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Dans cette nouvelle série de fonctionnalités, nous regardons la vie avec une voiture électrique. Nous commençons par le plus grand obstacle pour beaucoup de gens - l'anxiété de portée - et la réalité de l'utilisation d'un véhicule électrique lorsque vous êtes loin de chez vous.

Votre voiture diesel moyenne vous donnera plus de 500 miles assez facilement avec des stations-service facilement accessibles dans tout le pays, équipés de plusieurs buses. Mais que se passe-t-il lorsque vous abandonnez l'option facile ?

Nous avons chargé l' Audi e-tron avec la famille et le chien, et nous avons bravé la grande ruée du week-end pour échapper à Londres et se diriger vers les Cornouailles ensoleillées.

Parlons de portée

Audi dit sur son site web que l'e-tron vous donnera 388 km sur un cycle WLTP combiné - c'est 241 miles de la batterie 95kWh. Il pourrait être plus, il sera souvent moins.

Comme notre e-tron britannique a été livré, il est arrivé avec 52 % de batterie, signalant 113 miles. Avec un voyage d'environ 244 milles à faire ce soir-là, nous sommes allés chercher une charge complète pour cela.

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La « pompe » du Polar Network était en bas d'une route d'accès sur le côté de l'hôtel. Des cages à linge avaient été déposées dans la baie, mais nous avons mis l'e-tron à côté, tapé la carte RFID, regardé la poignée de main et laissé la voiture pour aspirer autant de portée que possible.

Cela ne nous a pas donné assez de portée pour tout le voyage - et les longs trajets sont une question de planification quand vous avez une voiture électrique, alors planifiez nous l'avons fait.

L' Audi e-tron est Audi premier, voiture électrique deuxième

Lorsque Audi a conçu l'e-tron, l'intention était de donner aux conducteurs Audi tout ce qu'ils attendaient. Il s'agit d'un SUV haut de gamme, assis à côté de l'Audi Q8 , qui est essentiellement un équivalent de combustion et doté de presque tous les types de luxe que vous pouvez imaginer. Nous savons déjà que l' Audi e-tron est une grande voiture, comme vous pouvez le lire dans notre revue complète.

Il

n'y a aucun sens que vous soyez dans une voiture électrique - en fait vous seriez difficile de trouver n'importe quel indicateur de sa source d'alimentation - sauf pour le motif e-tron sur le tableau de bord et que le cadran conducteur gauche n'est pas un compteur de tours, c'est un compteur de puissance.

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Cette philosophie d'être une Audi sans compromis est partout, de la qualité de l'intérieur à la vaste liste d'options. Certes, en ce qui concerne les VUS à cinq places, l'Audi e-tron est l'un des plus somptueux de la route. Il pèse aussi 2,4 tonnes, donc c'est une grosse bête.

Il y a aussi un 55 singe à l'arrière. Ceci fait partie du système d'étiquetage universel d'Audi conçu pour refléter la puissance de la voiture. Dans le cas de l'Audi e-tron, il y a 360PS en mode normal (un mode boost à 408PS est également disponible). Passez à l'Audi Q8 et il y a aussi un modèle 55 - dans ce cas, il est 350PS en essence ou en diesel, de sorte que vous pouvez voir comment les niveaux de puissance se comparent.

Il est tout à fait délibéré que l'e-tron soit aussi complètement Audi que n'importe quel autre. Pour un propriétaire qui est génial - il y a une conventionnalité et une familiarité - mais en même temps, une partie du cœur électrique de cette voiture se sent cachée.

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Les modes de conduite d'Audi sont tous présents - auto, confort, dynamique, tout-terrain - par exemple, mais nous nous sommes attachés à l'efficacité lors de la conduite. Ça semblait prudent. Mais ailleurs, caché dans le menu il y a un réglage « gamme ». Il faut quelques clics pour trouver et nous préférerions qu'il n'y ait qu'un mode de conduite ou un bouton qui engageait toute la gamme, juste pour faciliter les choses. Commodité sans compromis.

Sauter sur l'autoroute électrique

Les autoroutes britanniques sont desservies par l'autoroute électrique d'Ecotricity. Vous devez vous inscrire et créer un compte pour utiliser le service en utilisant l'application smartphone et le service déverrouille beaucoup plus de lecteurs pour les propriétaires de véhicules électriques. (Vous n'avez pas à vous inscrire, vous pouvez faire des frais ponctuels en insérant les détails de votre carte à chaque fois, mais qui fera cela ?)

À 30p par kWh, ce n'est pas très cher - mais vous êtes limité à un temps de charge de 45 minutes, ce qui, dans le cas de l'Audi, vous donnerait un peu plus d'un tiers de la capacité totale lorsqu'il est connecté à la pompe CCS « rapide » de 50 kW.

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« pompes » d'Ecotricity sont renversé dans les types de connecteurs qu'elles offrent - souvent elles offrent CCS - celui que nous voulions - et Chademo (que vous utiliseriez avec un Nissan Leaf) qui sont tous deux des chargeurs CC rapides.

Certaines pompes jumelent plutôt le Chademo avec un connecteur AC Type 2. Ce dernier ne donne qu'une charge lente - et dans bien des cas, l'allocation de 45 minutes ne vous donnerait que suffisamment de frais pour vous rendre à la station service suivante. C'est assez universel, mais c'est aussi assez inutile sur une autoroute. (Vous pouvez en savoir plus sur la recharge de voiture électrique ici. )

L'autoroute électrique est un peu frappé et manquer

Les pompes à carburant liquide ont un avantage de nombre, barattant dans les voitures toutes les deux minutes - et avec beaucoup de pompes proposées pour chaque type de carburant. Bien que Tesla ait installé des banques de Superchargers dans certains endroits, l'offre d'Ecotricity n'est pas aussi complète - elle est un peu touchée et manquée.

Les chargeurs vous diront quand ils sont occupés et l'application signalera également quand un chargeur ne fonctionne pas - mais si vous conduisez la voiture, accéder à ces informations est un peu un défi. Il n'est pas intégré à des services comme Waze et tandis que l'e-tron va naviguer jusqu'aux bornes de recharge ou les inclure dans un itinéraire - c'est aussi un peu de succès et de manquez - parfois, il ne semble pas savoir où sont les chargeurs et les chercher n'est pas aussi immédiat qu'il devrait l'être dans le système satnav. Cela pourrait si facilement être meilleur pour les conducteurs.

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Sur notre route vers Cornwall, le premier chargeur rapide auquel nous avons essayé de nous connecter a immédiatement signalé un défaut, disant qu'il y avait une défaillance du réseau. Le second - quelque 50 milles plus tard - a fonctionné comme il se doit, mais cela signifiait quand même que nous devions dévier du plan. Être limité à un seul chargeur rapide est une limitation de nombreux sites de recharge et cela semble être le cas pour de nombreux utilisateurs CCS Combo.

Nous avons vécu la même chose sur le voyage de retour. L'arrêt prévu pour une charge rapide n'a pas fonctionné, nous poussant sur un autre chargeur, dans ce cas environ 100 miles plus tard. Nous parlons d'arriver à la fin de la gamme confortable dans certains cas. Alors que les chargeurs « rapides » restent une option - lorsque vous avez de longues distances à parcourir, avoir à se détourner de l'autoroute pour trouver une option alternative est un enchaînement - ce n'est pas l'expérience qui va vendre la voiture verte aux masses. À cet égard, on a toujours l'impression que l'anxiété de portée est un problème.

Les services de recharge de voitures électriques doivent améliorer leurs applications

Les applications ne sont pas les plus sophistiquées non plus - lorsque nous vivons à l'ère d' Uber ou de Citymapper - certaines applications ne sont pas vraiment à rassembler quand il s'agit de charger votre voiture. Comme beaucoup d'applications de stationnement, Electric Highway se sent daté quand vous venez de l'utiliser.

Le plus gros problème que nous avons rencontré était que l'application a perdu la trace de la session de chargement. Normalement, vous avez un compteur montrant la charge et un gros bouton pour l'arrêter. Lorsque l'application perd la trace de cela, il semble impossible de le récupérer et de mettre fin au changement comme Ecotricity le veut.

Le résultat a été que nous avons trouvé une transaction en attente de 41£sur notre compte, jusqu'à ce qu'Ecotricity ait compris que nous avions mis fin à la charge et, en fait, il s'agissait d'une charge lente de 2£à la place. Juste à noter - nous n'avons jamais été surfacturés - mais il y a une confusion persistante avant que cette situation ne soit résolue, ce qui, dans certains cas, a pris environ 24 heures.

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Nous avons également trouvé d'autres problèmes avec la charge GeniePoint. Ce service veut s'exécuter via une application Web plutôt qu'une application appropriée. C'était probablement quelqu'un qui cherchait à économiser de l'argent sur les coûts de développement et encore une fois cela fait pour une expérience désordonnée. GeniePoint (banal dans le sud-ouest) vous permet au moins d'enregistrer une carte RFID afin que vous n'ayez pas besoin d'utiliser l'application - et le masterstroke ici est que vous pouvez enregistrer n'importe quelle carte RFID que vous aimez - votre carte Polar existante, par exemple.

Juste pour l'équilibre, mentionnons aussi Polar. La carte RFID est « gratuite » - vous devez payer un abonnement mensuel pour le service afin qu'il soit enveloppé dans ces coûts - et il est utile d'avoir une carte plutôt que d'utiliser l'application. Pour nous, après avoir enregistré en ligne et reçu cette carte, nous n'avons jamais été en mesure de nous connecter à l'application Polar Plus.

Combler tous les différents services sont d'autres applications. Zap Map est particulièrement utile pour localiser et identifier les pompes qui fonctionnent - bien que les commentaires de la communauté soient les plus utiles. Certains chargeurs signalant un défaut pourraient fonctionner correctement - utiliser les commentaires de la communauté est un peu amusant, mais ce n'est pas la solution à long terme.

Dans l'ensemble, il y a un sentiment que, même si les services de recharge de voitures électriques et les emplacements sont nombreux, ils ne se sentent pas vraiment très modernes. C'est une position étrange pour la technologie en lice pour devenir l'avenir. Les applications doivent être plus stables, il a besoin d'un design plus sexy et les pompes doivent être plus fiables. On dirait qu'il a besoin d'un vernis de démarrage de Silicon Valley.

Et il n'a pas l'impression d'augmenter à mesure que la demande augmente.

Ce n'est pas la faute de la voiture.

Avec le lancement de chaque nouvelle voiture électrique, il y a deux messages cohérents : la recharge à la maison couvrira la plupart des besoins et le déploiement rapide du chargeur augmente au rythme.

Bien sûr, charger à la maison lorsque vous ne risquez jamais de manquer de charge élimine la notion d'anxiété de portée - la boutique hebdomadaire ou un trajet de 30 miles - mais pour le moment, il semble qu'il y a beaucoup de travail à faire une fois que vous sortez de cette zone de confort et qu'il revient à l'infrastructure.

L' Audi e-tron tient sa promesse : elle est confortable, puissante, elle est excitante de conduire quand elle est pleine de charge et de manger ces routes sinueuses de Cornouailles B. Le sentiment quand vous pouvez vous permettre de le laisser dépenser une partie de cette puissance, sachant qu'Asda à St Austell a un chargeur rapide qui vous attend, est sublime. Ce virage à droite, traversant une double chaussée, en montée, permet à l'Audi de montrer l'énorme décharge de couple que les voitures électriques offrent et l'habileté que Quattro a à vous garder bloqué sur la route. C'est brillant à bien des égards.

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Mais en même temps, Cornwall est un endroit étonnamment grand et vous pouvez volontiers vous conduire dans une région éloignée, seulement pour avoir besoin de boiter à un chargeur en espérant que cela fonctionne. Rien de tout ça n'est la faute de la voiture.

Avoir une voiture électrique ne nous a pas empêchés de faire ce que nous voulions faire, mais cela a impliqué beaucoup plus de vérifications, de planification, de double vérification pour trouver ces chargeurs, vérifier qu'ils fonctionnaient, et cela a prolongé le temps que les parties autoroutes du voyage ont pris par rapport à un moteur à combustion.

Dans le même temps, l'anxiété de portée est une chose très spécifique qui ne s'appliquera qu'à ceux qui essaient réellement d'aller plus loin. Pouvez-vous faire de longs voyages ? Oui, tu peux. Pouvez-vous vous rendre dans des endroits éloignés et encore charger une voiture électrique ? Oui, tu peux.

Pourrait-il être une meilleure expérience ? Oui, ça pourrait certainement.