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Comparé à la Formule 1, le Championnat du Monde des Rallyes est considéré par beaucoup comme le sport automobile brut, sale et low tech - mais pas mal. Il y a une voiture rapide, un conducteur, son copilote important, de la boue, de la glace, du gravier, de la poussière et une ligne d'arrivée.

Regardez dans les coulisses et les différences sont marquées. Alors qu'une équipe comme Mercedes F1 pourrait avoir des centaines d'employés surveillant de minuscules incréments de données en temps réel, rassemblés à distance à partir de la pléthore de capteurs de la voiture F1, WRC n'a rien de tout cela.

La première fois qu'une équipe WRC voit des données de la voiture, c'est une fois la phase terminée, et c'est loin de la profondeur d'information que vous obtenez d'une voiture de F1. Ils ont 50-60 capteurs sur une voiture de rallye, tandis que la F1 peut avoir entre 150 et 300.

Nous nous sommes assis avec Pierre Budar - principe de l'équipe de Citroen Racing - pour parler des futures avancées technologiques qui pourraient être possibles en WRC.

Citroen Racing

Le premier d'entre eux est que d'ici 2022 les voitures utiliseront la technologie hybride, jumelant une unité électrique avec le moteur à combustion interne.

Les règles pour le passage à l'hybridation n'ont pas encore été finalisées : il se peut que toutes les équipes utilisent la même unité électrique, ou que certaines des étapes plus courtes soient exécutées uniquement en utilisant l'énergie électrique, ce qui exigera des deux côtés du groupe motopropulseur.

Ce changement s'accompagne de défis. Il y a le coût du développement de l'unité d'énergie électrique, ce qui serait assez important pour chaque équipe si elles devaient toutes trouver leur propre unité. Citroen, bien sûr, pourrait tirer parti de l'expérience acquise en exécutant son équipe DS Techeetah en Formule E.

Budar espère cependant que la FIA approuve la proposition visant à fournir la même unité électrique à toutes les équipes de rallye - du moins au début - pour leur donner une plate-forme sur laquelle se fonder le développement futur.

D' un point de vue technique, il y a aussi des préoccupations concernant la température et l'emplacement de l'unité électrique dans la voiture. Pour maintenir le centre de gravité, l'idée serait de placer l'unité électrique près du réservoir d'essence, mais avec des températures nettement supérieures à celles d'une voiture de route standard, ils doivent également s'assurer que l'unité de puissance est durable et sûre. Une batterie au lithium ionique explosant placée à côté d'un réservoir contenant un liquide hautement inflammable n'est certainement pas une situation idéale.

Citroen Racing

En décembre, nous découvrirons exactement comment tout cela va secouer, mais une chose est sûre : il y a une nouvelle ère passionnante pour le rallye et une ère qui voit les voitures de course refléter la technologie disponible sur le marché grand public. Après tout, c'est ce qu'est le rallye : prendre des voitures que vous pouvez acheter, et les transformer en voitures tout-terrain incroyablement rapides.

Mais il y a une autre technologie moderne qui pourrait faire son chemin vers les voitures WRC à l'avenir : les capteurs autonomes.

Alors que la mise en œuvre de la pleine autonomie est à des kilomètres de ce que le rallye voudrait jamais - ce que représente même le rallye - certains aspects de sa technologie pourraient jouer un rôle dans le sport.

Par exemple, des développements sont en cours en ce qui concerne les positions des spectateurs. En théorie, une voiture pourrait utiliser des capteurs pour cartographier où se trouvent les spectateurs. La technologie pourrait calculer la vitesse de la voiture, son mouvement, lire où se trouvent les spectateurs, puis prédire les résultats probables pour déterminer où il pourrait y avoir des personnes debout dans des positions dangereuses.

Citroen Racing

Il se peut que les wagons aient l'équipement nécessaire pour communiquer entre eux, de sorte que si une voiture lit des personnes debout dans des positions dangereuses, l'information soit envoyée directement à d'autres voitures. Ou que le message pourrait être envoyé aux organisateurs de course, indiquant que la position dans laquelle ces personnes se trouvent n'est pas sûre.

Une possibilité, suggérée par Budan, est qu'il puisse être utilisé dans une voiture qui sort avant le début de la course. Il pourrait cartographier l'endroit où se trouvent les spectateurs et communiquer les résultats avant que Sébastien Ogier, champion du monde sortant du WRC et pilote Citroen Racing, ne l'emporte sur la piste.

Comme nous l'avons découvert lors de la phase galloise de la saison des rallyes du WRC, les spectateurs se trouvant dans des positions dangereuses peuvent être un véritable problème, et même conduire à l'annulation de l'une des étapes du week-end. Donc tout ce qui pourrait aider à résoudre ce problème est une bonne chose.

Si notre avenir des voitures de route est celui des véhicules hybrides et électriques, alors il va sans dire que l'avenir du rallye le sera aussi - bien que les spectateurs qui vivent pour le frisson de s'approcher vraiment de l'action pourraient ne pas être d'accord.