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Dites bonjour à Faraday Future - et le concept FFZero1 pour être précis. Si vous pensiez que Tesla, Apple et Google étaient prêts à constituer les nouveaux gars de l'automobile de la ville, accrochez-vous à vos chapeaux et préparez-vous à une nouvelle vague de challengers Tesla financés par la Chine et basés aux États-Unis.

Au CES 2016, Faraday a été tout d'abord sorti du bloc, battant les adversaires potentiels NextEV et Atieva dans la course pour dévoiler un concept car. Et quel concept c'est. À partir des vidéos de teaser, nous attendions une BMW i3-Meets-Minivan style électrique, voiture autonome. Au lieu de cela, nous avons eu une voiture de course monoplace en fibre de carbone pour rivaliser avec le récent SCG003 de Jim Glickenhaus et l'hôte des concepts PlayStation GranTurismo récents.

Sauf que le FFZero1 est entièrement électrique (natch), donnant 1000 chevaux à partir de 4 moteurs quad-core, et dispose également de capacités autonomes, avec un système embarqué entièrement connecté, complet avec des écrans virtuels, heads-up et smartphone.

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Enfant dans un design de sweetshop

Si tout se lit un peu comme un kid-in-a-sweetshop de la future conception de voiture, alors c'est parce que c'est le cas. Quelqu'un sur Twitter a assez cruellement mis en place une photo de la « voiture construite pour Homer » d'Homer Simpson après le dévoilement du FFZero1. Les téléspectateurs des Simpsons se souviennent peut-être de la voiture artisanale, chambolique et futuriste, Homer s'est avérée quand son frère Herb lui a donné un emploi chez Powell Motors.

Bien que cette analogie soit injuste, il y a certainement une bouffée de rush-job sur le FFZero1, et bien il pourrait y avoir, étant donné qu'il est passé du sketch au strip de Las Vegas en 4 mois. La plupart des concepts d'entreprise automobile prennent de 9 mois à un an pour compléter le même processus.

L' extérieur a une bouffée de concepts Peugeot récents à ce sujet dans son langage de conception et sa façon de diviser les couleurs, mais pour le critiquer, c'est manquer un peu le point. Faraday essaie d'attirer l'attention avec ça et il sait qu'il aura les pouces de colonne des chargeurs de tête d'essence s'il est grand sur la puissance et l'angle de la voiture de course. Et hé, au moins ils ont évité l'objectif évident : ils ont conçu une supercar qui n'est clairement pas qu'une machine Ferrari.

Construit à partir de fibre de carbone, et avec un seul siège conducteur fabriqué à partir de matériaux apparemment développés par la NASA (les compagnies automobiles neuves font toujours des revendications de ce genre), c'est tout de même l'intérieur qui se distingue. Bien que nous n'ayons pas été autorisés à nous asseoir ou à ouvrir la cabine, la forme Helix du cockpit et du siège ressemble à un cococoon, est vraiment nouvelle, les matériaux et les détails sont exquis et la technologie semble impressionnante sans être au-dessus du sommet.

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Du concept Futur à la production présente

Mais le but de ce concept est aussi de prouver que la plate-forme de Faraday, qu'elle utilisera pour une série de voitures de production dans les années à venir, a une grande flexibilité. Il s'appelle Variable Platform Architecture, ou VPA (oui, nous le savons), et est optimisé pour les véhicules électriques dit l'entreprise. Son point est qu'une plate-forme peut soutenir une voiture de course, un wagon familial, un berline ou un coupé. Si vous pensez que cela semble précaire, ce n'est qu'un pas sur ce que la plupart des constructeurs automobiles font aujourd'hui avec leurs plates-formes de véhicules. Et Faraday construira de vraies voitures que vous pouvez acheter, ou au moins rouler dans/conduire. L'une des raisons du lancement à Las Vegas est qu'il construit une usine ici en bordure de la ville.

A la fin de sa conférence de presse, Faraday s'est beaucoup efforcé d'expliquer comment il pensait avoir un rôle à jouer dans la révolution de la mobilité émergente, et a expliqué qu'aujourd'hui, une marque automobile à succès n'avait pas besoin d'avoir 100 ans d'histoire pour être crédible.

Soulignant ce point, Nick Sampson a parlé de l'iPhone, comment il y a 10 ans, ceux dans le public auraient eu Motorola, Blackberry ou Nokia dans leurs poches, et comment l'iPhone a changé tout cela. Le problème est que les voitures et les téléphones ne sont pas analogues à ce que certains dans la Silicon Valley pensent qu'ils sont. Il y a des obstacles énormes à franchir, mais les prochaines étapes de Faraday vaudront la peine d'être suivies.

Il y a dix ans, qui aurait prédit que Tesla serait là où ils sont maintenant ? De toute évidence, même s'ils ne veulent pas parler de la marque automobile d'Elon Musk, les nouveaux arrivants comme Faraday espèrent refléter, voire surpasser le succès de Tesla, en essayant ses concepteurs et ingénieurs. On le sait, parce qu'on a parlé à certains d'entre eux.

Mais peut-être plus important est le soutien financier de Faraday. La société est assise sur une énorme pile d'argent, de nul autre que Jia Yeuting, milliardaire chinois et PDG de LeTV. Il parle de vouloir lancer une révolution de la mobilité. Sur la base de son précédent bilan, nous pourrions vouloir regarder ce que lui et Faraday font ensuite, de très près.