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(Pocket-lint) - Il fut un temps où nous ne comprenions pas vraiment Freesat. Et dans un monde où de plus en plus de décodeurs et de dispositifs de rattrapage sont disponibles pour seulement dix ans, nous n'étions pas sûrs que le service de télévision gratuit fourni par satellite puisse nous convenir.

Puis nous avons déménagé la maison et il n'y avait pas d'antenne. - Ah ! Dilemme.

Cependant, il y avait une boîte murale Virgin (eh bien, boîte NTL pour être précis) et quelques câbles Sky lâches traversant le mur comme une relique d'un contrat antérieur. Mais nous ne voulions pas débourser 65£et plus par mois pour un forfait complet, alors nous avons repris une vieille conversation avec Freesat et avons atterri un Humax HB-1000S Freesat HD Box avec Free Time et, bingo, tout allait bien. Tout à coup, ça avait du sens.

Freesat est-il notre nouveau sauveur et à quel point le HB-1000S fonctionne-t-il compte tenu de son prix abordable inférieur à 100£ ?

Les nombreuses options disponibles

Nous avons fait appel à toutes sortes de fournisseurs de services de télécommunication au fil des ans, donc nous avons une idée large de ce qui est disponible. Venant d'un paquet YouView (antenne nécessaire pour cela, donc il est hors d'usage), comme ancien Virgin et les clients (nous prenons maintenant le haut débit seulement pour économiser sur les factures), et avec chaque ami sous le soleil (donc il semble) avec Sky à la maison, nous savons ce qui est là-bas.

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L' affaire, généralement, est que vous avez besoin de virer une charge d'argent pour avoir Internet, téléphone et TV. Nous combattons cette notion parce qu'à l'ère de l'Internet, et avec l'amélioration des connexions - sauf si vous êtes dans la campagne rurale du Royaume-Uni, mais faire avancer les bandes en direct va résoudre cela à terme - et une plus grande rentabilité, il y a de plus en plus de façons d'obtenir la télévision sans frais mensuels.

Freesat HD vous offre tous les canaux « normaux » : le spectre des options BBC, ITV et C4, y compris 11 options haute définition, ainsi qu'un smattering d'autres chaînes standard et radio pour un total de 200 au total. CBS Reality, Food, Travel Channel, Viva, Film 4, une variété de nouvelles, shopping chaînes pour enfants et plus composent le total, pas que vous trouverez tous les canaux d'utilisation.

Vous n'obtiendrez pas de produits premium comme Fox, Sky One ou Discovery - mais ils sont tous disponibles via Sky's Now TV pour seulement 4,99 £par mois. Et tout ce dont vous avez besoin pour cela est une connexion Internet et la boîte TV unique £10 Now comme solution séparée. Donc c'est votre Game of Thrones triés.

Configuration

La boîte Humax HB-1000S est vraiment facile à installer. Visser le connecteur F à la prise LNB arrière pour émettre le signal de la parabole, connecter un HDMI de la boîte à votre téléviseur pour fournir une image décodée et, pour le rattrapage, connecter également un câble Ethernet de votre routeur à la boîte. Allumez le Humax et il va chercher à travers tous les canaux disponibles et c'est tout. Tout est fait.

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Si vous n'avez pas de téléviseur compatible HDMI, la sortie AUX vidéo et stéréo (combinés les connecteurs jaunes, blancs et rouges constituent ce qu'on appelle RCA) pourrait même être câblée à un ancien téléviseur. Vous pourriez avoir besoin d'un convertisseur péritel, mais les options existent si vous cherchez une telle solution.

Le temps qu'il faut pour allumer le HB-1000S à partir du froid est un peu irksome, cependant, car il y a 30 secondes de graphiques qui dansent à l'écran, puis le guide électronique des programmes (EPG) apparaît et il faudra encore 10 secondes pour que la chaîne soit sélectionnée et présentée en plein écran. Mais c'est quoi 40 secondes de vie ? On peut vivre avec ça.

Contenu de qualité

Une télécommande fournie vous offre des commandes complètes du volume et du canal en plus de la navigation. C'est une télécommande décente compte tenu du coût total de la boîte de 90£, donc pas de scrupules ici. Nous nous sommes retrouvés à exécuter une configuration « double volume », cependant, avec le téléviseur à un niveau et le signal Freesat séparé à un autre. Si quelque chose qui est utile car il rend plus facile de niveler ces gros volumes potentiels saute lors de la commutation d'une source à l'autre.

Même si le démarrage à froid prend du temps, une fois que la boîte est en marche, l'EPG est rapide à naviguer et facile à comprendre. Il n'y a pas beaucoup de retard lorsque vous sautez entre les chaînes - c'est certainement plus rapide que la boîte Humax YouView que nous possédons également - et l'élément Temps libre permet de faire défiler la dernière semaine de programmes que vous avez manqués pour rattraper le retard. Plus de ce côté des choses plus tard.

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Nous avons passé la plupart de notre temps à regarder la BBC en HD et ça a l'air vraiment, vraiment bien. Il n'y a pas d'autre moyen de le dire. Ce n'est pas des chicanes, des trucs de haute qualité. Même les chaînes standard sont livrées avec qualité et au cours des mois que nous avons testé, nous n'avons eu qu'une panne de plat qui nous a vu « coincé » avec le canal actuel seulement.

Toutefois, le contenu ne doit pas se limiter uniquement à ce qui vient du plat. Si vous n'avez pas d'autre matériel pour agir comme un hub multimédia, le port USB situé à l'arrière du Humax acceptera les fichiers en formats MKV, AVI, MOV, MP4 et WMV. C'est à peu près toujours couvert par la base, et le contenu est bien diffusé dans une résolution jusqu'à 1080p. Pour le son, il y a la prise en charge Dolby Digital avec une sortie optique (SPDIF).

Rattrapage

Lorsque nous avons utilisé les services de rattrapage Humax HB-1000S, nous avons pensé que c'était le talon d'Achille de la boîte. Un soir en particulier, nous n'avons pas pu obtenir un signal de qualité décente malgré une confirmation de 30 Mbps de notre connexion Virgin. Ce qui a rendu les choses d'autant plus bizarre, c'est que la PlayStation 3 exécutant la même application de rattrapage via Wi-Fi - l'Humax est filaire seulement - fournissait une image beaucoup plus nette.

Heureusement, ce n'était qu'une seule fois et depuis que nous avons pris un rattrapage de qualité directement de l'Humax. C'est ici que le service Freesat Free Time entre en jeu.

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Il est possible de faire défiler ce que vous avez manqué dans l'EPG d'une manière facile à utiliser. Il suffit de cliquer avec le bouton gauche sur une chaîne pour obtenir un menu de ce qui est disponible plus tôt ce jour-là. Cette option n'est cependant pas disponible sur tous les canaux, car toutes les chaînes n'offrent pas de possibilités de rattrapage. Pour les cinq principaux canaux, le HB-1000S vous couvre cependant.

Il y a une solution de contournement : dépenser plus d'argent. Le modèle HDR-1000S est livré avec un disque dur de 500 Go pour enregistrer les programmes pour le rattrapage plus tard, ce que le HB-1000S n'offre pas intégré. Mais le HDR vous coûtera plus du double du HB avec un prix demandé de 199£. Pourtant, ça fait 200£et, en supposant que vous avez déjà une antenne parabolique sur votre propriété, alors vous êtes couvert. Il est même possible d'enregistrer automatiquement des séries entières, et il y a une application pour planifier les choses aussi.

Ce que tu n'auras pas

Nous avons déjà abordé le manque de chaînes premium, mais combien vous en avez vraiment besoin dépendra de votre position.

La principale chose qui manque Freesat, et la raison pour laquelle les options plus chères de BT et Sky peuvent être plus attrayantes, est le sport en direct. Bien sûr, le Beeb et ITV couvrent une partie de cela, comme divers tournois de tennis et du football, mais ce n'est pas le genre de la Ligue des Champions d'Europe sur BT ou de la couverture complète de F1 sur Sky. Si vous avez besoin de cela, alors soit pop au pub ou bousiller les coûts parce que, eh bien, le sport est cher.

Premières impressions

Le Humax HB-1000S pourrait être votre solution idéale et économique pour la télévision en direct gratuite. Si vous avez une antenne parabolique en place - ou si vous pouvez en installer une si Freesat vous tente suffisamment - alors cette boîte abordable est simple à installer et offre de superbes contenus en direct et de rattrapage, en haute définition le cas échéant. Comme nous l'avons trouvé dans une nouvelle propriété où une antenne était absente, l'Humax était la solution parfaite.

Comme pour l'un de ces types de solutions décodeur, vous n'obtiendrez pas non plus les chaînes les plus « premium », le plus important étant les sports en direct. Si cela ne vous dérange pas - et, franchement, nous sommes heureux de dépenser quelques livres supplémentaires pour rencontrer des amis dans le pub pour regarder un match à la place - alors Freesat a beaucoup d'attrait et vous fera économiser un joli sou à long terme. Il peut facilement être complété par d'autres services aussi, sans le coût total du mois en cours, du mois en cours.

De nouveaux utilisateurs perplexés quant à la façon dont Freesat pourrait s'intégrer à la plupart des configurations des utilisateurs, nous avons été pris en compte et totalement transformés par ce que Freesat offre. Elle a fait ses preuves économiques et la solution idéale pour répondre à nos besoins. Pour un paiement unique de 90£, le Humax HB-1000S est vraiment une excellente solution TV. Pas de contrats, pas de coûts cachés, c'est aussi simple que ça.

Écrit par Mike Lowe.