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Le Nexus Player est le décodeur de Google. Construit par Asus et annoncé aux côtés des Nexus 6et Nexus 9, le Nexus Player apporte Android Lollipop à votre téléviseur.

Il agit comme un pont, donnant à Google un moyen de fournir du contenu pour votre téléviseur et exploite un certain nombre de technologies et de services familiers pour le faire. Pour ceux qui font partie de l'écosystème Google, cela semble être une option facile.

Mais il n'y a pas de pénurie pour les challengers dans la bataille pour le grand écran. Des plates-formes de télévision intelligente (y compris Android TV natif) aux décodeurs câblés et autres boîtes de streaming - y compris ceux d'Apple TV - c'est un marché en pleine croissance, riche en options.

Est-ce que Nexus Player est une plate-forme qui vaut la peine d'être adoptée, maintenant elle voit une plus grande disponibilité en dehors des États-Unis ?

Concevoir et construire

Le Nexus Player est souvent appelé rondelle de hockey sur glace, en raison de sa forme plate et arrondie et de sa couleur noire. Il y a peu de choses à commenter : c'est à peu près aussi simple que possible, mais avec un diamètre de 120 mm et une profondeur de 20 mm, il est évidemment plus grand qu'une rondelle de hockey réelle.

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La finition mate signifie qu'il est moins susceptible de montrer de la poussière ramassée, et une fois connecté à la télévision, il est peu probable que vous ayez besoin de la toucher. Lors de la configuration, il y a une découpe à l'arrière pour vous permettre de connecter HDMI, alimentation et micro-USB 2.0. Il n'y a pas de HDMI fourni dans la boîte, donc vous aurez besoin de votre propre câble, mais c'est à peu près tout.

Il y a une télécommande Bluetooth de base incluse dans la boîte, permettant la navigation, le retour à l'écran d'accueil, et même offrant un microphone pour la commande vocale. Il est fini dans le même plastique noir mat que le Nexus Player, évitant encore une fois la poussière incessante de la maison. Il se sent assez bien dans la main et est mieux que les télécommandes de type carte de crédit qui étaient autrefois le defacto pour ce type de décodeur.

Il

n'y a pas d'interrupteur marche/arrêt approprié cependant. Bien que la consommation d'énergie en veille soit négligeable, il n'y a pas d'option pour s'arrêter n'importe où. L'idée est que le joueur est prêt à vous servir à un moment donné.

Connexion et configuration

Google a l'intention d'être sans fil à l'ordre du jour, avec Wi-Fi une méthode clé pour recevoir du contenu, bien qu'il soit possible d'utiliser le micro-USB pour se connecter à Ethernet si vous avez l'adaptateur requis.

Nous avons trouvé que le Wi-Fi fonctionnait très bien ; Nexus Player est équipé de 802.11ac MiMo Wi-Fi et la configuration ressemble beaucoup à la connexion à n'importe quel autre appareil Android. Vous vous connectez à votre réseau sans fil, utilisez votre identifiant Google pour vous connecter et il commence à se synchroniser avec votre compte. Vous ne pouvez utiliser qu'un seul compte, cependant, et il n'y a pas d'option utilisateur multiple - un peu en contradiction avec la dernière version de Lollipop.

Comme il est basé sur Android, le Nexus Player prend également en charge les périphériques que vous pouvez brancher au micro-USB, comme une souris, un clavier ou un stockage externe si vous en avez besoin.

Téléviseur Android

Android TV est la raison d'être du Nexus Player, c'est pourquoi il existe. Vous obtenez l'interface qui utilise l'iconographie Android familière, uniquement sur votre téléviseur. Il utilise un style de carte linéaire, allant du contenu à travers l'écran dans une structure à plusieurs niveaux.

Nous aimons les couleurs, elles sont lumineuses et vibrantes et le fond changeant qui reflète ce que vous regardez est dynamique et engageant et nous l'aimons vraiment. Il est assez rapide de se déplacer à travers l'interface Android Lollipop et il est libre du genre de décalage qui pesait sur certains systèmes de menu. À cet égard, Android TV a beaucoup à offrir, mais ce n'est pas toute l'histoire, comme nous le verrons.

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La mise en page s'adresse au contenu recommandé en haut des niveaux, ou à vos éléments les plus récents. Vous trouverez ci-dessous les principales applications et jeux. Ensuite, en haut de l'écran, est l'option de recherche - qui dans de nombreux cas est votre meilleur pari pour la navigation.

Dans les niveaux inférieurs, vous trouverez vos applications installées, ainsi que d'autres grands centres Google - Play Games, Play Music et Play Store. Plus bas, vous appuyez sur les paramètres et toute personne familière avec Android se sentira comme à la maison.

Navigation autour d'Android TV est facile, car c'est une mise en page simple. La ligne recommandée signifie qu'il y a toujours quelque chose qui attirera votre attention, que ce soit le film que vous venez de louer ou quelque chose comme le nouveau trailer de Star Wars.

Nous sommes venus à nous attendre à un bon soutien vocal d'Android aussi - et la même chose est vraie ici. Comme Android Wear, nous avons l'impression que Google pense que la voix sera un point de départ et appuyer sur le bouton de la télécommande pour ensuite parler dans le micro rend une option facile : vous n'avez pas à crier des commandes dans la pièce comme vous le faites avec Xbox One.

Bien sûr, comme il s'agit de Google, il sait ce que vous regardez ailleurs sur YouTube, de sorte qu'il peut obtenir le contenu que vous voulez et vous le renvoyer. Cependant, nous avons trouvé des locations précédentes de Play Movie qui avaient expiré, et cliquer dessus présentait un échec, car nous n'avions plus ce contenu disponible.

Contrôle du smartphone

Il y a aussi une application Android Nexus Remote, de sorte que vous pouvez contrôler le Nexus Player à l'aide de votre téléphone. Cela est tout à fait logique, mais aussi comme une occasion manquée.

L' application Android est vraiment une télécommande seulement, dupliquant les contrôles que vous obtenez sur la télécommande physique dans un modèle plutôt simpliste. L'utilisation de l'écran tactile pour naviguer à l'aide d'une manette virtuelle à quatre voies n'a pas le clic satisfaisant que vous obtenez lorsque vous utilisez une vraie télécommande et il y a peu qui utilise vraiment le potentiel qu'offre un smartphone : ce n'est tout simplement pas une application dynamique, c'est superficiel au mieux.

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Il vise également à offrir une entrée au clavier, bien qu'au moment de l'utiliser, nous n'ayons jamais réussi à le faire fonctionner en douceur, sur un certain nombre d'appareils. L'idée est de vous libérer de l'utilisation de claviers à l'écran grincheux sur le téléviseur. Cela ne se passe jamais, et dans un monde où les applications et les smartphones sont au cœur des choses, la faible interaction à travers l'application Nexus Remote ne vaut pas son sel.

Ironiquement, comme le Nexus Player prend en charge Google Cast - de sorte que vous pouvez « diffuser » du contenu du téléphone ou de la tablette à la télévision - il y a beaucoup plus d'expérience sur smartphone à avoir, maisvous obtiendrez la même chose en utilisant un dongle Chromecast.

Si vous avez un appareil Android Wear, vous obtenez également des commandes de votre montre.

Applications et contenu

Android TV, en tant que portail de Google sur votre téléviseur, est limité dans certains domaines, en particulier pour les utilisateurs britanniques. Il est important de comprendre que ce n'est pas un tuner TV, donc vous ne recevez pas de télévision gratuite. Il y a aussi une offre assez clairsemée en termes d'applications vraiment la peine d'avoir, ce qui est la plus grande faiblesse du Nexus Player.

Assis sur Android, vous supposez que les applications fonctionnant sur Android fonctionneraient également sur votre téléviseur. Mais vous auriez tort dans cette hypothèse. Donc, en prenant le niveau de base des services de télévision de rattrapage au Royaume-Uni - BBC iPlayer, ITV Player, All4, Demand 5 - vous constaterez qu'aucun n'est compatible avec Nexus Player au moment de l'écriture. C'est un coup majeur. Ajoutez que de nombreux téléviseurs intelligents offrent une partie (ou la totalité) de ces services, ce qui désavantage ce décodeur.

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Android TV en est à ses balbutiements et avec Sony et Philips qui proposent cette plate-forme à travers ses téléviseurs, elle va probablement se développer. Quand c'est le cas, la motivation pour les développeurs d'applications à ajouter de la compatibilité est susceptible de croître aussi.

En ce moment, il est faible face à ses rivaux quand il s'agit d'applications TV. Certains peuvent prétendre que la famille Nexus s'adresse aux développeurs et que le sentiment est vrai : cela ne ressemble pas à une offre de consommation emballée.

Cependant, si vous êtes plus intéressé par le contenu Google Play, vous êtes bien servi. Si vous avez acheté des films ou des téléviseurs sur Google, Nexus Player vous donne accès. Il en va de même pour Google Music - les deux qui sont plus rares sur les décodeurs (mais, encore une fois, sont disponibles via Chromecast à une réduction du prix).

Mis à part l'interface TV native alors, il n'y a pas une quantité énorme que Android TV offre qui ne peut pas être accédé via une autre route. Les applications devraient être l'exception - pouvoir accéder à toutes vos applications Android préférées sur un écran plus grand - mais ce n'est pas le cas non plus.

Gaming, sans console

La seule exception mineure est le jeu. Il y a un plus grand choix de jeux disponibles que d'autres applications et services multimédias. Il est logique que les développeurs de jeux Android cherchent à embrasser le grand écran, et certains - comme Philips par exemple - voient le jeu comme un moteur positif pour vendre des téléviseurs à l'avenir.

En tant que tel, il y a une manette de jeu dédiée qu'Asus fabrique pour le Nexus Player (vendue séparément, à environ 50£). Il singe le genre de commandes que vous trouvez sur une manette Xbox et nous l'avons trouvé assez confortable à utiliser, bien que les trous de vis à l'arrière des poignées puissent irriter pendant de longues sessions de jeu. Certes, il fait un pas vers la création de jeux conçus initialement pour un environnement à écran tactile, jouables en mode console.

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Mais en même temps, l'idée d'un appareil de jeu Android n'est pas nouvelle. Il a été essayé avant et pas vraiment décollé - pensez Ouya - parce que beaucoup de jeux fonctionnent mieux dans l'environnement pour lequel ils ont été conçus à l'origine. Crossy Road à la télé est un peu comme Angry Birds sur la Xbox : ça ne se sent pas bien. Fumez Asphalt 8 et il joue comme un coureur de console, ce qui est aussi bon que possible car tous les jeux ne sont pas jouables - il n'y a pas de support pour Real Racing 3, par exemple.

Donc, avec le jeu, vous êtes souvent à la recherche d'une expérience décontractée qui est un peu inutile lorsque vous avez une sélection plus large de jeux optimisés sur le téléphone ou la tablette que vous possédez déjà, contrairement à l'expérience d'un joueur qui ne correspond pas à la diversité ou à la compétence d'une console.

Encore une fois, le matériel n'est pas en faute et la sélection de jeux pourrait être meilleure (et va sûrement s'améliorer), mais nous ne pensons pas que c'est un tirage assez fort tel qu'il est actuellement.

Conundrum Chromecast

Nexus Player prend naturellement en charge les fonctions Google Cast, ce qui signifie que vous pouvez envoyer du contenu à partir d'applications et de services compatibles sur votre téléphone pour lecture via votre téléviseur. Si c'est l'attrait, alors le dongle Chromecast est difficile à battre.

Le dongle de 30£offre une solution innovante (et vous devriez lire notre avissi vous n'êtes pas entièrement au fait avec ses fonctions) et dans de nombreux cas, ce sont les options Google Cast du Nexus Player qui portent l'attrait et donnent vous que le sentiment connecté à travers l'écosystème Android.

Au niveau le plus critique, on pourrait dire que Nexus Player ajoute simplement des couches légèrement creuses sur un système déjà plutôt lisse, et offert par un dongle HDMI qui est la moitié du prix.

Premières impressions

Nexus Player est une étrange. C'est une méthode pour ajouter Android TV à un téléviseur existant, mais cela n'apporte pas beaucoup avec elle pour les utilisateurs du Royaume-Uni. Ce n'est ni une offre de télévision complète, ni un ensemble complet de services de télévision de rattrapage. Ce n'est pas un éventail de poils d'applications amusantes et il n'est pas un remplacement pour une machine de jeux dédiée non plus.

Ce qui manque, c'est la fonctionnalité tueuse, cette fonction incontournable qui n'est pas disponible ailleurs. Oui, Android TV offre une excellente interface utilisateur et nous sommes sûrs que les fabricants comme Sony et Philips qui l'utilisent auront une offre forte, améliorée avec leurs propres ajouts - y compris une gamme complète d'applications TV de rattrapage.

Mais Nexus Player, dans sa forme actuelle, est amélioré par la simplicité du dongle Chromecast de Google. Donc, si vous cherchez simplement un moyen d'accéder au contenu d'applications telles que BBC iPlayer, Netflix, Play Movies ou YouTube sur votre téléviseur, Chromecast est le meilleur pari et moins cher. Si vous cherchez beaucoup de Smart TV, Apple TV, Now TV, Roku, Amazon Fire TV ou les fonctions d'un décodeur YouView dépassent actuellement ce que Nexus Player offre dans de nombreux domaines.

Si vous voulez déplacer ce contrôle loin de votre smartphone et vers un décodeur plus traditionnel, alors Nexus Player a un attrait. Mais l'association Android n'est pas la balle d'argent que cela pourrait sembler : lorsque vous achetez un décodeur, vous devez considérer le contenu que vous voulez réellement et ce que vous utiliserez réellement, et les rivaux de Nexus Player sont, pour l'instant, un groupe beaucoup plus fort.