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(Pocket-lint) - La technologie des piles à combustible est en développement depuis la fin des années 1800 et les piles à hydrogène existent depuis le début des années 1930. Cependant, ils nont jamais été aussi largement débattus quaujourdhui.

En effet, la technologie en est presque à un stade où elle peut être utilisée dans les véhicules grand public à grande échelle, avec des piles à combustible capables de conduire des moteurs électriques et de maintenir zéro émission sans avoir besoin dêtre réapprovisionné tous les 100 à 200 miles.

Voici donc tout ce que vous devez savoir sur la technologie des piles à hydrogène et si elle pourrait figurer dans votre prochaine voiture.

Quest-ce que la technologie des piles à hydrogène?

Une pile à combustible est similaire à une batterie à certains égards - elle fournit essentiellement un courant électrique.

Cependant, alors quune batterie stocke de lénergie, une pile à combustible génère la sienne. Il utilise une source de carburant - dans ce cas de lhydrogène - qui réagit chimiquement avec loxygène de lair pour créer une charge électrique. Cette électricité peut alors être utilisée pour alimenter des machines ou, dans le cas des véhicules grand public, soit alimenter directement la transmission, soit recharger une batterie rechargeable qui lentraîne ultérieurement.

HyundaiPourquoi les piles à combustible à hydrogène sont lavenir du transport durable image 1

Et, contrairement aux alternatives de combustion, les déchets du processus ne sont quun peu de chaleur et deau (H2O). Il sagit donc dune technologie zéro émission bien adaptée à lavenir des voyages propres et verts.

Avantages de la pile à hydrogène

En plus de zéro émission, lhydrogène est un carburant durable par rapport, par exemple, aux combustibles fossiles. Il est même écologique à produire.

De nombreuses usines de production dhydrogène fonctionnent à lénergie solaire ou éolienne et utilisent lélectrolyse pour lextraire de leau - même de leau de mer. Cette méthode a une très faible empreinte carbone et le gaz libéré dans lair lors de la fabrication est simplement de loxygène.

Lhydrogène pur produit de cette manière est idéal pour une utilisation à basse température, comme dans les piles à combustible pour voitures.

HyundaiPourquoi les piles à combustible à hydrogène sont lavenir du transport durable image 1

Bien sûr, toutes les usines de production dhydrogène ne sont pas entièrement vertes et certaines utilisent encore des combustibles fossiles dans le cadre du processus, mais on espère que les méthodes électrolytiques pourront être intensifiées au fil du temps pour garantir que lensemble de la chaîne devienne aussi zéro carbone que possible. .

Un autre avantage de la technologie des piles à combustible par rapport aux autres concurrents à émissions faibles ou nulles est que les piles peuvent potentiellement produire beaucoup dénergie pour des appareils relativement petits. Cela signifie quune voiture utilisant de lhydrogène comme source de carburant devrait être capable de parcourir des distances beaucoup plus grandes quun équivalent tout électrique.

Barrières pour piles à hydrogène

Cependant, sil existe des avantages évidents pour lutilisation de lhydrogène comme type de carburant pour les voitures, il existe actuellement un obstacle particulier qui empêche les constructeurs de commercialiser en masse des véhicules à hydrogène: laccessibilité.

Malheureusement, même si la technologie et les installations de production dhydrogène existent depuis des décennies, linfrastructure nest pas en place pour soutenir les voitures grand public à grande échelle. Il y a un manque évident de points de ravitaillement, en gros.

Il ny a actuellement que 16 stations de ravitaillement accessibles au public au Royaume-Uni. Et la plupart dentre eux sont près de Londres.

Lun des plus grands réseaux de ravitaillement en hydrogène du Royaume-Uni, ITM Power, ne compte actuellement que sept sites, avec des plans dextension à 12 dici lété 2021 - ce qui est loin dêtre suffisant pour considérer le carburant comme une option de consommation viable pour le moment.

Un autre obstacle possible est la sécurité. Lhydrogène est un gaz hautement inflammable et son transport vers et linstallation de solutions de stockage sûres sont tous deux des entreprises coûteuses - du moins au début. Il y a des avantages en ce quil est non toxique, contrairement à lessence et au diesel, et se dissipe rapidement, mais il doit être manipulé avec soin ce qui nécessite un équipement spécialisé que la grande majorité des stations-service conventionnelles ne supportent pas actuellement.

Cela peut changer rapidement, cependant, car lhydrogène est considéré comme un remplacement du gaz naturel pour des choses comme le chauffage domestique. Cela pourrait voir la production dhydrogène et les infrastructures changer radicalement pour remplacer le gaz, tout en ayant lavantage dêtre en meilleure position pour entretenir les véhicules à hydrogène également.

Quelles voitures à pile à hydrogène sont disponibles actuellement?

Le manque daccessibilité pour les consommateurs est clairement un obstacle majeur pour les constructeurs automobiles. Il est peu probable quils investissent massivement dans la production tant que linfrastructure ne sera pas en place pour soutenir leurs véhicules.

Cependant, il existe déjà quelques options disponibles dans le commerce sur le marché, de Hyundai et Toyota. Et le groupe BMW sest engagé à tester un prototype de voiture à hydrogène avec un œil sur lavenir proche, tandis que Land Rover a également confirmé quil testait des véhicules à pile à hydrogène sur les routes à partir de 2021.

La Hyundai Nexo est une voiture de série actuellement disponible dans le commerce au Royaume-Uni. Bien quil vous coûtera un peu moins de 70 K £, sa cote zéro émission lui permet dêtre exonérée de taxe.

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Cela sera rejoint par la Toyota Mirai de deuxième génération, qui a un design élégant et une autonomie potentielle allant jusquà 400 miles.

Cest grâce à une batterie embarquée ainsi quau réservoir dhydrogène et aux piles à combustible.

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Toyota sest également associé à BMW pour fournir la technologie de pile à combustible du concept i Hydrogen NEXT du groupe allemand, qui est actuellement en phase de test.

Il faudra encore un certain temps avant que BMW ne construise une voiture de production à hydrogène: "Au plus tôt dans la seconde moitié de cette décennie", a déclaré la société dans un communiqué.

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Pour être honnête, ce sont encore les tout premiers jours de la technologie des piles à hydrogène, du moins pour une utilisation en voiture. Et il est probable que nous devrons attendre plusieurs années avant que la technologie des piles à hydrogène atteigne le mélange magique daccessibilité et de disponibilité.

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Mais heureusement, dans lintervalle, les constructeurs automobiles se sont engagés à poursuivre le développement des technologies 100% électriques, ce qui devrait leur être utile jusquà ce que le véritable changeur de jeu arrive.

Écrit par Rik Henderson. Édité par Chris Hall.