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(Pocket-lint) - Sky a lancé un décodeur qui vous permet de transformer n'importe quel vieux téléviseur croustillant avec une prise HDMI en quelque chose capable d'obtenir des films, des sports et BBC iPlayer. Tout sur internet, le tout pour un dix. Ça ne peut pas être si facile, n'est-ce pas ?

Design

Avec une empreinte pas plus grande qu'un tapis de bar, et avec la hauteur d'un hamburger de taille moyenne, il mesure dans une garniture 84 x 84 x 24 mm. Tout le minuscule Now TV box a besoin d'une source d'alimentation et d'un câble HDMI pour le rendre utile.

Les amateurs de technologie pourront peut-être dire que cette boîte est un Roku rebadgeé : le design est semblable à sa gamme actuelle d'appareils et il est petit et discret. Autour de l'arrière se trouve la prise d'alimentation, une prise HDMI et une sortie A/V. C'est ça. Il n'y a pas d'interrupteur marche/arrêt.

Contrairement à beaucoup de ces boîtes diddy, la boîte Now TV est blanc brillant avec une base bleue. La marque est subtile, mais le blanc et le bleu font partie des couleurs corporatives de Sky, et le logo Now TV est en relief sur le dessus, mais il est discret et ne se distingue pas trop. Cela ne ressemble certainement pas à une publicité massive mais subversive pour Sky.

La télécommande d'accompagnement est tout aussi inimaginative ou peu inspirante, mais elle comporte tous les boutons dont vous avez besoin pour faire fonctionner les choses. Encore une fois, c'est la même chose que la télécommande Roku - pas de surprises là-bas.

Configuration

Branchez-le, connectez-le à votre téléviseur et passez par la procédure de configuration facile à suivre. Comme vous l'avez probablement déjà compris, vous devrez connecter cet appareil à votre réseau sans fil. C'est facile, et le clavier à l'écran vous permet de saisir vos détails.

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La boîte nécessite que vous soyez titulaire d'un compte Now TV. Cependant, vous n'avez pas besoin d'être un abonné payant Now TV pour que cela fonctionne. Tout ce que vous avez à faire est de créer un compte, de le brancher à la boîte, et vous êtes libre de l'utiliser pour tous les autres services sans donner un seul sou à Sky. L'un des charmes de Now TV est - comme avec Netflix et Lovefilm - vous pouvez l'allumer et l'éteindre mois par mois - idéal pour les vacances scolaires ou Noël et donc vous ne recevez pas de boîte morte si vous arrêtez de payer pour des films.

À la demande et applications

Une fois que vous avez configuré votre compte et que vous êtes prêt à regarder des films, c'est assez facile. L'interface est aménagée simplement et est conçue pour être très facile à utiliser avec Now TV, Sky News, BBC iPlayer, BBC New et Demand 5. Ces services ne sont qu'à un clic d'icône.

Pour ceux qui ont envie d'explorer plus loin, il y a aussi le Roku Channel Store, qui offre d'autres services comme flickr, Spotify, blinkx, Fox News, TuneIn radio, Vevo, Picasa, et bien d'autres encore.

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Ceux qui pensent qu'ils peuvent être intelligents et obtenir Netflix, le brillant Plex, Angry Birds et d'autres subtilités, ne vous inquiétez pas - Sky a désactivé ces services ici.

Cela dit, avoir accès à la BBC iPlayer, Now TV, Demand 5 et Sky News pour dix ans est toujours le bienvenu et Sky a ouvertement déclaré qu'il prévoit d'ajouter et d'offrir plus de services au cours des prochains mois.

Maintenant TV

Maintenant, la structure tarifaire de TV est encore un peu déroutante, en raison de toutes les offres spéciales qui sont disponibles.

Si vous lisez cet avis avant le 4 août 2013, vous pouvez vous inscrire à Now TV pour les 6 prochains mois pour 15£. Si vous avez manqué cette offre, vous pouvez obtenir Now TV gratuitement pour les 30 premiers jours, puis 8,99 £pour les trois prochains mois avant de payer 15£par mois par la suite. Vous pourriez bien sûr payer 15£par mois, ou vous pourriez trouver un autre marché ailleurs. Comme Now vient de fêter son premier anniversaire, Sky est clairement en train de pousser plus de clients. Lorsque nous avons demandé au radiodiffuseur comment allait Now, on nous a dit que l'utilisation du service était forte.

Pour les amateurs de sport, la boîte Now TV vous permet également d'acheter des laissez-passer quotidiens à Sky Sports pour 9,99 £. C'est vrai, à peu près dix par jour pour le sport. Il n'est évidemment pas conçu pour une utilisation constante, mais pour des incursions très occasionnelles dans de grands événements sportifs sur Sky.

L' interface Now TV est très facile à naviguer et la simple télécommande aide seulement à rendre les choses faciles à faire. La sélection de films est la même que celle disponible pour les abonnés Sky Movie et ici, elle est divisée en zones faciles à trouver et à gérer telles que les nouveautés, les plus populaires, les incontournables, les genres, les collections et en direct.

Live est un flux direct des chaînes Sky Movie et il est parfait pour ceux qui sont trop paresseux pour travailler sur ce qu'ils veulent regarder mais ont besoin de suggestions.

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Contrairement à Netflix, qui s'est concentré sur des émissions télévisées comme House of Cards et Breaking Bad, l'accent est mis ici sur un catalogue en constante évolution de grands films que vous serez toujours enthousiaste ou heureux de regarder. Il ne s'agit pas d'un service d'archivage, alors ne vous attendez pas à trouver exactement ce que vous voulez, il s'agit d'un service qui fait pivoter les films actuels avant qu'ils ne soient disponibles sur d'autres services à la demande.

La boîte Now TV prend en charge la diffusion HD, mais pour le moment Now TV ne diffuse que des flux en SD. Ce n'est pas idéal, mais si vous avez une connexion Internet lente, cela signifie que vous n'avez pas à vous inquiéter. La BBC iPlayer supporte la HD cependant.

Le pass quotidien Sky Sports dans Now TV vous donne accès à Sky Sports 1, Sky Sports Ashes - pour le moment, bien qu'il revienne à Sky Sports 2 une fois le cricket terminé - Sky Sports 3, Sky Sports 4, Sky Sports F1 et Sky Sports News.

BBC iPlayer et Demand 5

Du côté de la télévision terrestre britannique, vous obtenez les services de rattrapage de la BBC et de Channel Five.

Si vous n'êtes pas soucié de films ou de sports, c'est la raison principale pour acheter la boîte. Pour 10£, vous obtenez BBC iPlayer pour votre ancienne télévision non « smart TV » et Demand 5 apporte des choses comme CSI, Neighbours et The Walking Dead. Avec Demand 5, vous pouvez souvent rattraper quelques spectacles, en regardant tous les épisodes de la série actuelle.

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Selon votre connexion, la vitesse de streaming est presque instantanée, et la qualité, bien que SD, dans la plupart des cas, est encore assez bonne pour profiter si vous n'êtes pas un snob HD.

Autres services

Ajoutez ce qui précède avec des services comme TuneIn radio et flickr ou Picasa pour transformer votre téléviseur en quelque chose de plus qu'un grand écran noir dans le salon et il y a beaucoup de potentiel - nous ne pouvons toujours pas dépasser le prix.

Rendement

Nous sommes très impressionnés par la performance de la boîte Now TV, bien que j'aurais aimé le streaming HD étant donné que la boîte peut supporter 720p HD — comme le prouve l'application BBC iPlayer. C'est vraiment une critique du service Sky Now TV plutôt que de la capacité de la boîte, alors voici l'espoir que le radiodiffuseur corrige cela à l'avenir - nous sommes presque sûrs qu'il fonctionne dessus.

Quant à la boîte elle-même, les menus sont réactifs, l'interface facile à utiliser, et l'expérience globale que nous recommandons à tous les arrivants qui veulent étendre leur visionnement TV au-delà de Freeview sur le bon marché.

Ceux qui veulent plus de services comme Netflix peuvent facilement opter pour la box Roku LTde 50£, mais cela représente 40£de plus que cette box Sky.

Premières impressions

If you haven’t got a Smart TV and are looking to add movies or more likely the BBC iPlayer to it, this is the best way on the market to do it, especially considering the price of the Now TV box.

Yes, there are other more-comprehensive systems out there like Apple TV, or Roku’s more advanced boxes, but when it comes to bang for buck, the Now TV box is hard to beat. This is a tenner well spent even if you have no plans whatsoever to use Sky’s Now TV service.

Écrit par Stuart Miles.