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(Pocket-lint) - Google Chromecast a toujours été quelque chose de bizarre. Bien quintelligent dans ses prémisses, beaucoup de gens nont jamais vraiment compris ce quil était censé faire ou, surtout, comment il le faisait.

Bien que nous ayons eu plusieurs modèles de Chromecast , le dernier - Chromecast avec Google TV - est de loin le plus important. Il ajoute une interface utilisateur et une télécommande, ce que Chromecast ne proposait pas auparavant.

Et avec lui, Google entre dans un nouveau monde courageux de divertissement télévisé.

Conception

  • Dimensions du dongle HDMI: 162 x 61 x 12,5 mm
  • Couleurs: neige, lever de soleil, ciel
  • Télécommande vocale incluse
  • Alimentation: USB Type-C

Le design en forme de rondelle du Chromecast reste, avec un court câble flexible arborant un HDMI pour se connecter à larrière de votre téléviseur ou ampli. Vous aurez besoin dun connecteur USB-Type C pour lalimentation - et non de la prise USB 5V de votre téléviseur, car vous aurez besoin dune alimentation secteur à la place.

La conception nest pas extrêmement révolutionnaire, similaire aux itérations précédentes, mais avec une finition plus douce pour sadapter à la conception générale du matériel plus récent de Google. Le design na pas vraiment dimportance, car il vivra à larrière de votre téléviseur pendant la majeure partie de sa vie, avec la plupart des interactions uniquement en le retirant du paquet.

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Il est peut-être plus gros que certains autres streamers, comme les modèles Amazon Fire TV Stick ou ceux de Roku , mais le câble flexible pour HDMI a lavantage de se connecter facilement dans toutes sortes de configurations - un téléviseur mural orienté vers larrière HDMI nest pas un problème, par exemple - alors que sa nature aplatie signifie quil se glissera également dans lespace derrière votre téléviseur.

Mais lautre composant majeur du package avec lequel vous passerez plus de temps est la télécommande. Chromecast na jamais eu de télécommande auparavant, agissant uniquement comme un pont entre votre contenu et votre téléviseur, contrôlé par votre téléphone ou votre voix.

La nouvelle télécommande fonctionne avec deux piles AAA (fournies) et a été bien conçue pour sasseoir confortablement et en toute sécurité dans la main, tout en offrant de nombreuses commandes. Cela comprend un contrôleur directionnel supérieur avec des boutons de sélection pour la maison, le dos, lAssistant Google, la mise en sourdine et des raccourcis vers YouTube et Netflix.

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Il y a des commandes supplémentaires sur la télécommande qui sont programmables, vous permettant de contrôler la puissance et le volume de votre téléviseur, ou le volume dun ampli si cest ainsi que vous lavez connecté. Ce qui est génial, cest que lorsque vous utilisez Chromecast avec Google TV, vous navez pas besoin dutiliser des télécommandes distinctes, donc cela coche beaucoup de cases.

Configuration et connexion

  • Peut contrôler la télévision et les systèmes audio connectés
  • Connectivité: Wi-Fi 802.11ac (2,4 / 5 GHz)
  • Application Google Home requise
  • Ethernet est facultatif

La configuration commence avec lapplication Home sur votre téléphone, comme cétait le cas pour les modèles Chromecast précédents. Cela permettra de démarrer les choses, avec certaines actions effectuées sur le téléphone et dautres sur la télévision. Une fois que vous êtes connecté à votre Wi-Fi et connecté à votre compte Google, la plupart de la configuration se déroule ensuite sur votre téléviseur lui-même - ce qui est lavantage davoir une interface utilisateur appropriée, enfin.

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La configuration comprend la sélection des services de streaming que vous utilisez, afin que le Chromecast puisse installer ces applications pour vous, mais la connexion nest pas universelle. Si Google connaît vos informations de connexion - par exemple si vous vous êtes abonné via Google -, il pourra peut-être vous connecter. Nous avons constaté que cétait un mélange, la connexion aux services étant essentiellement différente selon lapplication - certains utilisent des claviers à lécran, certains utilisent des codes à lécran en combinaison avec votre téléphone, etc.

Les services Google - YouTube, Play Films - se connectent naturellement automatiquement via votre compte, mais vous avez la possibilité de vous déconnecter. Cela signifie que vous pouvez vous connecter à un autre compte YouTube, par exemple, car lapplication quil utilise est essentiellement la même que sur les autres plates-formes de streaming. Cela signifie que vous pouvez laisser les enfants se connecter à YouTube pour regarder DanTDM et laisser votre historique YouTube des publicités classiques des années 90 et des conseils de bricolage intacts.

Lautre partie importante de la configuration aide la télécommande à reconnaître votre téléviseur - et lampli ou le système audio si vous en utilisez un - afin quelle puisse apprendre les commandes. Il sagit dun processus dessai et derreur assez standard, sélectionnant la marque de vos appareils connectés (dans notre cas, il était connecté à un ampli Sony et à un téléviseur LG) et après quelques tentatives, il trouvera les bons contrôles. Cest simple et facile, avec des instructions à lécran.

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Le Wi-Fi suffira pour la plupart des connexions et nous navons trouvé aucun problème à diffuser du contenu 4K via Wi-Fi, mais cela dépendra de votre configuration. Il existe une option pour Ethernet, mais vous devrez acheter un bloc dalimentation secteur séparé pour ce travail, si vous pensez que cela sera nécessaire. Daprès nos tests, nous avons constaté que la connectivité était meilleure que celle du Chromecast Ultra , mais cela dépendra de lendroit où vous placez le Chromecast, de la puissance de votre signal Wi-Fi, etc.

En ce qui concerne les paramètres eux-mêmes, vous pouvez plonger et modifier les options audio et vidéo si vous le souhaitez, mais dans la plupart des cas, la configuration automatique vous donnera les paramètres que vous souhaitez par défaut.

Fonctions TV et recommandations

  • Interface Google TV
  • Majorité des applications de streaming
  • Prise en charge de Dolby Vision et Dolby Atmos

Le streaming de contenu télévisé est la fonction principale de Chromecast et cela na pas changé avec cette dernière itération - mais avoir une interface utilisateur grâce à Google TV et une télécommande pour interagir fait une énorme différence en termes daccessibilité. Là où les appareils Chromecast précédents ne pouvaient plaire quaux connaisseurs de la technologie, le Chromecast avec Google TV est un concurrent sérieux dappareils tels que Apple TV 4K , Roku et les Fire TV Stick dAmazon .

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Google TV vise à offrir un accès à votre contenu, tout en vous offrant quelque chose de visuellement attrayant et en vous donnant des recommandations dans longlet "Pour vous". Visuellement, cela rappelle davantage lapplication Apple TV + (ironique étant donné que cest un service qui nest pas pris en charge), avec des visuels plein écran regorgeant de détails. Cest un pas au-delà de Roku - qui noffre rien dautre quune grille dapplications - et du Fire TV Stick, qui sert de Prime Video ou dautres applications, sans les rassembler.

Google parvient à combler cet écart, en tirant la programmation de toutes vos sources conçue pour plaire à vos goûts. Nous ne savons pas comment Google établit votre profil, mais il nous semble assez précis, sauf que certains des titres quil faisait la promotion - comme The Boys - que nous avions déjà vus. Dautres émissions semblent rester fidèles aux genres que nous avons regardés ou achetés sur Play Movies auparavant, ce dont nous soupçonnons que provient une partie du profilage.

Étonnamment, il ny a rien dans longlet "Pour vous" qui se connecte au contenu que vous regardez déjà. Vous pourriez vous attendre à pouvoir cliquer sur une émission que vous êtes en train de regarder pour continuer à regarder, mais il ny a rien de tel. Google TV ne semble pas savoir que nous regardons Lucifer sur Prime Video, il manque donc une astuce en ne fournissant pas de lien vers ce que nous regardons, ce ne sont que des recommandations dans une gamme de catégories.

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Sinon, linterface est assez fluide et rapide, il est facile de se déplacer et vous verrez parfois une offre payante de Play Movies - qui est le plan de base de Google ici, pour vous permettre dacheter dans son propre magasin. Certes, tout le contenu que vous avez acheté auprès de Google précédemment est disponible sous longlet Bibliothèque, tandis que les autres onglets - Films et émissions - remplissent logiquement leurs catégories respectives.

En ce sens, il est facile de rechercher une nouvelle émission télévisée sur laquelle se gaver, car vous pouvez passer aux émissions et voir les suggestions de tous vos services et plonger. Les États-Unis ont également un onglet En direct conçu pour intégrer le contenu de la télévision fournisseurs, mais au Royaume-Uni, nous navons pas cette option, donc vous ne la voyez pas.

Le Chromecast prend en charge le contenu 4K HDR, y compris Dolby Vision et HDR10 +, le cas échéant, bien que vous ayez besoin dun téléviseur compatible. Il prendra en charge jusquà 60 images par seconde en 4K. Bien sûr, tous les services utilisent un débit binaire variable, mais nous avons trouvé une livraison rapide de contenu 4K net.

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Dolby Atmos est également pris en charge, bien que nous ne layons pas testé avec une configuration Atmos, seulement un système 5.1 - avec un support solide pour 5.1 expérimenté dans nos tests. Bien sûr, ce que vous obtiendrez dépendra de la source et cela peut différer dun service à lautre. Nous avons également récemment été en mesure de nobtenir que le PCM de notre Roku Streaming Stick +, donc le retour à un son surround approprié est le bienvenu.

Dans lensemble, cest une excellente expérience de visionnage, avec labsence dApple TV + et dAll4 (pour ceux du Royaume-Uni), exceptions notables, bien que ce dernier puisse toujours être diffusé si vous avez lapplication sur un téléphone.

Controle parental

Cependant, vous frappez immédiatement un mur si vous êtes une famille. Avec deux enfants dans notre foyer, la première chose quils voient est la recommandation des garçons , qui est aussi loin que possible dune émission familiale. Comme nous lavons souvent vu sur les appareils de streaming, si vous avez des profils utilisateur dans dautres applications, ceux-ci sont accessibles - et cela couvre les goûts de Prime Video, Netflix ou Disney + - afin que vos enfants puissent accéder à ces applications et voir le contenu quils veulent. pour voir et reprendre à regarder ce quils regardaient.

Mais il ny a pas de séparation de premier niveau des profils pour les autres utilisateurs de la famille, cest uniquement le compte principal sur lequel lappareil est enregistré. Google le déclare dans les paramètres, indiquant que dautres comptes peuvent être ajoutés, mais que les recommandations ne fonctionnent que sur ce compte principal.

Les contrôles parentaux sont un peu mitigés, comme avec la plupart des autres appareils. LAssistant Google dispose de certains contrôles pour filtrer les mauvaises langues, mais en règle générale, vous devrez configurer le contrôle parental pour chaque service individuel, conformément aux instructions du fournisseur. Certaines peuvent être effectuées via les applications elles-mêmes, dautres doivent être définies universellement via une page de compte dans un navigateur - il ny a pas dapproche universelle.

Assistant Google, casting et écosystème Android

  • Commande vocale et recherche
  • Peut diffuser des services
  • Accès aux applications et aux services de diffusion
  • Accessoires Bluetooth

Au-delà de la télévision, le Chromecast avec Google TV offre un large éventail dautres fonctions. La prise en charge de Google Assistant via la télécommande est un excellent ajout, car les recherches fastidieuses au clavier à lécran ne sont plus nécessaires. Vous pouvez demander le contenu par nom, les acteurs quil met en vedette, vous pouvez demander à ouvrir le service, ou vous pouvez simplement dire «Jouez à Lucifer sur Prime Video» et il souvrira au bon endroit.

Malheureusement, comme les recommandations, il ne sait pas vraiment ce que vous regardez ou jusquoù vous en êtes, donc si vous dites "Play Lucifer ", il pourrait louvrir dans Netflix au lieu de Prime Video.

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Vous pouvez également utiliser la voix pour les services musicaux; les stations de radio joueront par le biais de TuneIn; et avec une application Spotify, vous pouvez demander des listes de lecture - même si vous devez être connecté à lapplication sur le Chromecast pour ce faire.

LAssistant Google prend en charge une gamme complète de fonctions comme ailleurs, vous pouvez donc demander des informations telles que la météo, poser des questions et contrôler les appareils intelligents que vous avez configurés et associés à votre compte Google également, le tout depuis le téléviseur. Cela signifie que vous pouvez atténuer les lumières, monter le chauffage et lire un film, le tout via la voix et le tout via la même télécommande.

Comme il sagit dun appareil Chromecast, il prend toujours en charge les fonctions Chromecast traditionnelles. Cela signifie que vous pouvez diffuser depuis un appareil séparé vers le téléviseur. Cela offre une prise en charge plus large des applications et des services qui ne sont pas sur la plate-forme - vous pouvez diffuser du contenu à partir de Google Photos, de lécran de votre téléphone entier, des onglets du navigateur de Chrome ou de Chrome OS, etc.

Cela fournit également un petit raccourci pour les applications non prises en charge - si elles prennent en charge la diffusion, comme le fait All4 au Royaume-Uni, vous pouvez toujours la diffuser sur le Chromecast et la regarder sur le grand téléviseur, si vous le souhaitez.

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En plus de ces services de streaming immédiats, il existe dautres applications qui fonctionneront sur cette plate-forme Android. Cela inclut certains jeux, et la recherche révélera la gamme complète qui est disponible. Nous avons installé Real Racing 3 et grâce à la prise en charge des contrôleurs Bluetooth, cétait un processus rapide pour coupler un contrôleur Xbox et jouer à RR3 sur grand écran.

Il ny a pas de support pour le service de streaming de jeux de Google Stadia , et pas dapplication Stadia - ce qui semble être une voie évidente pour Chromecast avec Google TV à lavenir. Google avait précédemment confirmé que le support Stadia serait disponible en 2021, mais vous pouvez charger lapplication si vous souhaitez emprunter cette voie - même si nous pensons que les performances ne seront pas ce que Google avait prévu. Nous préférons attendre la mise à jour 2021 pour obtenir la meilleure expérience.

Premières impressions

Chromecast avec Google TV prend la plate-forme de streaming de Google et lamène dans une toute nouvelle dimension. Il était auparavant difficile de recommander un Chromecast pour regarder la télévision, sauf dans des circonstances exceptionnelles. Mais avec Chromecast pour Google TV, il existe désormais une offre beaucoup plus complète, avec la facilité dutilisation et les performances nécessaires pour concurrencer et de meilleurs appareils concurrents.

Il y a des trous dans le contenu - comme labsence dApple TV + - et nous navons aucune idée si cela sera un jour bouché. Mais il sagit sans doute dun service plus petit par rapport à Netflix, Amazon et Disney +. Le manque de Stadia est surprenant, mais nous savons que cela va changer à lavenir.

En fin de compte, Chromecast avec Google TV ressemble à une plate-forme qui se développera à partir dune base solide le premier jour vers quelque chose de solide plus tard. En tant que tel, cest une recommandation facile.

Bienvenue à la fête Google - avec quelques années de retard, mais vous y êtes enfin arrivée avec style.

Considérez également

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Roku Streaming Stick +

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Le Streaming Stick + offre les services qui ne sont pas pris en charge sur lappareil Google, comme Apple TV +, tout en prenant en charge la diffusion et le contenu 4K HDR, bien quil ny ait pas de support Dolby Vision. Cest une bonne performance, mais linterface utilisateur est strictement limitée à une grille dapplications pour accéder à votre contenu.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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Le 4K Fire TV Stick sert avant tout Prime Video, mais prend en charge une large gamme de services de télévision pour amener le streaming sur grand écran. Il sinterfacera également avec Alexa - et comprendra Alexa Voice Control - pour un package très complet.

Écrit par Chris Hall.