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Il y a une forte concurrence dans le monde des décodeurs.

Sur Amazon Fire TV, Apple TV et Google Nexus Player, il y a de nombreuses armes à feu déjà établies pour le contenu à la demande et la gestion des médias - mais c'est Roku qui continue de faire sa marque. Et pour 2015, il a mis à jour son décodeur phare, le Roku 3, avec une recherche vocale et une interface plus rapide.

La société a également mis à jour son Roku 2 - qui, moins le contrôleur vocal inclus, est positionné comme un appareil moins cher, rendant les deux modèles aussi rapides les uns que les autres. La télécommande groupée à commande vocale va-t-elle vraiment la peine d'investir ? Nous avons passé quelques semaines à utiliser le nouveau Roku 3 pour le savoir.

Décisions, décisions...

La boîte noire

Le Roku 3 est une petite boîte noire aux coins arrondis - mesurant 89 mm au sol carré par 35 mm de haut - conçue pour s'asseoir sous votre téléviseur. Il ne pouvait pas être décrit comme remarquable en apparence, apportant le design original de Roku, mais il n'y a rien de mal à cela non plus. La finition est entièrement noire brillante, en dehors de l'étiquette Roku en tissu violet sur le coin gauche, et se fond facilement entre autres.

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Sur les bords gauche et droit et à l'arrière de la boîte se trouvent différents emplacements, ports et boutons pour la configuration. Comprenant HDMI, Ethernet, USB, alimentation, reset et microSD, il y a toutes les agrafes nécessaires ici. Vous aurez besoin d'une prise de rechange près du téléviseur pour le câble d'alimentation afin d'éviter les fils traînants partout.

Il

est simple de comprendre comment faire fonctionner le nouveau Roku 3 avec votre téléviseur HD, mais vous devrez acheter un câble HDMI car celui-ci n'est pas inclus dans la boîte. Le branchement et la mise sous tension ont pris moins d'une minute au total - et nous n'avions même pas besoin de vérifier les instructions. Doucement, petit.

Télécommande vocale

La nouvelle télécommande Roku 3 semble similaire à la télécommande en forme de pilule fournie avec l'ancienne Roku 3, mais elle dispose d'un microphone à sténopé à l'avant pour permettre la recherche vocale. La nouvelle télécommande est basée sur la radio et utilise également Wi-Fi Direct, ce qui signifie qu'elle n'a pas besoin de visibilité pour fonctionner.

Il dispose également d'une prise casque et est livré avec une paire d'écouteurs violets. Brancher les bourgeons à la télécommande va automatiquement couper le son de votre téléviseur et vous permettre d'écouter à travers les bourgeons. C'est une fonctionnalité utile que Roku a récemment décidé de retirer du Roku 2.

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La nouvelle télécommande, qui est minuscule, noire et brillante comme la boîte, apparaît certainement plus ronde et se sent un peu plus forte que les télécommandes élégantes pour Amazon Fire TV, Apple TV et Google Nexus Player. Mais, à la fin de la journée, ce n'est qu'une baguette de contrôle et fait le travail bien fait.

Roku a remplacé le bouton Retour trouvé sur la télécommande précédente par un petit bouton loupe sur la dernière télécommande. Appuyez sur cette touche pour activer le micro de la télécommande et lancer une boîte de dialogue de recherche vocale. À ce moment, vous voudrez maintenir la télécommande fermée tout en parlant fort et clairement.

Les

autres fonctionnalités de la nouvelle télécommande incluent quatre boutons dédiés pour un accès rapide à Amazon Instant Video, Hulu, Netflix et Rdio (vous ne pouvez pas modifier ou reprogrammer ces boutons), ainsi que des commandes de mouvement et des boutons A/B pour jouer à une sélection limitée de jeux.

Bien que les boutons dédiés de la télécommande semblent être une bonne idée, nous pensons que c'est un étrange écart par rapport à la philosophie actuelle de Roku qui consiste à ne pas privilégier un type de contenu ou de service par rapport à un autre. Nous n'aimons pas non plus la façon dont la touche OK de la télécommande est placée sous le curseur à quatre voies.

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Gardez à l'esprit que la boîte Roku 3 prend en charge les commandes infrarouges (IR), ce qui le rend compatible avec la plupart des télécommandes universelles, mais si vous allez l'utiliser avec une télécommande universelle, vous pourriez aussi bien acheter le Roku 2 moins cher, qui est livré avec une télécommande plus simple (moins le micro).

Expérience logicielle neutre

Roku n'a pas beaucoup changé son interface basée sur les tuiles lorsqu'il a mis à jour les Roku 2 et 3. Le logiciel est toujours conçu pour traiter les chaînes, les applications et les services de manière égale - qu'il s'agisse d'Amazon Instant Video ou de Google Play Films et TV. Si Apple avait une application iTunes pour Roku, il serait probablement traité équitablement.

Roku ne fait pas surface à un type de contenu ou de service par rapport à un autre, bien qu'il vous permet de personnaliser les applications prioritaires et de déplacer ou de supprimer des vignettes d'application sur la page d'accueil. Toutes ces fonctionnalités vous permettent de parcourir le contenu uniquement à partir d'endroits auxquels vous êtes abonné ou que vous préférez, plutôt que d'avoir à passer au crible des applications sans intérêt.

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En revanche, Amazon Fire TV met en évidence les applications et le contenu Amazon sur des sources autres qu'Amazon. L'Apple TV fait une chose similaire en ne vous permettant pas de déplacer ou de supprimer des applications Apple, tandis que le Nexus Player est essentiellement un hub pour le Google Play Store. Roku se sent comme un sol neutre.

Frénésie de l'alimentation

Roku Feed est la principale différence entre l'ancienne interface de Roku et la nouvelle. Il est conçu pour tous les appareils de Roku, y compris son bâton de streaming, et est destiné à vous alerter lorsque de nouveaux contenus sont disponibles à regarder sur une chaîne Roku.

Si vous êtes intéressé par un film dans les cinémas en ce moment, comme The Age of Adaline avec Blake Lively, vous pouvez suivre ce film avec Roku Feed - mais vous devez vérifier régulièrement « My Feed » pour une notification indiquant quand il sera disponible en streaming via les applications pertinentes installées sur Roku.

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Et ça ne marche pas toujours bien. Lors de la première mise à l'essai du nouveau Roku 3, nous avons suivi American Sniper, mais nous avons tout oublié. Nous ne savions même pas qu'il est devenu disponible à l'achat jusqu'à quelques jours plus tard, lorsque nous sommes allés manuellement à My Feed et avons vu qu'Amazon Instant Video a récemment ajouté le film.

Roku Feed a initialement démarré avec seulement la catégorie Films à venir, mais Roku a confirmé qu'il ajoutera de nouvelles astuces à l'avenir pour d'autres contenus. Bien que nous pensons que toute la fonctionnalité est pratique, elle pourrait être affinée pour alerter plus efficacement.

Par exemple : une notification d'alerte, placée en haut de l'interface, serait plus judicieuse pour les mises à jour en un coup d'œil. Roku pourrait même envoyer une notification push via l'application mobile Roku. Nous pensons également que Movies Coming Soon devrait inclure plus de nouvelles versions - il n'y en avait que 40 pendant nos tests.

Recherche

Ah, recherche vocale. Maintenant, c'est pourquoi vous devriez considérer le nouveau Roku 3. La recherche vocale de Roku est (principalement) universelle et fonctionne sur les 17 services existants qui prennent également en charge la recherche de texte Roku. Aux États-Unis, il s'agit de Netflix, Amazon Instant Video, Hulu Plus, Crackle, Fox Now, HBO Go, M-Go, et plus encore (certains ne sont pas disponibles au Royaume-Uni).

La

recherche vocale avec Roku 3 fonctionne comme ceci : appuyez sur le bouton loupe de la nouvelle télécommande, puis attendez qu'une boîte de dialogue vocale apparaisse à l'écran et parlez votre requête dans le micro de la télécommande. Simple. Il suffit de quelques secondes pour afficher les résultats. Nous avons adoré toute l'expérience, à l'exception du fait que Roku vous sort de tout ce que vous regardez lorsque vous effectuez une recherche vocale afin de traiter et d'afficher les résultats.

Ne vous

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Ne vous

méprenez pas que vous devez toujours parler fort et clairement, et si vous le faites, le décodeur devrait être capable de reconnaître les noms des émissions de télévision, des films, des acteurs et des actrices les plus populaires. Si vous êtes un marmonneur, ça pourrait ne pas marcher la première fois.

La

recherche vocale à distance de Roku est assez similaire à ce qu'offrent déjà Amazon Fire TV et Nexus Player, mais elle fonctionne avec plus de services et, encore une fois, elle ne joue pas les favoris. Le Fire TV est différent en ce qu'il omet les résultats de recherche de Netflix et sert bien en évidence du contenu d'Amazon.

Lors de la recherche de The Lego Movie, par exemple, Roku propose diverses options à travers différentes applications, tandis qu'Amazon Fire TV ne montre qu'une version HD chère disponible sur Amazon. Il n'a même pas montré la version en définition standard d'Amazon Instant Video.

Roku affiche toujours les coûts du contenu à côté de la chaîne sur laquelle il est disponible. Vous n'avez donc pas besoin d'ouvrir l'application individuelle, mais si vous payez pour un service d'abonnement, tel que Netflix ou Amazon Prime, vous verrez les résultats de recherche répertoriés comme « gratuits » à côté des options d'achat d'autres services de télévision à la carte. Lors de la recherche vocale de Django Unchained, par exemple, Roku l'a montré comme « gratuit » sur Netflix, alors que Fire TV voulait une location ou un achat auprès d'Amazon - bien qu'il soit disponible ailleurs sans frais supplémentaires.

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Tout cela dit, il y a deux choses qui rendent la recherche sur Amazon Fire TV bien supérieure. Tout d'abord, vous pouvez rechercher vocale les genres et les noms de caractères. La deuxième est une fonctionnalité appelée X-Ray, qui était auparavant disponible sur les tablettes Kindle d'Amazon, qui accède à la base de données d'IMDB.com (également détenue par Amazon) afin d'afficher à l'écran des informations sur les films et les épisodes. Nous aimons les deux capacités, et aimerions que Roku ait quelque chose de similaire.

Autres caractéristiques

Avant d'arriver à la conclusion, il y a quelques choses à signaler à propos de la nouvelle plateforme Roku 3 et de l'ensemble de la plateforme Roku.

Le Roku 3 prend en charge Ethernet ou Wi-Fi, ce qui signifie que ceux d'entre vous avec un routeur Wi-Fi obsolète ou bon marché peuvent s'assurer que la boîte offre une connexion filaire stable. Le Roku 3 prend également en charge la sortie 1080p, de sorte que le streaming sera net et clair. Nous aimerions le support 4K - mais peut-être la prochaine fois.

En ce qui concerne les fichiers multimédia, vous pouvez voir une liste complète des types pris en charge ici (MKV, MP4, MOV, WMV, AAC, MP3, WMA, FLAC, WAV, JPG, PNG, GIF, etc.). Donc, pour la gestion des médias, il y a beaucoup de possibilités pour afficher le format que vous préférez.

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Le nouveau Roku 3 prend également en charge la mise en miroir d'écran, mais il nécessite un appareil Android 4.2.2 ou supérieur ou un PC exécutant Windows 8.1. Nous avons pensé que cela fonctionnait bien, mais si le streaming est votre seule préoccupation, gardez à l'esprit que le Roku Streaming Stick est moins cher et prend également en charge la mise en miroir.

Si vous ne souhaitez pas envoyer le contenu de votre appareil mobile ou de l'écran de votre PC à votre téléviseur via Roku et que vous préférez envoyer des photos et de la musique depuis votre appareil mobile, vous pouvez utiliser n'importe quel lecteur Roku avec l'application gratuite Roku. Nous voulions juste qu'il supportait aussi des vidéos, même des vidéos non protégées.

En parlant de l'application Roku, si vous deviez perdre la nouvelle télécommande Roku 3, vous pouvez toujours contrôler n'importe quel Roku avec votre téléphone ou votre tablette. Il suffit de télécharger l'application Roku pour iOS ou Android. Il prend en charge la saisie vocale et de texte et peut même diffuser des médias sur votre téléviseur via Roku.

Premières impressions

Le nouveau Roku 3 est certainement un streamer haut de gamme, mais le Roku 2 est tout aussi cool et encore plus abordable. Bien sûr, le modèle moins cher n'a pas le microphone compatible avec la recherche vocale ou l'écoute dédiée via la prise casque de la télécommande, bien que vous puissiez toujours utiliser l'application Roku pour contrôler le Roku 2 par la voix si vous le souhaitez.

Il est également peu important de mettre à niveau si vous avez l'ancien Roku 3, car toutes les améliorations de vitesse dans le nouveau modèle sont à peine perceptibles et, encore une fois, vous pouvez toujours avoir accès à la recherche vocale avec l'application Roku. Si vous ne voulez que la mise en miroir d'écran, obtenez le Roku Streaming Stick - c'est le Roku le moins cher après tout.

Si vous êtes bloqué dans l'écosystème d'Apple, vous voudrez utiliser l'Apple TV, même si elle n'a pas été mise à jour depuis des années. De plus, Apple a la rumeur de lancer une nouvelle boîte cet été, donc vous voudrez peut-être attendre cette annonce avant de prendre une décision. Si vous êtes bloqué dans l'écosystème de Google ou d'Amazon, vous devriez probablement vous en tenir à leurs décodeurs et sticks de streaming respectifs, mais vous pouvez toujours acheter Roku et accéder à Amazon Instant Video ainsi qu'à Google Play Films et séries TV.

Dans l'ensemble, le nouveau Roku 3 est parmi les meilleurs décodeurs, même si ce n'est rien de radicalement différent d'avant. Nous aimons que les résultats de recherche soient neutres plutôt que promus par la marque comme dans les produits Amazon, Apple et Google. La seule lacune n'est pas tant une faute dans le produit, c'est simplement la présence du Roku 2 moins cher.