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Suite à son lancement réussi aux États-Unis l'été dernier, Google a lancé Chromecast au Royaume-Uni. Et c'est un gros problème.

Chromecast est un dongle HDMI conçu pour se brancher sur votre téléviseur et est un concurrent de l'AirPlay d'Apple et des appareils comme Apple TV, Roku et autres boîtes de streaming. Compatible avec les appareils Mac, PC, iOS et Android pour agir comme le contrôleur, vous pouvez diffuser YouTube, Netflix et même Google Chrome onglets qui hébergent du contenu vidéo sur votre téléviseur. Au Royaume-Uni, nous n'obtiendrons pas HBO Go comme aux États-Unis, mais l'application iPlayer mise à jour de la BBC est un ajout au Royaume-Uni.

Avec un tel buzz intense autour du produit, beaucoup se sont demandé si Chromecast pouvait être à la hauteur de tout le battage médiatique. Nous avons vécu avec elle pendant sept mois à Stateside où nous l'avons aimé, mais comment cela se traduit-il par ses débuts au Royaume-Uni ? Un petit bâton en plastique pourrait-il vraiment fournir le type de fonctionnalité que tant d'autres entreprises n'ont pas réussi à mettre en œuvre et à utliliser complètement ? Lisez la suite pour le savoir.

Conception et matériel

C' est un dongle : coque en plastique, léger et taille de poche. Juste timide de 3 pouces de long, Chromecast mesure 2,5 pouces en saillie d'un port HDMI.

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Il dispose d'un voyant LED à l'arrière, ainsi que d'un bouton et d'un port Micro USB. Le port USB alimente Chromecast via un adaptateur de poudre externe pour le mur. L'adaptateur permet à Chromecast de rester sous tension lorsque le téléviseur est éteint, vous permettant ainsi d'allumer le téléviseur et de changer les entrées via le contrôle HDMI.

Vous recevrez également un câble d'extension HDMI dans la boîte pour ceux qui ne peuvent pas brancher Chromecast à l'arrière de leur téléviseur ou qui ont besoin de quelque chose de plus pour leur configuration. Vous pouvez également utiliser le port USB du téléviseur pour alimenter l'appareil, si vous en avez un de rechange et raisonnablement proche d'un port HDMI.

Basique mais brillant

L' équipe d'iFixit.coma récemment mis Chromecast sur sa table de dissection et l'a considéré comme un appareil de base. Chromecast utilise une Azure Wave AW-NH387 802.11 b/g/n WLAN et Bluetooth, ainsi qu'une puce IC du module combo FM et le système Marvell DE3005-A1 sur une puce et dispose de 4 Go de mémoire flash et 512 Mo de RAM.

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Il n'y a pas grand-chose à décrire en ce qui concerne l'apparence et le fonctionnement de Chromecast. Mais c'est génial : il peut être caché hors de vue.

Performances de coulée

Après avoir branché Chromecast, vous devez télécharger l'application de configuration pour Mac, PC ou Android. Cela l'obtiendra en ligne avec un réseau Wi-Fi. L'application de configuration vous demande de choisir un réseau, mais il est important de noter que Chromecast ne prend en charge que les réseaux 2,4 GHz. Vous devez ensuite nommer votre Chromecast, installer l'extension Google Cast Chrome sur votre appareil - et c'est tout.

Votre appareil - ordinateur, smartphone, tablette, etc. - ne diffère pas la vidéo. Chromecast lui-même se connecte au web et diffuse des fichiers vidéo, vous le pointez simplement là. Pour commencer la diffusion en continu, il suffit de sélectionner le bouton Cast dédié dans l'application correspondante et c'est tout. Pour le lancement au Royaume-Uni, les applications YouTube et Netflix sont répertoriées comme prises en charge, mais il y a plus : Plex et BBC iPlayer étant deux exemples. Aux États-Unis, HBO Go a ajouté la compatibilité en novembre 2013, mais ce n'est pas disponible sur les rives du Royaume-Uni.

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Une fois que vous avez sélectionné le bouton Cast dans l'une ou l'autre des applications, Chromecast lit les fichiers vidéo pendant que votre appareil devient la télécommande. Puisque Chromecast fait tout le travail, vous pouvez jouer avec votre appareil tout en regardant la télévision. Cela signifie que vous pouvez ouvrir et fermer des applications et basculer entre les onglets sans perturber votre vidéo.

Cela signifie également que vous pouvez changer de plate-forme. Par exemple, lors de la « diffusion » de Netflix sur Android, vous pouvez passer à iOS et continuer à gérer votre Netflix sans hoquet. Pour gérer la vidéo actuellement en streaming, comme frapper rembobinage ou pause, vous devez utiliser l'application d'origine (par exemple, Netflix, YouTube, etc.) à partir de laquelle vous « castez » la vidéo. Google pourrait facilement contourner ces tracas en implémentant des boutons de lecture dans l'application de configuration Chromecast.


Performances de navigation sur le Web

Au-delà de Netflix et YouTube, la grande fonctionnalité de Chromecast est la possibilité d'envoyer des onglets Chrome au téléviseur. Les gens pourraient simplement connecter leurs ordinateurs portables à des téléviseurs pour naviguer sur le Web sur un moniteur de télévision, mais il y a toujours l'ennui des câbles, des performances retardées et d'autres problèmes. Chromecast résout tous ces problèmes, et il le fait bien.

Chromecast envoie au téléviseur ce qui est ouvert dans un onglet Chrome de votre appareil, et cela s'appelle autrement la diffusion de tabulations. Le curseur de la souris n'apparaît pas sur le téléviseur ce qui est génial, et il n'y a qu'un certain décalage.

Chromecast ne diffère pas de vidéos sur le Web comme il le fait avec les applications prises en charge, bien que vous puissiez diffuser des vidéos à partir de YouTube.com à l'aide du bouton Cast dédié intégré au lecteur Web YouTube. Netflix doit toujours basculer vers HTML5, car Chromecast ne prend pas en charge Silverlight sur Netflix.com.

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vidéo flash - comme Vimeo et Hulu - dans le navigateur Web passe en plein écran sans complications, tandis que les services de musique peuvent se brancher pour profiter de la sortie audio de votre téléviseur. Un « Mode Audio » permet même d'ajuster l'utilisation de la bande passante et les fréquences d'images lors de l'écoute de la musique qui est pratique.

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Le seul attelage que nous avons découvert impliquait QuickTime. Alors que la vidéo est diffusée en continu magnifiquement, l'audio QuickTime ne peut lire que depuis l'appareil et non le téléviseur. Le fait d'extraire des fichiers MOV locaux dans Chrome ne serait pas non plus lu, mais d'autres formats locaux pris en charge seraient lus lorsqu'ils étaient déposés dans le navigateur Chrome. C'est - à notre avis - l'une des fonctionnalités les plus vendues de Chromecast.

Google dit tabulation casting est un logiciel bêta. Cependant, il a toujours reflété impeccablement dans 720p sur un MacBook Pro 2011. Nous avons également tenté de lancer un onglet Chrome dans un Chromebook de la série 5 de Samsung qui a échoué lamentablement en raison de rendements défaillants ; le Chromebook Pixel est apparemment le seul ordinateur portable Chrome OS avec un support officiel.

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Lorsque tout est dit et fait, pour ceux d'entre vous qui utilisent AirParrot pour envoyer des onglets ou des fenêtres à Apple TV via AirPlay, Chromecast est une excellente solution alternative. La fonction de casting d'onglets et de mise en miroir est incroyablement utile, d'autant plus qu'elle diffusera d'autres sources en ligne sans bouton Cast dédié.

Malgré le support spécifique de l'application, nous nous sommes retrouvés à utiliser principalement Chromecast pour lire des fichiers vidéo locaux de manière glisser-déposer. Eh bien, ça et les vidéos YouTube. En un mot : toute personne accroché à la fonctionnalité Airplay de l'application YouTube iOS trouvera également le bouton Cast dédié dans YouTube tout aussi habituel.

Premières impressions

Chromecast est un peu différent de tout ce qui se passe là-bas. En termes de fonctionnalité et de performance, il s'agit d'une méthode idéale non seulement pour diffuser des vidéos sur un téléviseur, mais aussi pour diffuser des onglets du navigateur Chrome sur l'écran. Si vous avez un téléviseur plus âgé sans HDMI, alors ce ne sera pas bon pour vous.

Apple a introduit AirPlay dans iOS avec l'intégration d'OS X, mais Google a emprunté une voie différente avec Chromecast. Les développeurs d'applications devront ajouter la prise en charge de leurs propres applications pour obtenir les meilleures fonctionnalités, de sorte que Google devra essentiellement pousser ou attirer les développeurs à adopter Chromecast pour qu'il se développe.

Mais c'est déjà le cas. Et même là où ce n'est pas encore le cas, la possibilité de glisser-déposer des fichiers dans Chrome et de diffuser des vidéos à partir d'onglets avec peu ou pas de problèmes est tout simplement brillante.

Comme pour les autres appareils de streaming, tels que Apple TV et Roku, ils sont plus chers et physiquement plus grands que Chromecast. L'offre de Google dépend de l'appareil intelligent nécessaire à contrôler, plutôt que de sa propre télécommande dédiée, mais c'est une autre raison pour laquelle il est si génial pour de nombreux utilisateurs.

Chromecast est un dongle peu coûteux et facile à utiliser. C'est aussi un achat impulsif qui offre plus d'incitation que de caprice.