VW Golf Cabriolet, qui adhère à la carrosserie plus courte.

Est-ce que le topless A3 réussit à offrir le meilleur des deux mondes ?

Design

Avec une carrosserie plus longue, l'Audi A3 Cabriolet est plus proche du Audi A4 que du modèle à hayon qu'il doit son nom.

Ce n'est pas une mauvaise chose, car lorsqu'il est surmonté d'un toit pliant en toile, l'A3 Cabriolet a l'air plutôt équilibré que des sommets souples plus courts. Le toit se replie parfaitement dans le haut de l'espace de coffre, mais laisse beaucoup de corps derrière les sièges arrière.

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C' est un look plus fort ; un style qui suggère une voiture plus sérieuse, plutôt que quelque chose qui ressemble à un landau géant Silver Cross. C'est un peu injuste pour tous les jolis cabriolets là-bas, et bien sûr l'inconvénient est que l'A3 occupe un peu plus de place dans un parking de chaussée recherché.

Mais pour nous, c'est une formule gagnante. Nous étions très enthousiastes pour le style petit berline de l'Audi A3 Berline et le Cabriolet répète la performance. Il rappelle l'ancienne BMW Série 1 Cabriolet, bien que l'Audi semble plus large et plus bas, avec notre modèle d'examen dans la garniture Sport à 15 mm plus bas que le modèle SE standard.

De l'avant, la conception est tout Audi A3. Des plis soignés sur les côtés accentuent la longueur, tandis que de l'arrière, la botte courte style salon est plutôt jolie.

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Audi aime que ses modèles Cabriolet soient facilement identifiables comme tels, avec le pare-brise encadré en argent et le plateau en toile disponible en plusieurs couleurs : le nôtre jumelé gris avec une carrosserie blanche brillante pour un grand effet.

Porter des roues de 19 pouces - une option de 1 495£- il y a certainement beaucoup de sex-appeal côté trottoir et à peine si l'A3 Cabriolet avait été livré, nous avons eu le premier klaxon d'une corne jumelé avec un pouce levé.

Ça fait partie d'un appel Cabriolet. C'est une voiture dans laquelle vous voulez être vu, un choix de style de vie, une projection extérieure de la façon dont vous voulez être perçu.

Arrière plus petit

Mais une partie de l'affaire est une compression de l'espace que vous avez autour de l'arrière, à la fois dans le coffre et dans les sièges arrière.

Le toit tombera dans environ 20 secondes et, comme la plupart des autres cabriolets et cabriolets, cela se produit en appuyant sur le bouton de la console centrale. Un bip rassurant vous dira quand le processus est terminé car retirer votre doigt du bouton arrêtera le processus à tout moment.

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Le toit en toile se plie parfaitement dans un plateau interne dans la partie supérieure de la botte. Vous pouvez pousser ce plateau hors du chemin pour vous donner plus d'espace de coffre, mais le toit ne s'ouvrira pas si le plateau n'est pas dans la bonne position.

La capacité du coffre est officiellement de 320 litres (sièges arrière repliés), contre 425 litres de la berline A3 standard. Lorsque le toit descend, vous perdez à nouveau environ la moitié de l'espace de coffre, mais nous avons trouvé qu'il était assez grand pour emballer un long week-end pour une famille de quatre personnes.

Si les bagages sont un problème, alors vous devrez peut-être accepter que, pour certaines parties de votre voyage, vous devez garder le toit en place, ce qui constitue un compromis acceptable de propriété convertible.

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Les sièges arrière sont également plus petits. Il n'y a pas de portes arrière, pour commencer, et l'habitacle arrière est plus étroit pour accepter une partie du mécanisme de toit. Cela signifie que l'A3 Cabriolet est un 2 + 2 : il n'y a pas de siège central. Au lieu d'un coussin central, vous avez deux porte-gobelets. En termes d'espace pour les jambes, il n'y a pas grand-chose, mais la plupart des adultes seront assez à l'aise.

Si vous envisagez de transporter des enfants à l'arrière - qui s'intègrent plutôt bien - alors vous pouvez également regarder les sièges pour enfants Audi Isofix (185 £/240 £), car les sièges arrière sculptés risquent de ne pas s'adapter à un siège pour enfant universel.

Sur le siège de conduite

Assis au volant, le Cabriolet est le même que le Audi A3 en interne. Vous avez le même design intérieur et la même disposition, qui est celui que nous aimons beaucoup. Le seul ajout est ce bouton pour le toit.

La vue, cependant, n'est pas superbe à l'arrière. Le rétroviseur est un peu petit - probablement pour éviter de trop obscurcir à cause du râteau raide du pare-brise - mais la vitre arrière dans le dessus de la toile est encore plus petite que dans l'A3 Saloon.

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C' est bien quand vous conduisez pour voir ce qui se passe derrière vous, mais quand il s'agit de renverser, vous ne pouvez pas voir grand-chose. Nous nous sommes trouvés plus dépendants du système de stationnement Audi que nous ne le souhaiterions. Et bien que les capteurs soient excellents, nous croyons toujours que vos yeux sont les meilleurs capteurs de tous.

Il y a cependant un avantage que le Cabriolet apporte, et c'est la visibilité accrue sur les côtés grâce à l'absence de pilier B. C'est parfait pour les contrôles essentiels de l'angle mort lors du changement de voie.

En termes de bruit, la toile de l'A3 Cabriolet est bien isolée. Avec le temps britannique qui a fourni ses averses habituelles, nous avons été surpris de constater qu'il n'était pas trop bruyant à l'intérieur sous de fortes pluies. Il y a ce patter réconfortant comme une tente en toile, mais pas un rugissement assourdissant.

Cependant, il y a plus de bruit de la route, en particulier avec les véhicules qui passent, que vous pouvez entendre à l'approche du passage. La plupart du bruit de la route, cependant, revient à la suspension sportive, aux roues de 19 pouces et aux types à profil bas. Si vous ne voulez pas cela, bien sûr, vous pouvez vous désabonner de la suspension sportive sans frais, ainsi que vous pouvez vous en tenir aux roues plus petites standard.

Sur la route

La bonne nouvelle est que l'A3 Cabriolet conduit beaucoup comme l'A3 Saloon. Équipé du moteur 1.8TFSI avec boîte de vitesses automatique S Tronic à 7 rapports, il y a beaucoup de plaisir à avoir derrière le volant.

C' est ici que vous préférez que la suspension sportive que vous mettez le haut vers le bas et la vitesse à travers les voies de campagne. Dans ce cas, les options Audi Drive sont utiles. Bien que le réglage Confort soit généralement le meilleur pour la conduite typique, le mode Dynamique offre un résultat tout à fait plus sportif.

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Nous préférons beaucoup la direction plus lourde en mode Dynamique, mais quel que soit votre choix, l'A3 est une voiture facile à monter. L'inclusion des palettes de changement de vitesse vous permet de passer facilement à travers les engrenages si vous n'êtes pas d'accord avec le choix automatique.

Il y a aussi beaucoup de puissance - ce moteur à essence est évalué à 180PS, vous poussant à 62mi/h en 7,8 secondes - un peu comme la même configuration dans l'A3 Saloon. C'est vraiment le message : l'A3 Cabriolet gère un peu comme la version avec un toit et c'est une très bonne chose.

Vous pouvez bien sûr opter pour la boîte de vitesses manuelle si vous voulez une expérience légèrement plus fluide et qu'il y a un choix de moteurs à choisir. Le modèle 1.4TFSI plus petit promet une meilleure économie ainsi qu'une technologie à la demande de cylindre.

Nous avons constaté que nous avions atteint une moyenne d'environ 40 mi/gal en conduite mixte.

Beaucoup de technologie

Pour plus de sécurité et de commodité, le régulateur de vitesse adaptatif d'Audi détectera la voiture devant et contrôlera la vitesse à laquelle vous roulez. Nous l'avons largement utilisé dans l'A3 Cabriolet et nous sommes impressionnés par ses mauvaises performances météorologiques.

L' entrée sans clé et le push-to-start ajoutent à cette sophistication technologique et nous sommes fans du système de divertissement MMI. Pour l'instant, au moins, car nous allons commencer à voir des systèmes plus intégrés sur Google ou les plateformes d'Apple dans un avenir pas trop lointain.

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Il y a beaucoup d'options pour les connexions, y compris le Bluetooth, le connecteur iPhone dans la console centrale, et la disposition pratique des commandes au volant et le contrôleur à cadran tactile facilitent les choses comme le contrôle satnav. Le satnav est un performer raisonnable, mais n'est toujours pas aussi intelligent que les systèmes HD Traffic de TomTom, que nous choisirons plutôt que la plupart des systèmes intégrés.

Audi dispose d'un tas d'autres options et bien que nous aimions le son des haut-parleurs améliorés Bang & Olufsen £750, nous serions heureux de rester avec les haut-parleurs standard. Il est facile de gonfler le prix de base avec de tels extras aussi. L'A3 Cabriolet commence à 26 000£, mais comme testé ici, nous avons atteint le prix sur la route de 38 000£grâce à des garnitures, des extras et des ajouts. Nous vous recommandons de décocher quelques-unes de ces cases si l'argent n'est pas comme de l'eau pour vous.

Premières impressions

Le passage à la carrosserie de style berline permet à l'Audi A3 Cabriolet d'entrer dans un nouveau territoire. Il pourrait le rendre plus semblable à l'A4 que vous ne l'attendiez en raison de la longueur, mais il le rend au moins différent sur la route par rapport à la VW Gold Cabriolet, ce qui n'était pas le cas du précédent modèle Audi.

C' est un peu une compression dans les sièges arrière, mais nous soupçonnons que de nombreux propriétaires potentiels vont chercher le brouillon et laisser ces sièges vides. La botte est plus petite que la A3 Saloon, mais c'est à prévoir pour un top souple.

L' Audi A3 Cabriolet apporte cependant beaucoup de raffinement à un décapotable plus petit. Il est plus pratique que certains sommets souples en raison de sa longueur et vous obtenez toujours la grande maniabilité, la qualité et le look sophistiqué de l'A3.

Si vous êtes sur le marché pour une voiture seins nus, le Audi A3 Cabriolet devrait être bien placé sur votre liste. C'est un super top doux.