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Le Chromecast de Google, lancé en 2014, a saisi le home cinéma par les revers et l'a secoué fermement. Le chemin alambiqué vers une expérience TV connectée a été fermement détourné vers la facilité de streaming moderne et à un prix presque impoli.

Avancez à nos jours et il y a un nouveau gamin sur le bloc : Chromecast Audio. Le nouvel appareil de Google - qui, comme son nom l'indique, concerne la diffusion audio de vos services en ligne via le Wi-Fi vers des haut-parleurs hors ligne - cherche à apporter la simplicité que nous avons aimée de Chromecast et à donner une nouvelle vie à ces haut-parleurs jusqu'à présent déconnectés.

Chromecast Audio review : Le design va vinyle

Chromecast Audio est livré avec un design qui correspond au Chromecast TV de deuxième génération. Il est rond, mesurant 51,9 mm de diamètre et 13,5 mm d'épaisseur. Oui, c'est un disque noir, ce qui signifie que le logo Chrome est bien placé au centre, entouré de rainures en forme de vinyle. C'est un jeu amusant sur moderne rencontre vieux skool.

Il y a une prise micro-USB pour l'alimentation et une prise de 3,5 mm pour votre sortie audio. Vous devrez soit brancher le bloc d'alimentation fourni au mur, soit connecter le câble à un port USB quelque part.

Il y a un seul bouton sur Chromecast Audio qui le mettra hors tension pour le redémarrer. En cas de problème, vous devrez probablement retirer le câble à la place. Le câble de 3,5 mm fourni est jaune vif et mesure 146 mm de long, ce qui permet une connexion ordonnée à une autre entrée de haut-parleur sans avoir besoin d'un câble en excès.

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Revue Chromecast Audio : Connectivité

La

raison d'être de Chromecast Audio est de fournir la connectivité. C'est le pont entre les haut-parleurs physiques et votre musique en ligne, tout comme son cousin TV comble le fossé entre la télévision et vos services en ligne.

La connexion 3,5 mm de l'Audio permet de brancher un haut-parleur existant. Cela peut être à l'aide du câble fourni, mais il prend également en charge une connexion optique - bien que vous devrez fournir votre propre câble pour cela. Si vous souhaitez vous connecter à un récepteur AV ou à une barre de son existant, le connecteur optique peut être l'option la plus naturelle.

Du côté sans fil, Chromecast Audio offre une connexion Wi-Fi 802.11ac (2.4/5GHz), ce qui est beaucoup plus rapide que certains des types de connexion Wi-Fi moins élevés. Cela garantit le meilleur tampon possible pour la diffusion en continu lors de la connexion à votre routeur sans fil.

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Chromecast Audio review : Configuration

La

configuration de Chromecast Audio est très simple. Tout ce que vous avez à faire est de brancher les parties respectives et de basculer votre périphérique audio existant sur l'entrée dans laquelle vous avez branché Chromecast.

Ensuite, à l'aide de la nouvelle application Chromecast grandement améliorée, vous serez guidé tout au long du processus de configuration. Cela permet de trouver votre Chromecast Audio et de le jumeler à votre réseau Wi-Fi, en quelques minutes. C'est tout - alors vous êtes prêt à diffuser de la nouvelle musique sur vos anciens haut-parleurs (et plus sur la compatibilité du service dans un instant).

L' application n'est vraiment pas nécessaire au-delà du processus d'installation, car les appareils et applications compatibles détecteront automatiquement que vous disposez d'un Chromecast Audio disponible sur votre réseau, de sorte que vous pouvez lancer à partir de l'application dans laquelle vous vous trouvez.

High Dynamic Range est une option basée sur l'application qui est automatiquement activée lors de la connexion via optique, afin d'obtenir la qualité de sortie la plus élevée (ou la plus forte) lorsque vous connectez à un équipement Hi-Fi. Pour ceux qui utilisent un câble RCA ou 3,5 mm, vous aurez la possibilité de l'allumer. Toutefois, si votre haut-parleur n'est pas conçu pour l'accepter, vous entendrez un gain de volume qui pourrait provoquer une distorsion.

Revue Chromecast Audio : Plateforme ouverte

L' un des avantages que Chromecast Audio offre est qu'il utilise une plate-forme ouverte - Google Cast - donc supporte iOS, Android, Mac OS et Windows. Tant que le fournisseur de la source en ligne de la musique a activé la prise en charge, vous serez en mesure de diffuser facilement de la musique directement sur Chromecast Audio.

Une chose importante à comprendre à propos de cette norme de coulée est qu'elle ne nécessite pas le dispositif de contrôle (généralement votre téléphone) pour alimenter le flux. Au lieu de cela, vous utilisez simplement le téléphone pour dire à Spotify (par exemple) de jouer directement sur votre appareil Chromecast Audio - un peu comme une télécommande.

Le Chromecast Audio établit et gère le flux, laissant votre téléphone libre de faire quoi que ce soit d'autre - prendre des appels, jouer à des jeux, quitter la salle - sans que la musique en streaming ne soit perturbée, ce qui est un avantage distinct par rapport au Bluetooth. En fait, vous pouvez quitter la maison, et Chromecast Audio continuera à jouer la playlist que vous avez sélectionnée.

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Revue Chromecast Audio : Spotify partout

Chromecast Audio prend en charge un certain nombre de services. Beaucoup ont été pris en charge par des appareils Chromecast de première génération existants, ce qui signifie que vous pouvez lire Google Music via votre téléviseur. Cela s'applique toujours, mais il y a un nouveau joueur sur le bloc : Spotify.

C' est un grand pas en avant tant pour le système Chromecast que pour Spotify. Spotify est l'un des services d'abonnement les plus populaires et nous avons vu un certain nombre d'approches pour ajouter la connectivité Spotify à vos haut-parleurs existants dans le passé, comme le Gramofon - ainsi que par des haut-parleurs et des systèmes dédiés prenant en charge la norme Spotify Connect ( LG Music Flow, Denon Heos, etc.).

L' utilisation de Spotify avec Chromecast Audio est identique à celle de Spotify Connect. Grâce à l'application Spotify, vous pouvez sélectionner l'appareil que vous souhaitez lire. L'avantage de Chromecast Audio est qu'il n'est plus nécessaire d'être un nouveau haut-parleur moderne : il peut s'agir de votre ancienne radio de cuisine, de votre système Hi-Fi empilé vieillissant ou de cette boombox des années 80. Vous bénéficiez également de tous les avantages normaux de Spotify sur votre smartphone, comme l'art de l'album lockscreen.

Lorsque vous utilisez votre téléphone, vous pouvez également modifier le niveau de sortie de Chromecast Audio, de sorte que vous pouvez également augmenter et baisser le volume à distance, ce que nous aimons vraiment.

En raison de la façon dont Spotify fonctionne, vous aurez le contrôle de la lecture de Spotify à partir d'autres périphériques, tels qu'un PC. Cependant, au moment de l'écriture, Spotify ne sera diffusé que sur les appareils Chromecast de nouvelle génération, et non sur l'ancien modèle - bien qu'une mise à jour logicielle devrait bientôt changer cela.

Examen Chromecast Audio : Services pris en charge

Spotify n'est pas la seule source de musique, bien sûr, et il y a beaucoup d'autres services d'abonnement et gratuits que vous pourrez également utiliser. Google Music, naturellement, en est l'un. Google Music offre un service de streaming par abonnement, en plus d'être une solution de stockage en ligne pour toute votre musique numérique.

Si vous envisagez de diffuser votre musique, l'utilisation de Google Music offre un certain nombre d'avantages. Si vous avez stocké de la musique numérique localement sur un ordinateur ou un lecteur réseau, la remettant à Google pour gestion dans le cloud signifie que vous pouvez ensuite la diffuser facilement via Chromecast Audio, que vous décidiez de vous abonner à un service de streaming ou non.

Si vous cherchez des chaînes radio, TuneIn prend en charge Chromecast. Cela contourne un autre inconvénient de l'adaptation de vos anciens haut-parleurs : au lieu de revenir à votre tuner DAB ou FM, vous pouvez simplement dire à Chromecast Audio de lire la radio TuneIn à la place. Rappelez-vous que tout cela utilise des données Internet et que vous devriez être conscient de tout plafond que vous pourriez avoir en place.

Il y a aussi le support pour Deezer, Pandora, NPR One, Rdio, 7digital et plus. La bonne chose dans la façon dont Chromecast fonctionne est que vous contrôlez ces services via les applications natives, de sorte que tout fonctionne comme vous le souhaitez.

Revue Chromecast Audio : Mise en miroir

Chromecast Audio prend également en charge la mise en miroir audio. Cela fonctionne de la même manière que la diffusion de votre écran sur Chromecast, en utilisant l'option dans le menu déroulant d'Android. Cela présentera votre Chromecast Audio en option et enverra l'audio à cet appareil. Cela signifie, par exemple, que vous pouvez jouer à des jeux avec un son plus grand. Vous serez également en mesure d'envoyer des fichiers audio depuis les onglets du navigateur vers Chromecast Audio, ce qui élargit encore la gamme d'options qu'il offre.

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Examen Chromecast Audio : Performances

Chromecast est une question de commodité. Il s'agit d'obtenir le contenu que vous voulez sur l'appareil que vous voulez. Google souligne que l'utilisation du Wi-Fi signifie que vous pouvez recevoir des flux de qualité supérieure que si vous l'avez tiré dans votre téléphone et utilisé Bluetooth, bien qu'il n'y ait pas de chiffres publiés sur la qualité qu'il offre.

Mais en réalité, la chose qui est importante à propos de Chromecast est la fiabilité. Il n'y a rien de pire que d'avoir des pauses dans la musique en streaming. Nous avons trouvé que Chromecast Audio offre de la musique sans pause toute la journée. Cela signifie qu'il tient sa promesse. C'est simple, ça marche et ça ne coûte que 30£.

Il y a des progrès à venir à l'avenir aussi grâce à la mise à jour logicielle. Chromecast Audio devient plus intelligent et prend en charge plusieurs haut-parleurs en même temps afin que vous puissiez configurer un système multi-pièces, ce qui en fait un disque encore plus souhaitable à posséder.

Premières impressions

Nous n'étions pas sûrs que Chromecast Audio en offrirait assez pour en valoir la valeur. Mais après avoir configuré cet appareil, nous l'utilisons tous les jours. Il est assez abordable pour acheter sans vraiment penser, simple à installer et à utiliser, et prend en charge une gamme de services différents - y compris Spotify, qui sera un énorme point de plus pour beaucoup. Il y a très peu de choses à se plaindre.

Pour ceux qui ont un Chromecast pour TV existant - branché via HDMI et connecté à un système de son surround-salon, par exemple - vous trouverez l'Audio duplique les mêmes capacités audio (via une mise à jour logicielle pour le modèle 2014). Dans le cas de l'Audio, cependant, vous avez cette option de sortie 3,5 mm à la place.

Chromecast prospère sur sa simplicité et Chromecast Audio est un ajout très bienvenu. C'est l'appareil parfait pour insuffler la connectivité à vos haut-parleurs déconnectés existants, apportant la commodité des services de streaming modernes avec des commandes de smartphone, sans complications inutiles.