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(Pocket-lint) - Casting, Google Cast ou Chromecast représente l'une des plus grandes étapes de la technologie de consommation récente. La possibilité de passer du contenu d'un téléphone ou d'un appareil mobile à un téléviseur grand écran et de le contrôler de la paume de votre main est simple, mais génial.

Pour nous, c'est mieux que les écrans sensibles à la pression ou les écouteurs à réglage automatique, mieux que les appareils portables et les smartwatches, mieux que le chauffage connecté. Pourquoi ? Parce que c'est simple et bien fait et tout est une question de divertissement.

C' est pourquoi le Chromecast est un appareil révolutionnaire mais aussi pourquoi il est si mal compris : il n'a pas de télécommande dédiée, il n'offre pas d'interface utilisateur, il met simplement les choses sur votre téléviseur sans effort. C'est la simplicité que les gens ne reçoivent souvent pas, parce qu'elle fait tellement en faisant si peu et qui envoie les gens dans un rabat.

Le Chromecast Ultra est une mise à niveau simple et logique par rapport au Chromecast standard, ajoutant la possibilité de lancer en 4K Ultra HD avec un HDR succulent (plage dynamique élevée) si vous possédez l'un des plus récents téléviseurs.

Design pucheux mais invisible

  • 58 mm de diamètre x 14 mm ; poids 47 g.
  • Sortie HDMI mâle, prise d'alimentation Micro USB
  • Alimentation secteur requise pour le contenu 4K

Nous ne nous attarderons pas trop sur le design, car le Chromecast Ultra adopte le format de Chromecast 2 et 3 : un disque doté d'une entrée d'alimentation micro-USB, relié à un câble court avec HDMI. Le HDMI se branche sur votre téléviseur, tandis que l'alimentation est alimentée par le secteur.

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Les deux parties sont magnétiques de sorte que vous pouvez glisser l'appareil hors de vue derrière votre téléviseur, discrètement. Il n'y a pas besoin d'espace dans votre placard AV, vous n'avez pas besoin d'être assis à la vue d'une télécommande infrarouge ou autre chose. Chromecast Ultra est fondamentalement invisible.

Eh bien, c'est et ce n'est pas le cas. L'Ultra a besoin d'alimentation pour fonctionner et vous aurez donc besoin d'alimenter cette connexion USB via le secteur, de sorte que vous aurez un câble supplémentaire à penser. Il s'agit d'un câble de 2m, cependant, devrait donc atteindre un téléviseur mural.

Il s'agit d'un léger changement par rapport aux Chromecasts précédents qui pourraient être alimentés à partir d'une prise USB située à l'arrière de votre téléviseur (s'il a fourni l'alimentation nécessaire). Maintenant, si vous vous connectez à ces prises moins alimentées, l'Ultra ne vous permettra pas de diffuser en continu en Ultra HD/4K et vous recevrez une notification à l'écran pour vous indiquer de vous connecter au bloc d'alimentation fourni. Fondamentalement, vous devez faire ce qu'on vous dit ou l'Ultra ne sera pas ultra.

Configuration simple

  • Wi-Fi à 802.11ac
  • Option de connexion Ethernet filaire
  • Prend en charge Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

La configuration est aussi simple que de brancher le HDMI à l'arrière de votre téléviseur (ou de votre récepteur ou autre appareil s'il prend en charge la transmission 4K) et de se connecter à l'alimentation. C'est tout ce que vous devez faire physiquement pour que Chromecast Ultra puisse fonctionner et le reste est géré via l'application.

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Naturellement, vous aurez besoin d'un téléviseur qui prend en charge 4K Ultra HD et HDR pour pouvoir visualiser ce contenu. Si vous voulez regarder du contenu Dolby Vision, vous devrez également vous assurer que votre écran prend en charge cela - mais la liste des téléviseurs compatibles augmente.

Il est également important de vérifier les paramètres de votre téléviseur pour vous assurer que les paramètres Ultra HD sont activés sur l'entrée HDMI que vous avez sélectionnée. Ceci est normalement dans le menu des paramètres de votre téléviseur et a beaucoup de noms différents, comme Ultra HD Colour, par exemple. Bien que Chromecast Ultra fonctionne sans modifier ce paramètre, il se peut que vous ne regardiez pas de contenu 4K à moins que vous ne modifiiez les paramètres du téléviseur, ou qu'il y ait des bandes ou des décolorations, en particulier sur les anciens téléviseurs.

Avec tout cela, il est temps de connecter le Chromecast Ultra à votre réseau. Il y a deux options pour cela. Le premier est via Wi-Fi, qui peut être configuré via l'application - maintenant appelée Accueil - pour rechercher vos appareils et identifier votre Ultra et vous assurer que vous vous connectez à le bon appareil.

Bien sûr, la diffusion de contenu 4K HDR via Wi-Fi peut ne pas fonctionner pour tout le monde, selon l'endroit où se trouve votre téléviseur dans la maison et l'endroit où se trouve votre routeur. Si votre Chromecast Ultra se trouve dans votre tanière souterraine, vous pouvez préférer une option filaire, qui est nouvelle pour cette version de Chromecast.

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Sur l'alimentation, vous trouverez une prise Ethernet sur le côté de la prise murale, ce qui signifie que vous pouvez la connecter à un réseau filaire par câble. Cela doit être fait au début du processus d'installation et l'Ultra se connectera ensuite en toute transparence au réseau sans que vous ayez à faire quoi que ce soit.

Nous l'avons connecté à un appareil Homeplug et n'avons trouvé aucun problème, donc si vous ne voulez pas ajouter un autre appareil Wi-Fi alors Ultra vous donne cette option, qui est un énorme avantage dans cette nouvelle version.

Selon votre téléviseur, il y a aussi l'option force 50Hz pour convenir au marché britannique. Si vous utilisez un téléviseur plus ancien qui ne prend pas en charge des normes différentes sur 50 Hz et 60 Hz (ce dernier pour le marché américain), vous pouvez trouver un juge sur certains contenus. Cette option dans l'application Accueil peut potentiellement la corriger.

Regarder un contenu 4K glorieux

  • Résolution maximale de 3840 x 2160 (4K)
  • Prise en charge HDR, y compris Dolby Vision
  • Prise en charge du son surround

Chromecast forme un pont entre votre téléviseur et Internet, où la source de votre 4K vit sur un serveur. L'utilisation de Chromecast Ultra est exactement la même que d'autres appareils de coulée. Sur votre téléphone, vous ouvrez le service que vous voulez regarder (par exemple, Netflix ou YouTube) et appuyez sur le bouton de diffusion généralement dans le coin supérieur droit de l'application. Vous trouvez ensuite le contenu que vous voulez regarder sur votre téléphone et appuyez sur Play et il commence à jouer sur votre téléviseur.

Le téléphone est simplement la manette et vous obtiendrez des fonctions de lecture comme pause ou avant et rembobinage sur votre téléphone pour contrôler le contenu de diffusion. Vous pourrez utiliser votre téléphone pour rechercher d'autres contenus, lire des e-mails ou partager des selfies sur Instagram, car c'est le Chromecast qui fait tout le travail.

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La chose importante à comprendre est que votre téléphone n'envoie pas ces données à votre téléviseur. Tout ce qu'il fait, c'est de commander au Chromecast Ultra de collecter ce contenu à partir de la source en ligne. Il trouve alors la meilleure qualité qu'il peut et le diffuse pour vous. Ainsi, par exemple, vous ne pouvez pas regarder Luke Cage en 4K sur votre smartphone, mais lorsque Chromecast le recueille, c'est ce que vous obtiendrez (tant que vous avez un abonnement au service 4K avec Netflix).

Netflix est le meilleur exemple de Chromecast Ultra fonctionnant à ses meilleures capacités car une fois que vous avez appuyé sur le bouton de diffusion et connecté à Ultra, l'application Netflix affiche ensuite la qualité disponible, Ultra HD ou HDR, par exemple.

Les

autres sources ne sont pas si claires. Sur YouTube, par exemple, vous pouvez modifier la qualité de la lecture vidéo sur votre téléphone, mais vous faites essentiellement confiance à Chromecast Ultra pour obtenir la meilleure qualité que YouTube fournira.

Qualité et performance

Démarrez Marco Polo sur Netflix et vous obtenez le meilleur, avec une résolution 4K nette pour beaucoup de détails et un contraste spectaculaire grâce à sa livraison HDR sur Netflix. Bien qu'il existe une gamme de programmation Ultra HD, HDR est un peu rare, avec seulement les titres les plus récents offrant ce dernier format.

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La lecture commence par un flux de faible qualité et le rampe à l'aide d'un système de débit variable, en fonction du flux dont vous le prenez. Le but est de faire jouer le contenu rapidement sans mise en mémoire tampon et vous remarquerez qu'il clique pour être vraiment net et clair après un court moment. Pour nous, c'est généralement environ 10 secondes, mais cela sera régi par votre réseau domestique, entre autres choses.

L' un des inconvénients évidents est que le Chromecast Ultra génère toujours un signal PCM 2160p, quel que soit le flux qu'il reçoit. Vous êtes peut-être en train de regarder un flux bloqué 640 x 480, mais il dira toujours au téléviseur qu'il est 2160p. Il n'existe aucun moyen cohérent d'obtenir les informations de ce que vous regardez réellement, contrairement aux applications TV natives, qui sont normalement prises en charge par un bouton d'information sur la télécommande de votre téléviseur.

La seule exception est HDR. Lorsque vous commencez à lire une source HDR, la plupart des téléviseurs HDR vous avertiront que vous regardez une source HDR et changeront les paramètres d'affichage en conséquence. Pour Netflix, le passage à HDR est instantané, pour YouTube, la vidéo doit commencer avant l'arrivée du flux HDR. Ceci est ensuite confirmé par le téléviseur, mais également montré si vous appuyez sur pause, lorsque le titre et la qualité de la vidéo seront affichés (4K HDR, par exemple).

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Bien que YouTube soit souvent considéré comme un dépôt de vidéos maison, une partie du contenu HDR disponible est étonnante, bien qu'il n'ait été officiellement pris en charge que depuis la fin de 2016. Lorsque vous tombez sur une vidéo YouTube HDR en 4K, les résultats sont incroyables. Mais soyez averti : il y a beaucoup de vidéos intitulées HDR qui ne sont pas en HDR, juste droites 4K.

Chromecast prend également en charge le son surround, mais vous êtes à nouveau dépendant de la source et de ce qui vient avec le flux et pour que votre téléviseur ou votre système audio fasse ensuite le décodage.

Applications et services

Il existe une gamme de sources 4K disponibles sur Chromecast Ultra, mais les deux mentionnés - Netflix et YouTube - sont les plus grands joueurs en 4K Ultra HD pour le moment.

Google Play offrira également du contenu Ultra HD (bien que nous n'ayons pas encore vu d'énormes mouvements dans le contenu au Royaume-Uni au moins), mais encore une fois permet un casting transparent avec Chromecast Ultra.

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L' autre source majeure de contenu est Amazon Video. Lorsque l'Ultra a été lancé en 2016, Amazon ne supportait pas Google Cast, mais maintenant il le fait - ce qui signifie que vous pouvez également lancer ce contenu sur votre téléviseur via l'appareil de Google.

Des services comme All4, BBC iPlayer et Now TV prennent tous en charge Chromecast Ultra, mais pas à cette qualité supérieure « ultra » - donc l'expérience n'est pas différente des appareils existants, sauf qu'il est peut-être une touche plus rapide qu'auparavant (encore une fois, nous pensons que beaucoup est défini par votre réseau lors du casting). Il y a aussi beaucoup d'autres applications, comme Vimeo.

Chromecast Ultra prend également en charge le son, apparaissant comme un appareil compatible avec Spotify, de sorte que vous pouvez facilement envoyer de la musique à votre téléviseur (avec des œuvres d'album) pour la lire via votre système home cinéma. Il prend également en charge Google Play Music, vous permettant encore une fois de lire ce contenu facilement, ainsi que d'autres plates-formes musicales.

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Outre ces applications de streaming multimédia évidentes, il y a la prise en charge point à point qui vous permet d'envoyer à partir d'un téléphone ou d'un navigateur vers votre téléviseur. Des applications comme Google Photos prennent en charge le casting sur votre téléviseur, de sorte que vous pouvez regarder des films à la maison ou parcourir des photos, balayer votre collection sur votre téléphone et les faire apparaître sur votre téléphone, ce qui est très cool.

Ensuite, il y a la mise en miroir pour votre appareil Android ainsi que la diffusion à partir d'un navigateur Chrome. Cela se reflétera directement sur votre téléviseur, ce qui est un peu plus intensif sur votre réseau, mais peut être utilisé pour obtenir essentiellement n'importe quoi de votre PC à votre téléviseur.

Il existe également une large prise en charge de Chromecast à partir de vidéos intégrées dans les sites Web. Ainsi, si vous atterrissez sur Zero Punctuation, par exemple, vous pouvez diffuser cette vidéo depuis le site Web pour la regarder sur votre téléviseur.

L' Assistant Google est également pris en charge, ce qui signifie que vous pouvez parler à Google et obtenir des réponses à vos questions sur votre téléviseur et le contenu de contrôle - bien que nous ayons toujours trouvé plus facile d'utiliser le téléphone pour contrôler.

Pourquoi tout cela pourrait être sans importance

Jusqu' à présent, cela a été une histoire de simplicité, de grande performance et de flexibilité. Ce n'est pas différent des appareils Chromecast existants, mais il y a une petite barrière pour Chromecast Ultra : vous avez acheté un téléviseur 4K Ultra HD qui peut déjà faire la plupart de ces choses.

Les téléviseurs Ultra HD les plus récents sont des téléviseurs intelligents et beaucoup d'entre eux offrent les grandes applications dont nous avons déjà parlé. Cela signifie que pour quelque chose comme Netflix, vous avez probablement déjà accès à 4K via l'application existante de votre téléviseur.

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Il y a une complication supplémentaire et c'est le protocole de casting DIAL que Netflix prend également en charge qui vous permet de contrôler l'application TV via votre téléphone de toute façon. Si vous êtes connecté à Netflix sur votre Smart TV, appuyez sur le bouton cast offrira généralement le téléviseur comme destination de diffusion et l'expérience est la même, mais sans Chromecast. YouTube offre également un système similaire, avec la possibilité de contrôler l'application Smart TV via votre téléphone, car il sait qui vous êtes à partir de votre compte Google.

Cela rend Chromecast Ultra hors de propos pour la majorité des visionnages 4K que nous faisons via Netflix, parce que le téléviseur offre déjà le même service. Et nous soupçonnons que la plupart des gens seront dans la même position.

Bien sûr, si vous avez acheté un téléviseur 4K qui est un peu plus vieux ou qui n'est pas « intelligent » (c'est-à-dire qu'il s'agit d'une gamme inférieure d'un fabricant), Chromecast Ultra est l'un des moyens les moins chers et les plus pratiques pour déverrouiller une gamme complète de contenus en streaming (Amazon étant la principale omission). Il y aura aussi un nouveau souffle pour Chromecast Ultra avec le lancement de Google Stadia - le service de streaming de jeux de Google - qui utilisera Ultra dans le cadre du package. Si vous en avez déjà un, vous aurez juste à acheter le contrôleur Stadia et vous serez bon à partir.

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Il y a une exception dans ce débat : la mise à jour des applications. Les fabricants de téléviseurs intelligents ne sont pas très rapides pour mettre à jour leurs applications, mais les applications pour smartphones le sont souvent. L'utilisation d'un dongle peut vous permettre d'accéder plus rapidement aux nouveaux services.

Premières impressions

Chromecast Ultra est une mise à niveau facile et prévisible pour Google et un appareil qui prend tout son sens en prenant en charge les derniers formats de diffusion vidéo sur votre téléviseur. Cependant, contrairement aux deux appareils Chromecast précédents qui ont comblé les lacunes de votre téléviseur, le Chromecast Ultra est susceptible de marcher sur les orteils des fonctionnalités que votre téléviseur propose déjà. Et cela, pour beaucoup, le rendra inutile.

Donc, même si nous recommandons le Chromecast Ultra sans hésitation, nous navons pas encore trouvé quelquun avec un téléviseur qui ne puisse pas déjà faire la grande majorité des choses que cet appareil offre. Cela le fait passer dun appareil incontournable à un appareil qui doit augmenter rapidement ses compétences et étendre son offre pour plaire à son public cible Ultra HD.

Cela dit, la navigation dans le contenu de votre téléphone (que ce soit iPhone ou Android) est souvent beaucoup plus rapide que votre téléviseur et lattrait davoir les dernières applications avec un support plus large pour Chromecast Ultra pourrait faire pencher la balance en sa faveur par rapport à votre téléviseur.

Réfléchissez bien au Chromecast Ultra. Cest un appareil merveilleux, le plus grand lanceur de sorts à ce jour, ce qui le rend parfait pour le 1% qui pourrait lutiliser. Pour les 99 autres, il est probable que vous nen aurez tout simplement pas besoin dans votre vie.

Revu pour la première fois en décembre 2016.

Alternatives à considérer ...

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Roku Streaming Stick +

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Roku est le grand nom du streaming, offrant un accès à tous les principaux services dans un appareil mince qui prend également en charge les derniers formats 4K HDR. Une simple télécommande le rend facile à contrôler, tandis que son principal avantage est une solide connectivité sans fil. Cest un grand interprète.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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Amazon est agressif avec son matériel, offrant un appareil de streaming compatible 4K HDR à des prix qui sont conçus pour se vendre - sans parler de lavantage des remises régulières. Le Fire TV Stick sert le contenu dAmazon ainsi que dautres services populaires, avec lavantage de lintégration dAlexa et dune télécommande.

Écrit par Chris Hall.