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Il est inhabituel de présenter une voiture d'une marque que certains lecteurs ne connaissent peut-être pas, mais un sondage rapide d'amis et de collègues suggère qu'Infiniti n'est pas une entité mondialement connue. Donc, le Q30, son hayon premium compact, pourrait ne pas être à l'avant-garde de votre esprit.

Aujourd'hui, peut-être plus que jamais, la plupart d'entre nous achètent une voiture sur la réputation ou notre perception de sa marque. Comme près de la moitié des acheteurs de voitures neuves ne font même pas d'essai routier, c'est un défi pour des entreprises comme Infiniti. Vous achetez une BMW en raison de la façon dont vous croyez qu'elle conduit ; une Mercedes en raison de sa classe et symbole de votre prospérité ; une Audi pour sa modernité, sa technologie et le design de son intérieur. Mais pourquoi acheter un Infiniti ?

Eh bien, Infiniti est la marque premium de Nissan, tout comme Lexus pour Toyota. C'est aussi une marque établie : vous n'avez peut-être vu que le nom plâtré sur le côté d'une voiture de F1 à la télé récemment, mais la marque existe aux États-Unis et au Japon depuis les années 80. Elle n'a toutefois atterri au Royaume-Uni qu'à la fin des années 2000.

La

gamme européenne d'Infiniti a commencé avec la Q50 — une berline de taille moyenne coûtant plus de 30 000$, et une alternative courageuse à la série 3 ou A4 par défaut — mais maintenant la Q30 est là et est susceptible d'ouvrir la marque à un groupe de clients beaucoup plus vaste, compte tenu de son prix de départ de 20 000£.

La mauvaise nouvelle pour Infiniti est que la catégorie des voitures à hayon compactes haut de gamme regorgent de voitures de choix par défaut. Alors devriez-vous essayer un Q30 sur une Mercedes Classe A, BMW Série 1 ou Audi A3 ? Nous sommes allés à son concessionnaire Stockport pour le savoir.

Infiniti Q30 premier disque : Mini Merc

Avant de sauter dans la voiture, il vaut la peine de faire une pause pour examiner le contexte de l'empreinte du concessionnaire d'Infiniti. La société ne compte actuellement que 14 concessionnaires ou « centres » au Royaume-Uni — ce qui semble être une petite empreinte, mais ils sont bien espacés et dans les grandes villes (Leeds, Newcastle, Edimbourg, Bristol, Birmingham, Londres, Cambridge, etc.). À moins d'être loin dans les bâtons, il y aura des chances qu'il n'y ait pas des millions de kilomètres de votre porte d'entrée.

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De plus, la marque prévoit d'augmenter ce nombre de façon assez agressive dans un proche avenir, et des centres de service sont également affectés aux côtés des concessionnaires Nissan. Bien que nous soupçonnions que vous n'aurez pas besoin de le rapporter aux dealers beaucoup. Il s'agit d'une marque japonaise après tout — soutenue par la technologie de Nissan et Mercedes (plus bientôt) — donc nous parions sur un Infiniti qui se trompe rarement. Et étant donné qu'Infiniti n'a trouvé qu'un peu plus de 2 000 acheteurs au Royaume-Uni en 2015, il est probable que si vous visitez un concessionnaire, vous ayez l'équipe à votre écoute.

La Q30 elle-même est une petite voiture à hayon légèrement haute. Il est basé sur la même plate-forme que la Mercedes Classe A, et ce qui pourrait surprendre lorsque vous sautez dans le cockpit, c'est qu'Infiniti utilise le groupe de jauge Mercedes, les tiges d'indicateurs, les boutons de volant et quelques autres appareils de commutation en gros. Rien de mal à cela, car le kit Merc est de haute qualité et facile à utiliser. À l'exception de la tige d'essuie-glaire/indicateur unique qui est surchargée de fonctions - deux tiges sont meilleures qu'un gars, allez.

Infiniti Q30 premier disque : lutte en montée ?

Néanmoins, la bonne nouvelle continue lorsque vous sortez sur la route car alors que le bébé Merc joue une fausse ambiance sportive qui dicte la conduite dure et crashy, l'Infiniti a une suspension sur mesure et a été configuré pour être beaucoup plus languissant. Résultat net : le trajet est beaucoup mieux et convient à ce type de voiture.

Vous ne lutterez pas pour l'espace à l'intérieur non plus. Ne vous attendez pas à des niveaux de praticité de Nissan Qashqai — la Q30 n'est pas un multisegment — et le revêtement extérieur contredit une hauteur de conduite et une position de siège qui ne sont qu'une fraction supérieure à celle d'une voiture normale. Mais la botte a 368 litres d'espace, ce qui est plus qu'une classe A ou BMW 1, plus ceux qui se trouvent à l'arrière ne sont pas trop bruts.

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Le Q30 est disponible en garnitures SE, Premium, Premium Tech, Business Exec, City Black et Sport. Nous avons conduit ce qui est susceptible d'être la garniture Premium Tech la plus vendue — lampes LED, sièges en cuir, sièges avant motorisés, caméra de recul, écran tactile de 7 pouces, mais pas de navigation standard — dans le plus petit format de moteur diesel 1,5.

Le

Q30 donne un coup d'envoi à un prix raisonnable de 21 500£en SE. Parce que c'est, eh bien, jusqu'à ce que vous réalisiez que vous pouvez obtenir la Merc A-Class pour £21,815. L'Infiniti est mieux équipé et a plus de place à l'intérieur, mais nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que cet inconnu relatif va faire face à une lutte difficile quand les parieurs peuvent garer un Merc sur le lecteur pour pratiquement la même somme d'argent.

Infiniti Q30 premier disque : Options du moteur

Notre voiture manuelle Premium Tech 1.5 diesel sort du parking pour 26 430£, mais vous voudrez probablement ajouter le système de navigation InTouch qui apporte la radio DAB et la reconnaissance des panneaux de signalisation, pour un montant de 1 400£. Nos conseils ? Passez plutôt pour Business Executive grade — il fonctionne à 25 080£en format diesel 1.5, mais vous obtenez le Nav inclus tout en perdant la caméra de secours et l'entrée sans clé.

Le moteur diesel 1.5 est familier avec divers modèles Nissans, Renaults et Mercedes. Sur le papier, il semble un peu désherbant à 109 bhp, mais il a une bande de couple très large, fonctionne de manière linéaire — plutôt que piceuse — et (pour un diesel) semble doux et silencieux.

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Le Q30 couvre la course de 0-60mph en 12 secondes environ dans cette configuration, ce qui semble lent dans le lexique moderne, mais en pratique s'est avéré tout à fait bien sur la route — il s'est bien gardé dans la coupe et la poussée du trafic du Cheshire, avec suffisamment de bruit sur les collines du Derbyshire pour faire face aux tracteurs à chocs.

Une brève conduite dans le diesel Mercedes-sourced 2.2 suggère que, bien qu'il ait une bonne puissance, vous pouvez faire des compromis en termes de raffinement : il s'agit d'un moteur bruyant et vieillissant et, à moins que vous ne soyez désespérés pour plus de puissance, nous nous en tiendrons au 1.5.

Cependant, le changement de vitesse manuel est un peu long jet. Et si vous voulez aller pleinement détendu, il y a une auto à 7 vitesses disponible sur certains modèles qui pourraient valoir le coup d'oeil, ainsi que des options de turbo 1.6 et 2.0 et une disponibilité à quatre roues motrices.

Infiniti Q30 premier disque : les bases techniques

Le système de navigation InTouch du Q30 s'est avéré facile à utiliser, à la fois avec un écran tactile et un contrôleur rotatif. Certains menus profonds sont un peu bizarres et les graphismes ne sont pas si modernes, mais il est facile de faire le tour et ne nous a pas perdus.

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Nous choisirions personnellement d'éviter la palette de couleurs « cuivre liquide » des voitures sur nos photos, mais à certains égards, cela va avec une ambiance clé de ce petit Infiniti, qui est légèrement différent de la foule.

Une qualité remarquable du Q30 est la façon dont le niveau de garniture a vraiment un impact sur le look. Alors que ce modèle a une sensation assez luxueuse, un modèle Sport dans une couleur plus foncée et sur de grands alliages foncés a un look beaucoup plus masculin et agressif.

Premières impressions

Bien que rien ne se démarque comme leader de la classe — et nous sommes sûrs que vous finirez par avoir à répondre à la question « vous conduisez un quoi ? » un million de fois lors de dîners et au bureau — il est difficile de ne pas aimer le Q30.

C' est un endroit agréable et relaxant pour passer du temps. Il n'a pas l'inclassabilité d'une VW Golf, la morsure de conduite d'une BMW Série 1 ou la qualité intérieure perçue d'une Audi A3. Mais il roule mieux qu'une Mercedes Classe A, donc si vous aimez être différent, cela prouve une nouvelle alternative qui pourrait valoir la peine d'être regardé.