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Une voiture Nissan a effectué un voyage de 230 miles sur les routes britanniques sans pilote au volant.

Le test autonome, qui a été effectué en secret, a permis à uneNissan Leaf de se rendre du centre d'essais de l'entreprise à Cranfield, juste à l'extérieur de Milton Keynes, à son usine de Sunderland.

En cours de route, la voiture a dû naviguer et rouler dans une gamme de conditions différentes, avec des ronds-points, des autoroutes et des routes sans marquage ou minimal.

C' était, affirme Nissan, la voiture autonome la plus complexe du Royaume-Uni à ce jour - étant presque trois ans en préparation.

La société dit qu'elle a couru le « Grand Drive » parce que le Royaume-Uni lui donne une grande variété de conditions de conduite difficiles au-delà des autoroutes.

« Le projet HumandDrive nous a permis de développer un véhicule autonome capable de relever les défis rencontrés sur les routes britanniques qui sont uniques à cette partie du monde, comme des ronds-points complexes et des voies de campagne à grande vitesse sans marquage routier, lignes blanches ou trottoir », a expliqué Bob Bateman. »

Nissan

Les véhicules d'essai comprenaient les Nissan Leafs, le GPS, le radar et le lidar, ainsi que des technologies de caméra qui permettent d'obtenir une perception du monde qui les entoure afin d'éviter les autres véhicules.

Même si deux ingénieurs de Nissan étaient présents dans la voiture en tout temps, ils n'ont pas interagi avec la conduite pendant le trajet de 230 milles.

Des niveaux d'autonomie plus élevés

Le consortium dirigé par Nissan à l'origine du projet dit que le système est légèrement différent des expériences de conduite autonomes plus traditionnelles, car il utilise l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique pour comprendre comment les conducteurs humains réagissent à la conduite sur les routes britanniques.

En ajoutant ces couches supplémentaires, fournies par les technologies de Hitachi, le système autonome est capable d'apprendre à conduire plus efficacement. Il ne doit pas non plus se fier uniquement aux informations fournies par les nombreux capteurs autour de la voiture.

Le gouvernement britannique, qui a investi de l'argent dans le projet de 13,5 millions de livres sterling, a salué ce voyage un succès.

« Terminer en toute sécurité la plus longue conduite autonome en Grande-Bretagne est une réalisation incroyable pour Nissan et le consortium HumandDrive. C'est un grand pas vers le déploiement de voitures sans conducteur dans les rues britanniques », a déclaré le ministre britannique des Affaires, Nadhim Zahawi.

Dans le

cadre du lancement, j'ai été conduit 13 miles dans la voiture « Grand Drive ». Ce n'est rien de nouveau, les voitures autonomes sont là depuis un certain temps maintenant, mais plutôt que le test habituel « autoroute » ou les routes qui ont des lignes blanches parfaites à suivre, c'était à travers la campagne anglaise.

Pour ceux qui ne connaissent pas le Royaume-Uni, cela signifie pas de marquage routier, à peine un trottoir à remarquer, des ronds-points et de petits villages. - Eek.

L' itinéraire, qui faisait en fait partie de la route prise par Nissan pour son expérience « Grand Drive », impliquait également un segment de l'autoroute M1 avec nous naviguant à travers le barrage habituel des chantiers routiers et de la circulation intense. Double-eek.

La technologie, qui est aussi impressionnante dans la vie réelle qu'elle en a l'air, a été conçue pour prouver un point. Que tout cela est possible sans l'aide des entreprises californiennes et que le Royaume-Uni avec ses routes maladroites et impitoyables peuvent et sont adaptés pour les véhicules autonomes.

Bien sûr, rien n'est parfait, il y a eu une poignée de fois que notre chauffeur de sécurité a dû reprendre le contrôle grâce à des livreurs abandonnant des voitures au milieu de la route, mais dans l'ensemble, la technologie s'est avérée solide. Tu te sens en sécurité.

Il reste encore beaucoup d'obstacles à surmonter. Les voitures autonomes ne seront pas dans la rue demain, mais d'un point de vue technologique et sociologique, le consortium dirigé par Nissan a montré que les voitures sans conducteur au Royaume-Uni ne sont pas seulement possibles, elles sont ici maintenant.

L' étape suivante consiste à voir comment nous prenons la technologie et la rendons plus accessible à tous.


Dans un proche avenir, l'entreprise espère que les travaux sur le projet HumandDrive l'aideront également à développer sa fonction de conduite assistée par un propilote, comme on l'a déjà vu sur les modèles Nissan Juke, Leaf, Qashqai et X-Trail en Europe et au Japon.

En Europe, ProPilot 1 offre des fonctionnalités de base, y compris l'assistance à la direction, à l'accélération et au freinage. Au Japon, le système ProPilot 2 peut déjà aider la conduite sur autoroute à plusieurs voies, avec des changements de voie et la capacité de dépasser d'autres véhicules.

Nissan n'a pas dit quand elle s'attend à ce que le programme HumandDrive fasse partie de sa gamme actuelle de voitures, mais elle espère que les leçons apprises dans le cadre du projet Grand Drive seront intégrées à ses systèmes ProPilot à l'avenir.