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Comme Apple, Microsoft est arrivé à la fête des wearables tard, mais de façon légèrement différente. Au lieu d'une smartwatch, le fabricant de Windows a publié le Microsoft Band, un tracker de fitness avec certaines fonctions de smartwatch, mais toujours un appareil conçu pour vous aider à mener un mode de vie sain.

Le Microsoft Band est sorti aux États-Unis et au Canada vers la fin de 2014 et nous attendons depuis de nombreux mois à travers l'étang pour son arrivée. Cela pourrait être pour l'une des nombreuses raisons : peut-être le géant du logiciel a eu des temps de fabrication à considérer à la lumière du nombre d'unités qu'il a réussi à changer lors du lancement initial, mais plus probablement parce que l'appareil avait besoin d'un peu plus de soin et d'attention avant son expansion multi-territoire.

On pourrait dire que les États-Unis et le Canada étaient un bon banc d'essai pour le produit : un public en direct d'utilisateurs quotidiens a été connecté et nourri leurs pensées et leurs grippes afin de rendre MS Band meilleur. En tant que premier pays à obtenir une sortie après, le Royaume-Uni tirera profit de son expérience. Mais est-ce qu'il a retranché des bords rugueux et valait la peine d'attendre ou, dans l'ensemble des choses, le Microsoft Band est-il confronté à un trop grand nombre de concurrents forts et établis ?

Logiciel spruce-up

En tant que société de logiciels à cœur et depuis de nombreuses années, Microsoft s'efforce d'améliorer l'ensemble de fonctionnalités et l'expérience utilisateur d'un produit longtemps après sa sortie. Il suffit de voir à quel point la Xbox One est différente lorsqu'elle est lancée il y a un an et demi. Et le Microsoft Band a vu plusieurs mises à jour logicielles entre ses dates de sortie des deux côtés de l'étang.

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Cela a invariablement donné à la version britannique un meilleur départ que son cousin américain, avec quelques nouvelles fonctionnalités et suivi pour une toute nouvelle activité (cyclisme) ajoutée dès le départ. Cela augure également bien pour l'avenir, comme Microsoft a dit à Pocket-Lint qu'il continuera à prendre en charge l'appareil longtemps, ajoutant de nouvelles capacités au fur et à mesure que les utilisateurs les exigent.

Les développeurs tiers sont également encouragés à participer à la loi. Une application Starbucks est déjà disponible — permettant de payer dans les cafés Starbucks sans avoir besoin d'argent à la main — et d'autres sont susceptibles de suivre.

Difficultés matérielles

Microsoft est moins expérimenté dans la conception matérielle. Mis à part l'acquisition de Nokia, où Microsoft Devices a hérité d'une équipe de conception de téléphones mobiles teintés dans la laine, nous pensons généralement que les produits de l'entreprise ont tendance à être plus fonctionnels que à la mode.

Cela n'est pas plus évident qu'avec le Microsoft Band. Il y a certainement des alternatives plus élégantes et plus sexy sur le marché ; des appareils plus confortables aussi. Le MS Band est à la fois gros et gros — ressemblant plus à une étiquette ASBO qu'à une Garmin Vivofit — et lorsqu'il est porté de la boîte, il se sent maladroit et, si nous sommes honnêtes, un peu douloureux. C'est le plus gros problème inhérent au produit.

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Après quelques semaines d'utilisation, alors que le caoutchouc détend une touche, ce n'est pas tout à fait aussi mauvais — ou peut-être que nous avons juste été beaucoup plus habitués à cela ? — mais nous trouvons toujours que vous devez le porter avec l'écran OLED orienté vers l'intérieur sur votre poignet plutôt que vers l'extérieur.

Cela aide également à lire l'affichage, surtout si vous mettez également en place la fonctionnalité de la montre où elle affiche l'heure et la date de façon permanente. Il se présente dans un blanc terne sur un fond noir pour sauver une certaine autonomie de la batterie et au moins vous éviter d'avoir à porter une montre et le bracelet.

Plateformes multiples

Mais si vous voulez vraiment économiser de l'énergie, vous pourriez vouloir le garder éteint, en appuyant sur le bouton principal chaque fois que vous avez besoin de voir l'heure. Il y a aussi un bouton d'action au bas de l'écran tactile, mais vous utiliserez principalement des mouvements de balayage lorsque vous interagissez avec l'appareil.

Une fois associé à un smartphone - Windows Phone, Apple iOS ou Android sont tous compatibles - vous pouvez également modifier le design et la couleur de l'écran d'accueil pour lui donner une touche plus personnelle. Le violet par défaut est agréable mais un peu terne.

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Le jumelage de Microsoft Band à un appareil mobile est une affaire de succès. Bien que nous n'ayons aucun problème à nous connecter et à l'utiliser avec un Lumia 735 Windows Phone, nous avons vraiment eu du mal en essayant de le coupler avec un iPhone 6 Plus. Le téléphone Apple a vu le Band, mais l'application s'est écrasée sur une boucle pendant un certain temps. Nous avons fini par avoir à réinitialiser le bracelet à ses paramètres d'usine deux fois et réinstaller l'application une fois avant de le faire fonctionner. Nous n'avons pas essayé de le jumeler avec un téléphone Android.

Naturellement, le MS Band s'est synchronisé avec un PC pour la première fois, donc nous nous attendons à ce qu'il n'y ait pas de problème à le lier à une tablette Windows 8.1 aussi. C'est Microsoft qui montre ce qu'il sait le mieux.

App-eal maximum

Le Microsoft Band offre plus de fonctionnalités s'il est associé à un appareil Windows Phone, notamment la possibilité d'utiliser la recherche vocale Cortana ou d'envoyer des messages prédéfinis aux appelants entrants, mais Microsoft Health — l'application principale derrière les fonctionnalités de fitness — est également disponible pour iOS et Android, avec beaucoup de fonctionnalités et contrôle. Vous pouvez également recevoir des notifications par message, appelant et e-mail à partir de n'importe quel appareil compatible, le synchroniser avec votre calendrier (utile pour la planification des sessions de formation) et même le lier à vos comptes Facebook ou Twitter.

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Les applications sont également reliées à de nombreuses autres applications de remise en forme et de santé, y compris MyFitnessPal et RunKeeper. Celles-ci s'appuieront sur toutes les statistiques recueillies par les nombreux capteurs de la bande et les intégreront à tous les plans que vous auriez déjà mis en place.

L' application Microsoft Health elle-même est plutôt bonne. Il fournit des informations détaillées tirées des multiples capteurs embarqués et les présente d'une manière facile à goûter. Nous sommes particulièrement friands de la fonctionnalité de suivi du sommeil, qui utilise le moniteur de fréquence cardiaque et les trackers de mouvement pour déterminer avec précision combien de temps vous avez eu différents types de sommeil, y compris le sommeil « réparateur » très important, facilement visible sur un affichage chronologique. Il en va de même pour les entraînements, les étapes et d'autres activités.

Le point de vente le plus important de Microsoft Band par rapport aux autres appareils sur le marché (bien qu'ils rattrapent rapidement) est peut-être la quantité de capteurs intégrés dans le bracelet. En plus d'un moniteur de fréquence cardiaque, qui permet de juger les calories brûlées à l'aide de capteurs optiques (c'est pourquoi il y a une lueur verte dans certaines images) plus précisément que ceux sans, il y a un moniteur de lumière ultraviolette (UV) pour mesurer l'exposition aux rayons nocifs, un capteur capacitif pour juger quand la bande est en train de usé, et un capteur pour même mesurer la température de votre peau.

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Le papa de toutes les inclusions est intégré GPS (satellite de positionnement global), ce qui signifie que vous pouvez suivre une course ou une balade à vélo sans avoir à prendre votre téléphone avec vous. Cependant, les montres de sport dédiées, telles que la TomTom Multi-Sport Cardio, offrent à peu près la même chose dans un format plus confortable à porter. Par conséquent, dans l'ensemble des fonctionnalités de Microsoft, l'ensemble des fonctionnalités de Microsoft n'est pas le succès remarquable qu'il peut sembler.

Le récepteur GPS permet également de juger plus précisément la vitesse. La plupart des trackers utilisent des algorithmes et des capteurs de mouvement pour savoir à quelle vitesse vous pourriez vous déplacer (même le nombre d'étapes que vous auriez pu effectuer), tandis que la bande Microsoft combine ces technologies avec le GPS pour voir la distance ainsi que le temps. Il peut donc vous dire votre rythme lors de la course, par exemple, quelque chose de joggers et ceux qui s'entraînent pour les courses trouveront utile.

Travailler ça

Le moniteur de fréquence cardiaque est encore mieux utilisé pendant les entraînements généraux, qui sont normalement difficiles à estimer quand il s'agit de combien de calories ont été brûlées. Et sa capacité avec des séances d'entraînement est probablement notre caractéristique préférée.

À l'aide de l'application pour smartphone, vous pouvez envoyer des séances d'entraînement spécifiques au Microsoft Band, des plans de poids corporel simples, des séances d'entraînement en force ou des programmes d'entraînement en cours d'exécution. Et ceux-ci agissent comme des séances d'entraînement personnelles virtuelles.

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Démarrez une session Tabata, par exemple, et la bande vibrera à chaque point où vous devez changer votre activité. Et parce qu'il sait en quoi consiste chaque activité, combiné à la surveillance du mouvement et de la fréquence cardiaque, il peut être utile de deviner combien de calories n'ont pas été brûlées au cours du processus. Et encore une fois, toutes les informations sur votre entraînement sont présentées d'une manière simple à digérer.

Cette méthode d'interaction ressemble à une formation personnelle et est ouverte, ce qui permet à Microsoft d'envoyer de nouveaux plans à la base de données au fur et à mesure qu'ils sont générés. Cela signifie également qu'à l'avenir, d'autres activités pourraient être ajoutées à l'appareil. Nous sommes particulièrement désireux de voir des algorithmes créés pour les tours de golf, étant donné que nous jouons souvent. Peut-être même apporter le capteur GPS dans le mix pour aider avec des trous sur les parcours, une fonctionnalité que Garmin offre dans ses montres de golf.

Performances de la batterie

Malheureusement, quand il s'agit de mises en garde au-delà de la conception large et manifeste, l'autonomie de la batterie doit être en tête de l'ordre du jour. Au mieux, le Microsoft Band ne dure que deux jours complets sur une seule charge. Et c'est sans activer la luminosité de l'écran, en utilisant le mode GPS souvent, ou en activant la fonctionnalité de la montre. En fait, avec un peu de synchronisation de smartphone pendant la journée et le mode montre activé, nous avons constaté que nous avions besoin de recharger l'appareil quotidiennement.

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Étant donné que Microsoft veut que nous le portions 24 heures sur 24, en surveillant aussi nos habitudes de sommeil, cela pose un problème : quand peut-on l'enlever pour le charger ? Il est suggéré que vous puissiez le charger pendant la douche, car l'appareil n'est pas étanche (seulement étanche aux éclaboussures si vous avez envie de courir sous la pluie). Cependant, nous passons rarement plus de 15 minutes sous la douche, y compris se changer, et une journée de charge prendra au moins 30 minutes. Une charge complète prend environ une heure et demie.

Vous, comme nous, constaterez que vous ne pouvez évaluer votre sommeil qu'une fois tous les deux jours au plus. Et vous devrez peut-être prendre le chargeur magnétique pour travailler avec vous pour augmenter la batterie pendant que vous faites quelque chose de moins énergique.

Son prix va également repousser certains. Vous pouvez obtenir un bracelet de fitness décent pour moins de 100£ces jours-ci, certains considérablement. Le Microsoft Band est de 170£au Royaume-Uni, ce qui représente un investissement pour simplement surveiller vos étapes et activités quotidiennes. Au lieu de cela, vous devez vous entraîner d'une manière ou d'une autre pour justifier ce prix et c'est pourquoi le Band ne cote pas vraiment aux côtés des Jawbones et même Garmin Vivofits de ce monde. C'est un appareil sportif plus qu'un bracelet de fitness et devrait être considéré comme tel si vous cherchez quelque chose dans ce domaine.

Premières impressions

Le Microsoft Band est un bon produit en partie, s'il est étrangement marqué. Microsoft l'appelle un tracker de fitness, mais sa meilleure utilisation est bien au-delà de cela. La société affirme également qu'il s'agit d'un appareil 24/7, mais sa durée de vie de la batterie et sa taille maladroite démentent cette ambition.

Au lieu de cela, plutôt qu'un appareil de remise en forme, il s'agit d'un appareil adapté à ceux qui cherchent quelque chose de plus, quelque chose qui peut les aider à s'entraîner ou à perdre du poids dans de multiples activités différentes. Ce n'est pas vraiment un gadget portable qui compte les étapes vers et depuis le pub. Bien qu'il le fasse avec précision, il y a beaucoup d'autres produits moins chers disponibles qui peuvent effectuer de telles fonctionnalités de base. Et dans un marché riche de concurrents, la bande MS ne se distingue pas.

En revanche, nous avons utilisé le Band depuis quelques semaines maintenant et avons pris différentes séances d'entraînement en raison de ses caractéristiques d'entraînement personnelles, donc il y a un air d'encouragement pour ceux qui n'ont pas l'intention de courir un marathon.

Et c'est là que se trouve actuellement le Microsoft Band. Il a un grand potentiel d'expansion et d'évolution compte tenu de l'engagement de Microsoft à ajouter de nouvelles fonctionnalités à temps, ce qui pourrait éventuellement le mettre en place avec de véritables aides d'entraînement et montres de sport plutôt que des trackers de fitness 24/7. Son prix et sa durée de vie de la batterie sont peut-être plus pardonnés dans ces catégories, mais en termes de design et de confort, nous attendrons avec plus d'impatience le produit de deuxième génération.