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(Pocket-lint) - Seat lance la première génération Leon en 1998. Plus sportive que la VW Golf et moins chère que l'Audi A3 (avec laquelle elle partageait beaucoup), elle a épousé les meilleures qualités des deux et la voiture a atteint son apogée en tant que modèle de performance Cupra R.

Cette voiture utilisait la version haute puissance de 221 ch d'un moteur turbo essence de 1,8 litre, qui était autrement réservé à l' Audi TT , ce qui lui conférait un point de vente distinct par rapport à l'époque contemporaine. et un peu lackadaisical Golf Mk IV GTI. Comme Seat pourrait le dire, il avait un certain niveau d' « émocion auto » (la ligne d'étiquette de l'entreprise).

Avance rapide jusqu'en 2016 et le Leon continue de partager ses fondements avec les contemporains Golf, A3 et Skoda Octavia. Mais en 2016, quel est son point de vente ?

Seat Leon Cupra critique : Par le concours des numéros

Le Leon Cupra que nous testons ici est livré avec 286bhp (290 en arrondi, européen PS) - et ce chiffre sera prochainement mis à niveau à 300bhp. En 2016, le concours interne est cependant légèrement différent. Vous pouvez obtenir un Golf qui suralimente le Seat, sous la forme du modèle 300 PS R. Alors pourquoi acheter un Leon Cupra ?

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Prix, pour commencer. Comparé à Volkswagen, pour les 28 380£d'une Cupra 5 portes, vous ne pourrez vous offrir qu'une Golf GTI - qui, même dans son nouveau Clubsport de 265ch , a moins de puissance que le Leon. Vous voulez vous lancer dans un Golf de puissance équivalente, et vous aurez besoin de 32,340 £pour ce Golf R.

Bien sûr, le Golf R est livré avec quelques chevaux de plus et quatre roues motrices, mais les compteurs Leon Cupra avec des amortisseurs à taux variable à ajustement standard, que de nombreux critiques disent que vous devez adapter au Golf pour le rendre vivant.

Seat Leon Cupra review : Un démissionnaire ?

Seat a-t-elle économisé l'argent et écourté par rapport à son concurrent VW en interne ? S'il y a quelque part, vous remarquerez la différence dans le Leon avant de tourner la clé, il est dans la cabine.

Ce n'est pas un intérieur désagréable - et les grands Sièges en contraste blanc et gris Alcantara rehaussent certainement l'obscurité - mais les portes et le tableau de bord sont de 50 nuances de gris et un design plutôt semblable à une falaise.

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Et ce n'est pas seulement dans le look ou la sensation : l'intérieur du Seat est légèrement décontent, donc lorsque par exemple les poches de porte d'un Golf ou d'une Octavia sont doublées de flocage, dans le Leon, elles sont simplement en plastique dur, laissant vos clés secouer et bouger.

Sur le côté positif, le siège du conducteur est bas, le volant est petit et recouvert de cuir perforé agréable à tenir, et il y a quelques éclats de sport dans le drapeau Cupra qui orne le volant, le levier de vitesse et le compteur de vitesse. Oh et les poignées de porte sont cool - elles pivotent autour de leur axe central - ce qui signifie que lorsque vous les tirez à une extrémité, l'autre disparaît.

La Leon est assez moyenne dans l'espace pour ce type de voiture - vos enfants ne se plaindront pas à l'arrière, la botte n'est pas aussi petite qu'une Ford Focus ni aussi grande qu'une Octavia - mais est généralement confortable, y compris une position de conduite réglable pour s'adapter à la plupart des formes et tailles de carrosserie.

Ce

qui est un peu le point de trappes chaudes comme ceci : vous obtenez toutes les performances d'une voiture de sport, sans aucun compromis. Vous pouvez amener la famille pour le plaisir.

Seat Leon Cupra examen : Twist and crier

Et vous allez vous amuser. Twist the key - le Leon dispose toujours d'une fente d'allumage à l'ancienne, d'autant mieux pour elle - et le moteur 2.0 TSi donne vie avec une brève fusée et une râpe de l'échappement.

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Le changement de vitesse de la boîte manuelle à 6 vitesses de notre voiture d'essai était précis, un peu craquant quand il est froid, mais devient vite plus tranchant. La Cupra est disponible avec la boîte auto DSG de Seat et si vous allez faire beaucoup de conduite en ville ou si vous êtes le genre de personne qui aime jouer au pilote de course avec des palettes de volant, nous le recommandons. Il est très doux lors des quarts de travail ascendants et descendants une fois hors ligne et rendrait la Cupra très facile à conduire lorsque vous travaillez ou sur de longues pistes. La boîte à 6 vitesses n'est cependant pas difficile, et donne à cette voiture une agréable sensation analogique à la vieille école.

Le Leon Cupra est également livré de série avec un différentiel mécanique à glissement limité. Cela permet à l'avant de la voiture de se sentir beaucoup plus enfoncée dans le tarmac qu'une Golf GTi, qui n'a qu'un différentiel électronique. Il fonctionne lorsque vous tournez dans un coin, appliquez la puissance et puis il équilibre la puissance à la roue avec la plus grande adhérence et vous traîne littéralement autour du virage.

C' est fantastique - un peu désénervant pour les non-initiés, parce que la roue remorque parfois entre vos mains - mais s'y habituer. En conséquence, la Cupra couvrira le terrain à un rythme dévastateur...

Seat Leon Cupra review : Une journée spéciale

Eh bien, ça le fera la plupart du temps. Où vous remarquerez la différence entre le Leon et le Golf R plus cher, c'est quand le temps est humide ou froid. Lors d'un hiver britannique, le système de transmission intégrale du Golf se transforme en lui-même pour obtenir sur la route ce qui est finalement beaucoup de puissance. Il se sent moins frénétique et plus sûr.

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Le Leon, d'autre part, avec presque la même puissance, mais seulement les roues avant, fera tourner ses roues avec une régularité surprenante quand il est mouillé ou visqueux sur la route.

Cela signifie que vous devez gérer votre façon de conduire plus activement que dans la VW à traction intégrale. Dans le Golf, il suffit de courroiser l'accélérateur pour s'éloigner de la ligne et s'en va. Dans le Leon, s'il est mouillé, vous devrez moduler votre entrée jusqu'à ce que vous ayez accroché la deuxième vitesse plus souvent qu'autrement. La question de savoir si vous considérez cela comme une mauvaise chose est ouverte au débat. Le Leon a moins de cervelle, et sans doute plus de travail - mais cela signifie qu'il peut se sentir plus impliqué que le Golf, aussi.

Quand le temps est sec, le Leon est un hélas et va suivre presque tout sur une route sinueuse. L'un des principaux avantages de la Seat sont les amortisseurs spéciaux que nous avons mentionnés. Ceux-ci peuvent varier à quel point l'amortissement est ferme (doux) et signifie que même sur les routes accidentées, la conduite ferme est calme et contrôlée. Il ne s'écroule jamais malgré les jantes en alliage de 19 pouces de notre voiture d'essai.

Pendant tout ce temps, le moteur ne manque jamais de livrer. Il se sent bien pour chacune de ses 290 chevaux. Enterrez la manette des gaz n'importe où dans la gamme de régime et ça va comme un train.

Le Seat est beaucoup moins élevé que, disons, la Peugeot 308 GTi et fait un meilleur bruit aussi - cette râpe d'échappement numérotée lorsque vous sélectionnez l'option Cupra en mode de conduite sélecteur. Il reviendra aussi du milieu à la fin de la trentaine pour des kilomètres par gallon sur l'autoroute, où le Leon est assez raffiné - l'échappement se dépose pour ne pas devenir fastidieux comme une Ford Focus RS pourrait sur un long voyage.

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Il manque juste 10 % de l'excitation réelle. Le Leon n'a jamais été autre chose que du plaisir rapide et raisonnable, mais il ne nous a pas fait sourire d'oreille à oreille comme le fait un Focus RS.

Et dans un hiver britannique, nous avons pensé que le Golf R serait un meilleur compagnon pour couvrir le terrain rapidement et en toute sécurité. Il peut y avoir une réponse à ce problème qui se cache dans les extensions de la gamme Cupra : Seat a jusqu'à récemment offert des packs Cupra Black et Cupra Sub-8, qui ajoutent des sièges baquets, des pneus différents et sont généralement conçus pour affûter la conduite. Le modèle Sub-8 fait référence au record des tours de Nürburgring de moins de 8 minutes de la Cupra.

Cependant, au moment de la publication, Seat est en train d'émettre une petite mise à jour de la gamme Leon, donc nous devrons attendre et voir si ces packs sont poursuivis dans le modèle mis à jour ou non. Si c'est le cas, et que vous voulez un maximum de plaisir Leon, nous vous suggérons de leur faire un essai.

Seat Leon Cupra critique : Une affaire de famille

Dans les enjeux d'équipement, le Leon vous offre un système de navigation par satellite facile à utiliser en standard, fonctionnant à travers un écran tactile standard de 5,8 pouces, que vous pouvez passer à une unité de 8 pouces moyennant un coût supplémentaire.

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L' écran est monté en hauteur dans le tableau de bord et est facile à voir. Il fonctionne exactement comme le système (exactement le même) dans les modèles frères VW et Skoda. Le démarrage peut prendre une minute, mais les boutons de raccourci durs sur le côté signifient qu'il est facile de sauter entre la radio, la navigation, les médias et les informations sur la voiture et vous pouvez jouer avec les modes de conduite (réponse de l'accélérateur, réglages de l'amortisseur, poids de la direction, bruit d'échappement) via un bouton de la console ou via cet écran tactile.

Apple CarPlay et Android Auto viennent également en standard via le système Seat Appconnect, ou vous pouvez Mirrorlink votre téléphone Android. Le fait que Seat offre ceci en standard pourrait vous orienter vers le Leon sur certains des produits équivalents VW, Audi et Skoda dans lesquels vous êtes fait pour payer un supplément.

Dans l'ensemble, nous trouvons la technologie embarquée facile à utiliser. C'est représentatif de l'approche facile à vivre avec Leon.

Premières impressions

Dans un monde où il y a une multitude de choix dans le monde des écoutilles chaudes, il peut être facile de négliger le Leon Cupra. Mais ses fondements sont proches du meilleur de sa catégorie, son pedigree est solide et son bon rapport qualité-prix.

Comme une voiture non-absurde et non offensive qui ne vous irritera pas, vous ou la famille, il est facile de recommander. Mais c'est peut-être pour cette raison que quand le Léon nous a quittés après sa semaine, il ne vivait pas dans la mémoire. À la réflexion, il manque la certaine « émocion auto » que possèdent les voitures comme la Renault Megane RS, BMW M140i et même Peugeot 308 GTi. Ils ont chacun leurs qualités qui irritent aussi, mais parfois vraiment prennent vie.

Donc, si le Leon Cupra est finalement pour vous dépendra de la façon dont vous voulez, ou comme, vos hayons chauds. C'est une très bonne voiture - amusante à conduire et un polyvalent décent - juste une voiture sans un point de vente tout à fait aussi clair qu'il l'était autrefois. En conséquence, la Cupra n'excite pas les mêmes niveaux que certains de la compétition.

Écrit par Joe Simpson.