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(Pocket-lint) - Dans cette nouvelle série de fonctionnalités, nous regardons la vie avec une voiture électrique . Nous commençons par le plus grand obstacle pour beaucoup de gens - lanxiété de portée - et les réalités de lutilisation dun véhicule électrique lorsque vous êtes loin de chez vous.

Votre voiture diesel moyenne vous donnera plus de 500 miles assez facilement avec des stations-service à portée de main dans tout le pays, équipées de plusieurs buses. Mais que se passe-t-il lorsque vous abandonnez loption facile?

Nous avons chargé l Audi e-tron avec la famille et le chien, et avons bravé la grande ruée du week-end des jours fériés pour fuir Londres et nous diriger vers les Cornouailles ensoleillées.

Parlons de gamme

Audi indique sur son site Web que le-tron vous donnera 388 km sur un cycle WLTP combiné, soit 241 miles de la batterie de 95 kWh. Cela pourrait être plus, ce sera souvent moins.

Lors de la livraison de notre e-tron au Royaume-Uni, il est arrivé avec 52% de batterie, soit 113 miles. Avec un voyage denviron 244 miles à faire ce soir-là, nous sommes allés chercher une charge complète pour cela.

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La "pompe" du réseau polaire était en bas dune route daccès sur le côté de lhôtel. Des cages à linge avaient été déposées dans la baie, mais nous avons inséré le-tron à côté, tapoté sur la carte RFID, regardé la poignée de main et laissé la voiture aspirer autant que possible.

Cela ne nous a pas permis dobtenir une autonomie suffisante pour tout le voyage - et les trajets plus longs sont une question de planification lorsque vous avez une voiture électrique, alors nous lavons fait.

LAudi e-tron est Audi première, voiture électrique deuxième

Lorsque Audi a conçu le-tron, lintention était de donner aux conducteurs Audi tout ce quils attendaient. Cest un SUV haut de gamme, assis à côté de lAudi Q8, qui est essentiellement un équivalent de combustion et doté de presque tous les luxe auxquels vous pouvez penser. Nous savons déjà que l Audi e-tron est une excellente voiture , comme vous pouvez le lire dans notre critique complète.

Il ny a aucun sens que vous êtes dans une voiture électrique - en fait, vous auriez du mal à trouver un indicateur de sa source dalimentation - à lexception du motif e-tron sur le tableau de bord et que le cadran gauche du conducteur nest pas un régime compteur, cest un wattmètre.

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Cette philosophie dêtre une Audi sans compromis est partout, de la qualité de lintérieur à la vaste liste doptions. En ce qui concerne les SUV à cinq places, lAudi e-tron est certainement lun des plus somptueux sur la route. Il pèse également 2,4 tonnes, cest donc une grosse bête.

Il y a aussi un surnom de 55 sur le dos. Cela fait partie du système détiquetage universel dAudi conçu pour refléter la puissance de la voiture. Dans le cas de lAudi e-tron, il y a 360PS en mode normal (un mode boost à 408PS est également disponible). Passez à lAudi Q8 et il existe également un modèle 55 - dans ce cas, il est de 350 ch en essence ou en diesel, vous pouvez donc voir comment les niveaux de puissance se comparent.

Il est tout à fait délibéré que le-tron soit aussi pleinement Audi que tout autre. Pour un propriétaire, cest génial - il y a une convention et une familiarité - mais en même temps, une partie du cœur électrique de cette voiture se sent cachée.

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Les modes de conduite dAudi sont tous présents - automatique, confort, dynamique, tout-terrain - par exemple, mais nous nous sommes attachés à lefficacité lors de la conduite. Cela semblait prudent. Mais ailleurs, caché dans le menu, il y a un paramètre «range». Il faut quelques clics pour trouver et nous préférerions quil y ait juste un mode de conduite ou un bouton qui engageait la gamme complète, juste pour rendre les choses faciles. Commodité sans compromis.

Sauter sur lautoroute électrique

Les autoroutes du Royaume-Uni sont desservies par lautoroute électrique Ecotricity. Vous devez vous inscrire et créer un compte pour utiliser le service à laide de lapplication pour smartphone et le service déverrouille beaucoup des lecteurs plus longs pour les propriétaires de véhicules électriques. (Vous nêtes pas obligé de vous inscrire, vous pouvez effectuer des frais ad hoc en saisissant les détails de votre carte à chaque fois, mais qui le fera?)

À 30p par kWh, ce nest pas très cher - mais vous êtes limité à un temps de charge de 45 minutes, ce qui dans le cas de lAudi vous donnerait un peu plus dun tiers de la capacité totale lorsquelle est connectée à la pompe CCS «rapide» de 50 kW.

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Les «pompes» dEcotricity sont déversées dans les types de connecteurs quelles offrent - souvent elles offrent CCS - celui que nous voulions - et CHAdeMO (que vous utiliseriez avec une Nissan Leaf ) qui sont tous deux des chargeurs DC rapides.

Certaines pompes appairent plutôt le CHAdeMO avec un connecteur AC de type 2. Ce dernier de ceux-ci ne donne quune charge lente - et dans de nombreux cas, lallocation de 45 minutes ne vous donnerait que suffisamment de charge pour vous rendre à la station-service suivante. Cest assez universel, mais cest aussi assez inutile sur une autoroute. ( Vous pouvez en savoir plus sur la recharge des voitures électriques ici. )

La route électrique est un peu hasardeuse

Les pompes à carburant liquide ont un avantage numérique, car elles passent dans les voitures toutes les deux minutes - et avec de nombreuses pompes proposées pour chaque type de carburant. Alors que Tesla a installé des banques de Superchargeurs dans certains endroits, loffre dEcotricity nest pas aussi complète - cest un peu hasardeux.

Les chargeurs vous diront quand ils sont occupés et lapplication signalera également quand un chargeur ne fonctionne pas - mais si vous conduisez la voiture, accéder à ces informations est un peu un défi. Il nest pas intégré à des services comme Waze et bien que le-tron naviguera vers les bornes de recharge ou les inclura dans un itinéraire - cest aussi un peu hasardeux - parfois, il ne semble pas savoir où se trouvent les chargeurs et les rechercher nest pas Ce nest pas aussi immédiat quil devrait lêtre dans le système satnav. Cela pourrait facilement être mieux pour les conducteurs.

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Sur notre route vers Cornwall, le premier chargeur rapide auquel nous avons essayé de nous connecter a immédiatement signalé un défaut, disant quil y avait une panne de réseau. Le second - environ 50 miles plus tard - a fonctionné comme il se doit, mais cela signifiait quand même que nous devions nous écarter du plan. Être limité à un seul chargeur rapide est une limitation de nombreux sites de charge et cela semble être le cas pour de nombreux utilisateurs de CCS Combo.

Nous avons vécu la même chose au retour. Larrêt prévu pour une charge rapide na pas fonctionné, nous poussant sur un chargeur différent, dans ce cas environ 100 miles plus tard. Nous parlons darriver à la fin de la gamme confortable dans certains cas. Alors que les chargeurs «rapides» restent une option - lorsque vous avez de longues distances à parcourir, devoir se détourner de lautoroute pour trouver une option alternative est un problème - ce nest pas lexpérience qui va vendre lautomobile verte aux masses. À cet égard, on a toujours le sentiment que langoisse de distance est un problème.

Les services de recharge de voitures électriques doivent améliorer leurs applications

Les applications ne sont pas non plus les plus sophistiquées - lorsque nous vivons à lère d Uber ou de Citymapper - certaines applications ne sont pas vraiment à la hauteur lorsquil sagit de recharger votre voiture. Comme de nombreuses applications de stationnement, Electric Highway se sent démodée lorsque vous en venez à lutiliser.

Le plus gros problème que nous avons rencontré était que lapplication avait perdu la trace de la session de charge. Normalement, vous avez un compteur indiquant la charge et un gros bouton pour y mettre fin. Lorsque lapplication perd la trace de cela, il semble impossible de la récupérer et de mettre fin au changement comme le souhaite Ecotricity.

Le résultat a été que nous avons ensuite trouvé une transaction en attente pour 41 £ sur notre compte, jusquà ce quEcotricity comprenne que nous avions mis fin à la charge et en fait, cétait une charge lente de 2 £ à la place. Juste pour noter - nous navons jamais été surchargés - mais il y a une confusion persistante avant que cette situation ne soit résolue, ce qui dans certains cas a pris environ 24 heures.

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Nous avons également trouvé dautres problèmes avec le chargement de GeniePoint. Ce service souhaite sexécuter via une application Web plutôt quune application appropriée. Cétait probablement quelquun qui cherchait à économiser de largent sur les coûts de développement et encore une fois, cela rend lexpérience compliquée. GeniePoint (banal dans le sud-ouest) vous permet au moins denregistrer une carte RFID pour que vous nayez pas besoin dutiliser lapplication - et le coup de maître ici est que vous pouvez enregistrer nimporte quelle carte RFID que vous aimez - votre carte Polar existante, par exemple.

Juste pour léquilibre, mentionnons également Polar. La carte RFID est «gratuite» - vous devez payer un abonnement mensuel pour le service afin quil soit inclus dans ces coûts - et il est utile davoir une carte plutôt que dutiliser lapplication. Pour nous, après nous être enregistrés en ligne et avoir reçu cette carte, nous navons jamais pu nous connecter à lapplication Polar Plus.

Relier tous les différents services sont dautres applications. Zap Map est particulièrement utile pour localiser et identifier les pompes qui fonctionnent - bien que les commentaires de la communauté soient les plus utiles. Certains chargeurs signalant une panne peuvent en fait fonctionner correctement - utiliser les commentaires de la communauté est assez amusant, mais ce nest pas la solution à long terme.

Dans lensemble, on a le sentiment que - bien que les services et les emplacements de recharge de voitures électriques soient abondants - ils ne se sentent pas vraiment très modernes. Cest une position étrange pour la technologie en lice pour lavenir. Les applications doivent être plus stables, elles ont besoin dun design plus sexy et les pompes doivent être plus fiables. On a limpression quil a besoin dun peu de polissage de démarrage de la Silicon Valley.

Et il na pas limpression que cela va augmenter à mesure que la demande augmente.

Ce nest pas la faute de la voiture

Avec le lancement de chaque nouvelle voiture électrique, il y a deux messages cohérents: la recharge à domicile couvrira la plupart des besoins et le déploiement rapide du chargeur saccélère.

Bien sûr, recharger à la maison lorsque vous nêtes jamais confronté à la perspective de manquer de charge élimine la notion danxiété dautonomie - le magasin hebdomadaire ou un trajet de 30 miles - mais pour le moment, vous avez limpression quil y a beaucoup de travail à faire une fois que vous marchez hors de cette zone de confort et cela revient aux infrastructures.

LAudi e-tron tient sa promesse: il est confortable, il est puissant, il est passionnant de conduire lorsquil est plein de charge et quil dévore ces routes sinueuses de Cornouailles B. Le sentiment que vous pouvez vous permettre de le laisser dépenser une partie de cette puissance, sachant quAsda à St Austell a un chargeur rapide qui vous attend, est sublime. Ce virage à droite, traversant une route à deux voies, en montée, permet à lAudi de montrer lénorme décharge de couple quoffrent les voitures électriques et lhabileté de Quattro à vous garder coincé sur la route. Cest brillant à bien des égards.

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Mais en même temps, Cornwall est un endroit étonnamment grand et vous pouvez vous conduire joyeusement dans une région éloignée, seulement pour avoir besoin de retourner à un chargeur en espérant que cela fonctionne. Rien de tout cela nest la faute de la voiture.

Avoir une voiture électrique ne nous a pas empêchés de faire tout ce que nous voulions faire, mais cela impliquait beaucoup plus de vérification, de planification, de double vérification pour trouver ces chargeurs, de vérifier quils fonctionnaient, et cela a prolongé la durée des parties autoroutières du voyage a pris par rapport à un moteur à combustion.

Dans le même temps, lanxiété de distance est une chose très spécifique qui ne sappliquera quà ceux qui essaient réellement de parcourir de plus longues distances. Pouvez-vous faire de longs voyages? Oui, vous pouvez. Pouvez-vous vous rendre dans des endroits reculés et toujours recharger une voiture électrique? Oui, vous pouvez.

Cela pourrait-il être une meilleure expérience? Oui, cest certainement possible.

Écrit par Chris Hall.