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(Pocket-lint) - Le déménagement dAmazon dans votre voiture était une étape inévitable, tandis que des tiers ont adopté lidée dAlexa dans la voiture avant quAmazon narrive à la même destination avec lEcho Auto.

Lancé aux États-Unis en 2018, il a fallu quelques années pour partir à létranger, mais ce petit appareil embarqué soigné est maintenant disponible dans un plus grand nombre de régions, apportant la saveur dAlexa de la commande vocale à ceux qui sont sur la route.

Alors, quel genre de copain de conduite Alexa fait-il?

Design fin

  • 85 x 47 x 13,28 mm, 45 g
  • Livré avec support de ventilation et câbles
  • Deux boutons physiques sur le dessus

LEcho Auto est une fine tranche de technologie, le haut comportant deux boutons familiers - action et muet - tandis que huit trous inquiétants dans le haut vous rappellent que cette chose est jonchée de microphones.

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Il y a une barre LED à lavant pour fournir une réponse visuelle, bleue lors de lécoute, orange pendant la configuration, rouge lorsque le son est coupé, une expérience familière. Cest le même jeu de couleurs que celui utilisé par les autres appareils Echo d Amazon et si tout le reste échoue, cela vous permet de savoir ce qui se passe.

Sur le côté gauche de lEcho Auto, il y a un petit haut-parleur, qui vous donnera des commandes pendant la configuration avant dêtre connecté à laudio de votre voiture, tandis que le côté droit a une prise de 3,5 mm et un micro-USB. Oui, Amazon utilise toujours lancienne norme pour lalimentation de cet appareil, ce qui sera sans aucun doute une mesure déconomie dargent.

Les câbles pour ces deux connexions sont livrés dans la boîte, ainsi quun support de ventilation. Cela a des bras en caoutchouc qui pénètrent dans de nombreux types de ventilation avec un tampon magnétique sur le dessus pour maintenir votre Echo Auto à plat. Amazon suggère de lutiliser à plat afin que vous puissiez voir la réponse de la LED et que les micros aient les meilleures chances de capter votre voix lorsque vous êtes dans votre voiture. Vous pouvez également pousser les câbles dans les poignées pour les ranger un peu.

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Si cela ne fonctionne pas comme option de montage, il existe un certain nombre daccessoires tiers pour le montage de lEcho Auto, mais cest un appareil qui doit vraiment être visible et accessible pour fonctionner sa magie. Nous soupçonnons que certains préféreraient cacher les câbles, mais notez que les câbles fournis ne sont pas très longs, ils sont conçus pour être montés sur le tableau de bord, plutôt que dêtre acheminés à travers votre ciel de toit.

En fin de compte, le support nest pas le plus flexible et certains trouveront quil ne fonctionnera pas sur leurs évents ou ils pensent simplement quil est un peu trop salissant une fois installé - mais vous nêtes pas obligé de lutiliser et il existe dautres itinéraires pour le monter dans votre voiture.

Installation et configuration dEcho Auto

  • Utilise lapplication Alexa
  • Nécessite un smartphone pour la connexion
  • Peut se connecter à la voiture ou via audio 3,5 mm ou Bluetooth
  • A toujours besoin dune alimentation

La configuration de lEcho Auto est aussi simple que la configuration de tout autre appareil Alexa. Nous avons exploré plus en détail comment configurer votre Echo Auto dans une fonction distincte ici , mais il va sans dire que cest simple.

Amazon fournit un double adaptateur USB 12V afin que vous puissiez lalimenter via celui-ci ou le connecter à une prise USB existante dans votre voiture. Le programme dinstallation a ensuite besoin que vous vous y connectiez via lapplication Alexa sur votre téléphone et ce sont les deux éléments dont vous aurez besoin pour le faire fonctionner: lalimentation (il ny a pas de batterie interne) et votre téléphone.

Lapplication vous guidera tout au long du processus, y compris sil faut se connecter au système de divertissement de votre voiture directement via Bluetooth (sur les voitures plus modernes prenant en charge le streaming audio Bluetooth) ou via 3,5 mm pour les voitures légèrement plus anciennes. Il prendra en charge de nombreuses voitures, à quelques exceptions près répertoriées sur le site Web dAmazon, mais en général, il y a probablement un contournement pour beaucoup de celles répertoriées.

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Nous lavons installé dans une BMW 2009, qui est probablement le type de voiture qui profite le plus de ce type dappareil, nayant pas accès aux services de musique numérique et une unité de tête intégrée qui nest pas facile à changer. Nous nous sommes connectés à lentrée auxiliaire de 3,5 mm et avons été configurés et utilisés Echo Auto en moins de 5 minutes.

Comme test secondaire, nous avons connecté lEcho Auto à un système Pure Highway déjà installé dans la voiture, ce qui a permis à lEcho Auto de se connecter directement à Bluetooth plutôt que dutiliser une connexion audio filaire. Encore une fois, en moins de 5 minutes, nous étions opérationnels.

Nous avons également connecté lEcho Auto à plusieurs téléphones différents, ce qui ne pose pas de problème, bien que plusieurs connexions vous obligent à déclencher un couplage manuel en appuyant sur le bouton daction jusquà ce que le voyant orange se rallume. La seule chose dont vous devez vous souvenir est de vous assurer que lEcho Auto est connecté au bon appareil si vous avez plusieurs téléphones dans la voiture.

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Cela devient important car Echo Auto tire toutes ses fonctionnalités de la connexion de données de votre téléphone. Lorsque vous parlez à Alexa, cela utilise des données, lorsque vous diffusez de la musique, cela utilise des données, vous devez donc vous assurer que vous disposez dun paquet de données sur votre téléphone qui répondra à ces demandes.

Une fois la configuration terminée, il ny a rien dautre à faire: comme lEcho Auto est ensuite connecté à lentrée auxiliaire ou Bluetooth, vous devrez vous assurer que votre autoradio / système reste sur cette entrée, sinon vous nentendrez rien de lEcho Auto. .

Que fera lEcho Auto?

  • Commande vocale
  • Musique en streaming
  • Prend en charge les fonctions Alexa
  • Appel dAlexa
  • Déclenche la navigation

Alexa a un large éventail de compétences; lorsque vous vous connectez à un nouvel appareil Echo, il a accès à toutes les compétences que vous avez précédemment configurées et connectées, ce qui signifie quil a accès aux mêmes types de compétences que vous le feriez avec un Echo à la maison.

Il y a quelques légères différences. Par exemple, si vous utilisez un service de musique premium comme Spotify, il déclenchera la lecture de Spotify sur votre téléphone, vous devrez donc être connecté à lapplication sur votre téléphone, il ne commencera pas simplement à la diffuser à partir du cloud comme à la maison.

La commande vocale est évidemment la chose pour laquelle Alexa est la plus connue et qui se répercute également sur Echo Auto. Pour la plupart des gens, cela va permettre la flexibilité de jouer ce que vous voulez, quand vous le souhaitez, avec un minimum de tracas. Vous pouvez écouter de la musique depuis Spotify pendant une minute, passer à votre service de radio numérique préféré, demander des chansons particulières, etc. Cest un ensemble de fonctionnalités familier, car il est le même que les autres appareils Echo.

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Au-delà de cela, vous avez les autres compétences et jeux dAlexa - vous pouvez poser des questions, vous pouvez consulter la météo, vous pouvez contrôler les appareils smartphone couplés, mais plus important encore, vous pouvez utiliser Echo Auto pour déclencher la navigation.

Cest là que les choses se compliquent un peu, car cela dépendra dun certain nombre de facteurs. Si vous utilisez Echo Auto, il lancera la navigation sur votre téléphone, en utilisant lapplication préférée que vous avez sélectionnée sous Paramètres> Trafic> Application de navigation par défaut. Sur un téléphone Android qui sera Google Maps, mais nous sommes passés à Waze .

Lorsque vous demandez à Alexa de vous diriger quelque part, elle lancera cette application nommée sur votre téléphone et enverra la destination à cette application, après avoir confirmé que la destination est correcte. Par exemple, si vous demandez à aller à Nandos, il suggérera lemplacement de ce restaurant avant de transférer ladresse vers lapplication. Tout cela fonctionne plutôt bien, mais si vous êtes bloqué, vous pouvez toujours rechercher la destination dans votre application de navigation - et vous obtiendrez toujours laudio sur les haut-parleurs de votre voiture.

Vous pouvez également demander à Alexa de trouver des emplacements pour vous, mais ce système nest pas si avancé. Demander la pharmacie la plus proche verra Alexa suggérer la pharmacie la plus proche quelle connaît plutôt que la pharmacie la plus proche - quelque chose pour lequel Google est meilleur. Cela pourrait être un problème de base de données, il se peut que lEcho Auto ne sache pas vraiment où vous êtes.

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Laudio que vous obtenez fonctionne comme si vous faisiez tout sur votre téléphone. La musique plongera pour les notifications, comme les directions de navigation, et sera coupée lorsque des appels sont entrants. Les appels sont intéressants, car vous pouvez déclencher des appels via Alexa si vous avez synchronisé vos contacts avec lapplication Alexa. Nous préférons simplement laisser la voiture gérer cela, car vous avez ensuite le contrôle des appels via les commandes de la voiture, sans avoir à toucher votre téléphone, si cest une option pour vous.

Mais en plus, vous pouvez utiliser Echo Auto pour Alexa Calling . Cela vous permettra dappeler un appareil Echo dans votre maison ou lEcho dun ami, mais la qualité sonore - nous avons trouvé - nétait pas très bonne. Daprès notre expérience, il est préférable de laisser lappel à votre téléphone et à votre voiture et de laisser Alexa en dehors.

Les fonctions embarquées se décomposent normalement en plusieurs domaines de base - musique, navigation et appels - et ce sont des domaines couverts par Echo Auto. Vous pouvez disparaître dans un terrier en essayant dutiliser dautres fonctions, mais beaucoup dentre elles ne sont vraiment pas essentielles lorsque vous conduisez - mais vous pouvez vous sentir différemment.

Performance et expérience

  • Excellente réponse vocale
  • Dépend de la connexion de données

Pour ceux qui ont des voitures plus anciennes qui noffraient auparavant que la radio de base, lEcho Auto peut apporter beaucoup de choses. Cest une passerelle vers un large éventail de services numériques, principalement autour de la musique. Alexa est un excellent système et avoir cette parité entre la façon dont vous demandez que votre musique soit livrée à la maison et la façon dont vous avez demandé quelle soit livrée dans votre voiture a un attrait évident.

Pour certains, il ny a vraiment aucun avantage supplémentaire, autre quAlexa elle-même. Si vous avez une voiture qui offre Android Auto ou Apple CarPlay , il y a peu davantages réels car tous ces services sont assez faciles daccès via ces systèmes. Cela dit, Alexa est plus sophistiquée que Siri et dans certaines situations, elle est également meilleure que Google Assistant - la facilité daccès à la commande vocale ne peut donc pas être ignorée.

La détection vocale sur lEcho Auto est supérieure à certains autres systèmes et après avoir tenté le contrôle vocal via Google Assistant sur un téléphone, cest mieux. Avoir tous ces micros fait une réelle différence et vous permet dêtre entendu au-dessus du bruit du moteur ou de la climatisation.

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Pour tirer pleinement parti dEcho Auto, vous devez vraiment lutiliser avec un smartphone que vous pouvez également voir, afin de pouvoir également profiter de la navigation à commande vocale.

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En tant que tel, ce que vous obtiendrez réellement de lEcho Auto dépendra beaucoup de la voiture que vous possédez et du type de configuration que vous souhaitez. Bien sûr, si vous êtes fan dAlexa, rien ne vous empêche de le connecter sur la voiture la plus moderne et de diffuser toute votre musique. Dans de nombreux cas, ce sera plus facile que de vous connecter à des applications dans votre voiture ou de devoir payer pour des fonctionnalités supplémentaires dans le panier.

Les performances dépendent également de votre connexion. Si vous avez tendance à conduire dans des zones où vous navez pas de connexion de données mobiles, vous constaterez que lEcho Auto se coupera dans ces zones et vous perdrez votre musique. Cest quelque chose que vous devrez simplement accepter - et dans ces situations, ce nest vraiment que de la musique hors ligne ou de la radio FM qui pourrait vous sauver.

Premières impressions

LAmazon Echo Auto est un ajout amusant aux voitures, apportant la commodité et la familiarité dAlexa à un plus large éventail de conducteurs. Si vous êtes un fan dAlexa à la maison, vous serez probablement fan de lEcho Auto dans votre voiture aussi et il est très facile de se configurer et de fonctionner.

Mais les avantages de linstallation dEcho Auto varient considérablement en fonction de la façon dont vous configurez votre voiture et de ce que vous utilisez pour la navigation, etc. Pour la voiture légèrement plus ancienne, il y a un énorme avantage, pour la voiture légèrement plus récente, pas tellement.

En son cœur, lEcho Auto offre cette expérience Alexa: une communication facile, une compétence pour diffuser votre musique et un accès facile à tous les autres services que vous avez connectés via Alexa. On peut soutenir quil pourrait y avoir plus dapplications spécifiques à la voiture et que les services de localisation pourraient être améliorés pour rendre ce système plus intelligent, mais tel quel, Echo Auto est une victoire définitive pour ceux qui souhaitent rendre leur voiture plus intelligente.

Écrit par Chris Hall.