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(Pocket-lint) - Virgin Media O2 a devancé Sky en commercialisant en premier sa plateforme de télévision sur Internet.

Stream de Virgin Media suit le Stream Puck similaire de Sky en termes de calendrier d'annonce, mais sera disponible en tant que produit autonome à partir du 27 avril 2022. L'alternative de Sky, quant à elle, sera disponible "plus tard cette année".

Elle offre effectivement Virgin TV et les plates-formes de streaming côte à côte, le tout accessible par un seul petit boîtier et sans contrat à long terme. Elle est exclusive aux clients de Virgin Media, mais, surtout, elle ne coûte pas un clou.

Mais quand même, est-ce que ça marche vraiment ?

Nous avons eu droit à une démonstration de l'appareil et du service lors de son lancement. Voici nos premières impressions.

Notre avis rapide

Nos premières impressions sur Stream sont positives. Il s'agit d'un petit appareil sans prétention et d'un service simple et facile à utiliser.

Son système de paiement n'est pas en reste, avec des contrats de 30 jours renouvelables pour le bouquet TV de base et les options suivantes. Vous pouvez ajouter Netflix ou Sky Sports pour un mois seulement, par exemple, et les supprimer à nouveau lorsque vos finances sont un peu plus serrées ou qu'aucun événement ou émission ne vous intéresse.

Il n'y a pas d'option multiroom pour le moment - à part l'application Virgin TV Go pour les appareils mobiles ou les tablettes - mais le boîtier est si léger et portable que vous pouvez toujours le brancher dans une autre pièce si nécessaire.

En effet, notre seule grande préoccupation est qu'il nécessite une connexion haut débit Virgin Media et ne fonctionnera pas si vous êtes avec un autre fournisseur - ce qui pourrait limiter considérablement sa base d'utilisateurs.

Malgré tout, il s'agit d'une solution de télévision propre et nette pour ceux qui veulent avoir leur télévision et leur streaming au même endroit sans le stress d'un contrat de 18 mois. Nous avons hâte de le tester en détail prochainement.

Stream de Virgin Media : premier bilan : La télévision par Internet sans contrat dans un tout petit boîtier

Stream de Virgin Media : premier bilan : La télévision par Internet sans contrat dans un tout petit boîtier

Pour
  • Expérience télévisuelle complète sur Internet
  • Appareil petit et soigné
  • Interface utilisateur simple et claire
  • Sortie 4K HDR
  • Contrats glissants de 30 jours
  • Contrôle vocal
Contre
  • Disponible uniquement pour les clients de Virgin Media. Vitesse minimale de 50 Mbps.

Design

  • Dimensions : 80 x 80 x 16 mm

Le dispositif Stream est un petit boîtier décodeur, bien plus petit que la télécommande qui l'accompagne.

Pocket-lintStream de Virgin Media : premier bilan : La télévision par internet sans contrat dans un seul boîtier photo 4

Le design est assez semblable à celui de ce genre de produit - pensez à un Roku classique ou à une Amazon Fire TV - sauf qu'il y a un matériau sur le dessus qui ressemble à un morceau de moquette. Ce n'est pas vraiment le cas, bien sûr, mais cela adoucit la nature plastique typique de ce type d'appareil.

La télécommande ressemble plus à ce que l'on obtient avec le service de câble de Virgin TV, avec la forme et la disposition des boutons standard. L'élément le plus intéressant est peut-être le bouton de contrôle vocal, car nous sommes sûrs qu'il sera très utilisé.

Stream est simple à configurer, se connectant à votre réseau sans fil et à votre téléviseur via HDMI 2.0. Vous pouvez également le brancher via Ethernet, le passage en réseau câblé étant disponible via le port Micro-USB qui est également utilisé pour l'alimentation.

Toutefois, le modèle de démonstration que nous avons vu était connecté via Wi-Fi, avec seulement des câbles d'alimentation et HDMI dépassant de l'arrière, et fonctionnait de manière fluide et rapide (même depuis une chambre d'hôtel de Londres).

Spécifications

  • Connexions : 1x HDMI 2.0b, 1x Micro-USB
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), Bluetooth 4.2
  • Connexion Internet filaire disponible via Micro-USB
  • HDR10, HLG, Dolby Digital, Dolby Atmos (passthrough)

Nous ne savons pas exactement quel chipset ou quelle RAM il utilise, bien que Virgin Media ait confirmé qu'il est capable de sortir 4K HDR(HDR10 et HLG) et jusqu'à 60Hz.

Le décodage audio Dolby Digital est pris en charge, ainsi que le passage pour Dolby Atmos. Ce service est particulièrement adapté aux services Netflix, Disney+ et Amazon Prime Video, ainsi qu'à la chaîne BT Sport Ultimate.

Pocket-lintStream de Virgin Media : premier bilan : La télévision par Internet sans contrat dans un seul boîtier photo 7

Le service requiert une vitesse de bande passante minimale de 50 Mbps, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il est probablement réservé aux clients de Virgin Media. Ainsi, la marque peut s'assurer que votre connexion internet est suffisamment rapide pour qu'il fonctionne correctement.

La télécommande se connecte via Bluetooth.

Découvrez

  • Services pris en charge : Netflix, Disney+, Prime Video, YouTube, Vimeo, Britbox
  • Services gratuits : BBC iPlayer, ITV Hub, All 4, My5, STV Player

Nous devons vraiment faire entrer Stream dans nos laboratoires de test pour avoir une meilleure idée de son fonctionnement au jour le jour, mais, d'après notre démo, il est agréable de constater que l'expérience utilisateur est épurée et simple à naviguer.

Pocket-lintStream de Virgin Media : premier bilan : La télévision par internet sans contrat dans un seul boîtier photo 1

Le concept de Stream est que vous n'avez jamais à signer un contrat à long terme, que ce soit avec Virgin Media ou d'autres services de streaming pris en charge. De plus, vous pouvez les ajouter et les supprimer de manière ponctuelle, en ne payant que pour un accès de 30 jours à la fois.

L'expérience utilisateur est également orientée dans ce sens, l'écran d'accueil présentant les applications, la télévision en direct, le contenu à la demande et le contenu de rattrapage dans leurs propres sections sans compliquer les choses. De plus, si vous choisissez d'ajouter Netflix ou Disney+, par exemple, leur contenu est ajouté à l'écran d'accueil dans leurs propres rails. Ils n'apparaissent pas sur l'interface utilisateur pour ceux qui ne les ont pas ajoutés.

Cela signifie que tout ce qui apparaît à l'écran peut être regardé immédiatement. À l'exception des films du box-office et des locations, vous ne recevrez aucun contenu pour lequel vous n'avez pas déjà payé. Et si vous souhaitez ajouter un service partenaire à votre expérience, vous pouvez le faire en appuyant sur un bouton.

La commande vocale est également disponible pour effectuer des recherches dans l'expérience principale et dans les applications, ainsi que pour ouvrir des chaînes et des applications. Cela rend les choses encore plus simples.

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Virgin Media propose également un système astucieux de crédit de 10 %, qui vous permet de bénéficier d'une réduction chaque mois pour chacun des services que vous payez sur la même facture. Vous pouvez vous connecter à votre compte Netflix existant sur Stream, mais, si vous passez par Virgin Media, vous bénéficiez d'une réduction de 10 % sur le prix de l'abonnement. Il s'agit d'une incitation très intéressante, que nous aimerions étudier de plus près.

À part cela, la télévision en direct est prise en charge par un guide électronique des programmes (EPG) complet.

Toutefois, il convient de noter que le boîtier Stream ne contient pas de tuner et que vous ne pourrez donc pas regarder les émissions diffusées si votre connexion Internet est interrompue.

Récapituler

Stream de Virgin Media est un moyen longtemps attendu d'obtenir Virgin TV et des services de streaming partenaires dans un seul et même paquet, sans installation de câble compliquée. Son aspect le plus cool et le plus surprenant est que vous n'avez pas besoin de souscrire un contrat à long terme et que vous pouvez ajouter des packs de divertissement et des plateformes sur une base de 30 jours. Cela en fait une option très attrayante pour ceux qui cherchent à simplifier leur consommation de télévision et qui s'inquiètent de la façon dont le coût de la vie pourrait les affecter à l'avenir.

Écrit par Rik Henderson.