Cette page a été traduite en utilisant l'IA et l'apprentissage automatique.

Quiconque est à l'écoute des nouvelles ou a le moindre intérêt pour les voitures saura que les voitures autonomes sont en route.

« Choc, horreur, haleter », nous vous entendons pleurer. Et pour une bonne raison, aussi, parce qu'un robot va bientôt vous surprendre sur les autoroutes de cette petite île pendant que vous répondez à des e-mails, que vous débordez sur Netflix, ou que vous attraperez quarante clins d'œil ininterrompus par les embouteillages ou la nécessité de naviguer dans un rond-point.

Les

Naysayers suggéreront que cela signifie que le frisson de bousiller une voiture le long d'une route B délicate deviendra probablement une chose du passé, les fabricants du futur se concentrant davantage sur le confort et le divertissement embarqué que sur la dynamique de conduite.

Mais avant de raccrocher leurs gants de conduite à dos de corde pour de bon, ils peuvent tout de même profiter d'une période intérimaire (et sans doute glorieuse) où des niveaux élevés d'autonomie éliminent la tension des situations de circulation difficiles, mais le contrôle total est remis au conducteur en appuyant sur un bouton.

Un tel système se trouve dans le prochain Audi A8 sous la forme de Traffic Jam Pilot : un système de conduite autonome très avancé qui repose sur la fonctionnalité AI de la marque allemande qui ouvre un parking mains-libres à distance et la possibilité de chasser de manière autonome les espaces dans le parking du supermarché.

Grâce au poids de la technologie qu'Audi a réussi à enfoncer dans son berline haut de gamme, elle peut affronter des manœuvres mains-libres aussi sophistiquées.

Une multitude de capteurs de moyenne et longue portée, de caméras externes et d'une nouvelle carte d'ordinateur centrale ZFAS (avec processeurs Tegra et Nvidia) s'associent pour dresser une image complète du monde autour de l'A8 à venir et, à son tour, lui permettre de reprendre des fonctions de conduite avancées.

Audi Traffic Jam Pilot : Comment cela fonctionne-t-il ?

Vous vous souvenez peut-être que nous avons eu la chance de nousasseoir derrière le volant d'un vieux concept A7 et de laisser alors appelé « Jack » prendre le contrôle des fonctions de conduite.

Tout cela faisait partie de la poussée d'Audi en faveur d'un niveau d'autonomie plus élevé - mais l'un des principaux obstacles rencontrés par les fabricants a été le coût de la technologie nécessaire pour rendre ces systèmes sûrs.

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Plus particulièrement, les scanners laser LIDAR utilisés pour construire une image virtuelle plus complète du monde extérieur ont été astronomiquement coûteux, encombrants et encombrants.

« Nous avons réussi à dépouiller le scanner laser à ses fonctionnalités les plus élémentaires », explique Stefan Rietdorf, ingénieur Audi chargé du développement des fonctions de conduite automatisées et l'homme qui projette l'un des autobahns de Francfort lors de l'A8 à venir en parlant avec Pocket-Lint.

« Cela signifie que nous pouvons réduire le coût, la taille et le poids, tout en bénéficiant des fonctionnalités dont nous avons besoin pour atteindre ce niveau d'autonomie », ajoute-t-il.

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Le système lui-même est extrêmement simple à utiliser et tant que la circulation ne dépasse pas 60km/h (37,3mph) et que l'A8 peut déterminer que la route est une autoroute via sa pléthore de capteurs (pas de piétons et une barrière de sécurité claire entre les véhicules venant en sens inverse), Traffic Jam Pilot sera offert au conducteur via le magnifique écran de cockpit virtuel haute définition du nouveau modèle qui se trouve là où les anciens cadrans d'instruments auraient.

Le conducteur appuie ensuite sur un bouton IA en métal brillant sur la console centrale et le cockpit virtuel montre un graphique de la voiture depuis l'arrière et des marques floues sur la route.

Une fois activé, l'A8 à venir restera dans sa voie, freinera et accélérera pour suivre la circulation en avant, et appliquera tout couple de braquage nécessaire pour garder la voiture centrale.

Si la circulation ralentit, l'A8 se déplace peu à peu sur le côté de sa voie (apparemment tous les Allemands ont appris à autoriser les services d'urgence), puis repart lorsque la circulation reprend.

Il est incroyablement lisse depuis le siège passager, sans freinage saccadé ni commandes de direction sauvages, et il se sent complètement naturel après quelques minutes.

À

tel point, Rietdorf atteint le système d'infodivertissement et commence à regarder une vidéo.

Audi Traffic Jam Pilot : Les légalités

Nous allons admettre qu'un léger sentiment de panique nous a balayé lorsque l'écran haute résolution a commencé à jouer l'une des dernières annonces d'Audi (apparemment Rietdorf n'avait pas entendu parler de Game of Thrones), mais notre hôte nous a assuré que c'était parfaitement légal.

Eh bien, en Allemagne.

L' Allemagne a modifié sa réglementation à la fin de juin 2017 pour permettre la conduite de voitures avec des fonctions conditionnelles et entièrement automatisées « dans les paramètres désignés pour l'utilisation » - ce qui signifie essentiellement qu'il est correct d'interagir avec l'écran d'infodivertissement lorsque Traffic Jam Pilot est activé.

Pocket-lint

« Nous appelons cette interaction « tâches secondaires », explique Rietdorf. « Cela signifie que les conducteurs seraient en mesure de répondre aux courriels, de parcourir les listes de lecture et d'interagir avec un certain nombre d'applications intégrées au système d'infodivertissement dans les régions où il est légal », ajoute-t-il.

Cela ne signifie pas que les conducteurs pourront être aspirés dans un jeu d'Angry Birds sur leur smartphone, car ils doivent être prêts à prendre en charge les fonctions de conduite à tout moment et le principal moyen d'avertir le conducteur est de l' un des nombreux écrans trouvés à l'intérieur de l'A8.

C' est la différence clé qui a permis à Audi de s'appuyer fortement sur les législateurs pour rendre cette technologie légale. En un mot, c'est sûr.

Si le

pilote d'embouteillage doit remettre les tâches, il doit d'abord donner un signal visuel et sonore doux au conducteur, suivi d'avertissements de plus en plus sévères.

En cas d'urgence médicale, par exemple, l'A8 ralentira, appuiera les freins, secouera la ceinture de sécurité et, enfin, immobilisera la voiture avec des feux de détresse allumés.

S' il n'y a toujours pas de réponse, le système embarqué avertit automatiquement les services d'urgence avec des données de localisation précises.

« Nous avons également dû prouver que nos systèmes, tant physiques que logiciels, sont à sécurité intégrée. C'est pourquoi nous avons plusieurs systèmes de freinage, deux systèmes de direction individuels et une auto-intelligence intégrée dans le logiciel afin qu'il sache ne pas reproduire d'erreurs », explique Rietdorf.

En réalité, le système fait également erreur sur le côté de la prudence, donc si le système de scanner laser estime qu'il n'a pas une vision claire de la route à parcourir, il remettra les tâches au conducteur plutôt qu'à l'aide d'un système plus solide. Nous avons vu la même chose de Toyota et Nissan dans leurs véhicules routiers japonais.

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Audi Traffic Jam Pilot : Qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir ?

Cela peut sembler être un petit pas pour l'humanité, mais être capable de préformer les « tâches secondaires » alors que les pieds, les mains et les yeux sont hors des fonctions de conduite est un énorme bond pour la conduite autonome.

À

tel point, la Society of Automotive Engineers (SAE) a estimé que cette technologie était une véritable automatisation conditionnelle de niveau 3, ce qui en ferait le premier système du genre à être offert aux clients.

Le

Le

niveau 0 voit le conducteur responsable de la commande longitudinale et latérale.

Le

niveau 1 est considéré comme une assistance au conducteur, où le conducteur est toujours en pleine maîtrise mais est pris en charge par quelque chose comme le régulateur de vitesse adaptatif.

Le niveau 2, le niveau auquel nous avons apparemment été bloqué depuis longtemps, est décrit comme une « automatisation partielle » et, selon la SAE, signifie que le conducteur peut déléguer « une commande longitudinale et latérale continue combinée du véhicule au système, tout en conservant la fonction de surveillance et de contrôle. fois ».

Ici, le conducteur maintient toujours la responsabilité. Un exemple est l'actuel Traffic Jam Assist d'Audi, qui assume les tâches de freinage et d'accélération de la voiture dans la circulation lente jusqu'à 65km/h (40,4mph) et prend également en charge la direction sur de meilleures routes - mais exige que le conducteur surveille à tout moment.

Le niveau 3, ou Automatisation conditionnelle, signifie que le conducteur n'a plus à surveiller en permanence et peut effectuer d'autres activités soutenues par des équipements embarqués.

Mais le système reconnaît de manière autonome ses propres limites et lorsque les conditions extérieures ne se marient plus avec les aptitudes de la technologie, il demandera au conducteur de prendre la relève.

Dr. Wolfgang Schmid, responsable des affaires gouvernementales, de la mobilité numérique et des carburants renouvelables chez Audi, affirme que certains organismes gouvernementaux sont plus ouverts que d'autres à des niveaux plus élevés d'automatisation des véhicules et que son équipe travaille actuellement au déploiement du niveau 3 dans le plus grand nombre de marchés possible.

« Nous avons fait de grands progrès ici, en Allemagne, mais c'est un sujet très compliqué », explique-t-il.

« Nous devons non seulement modifier les lois concernant la conduite et la façon dont les conducteurs se comportent au volant, mais nous devons également respecter la législation technique et prouver que nos systèmes sont sûrs », ajoute-t-il.

Par conséquent, Audi n'introduira Traffic Jam Pilot que sur les marchés où il est légal d'utiliser pleinement son potentiel.

Après tout, qui veut être coincé dans un embouteillage pendant que la voiture fait tout le travail si vous ne pouvez pas vous livrer à un message Facebook effronté ou deux ? Nous ne...