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(Pocket-lint) - Dites bonjour au tout premier VUS d'Alfa Romeo. Oui, la marque italienne du patrimoine s'est enfin mise à l'assiette du grand garçon avec le Stelvio. Ce qui est, en substance, une Alfa Guilia sur pilotis. La Stelvio fait partie de sa poussée dans la catégorie des SUV qui, dans une grande partie de l'Europe, s'est avérée la plus vendable (et rentable) depuis plusieurs années.

Ce qui est peut-être le plus surprenant à propos du dernier venu d'Alfa, c'est que, bien, vous pourriez envisager d'en acheter un. La marque a un énorme succès, mais elle obtient aussi un tambour de ceux qui mettent en doute sa fiabilité. Pas si le Stelvio. Construite sur la nouvelle plateforme Fiat-Chrysler Giorgio - qu'elle partage avec l'excellente Guilia - cette entreprise a été considérée différemment par rapport à la concurrence.

« Comment ?  », nous entendons vous demander. Dans le poids : à 1 660 kg, le Stelvio est, dans de nombreux cas, quelques centaines de kilos plus léger que sa BMW X3, Jaguar F-Pace, Volvo XC60 et Audi Q5. C'est grâce à un arbre d'hélice en fibre de carbone et à beaucoup d'aluminium (carrosserie arrière, capot, suspension, étriers de frein et composants moteur inclus) pour une meilleure économie, une réponse et une vitesse plus nettes.

Ce qui est bien et bon, mais comment l'Alfa conduit-elle réellement, à quoi ressemble son intérieur et le Stelvio a-t-il une réelle chance face à sa concurrence bien établie ?

Design Alfa classique

Il n'

y a pas vraiment de confondre le Stelvio avec autre chose qu'une Alfa Romeo. Le trio classique de panneaux de calandre occupe une place de choix à l'avant, d'une manière tout à fait similaire à celle de la Guilia. Seule la garde au sol supplémentaire du Stelvio (190 mm de haut) lui confère une position de SUV solide. Ça ressemble un peu à l'enfant amoureux de Guilia et Maserati Levante, dans un sens, mais ce n'est pas une mauvaise chose.

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Grâce à son design distinctif, le Stelvio n'est pas aussi vanille que, par exemple, l'Audi Q5. Mais, dans le même souffle, l'Alfa a un léger regard d'adolescent gawky à ce sujet ; comme un chiot adolescent avec un grand visage dont le corps n'a pas tout à fait maintenu en proportion égale tout au long. Une Guilia sur pilotis n'est tout simplement pas aussi élégante qu'une Giulia, même si ces calandre hexagonale et les éléments de lumières swooping ajoutent un intérêt pour le design.

Bien sûr, c'est un SUV : il est conçu avec la famille, les voyages de ski et tous ces clubs de golf et tout ce que vous avez besoin de transporter, n'est-ce pas ? Avec une botte de 525 litres, il n'est pas difficile de les avaler (les clubs, c'est-à-dire que la famille peut s'asseoir dans le dos, à quel point vous êtes aimable), donnant à cet Alfa plus de félicitations que n'importe quel autre sur le marché. Et il y a beaucoup d'espace à l'arrière pour quelques jeunes si vous aviez l'intention de faire de cette voiture votre famille.

Entrez à l'intérieur

Mais en pénétrant dans le Stelvio, il se sent moins de voiture familiale et plus de voiture de conducteur. Il est bien habillé, avec ses touches de boiseries, de fauteuils confortables en cuir et tous les ajustements dont vous pourriez avoir besoin pour obtenir une vue parfaite sur la route, tout en s'évanouissant et vous faisant oublier l'un de vos passagers (ne vous inquiétez pas, ils ont assez de place à l'arrière, tant qu'ils ne sont pas trop grands).

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Comme nous l'avons dit à propos de la Guilia, l'intérieur n'est pas parfait, car l'appareillage au centre de la cabine semble bon marché, comme s'il était extrait d'un SUV Soft-ligne de base de Hyundai. Cela semble un peu en contradiction avec la finition par ailleurs plus moelleuse, et détourne le comportement axé sur le style que cette voiture a pour but.

En termes de fonctionnalité, le tableau de bord contient un écran central de 8,8 pouces, qui est enfoui hors de vue lorsque le moteur est éteint, mais qui est à une distance de regard juste au-dessous du niveau des yeux lorsqu'il est sur la route. La taille est sur place pour éviter d'être distrayant, mais le principal problème de l'écran est sa luminosité et le revêtement du panneau. Même en traversant l'Irlande du Nord pluvieuse, les réflexions n'ont pas été les plus claires à voir en tout temps.

Sinon, les commandes sont logiques : Alfa est à un point où BMW était il y a deux ans, vraiment, offrant un cadran rotatif facile à saisir sur le tunnel central pour régler les choses sur l'écran central. Et ça nous va très bien. Aussi amusants que soient toutes les dernières technologies tactiles - regardez le véhicule haut de gamme pour avoir une idée de la direction des choses - ils ne sont pas toujours les plus utilisables en voiture. Sans avoir besoin de se pencher et de toucher à tout, il est assez simple de basculer entre la navigation, la musique et d'autres fonctionnalités d'infodivertissement.

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Il y a deux porte-gobelets et de grandes poubelles pour garder les choses pratiques, plus un chargeur USB et une source 12V à l'avant. Pour les sièges arrière, il y a deux autres prises USB, ce qui permet aux enfants - ou à ceux qui sont derrière - de recharger leur kit pendant leurs déplacements.

Options du moteur et garniture

Pour son lancement au Royaume-Uni, le Stelvio est disponible en quatre niveaux : Stelvio (à partir de 35 090£), Super (à partir de 37 290£), Speciale (à partir de 41 490£) et Milano Edizione (à partir de 43 990£).

Chaque niveau de garniture offre une option turbo essence ou turbo diesel, avec deux inclinations différentes par type de carburant disponibles (bien que toutes les inclinations du moteur ne soient pas disponibles dans toutes les inclinations de garniture). L'essence est disponible en 2,0 litres de 200 ch et 280 ch ; le diesel de 2,2 litres est livré en dérivés de 180 ch et 210 bhp. Il y aura aussi une option Quadrifoglio Verde (trèfle) disponible plus tard cette année.

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Ce qui peut sembler beaucoup de chiffres. Pour le mettre en perspective : l'essence haut de gamme atteint 0-62mph en 6,6 secondes, ce qui est presque le territoire Porsche Macan S. C'est plutôt nippy grâce à ce châssis léger.

Tous les modèles sont équipés du système d'infodivertissement de 8,8 pouces, donc il n'y a pas de déblayage autour de la gamme Stelvio (c'est 1 700£s'il est ajouté séparément). Le combiné d'instruments de 7 pouces côté conducteur est de série sur Super et au-dessus, et en vaut la peine (en plus, il est livré avec l'infodivertissement de série !). Speciale présente des phares antibrouillard à DEL.

Ce qui est plutôt perceptible à propos de ces sauts de niveau de garniture, c'est l'augmentation des tailles de roue qui va avec eux. Les alliages commencent à 17 pouces, se déplacent à 18 pouces, 19 pouces et se terminent à 20 pouces pour les garnitures Milano Edizione. Ce qui, pour notre argent, nous éviterions en fait : ces grosses roues rendent la conduite un peu crasher et la voiture plus difficile à gérer dans l'ensemble.

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Plongez dans la liste des options et il y a beaucoup d'autres que vous pouvez ajouter à ce qui vient en standard, selon ce que vous pensez être essentiel. Si vous voulez vraiment ces pédales en aluminium, vous devrez baisser £195, ou cocher le pack Sport de série sur Speciale et Milano Edizione. Le pack Lusso, qui peut être utilisé sous quelques formes en fonction de la garniture intérieure en bois que vous voulez, est une lourde £3000 sur les modèles supérieurs, ou £3500 sur les modèles inférieurs. Il présente un joli cuir, des sièges chauffants, des garnitures en bois, des jets de laveuse chauffants, un écran TFT central de 7 pouces et une foule d'autres choses. Ou vous pouvez l'ajouter comme une sorte de pack à l'intérieur du pack pour un supplément de 3 695£(plus un pack d'éclairage obligatoire à 495£en plus), avec le pack d'assistance au conducteur (normalement) de 700£(caméra arrière, rétroviseurs électroniques, assistance automatique aux feux de route, détection des angles morts) lancé gratuitement. D'autres options notables sont la fonctionnalité Apple CarPlay et Android Auto, qui est un supplément de 300£, et le système Harmon Kardon 'sound theatre' avec 14 haut-parleurs. À toi pour 950£. En fin de compte, comme pour n'importe quelle voiture haut de gamme ces jours-ci, vous pouvez ouvrir votre portefeuille et vider votre compte bancaire à hauteur de cinq chiffres sur des luxes supplémentaires, mais il est difficile de faire des recommandations sur ce qu'il faut faire en fonction d'une seule voiture de lancement — alors choisissez soigneusement vos options. Au moins, la peinture « Alfa Red » est gratuite (pas le supplément de 770£pour les sprays de couleur métallique).

Comment ça fait de conduire ?

Quelle que soit la spécification que vous finissez par sélectionner (rappelez-vous, essayez d'éviter ces roues massives), la chose qu'Alfa a vraiment vers le bas est la façon dont le Stelvio conduit.

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Ce n'est pas un SUV vanillé au milieu de la route. Oh non, le Stelvio Drive incarne ce style et cette passion italiennes qui sont essentielles à la marque, tout comme la Guilia. Ce qui ne peut être qu'une bonne chose.

Le faible poids signifie que le moteur que vous optez pour. Le diesel haut de gamme était notre arme de choix, que nous avons poussé à travers les routes d'Irlande du Nord avec enthousiasme. Le truc clé du Stelvio est de ne jamais se sentir comme une voiture de plus grande taille lorsqu'il contourne ces virages presque aveugles couverts d'arbres.

C' est le système « Q4 » à quatre roues motrices, qui envoie normalement de la puissance aux roues arrière pour assurer la traction et la maniabilité de précision, mais peut faire appel aux roues avant s'il détecte que l'adhérence est épuisée à l'arrière. La direction pointue (elle utilise le même rack ultra-rapide que le Giulia) rend une conduite énergique et engageante, mais pas fatigante. Les grandes palettes sur le côté de la roue (qui sortent directement d'une Ferrari) facilitent les changements de vitesse, avec un réglage élégant à travers ces huit rapports de rapport ; ou laissez les choses à la boîte automatique à 8 vitesses et il s'acquitte bien.

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Le moteur diesel n'est pas le son le plus raffiné, cependant, avec un peu de chortle excessif rendant les choses plus fortes à bord qu'elles ne devraient l'être (en plus, il y a un bruit pompé dans la cabine pour exagérer sa semi-sportivité, nous en sommes sûrs). Oh, et les freins mordent assez rapidement à n'importe quelle vitesse que vous faites lorsque vous appuyez sur la pédale, les rendant trop « stabby » avec leur impact, et affectant le confort des passagers que vous avez oubliés dans le dos, parce que vous vous amusez tellement au volant.

Premières impressions

Dans lensemble, le Stelvio offre de la personnalité, du peps et un confort adéquat dans une cabine bien pensée qui fait de cette Alfa un véritable concurrent dans la catégorie des SUV. Pour une première fois, cest un grand travail, comme un Guilia sur pilotis, si vous voulez - ce qui en dira beaucoup à beaucoup.

Ce nest pas tout à fait le SUV parfait, cependant. Lintérieur prend quelques raccourcis en matière de qualité de finition. Le système dinfodivertissement est correct, mais il est un peu enfoui dans ce tableau de bord et nest pas le plus facile à voir; le système de contrôle ressemble également à une BMW ancienne école, plutôt quà la dernière et meilleure solution davenir.

Mais ce que Stelvio a que tant dautres manquent - Audi Q5, le bâillement semble; Volvo XC60, trop sérieux mais technologiquement plus avancé; BMW X3, un peu plus cher; Jag F-Pace, plus beau et plus adepte de la technologie aussi - est un coup de personnalité. Il sagit dune Alfa, elle le fait savoir de loin - non seulement par son aspect frappant (et légèrement disproportionné), mais par son caractère de conduite.

En effet, lAlfa Stelvio est un SUV que vous pourriez vraiment envisager dacheter au-delà de ses concurrents. Et cela pourrait vous faire économiser quelques milliers de dollars dans le processus aussi ... eh bien, si le cliché de fiabilité Alfa ne fonctionne pas de toute façon, hein?

Alternatives à considérer

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Audi Q5

Techniquement, lAudi Q5 est le tiroir du haut, offrant une finition intérieure et des tas doptions technologiques. Mais cest plus cher que le Stelvio et cest juste plus ou moins ennuyeux à regarder.

Lire larticle complet: Audi Q5 Review

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Jaguar F-Pace

Ce nest pas seulement Alfa qui est nouveau sur le marché des SUV, Jaguar est dans le même bateau avec son F-Pace. Comme Alfa, loffre SUV de Jag est également un succès: cest une conduite convaincante et naturelle qui a fière allure et est facile à vivre. Le problème est que cela coûte cher rapidement.

Lire larticle complet: Jag F-Pace Review

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Volvo XC60

Volvo est depuis quelque temps une alternative valable à une Mercedes, BMW ou Audi équivalente. Cela reste vrai avec le XC60. Et puis certains. Bien sûr, il semble un peu sérieux et mécanique, comme si rien ne pouvait jamais mal tourner, mais si vous voulez une conduite ultra-sûre, raffinée et très spacieuse avec une technologie tactile prospective, alors, sans doute, cette Volvo est le chef de classe.

Lire larticle complet: Volvo XC60 Review

Écrit par Mike Lowe.