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Sony n'est pas un nouveau joueur dans le monde des wearables, c'est l'une des premières entreprises à lancer une balle dans le domaine des smartwatches avec sa SmartWatch bien nommée mais finalement décevante en 2012.

Le SmartBand Talk de Sony, nom de code SWR30, est une expérience réduite, offrant moins de fonctionnalités qu'une smartwatch mais plus de fonctionnalités que votre tracker d'activité typique. Ce tracker de fitness porté au poignet utilise un écran à encre E (comme un lecteur d'eBook Amazon Kindle) pour vous avertir des notifications qui se produisent sur votre smartphone Android et vous permettre de passer et de recevoir des appels depuis votre poignet. Il y a même le contrôle vocal, d'où le singe Talk.

Avec la domination de Sony dans le monde des smartwatches qui ne frappe toujours pas la marque, ce smartband moins performant fait-il la coupe dans sa forme de deuxième génération ? Nous vivons avec le SmartBand Talk depuis quelques semaines pour voir s'il en fait assez pour créer une catégorie désirable à part entière.

Design simple

Le SmartBand Talk de Sony est un superbe appareil avec un design simple. Vous n'obtenez rien de fantaisie, pas d'histoires, pas de garnitures métalliques ou de matériaux haut de gamme à ce prix de £120, mais plutôt que cela va à l'encontre de l'appareil, il fonctionne en sa faveur.

C' est simplifié. Chaque détail, mis à part les boutons sur le côté droit de l'écran, s'asseoir au ras du corps et chaque partie du design s'intègre parfaitement sans qu'il y ait une légère bosse. Sa forme incurvée est belle et quand vous regardez le SmartBand Talk de près, vous pouvez voir le niveau de considération qui est entré dans sa conception. Autrement dit, ça marche.

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L' écran E Ink se trouve à l'avant - qui est un panneau monochrome toujours sur, donc pas de couleur ici - et est entouré d'une lunette en plastique un peu plus grande que nous le souhaiterions. Il y a un rocker de volume en plastique argenté à droite, rompant l'aspect tout noir, ainsi qu'un bouton plus petit pour changer ce qui est affiché sur l'écran.

Sur le côté gauche, il y a une connexion micro-USB couverte d'un rabat noir et deux rabats similaires sur le dessous pour dissimuler le port de charge. Ces rabats sont rudement à défaire, en particulier le plus petit micro-USB, mais comme ils contribuent à rendre le SmartBand Talk IP68 étanche, nous pouvons leur pardonner pour se rapporter à l'inconvénient.

En ce qui concerne le bracelet, vous trouverez la même finition en caoutchouc souple et texturé que le SmartBand Sony d'origine, ainsi que le même mécanisme de fixation à deux broches. Le Talk est fixé à votre poignet en faisant sauter ces épingles à travers les ouvertures sur le bracelet, vous donnant de la flexibilité quand il s'agit de le fixer à votre poignet. Il y a deux tailles générales des produits disponibles, comprenant petit/moyen et moyen/grand, et après l'avoir essayé sur tous les membres de l'équipe Pocket Lint, nous recommandons le plus petit pour les dames et le plus grand pour les hommes comme un consensus général.

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Il s'agit d'un appareil léger et confortable qui se trouve agréablement sur le poignet et qui est à peine perceptible lorsque vous le portez. Nous avons critiqué le format de fixation à deux broches dans le passé, car nous l'avons trouvé peu sûr sur le Samsung Galaxy Gear Fit, par exemple, mais dans le cas de Sony, il fonctionne beaucoup mieux.

LIRE : Samsung Galaxy Gear Fit examen

La balance est l'un des meilleurs attributs du SmartBand Talk : 23,5 mm de large, 9 mm d'épaisseur et pesant seulement 24 g, elle est plus mince, plus légère et plus subtile à porter que le Galaxy Gear. Cependant, il manque le meilleur écran Super AMOLED et moniteur de fréquence cardiaque du Samsung.

Effacer l'affichage

Sony a opté pour un écran E Ink sur le SmartBand Talk, qui est son plus grand point de différence par rapport aux autres appareils portables de l'entreprise. En effet, c'est le premier appareil portable à offrir ce type d'affichage. C'est génial pour le bénéfice de sa faible consommation d'énergie, mais aussi pas de couleur, ce qui semble un peu terne dans un appareil de ce type.

L' écran de 1,4 pouces dispose d'une résolution de 320 x 320 pixels (192 ppi) et vous pouvez choisir d'avoir du texte blanc en noir ou vice versa à l'aide de l'application correspondante, le noir sur blanc ressemblant moins à un mini Kindle attaché au poignet. Il est facile de synchroniser l'appareil avec l'application via Bluetooth, via une seule touche NFC (communication en champ proche) si votre smartphone l'a.

Nous n'avons eu aucun problème à lire les informations sur l'écran lorsque la lumière était bonne, mais comme il n'y a pas d'éclairage (le boîtier avec tous les panneaux d'encre E), il était difficile de voir dans des conditions de faible luminosité. Le taux de rafraîchissement lent signifie également que le SmartBand Talk subit le même sort que les autres appareils E Ink lorsqu'il s'agit de fantômes - où vous voyez un léger résidu de l'image précédente après avoir effectué un changement à l'écran. C'était moins un problème avec le texte noir sur blanc que l'inverse, mais pas encore totalement absent.

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Il faut aussi un peu de temps pour s'habituer au manque d'écran tactile sur le SmartBand Talk. Comme nous avons utilisé beaucoup d'autres objets portables, nous nous sommes souvent retrouvés à essayer de glisser vers le haut et vers le bas sur l'écran par habitude - mais cela ne vous mène nulle part. Finalement, l'opération de bouton pour changer d'application devient familière, même si ce n'est pas le moyen le plus rapide de naviguer.

Une forte pression sur l'écran E Ink vous amènera à un écran avec plus d'informations, ou vous permettra d'appeler la personne que vous avez configurée comme votre « favori », mais quand nous parlons d'une presse dure, nous voulons dire très dur. Vous savez qu'il est enregistré lorsque le SmartBand Talk vibre, mais il nous a fallu quelques essais à de nombreuses reprises, ce qui a parfois été frustrant.

Lorsque vous configurez SmartBand Talk, l'application smartphone associée vous demandera votre préférence quand il s'agit d'orientation du texte, mais si vous changez d'avis, cela peut être facilement ajusté dans les paramètres.

La fonction Talk

Clair de son nom, la fonction phare de SmartBand Talk est sa fonction de commande vocale et la puissance pour vous permettre de recevoir des appels sur votre poignet, tandis que votre smartphone reste heureux dans votre sac ou votre poche. Le même petit bouton utilisé pour basculer entre les applications sur l'écran peut répondre ou mettre fin à un appel.

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Le seul problème est que ce bouton n'a pas la capacité de vous rendre invisible afin que les gens ne vous fixent pas pendant que vous avez une conversation avec votre poignet. Ce n'est guère socialement acceptable et reste discutable si c'est réellement une caractéristique nécessaire pour être en mesure de le faire.

Pour ceux qui sont désireux de cette fonctionnalité, la combinaison haut-parleur et microphone sur le SmartBand Talk sont en fait très bonne. Les conversations sont parfaitement claires et le volume, ajusté sur le côté droit de l'écran comme nous l'avons mentionné précédemment, est amplement élevé. Nous n'avons eu aucun problème à entendre la personne à l'autre bout de la ligne, pas plus qu'aucune des personnes à proximité. Autrement dit, vous ne voulez pas répondre à des appels privés dans des lieux publics, car vous n'êtes pas le seul à entendre ce qui est dit.

Votre smartphone Android traite le SmartBand Talk comme tout autre casque Bluetooth. Ceci est malheureusement l'une de ses chutes car cela signifie que si vous avez des écouteurs et que vous acceptez un appel entrant en utilisant le SmartBand Talk, la conversation se déroulera à travers votre poignet plutôt que d'être transféré automatiquement à vos écouteurs. Si vous pouviez répondre à votre poignet puis parler à travers un micro monté sur les écouteurs, par exemple, cela serait moins gênant en public et signifierait pas besoin de toucher votre smartphone du tout.

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En plus de recevoir des appels, l'application SmartBand Talk vous donne la possibilité d'ajouter une personne de votre liste de contacts comme votre « favori », ce qui vous permet de les appeler - mais seulement eux, car vous ne pouvez pas ajouter plus d'un contact. Le contact était simple à changer, donc si vous étiez susceptible de parler à une personne en particulier un jour donné, vous pouvez le changer en conséquence.

En l'état actuel des choses, la fonction de conversation n'était pas quelque chose que nous avions envie d'utiliser régulièrement. Les conversations rapides ou les conversations dans la voiture étaient bonnes, mais tout ce qui était plus long que « le train entre à 18 h » n'était tout simplement pas pratique quand on se rend à l'extérieur.

Comme l'application Favourite, il y a aussi une application Voice Control qui est censée vous permettre d'effectuer différentes tâches en lui parlant. Vous devez toujours accéder à l'application en utilisant le bouton latéral et ensuite avoir à appuyer sur l'écran (dur, comme jamais) pour que l'appareil enregistre que vous voulez commander pour faire quelque chose. Après cela, vous pouvez parler une commande au SmartBand Talk et demander quel est l'heure, lui dire de passer un appel téléphonique ou demander à quoi ressemble le temps - mais il est loin d'être aussi simple que l'approche « Ok Google » de Google Now sur Android Wear.

Alors que l'application Voice Control signifie que vous pouvez utiliser SmartBand Talk pour passer des appels téléphoniques à plus que la personne que vous avez ajoutée comme un favori, il s'agit d'un processus assez fastidieux et il ne fonctionne pas parfaitement non plus. Nous avons constaté qu'il a fallu un certain temps pour enregistrer que vous lui aviez parlé ou qu'il ne comprenait pas ce que vous aviez dit. Regarder l'écran d'accueil pour le temps et sortir votre téléphone de votre sac pour passer un appel téléphonique est certainement plus rapide pour l'instant.

Notifications

Les notifications sont un domaine dans lequel SmartBand Talk s'exécute bien - mais il y a encore de la place à l'amélioration. Mis à part l'alerte d'appel entrant, où votre poignet est bourré d'enthousiasme, peu importe qui appelle, il vibrera également pour les e-mails entrants, les événements de calendrier, les messages et les alertes d'application de Facebook, WhatsApp et autres. Si vous ne souhaitez pas recevoir de notifications de certaines applications, l'application Android qui l'accompagne peut être utilisée pour activer et désactiver vos sélections.

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Vous pouvez lire une notification en appuyant sur extra fort dessus quand il arrive à l'écran. Cependant, il n'y a pas de méthode pour répondre, même avec un message standard préprogrammé, et comme Gear Fit, vous ne pouvez pas non plus lire le message entier. Si un certain nombre d'e-mails arrivent à la fois, vous ne pouvez pas lire les messages individuels qui peuvent être ennuyeux, mais vous pouvez voir le nom de l'expéditeur et une partie du sujet afin que vous sachiez s'il y a quelque chose que vous devez traiter d'urgence, puis aller chercher votre téléphone.

Pour les notifications individuelles, comme un e-mail ou un message, il ne peut être lu que si vous l'attrapez au fur et à mesure qu'il clignote, ce qui est là où le Talk est différent de celui du Samsung Gear Fit et d'autres appareils rivaux. Cela pourrait être considéré comme une bonne ou une mauvaise chose, selon ce que vous voulez de cet appareil - nous aimons que les notifications disparaissent quelques secondes après avoir traversé, plutôt que d'être accueillis par un arriéré d'entre eux à chaque fois.

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Ne pensez pas à SmartBand Talk comme une smartwatch où les notifications peuvent être lues en entier 10 minutes après l'arrivée - ce n'est pas le cas. Cependant, si vous voulez un appareil qui signale les notifications mais ne les met pas toujours dans votre visage, ou vous irrite avec le nombre d'e-mails ou de messages non lus que vous avez, alors le SmartBand Talk fonctionne bien pour les notifications en temps réel en un coup d'œil.

Suivi des activités et Lifelog

Le SmartBand Talk est livré avec une pléthore de capteurs sous son petit capot, dont un accéléromètre pour suivre les pas et un altimètre pour mesurer l'altitude. Malgré cela, il est limité dans son approche quand il s'agit de suivi d'activité, surtout si vous le comparez à des appareils spécialisés tels que le Jawbone Up ou Withings Pulse.

Comme vous vous y attendiez, le SmartBand Talk compte vos étapes et le fait sans que vous ayez à faire quoi que ce soit (sauf le connecter à votre téléphone). L'application Suivi des activités est préinstallée sur l'appareil, ainsi que sur quelques autres, et elle vous indique le nombre de pas que vous avez pris, le temps que vous avez parcouru et, le cas échéant, le temps que vous avez exécuté ce jour-là.

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Hit minuit et cette information disparaîtra, attirant l'attention sur les activités du lendemain, sauf si vous avez configuré l'application Sony Lifelog. Si vous êtes nouveau dans cette application, il vous permet non seulement de fixer des objectifs et de voir vos données d'activité, mais il fait aussi ce qu'il dit sur l'étain - enregistre votre vie.

Combien de calories vous avez brûlées, combien de temps vous naviguez, combien de temps vous étiez à bord du transport - vous le nommez et Lifelog l'enregistre. C'est presque effrayant, mais utile pour ceux qui veulent un compte rendu détaillé de la façon dont ils ont passé leur journée.

L' objectif par défaut est 7500, que vous pouvez modifier dans l'application Lifelog, et SmartBand Talk affiche vos progrès à l'aide d'un cercle avec une figure au milieu sur son écran d'accueil. Une fois que vous atteignez un but, vous obtiendrez une rosette et le SmartBand Talk bourdonnements. On a presque l'impression de vous applaudir, ce qui est encourageant, même si nous avons trouvé qu'il a un peu sous-estimé nos pas par rapport au Withings Pulse que nous avions en même temps.

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Pour les fanatiques de fitness hardcore là-bas à la recherche d'un tracker d'activité qui vous donnera le travail quand il s'agit de données, le SmartBand Talk n'est probablement pas celui pour vous. Il fait les bases et les bases seulement. Sans GPS à bord, même le jogger occasionnel serait probablement mieux adapté à utiliser son téléphone pour suivre une course. Si vous voulez juste savoir combien d'étapes vous avez marché en une journée ou combien de temps vous avez marché, cependant, alors le SmartBand Talk fait un excellent travail.

Batterie

Le SmartBand Talk est livré avec une batterie de 70mAh qui, selon Sony, vous donnera jusqu'à trois jours d'utilisation et une heure de conversation. Il s'agit d'un tiers seulement de la capacité 210mAh du Samsung Gear Fit, et nous ne voyons aucune raison pour laquelle Sony n'aurait pas pu s'enliser davantage sur ce front pour une autonomie de batterie vraiment inspirante par charge.

Bien sûr, la faible consommation d'énergie de l'écran E Ink contribue certainement à la longévité, mais la puissance continue du SmartBand Talk dépend en grande partie de la quantité d'informations que vous avez à travers elle. Avec ce type d'affichage, nous aurions attendu au moins cinq jours d'utilisation.

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Si vous recevez un flux continu d'appels, de nombreux courriels et beaucoup de messages tout au long de la journée, vous aurez du mal à obtenir les trois jours d'utilisation. Pour l'utilisateur moyen, cependant, vous devriez juste le gérer. L'élément d'appels exécute la batterie, comme vous vous y attendiez, donc cela vaut la peine de garder à l'esprit si vous en avez besoin pour durer jusqu'à la fin du troisième jour.

Dans l'ensemble, le SmartBand Talk est meilleur que certains de ses rivaux en matière d'autonomie de la batterie, mais vous devrez accepter l'écran monotone E Ink comme un compromis potentiel. Et nous ne pouvons pas ébranler le sentiment que Sony aurait pu être beaucoup plus avancé dans ce département.

Premières impressions

Le SmartBand Talk SWR30 de Sony est magnifiquement conçu, confortable à porter et réussit à atteindre son objectif pour permettre des appels sur votre poignet aussi. Mais ce n'est pas tout à fait excitant dans un département.

Pour beaucoup de cet écran E Ink, vu sa forme monochrome de type Kindle, sera un compromis en termes d'apparence, et sa présence ne renforce pas la durée de vie de la batterie à des niveaux exceptionnels. L'écran est clair et offre une image nette, mais il est difficile de le voir dans des conditions de faible luminosité et nous nous sommes retrouvés manquant la couleur et la luminosité des appareils similaires que nous avons utilisés dans le passé. Le

suivi des activités est également basique, bien que l'application Sony Lifelog aide à rendre cette zone plus avancée, mais si la surveillance détaillée des activités sportives est votre principal besoin, il y a des appareils dédiés plus avancés là-bas.

Du côté smartwatch-like des choses, le SmartBand Talk ne fonctionne pas non plus à la hauteur de son plein potentiel. Les notifications n'ont aucun moyen de répondre à un message ou à un e-mail, et le clic très dur sur l'écran nécessaire pour lire une notification en premier lieu est frustrant. Cela dit, vous saurez toujours ce qui arrive à votre téléphone lorsque le SmartBand Talk bourdonne sur votre poignet, ce qui est utile. Dans l'

ensemble, le SmartBand Talk de Sony fait tout assez bien, mais n'excelle pas dans un seul domaine. Il se trouve au milieu du milieu entre smartband et smartwatch, avec le résultat final se sentant tout aussi médiocre que d'une catégorie à rousser. Sauf si, c'est-à-dire, prendre des appels sur votre poignet est une caractéristique incontournable que vous cherchez désespérément.