Cette page a été traduite en utilisant l'IA et l'apprentissage automatique.

Pensez à Londres et vous penserez au taxi noir, une icône des rues encombrées de la ville, tissant entre les bus rouges, éclaboussant dans les flaques d'eau sous le ciel gris, conduits en toute confiance par des taxis armés de la connaissance.

Pendant de nombreuses années, la London Taxi Company a été chargée de mettre ces voitures sur la route, de construire un taxi sur mesure plutôt que d'adapter une voiture existante (comme une Mercedes) par exemple.

Désormais détenue par la société chinoise Geely (qui possède également Volvo), la société est maintenant appelée London Electric Vehicle Company et est responsable du nouveau LEVC TX - le taxi noir électrique qui frappe les routes londoniennes.

Conception « Passenger first »

Le LEVC TX adopte une grande partie de l'héritage des taxis sortants et une fois sur la banquette arrière, il y a un look familier aux choses. Cela est dû à l'énorme espace passagers qui a été élargi pour transporter six personnes, ajoutant un siège pliant supplémentaire au-dessus des taxis précédents.

Mais c'est un espace plus léger et plus accueillant grâce à un immense toit ouvrant panoramique en verre. Il s'agit d'une caractéristique standard du nouveau taxi, qui non seulement laisse entrer beaucoup de lumière, mais signifie que vous pouvez également admirer la ligne montante de Londres en même temps.

Pocket-lint

Les portes de style Coach, ornées d'énormes poignées, ont un soupçon de Rolls-Royce à leur sujet, ce qui importe un vrai sens de l'occasion aux choses. Ce n'est pas une Priusfatiguée, c'est un voyage de première classe.

Cela s'étend également à l'accessibilité. Il y a une rampe intégrée au sol pour permettre aux utilisateurs de fauteuils roulants d'entrer et de sortir, un autre avantage de ces larges portes. C'est une rampe manuelle, donc le conducteur devra sauter pour l'étendre, mais cela ne prend qu'une minute.

Pocket-lint

De l'extérieur, au-delà de ces poignées de porte, il y a un clin d'œil au patrimoine automobile britannique. Nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que les feux avant et la calandre ont un soupçon de Bentley à leur sujet, mais il n'est pas possible d'éviter la taille et avec plus d'espace pour le conducteur et le passager, c'est un véhicule assez volumineux.

Un EV moderne sous la peau

Avec la mauvaise presse du diesel récemment et l'évolution de la façon dont nous alimentons les véhicules, le LEVC TX s'intéresse surtout à son groupe motopropulseur.

Le taxi à la retraite est un diesel de 2,5 litres, tandis que le LEVC TX se déplace avec une batterie de 31 kWh et un prolongateur d'autonomie d'essence de 1,5 litre. Le nouveau taxi aura une portée de 80 miles en conduite électrique pure, avec le prolongateur de portée donnant une extension à 300 miles au total.

Ce prolongateur de portée charge la batterie plutôt que de conduire les roues, de sorte qu'il fonctionne dans une configuration similaire à celle du BWM i3. Les roues arrière sont entraînées par le moteur électrique qui, selon LEVC, devait être contrôlé pour garder l'accélération sous contrôle. Il pourrait être cool pour la Tesla Model X de fumer des voitures de sport hors de la ligne, mais ce n'est pas un bon look pour un taxi. Les règles TfL limitent également le taxi à 80mph.

Pocket-lint

Le conducteur peut changer le mode de conduite sur l'interface de l'écran tactile installée, en sélectionnant de pur électrique, économiseur de batterie (c'est-à-dire en utilisant le prolongateur de portée pour s'assurer que la batterie reste complètement chargée) et un mode équilibré qui utilise les deux et gère l'ensemble automatiquement.

Il existe deux niveaux de freinage régénératif sur le LEVC TX, ce qui signifie que vous pouvez soulever l'accélérateur et récupérer de l'énergie électrique. Vous pouvez également désactiver le freinage régénérateur afin que la voiture coule en douceur, si vous le souhaitez.

1/5Pocket-lint

Il y a deux points de charge à l'avant de la voiture, l'un pour 20kW AC CCS charge et l'autre pour 50kW DC Chademo charge. Ce dernier verra la batterie chargée à 80 % en environ 30 minutes, idéal pour le chargement de la pause-café.

En fin de compte, cependant, l'idée est que les chauffeurs facturent à la maison, le LEVC suggérant que les chauffeurs pourraient économiser environ 100£par semaine en carburant par rapport au taxi diesel qui prend sa retraite.

Un tour et une conduite tout à fait

La première chose qui vous frappe à propos du LEVC en tant que passager est qu'il est calme à l'intérieur. Arrêtez-vous aux lumières et vous êtes assis en silence avec l'absence notable du trum diesel. Vous n'avez pas non plus cette accélération automatique bâillante qui caractérisait le son d'un taxi dans le passé.

L' espace passager d'un taxi a toujours été un endroit idéal pour s'asseoir et parler. Des conversations en face à face avec des amis et ce sentiment de communauté de passagers est quelque chose que vous n'obtenez pas dans un salon normal, où vous êtes assis à l'étroit dans une file d'attente. Avec moins de bruit et plus de lumière, le LEVC TX améliore cette sensation. C'est un endroit sympa où être.

1/6Pocket-lint

L' expérience des passagers est améliorée avec des rebondissements modernes. La machine de paiement par carte est standard (yay), mais il y a aussi un powerpoint USB pour votre téléphone et une prise à trois broches que vous pouvez utiliser pour charger votre ordinateur portable à l'arrière. Vous pouvez également disposer d'une connexion Wi-Fi.

Mais une grande partie de la modernisation est à l'avant pour le conducteur. Il est tout à fait approprié qu'il y ait un écran numérique du conducteur accompagné d'une grande console tactile sur la gauche. Ceci est incliné pour une interaction facile, plutôt que d'être affleuré comme la plupart des véhicules de tourisme. Sans siège passager à l'avant, il n'y a pas besoin de s'inquiéter de l'accès pour quiconque à l'avant autre que le conducteur.

Cette console donne accès au satnav, à la radio, à la connexion smartphone et aux paramètres de la voiture, et tout est facile à maîtriser. Cependant, ce n'est pas tout numérique, des choses comme le chauffage conserve des commandes de boutons faciles. Il y a même un siège chauffant.

Conduire est incroyablement facile. Il y a une grande visibilité tout autour, ce cercle de braquage incroyablement petit mais sinon il conduit beaucoup comme n'importe quel automatique moderne.

Quand puis-je faire un tour dans le nouveau taxi londonien ?

Le LEVC TX est déjà sur les routes de Londres et pendant notre trajet à travers la ville, nous en avons repéré plusieurs sur la route. Ils sont plus nombreux que les anciennes versions, bien sûr, donc si vous voulez faire un tour, vous devrez chronomiser votre appel avec soin.

Et le prix ? Oh, c'est un bon 55 000£et bien que cela puisse paraître beaucoup, ce n'est pas un énorme saut par rapport au prix du vieux taxi.