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(Pocket-lint) - La deuxième génération du Fire TV Cube est là. L'original est sorti aux États-Unis, mais cette nouvelle version élargit le réseau et est maintenant disponible au Royaume-Uni aussi. Essentiellement, il s'agit d'un appareil Fire TV qui vous donne accès au contenu Amazon, ainsi que de nombreux autres services de streaming tels que Netflix, BBC iPlayer et (enfin) YouTube. Mais il a aussi une astuce dans sa manche : le contrôle vocal Alexa pour votre téléviseur et les appareils associés, comme une barre de son et Sky box au Royaume-Uni ou une boîte de câble aux États-Unis.

En effet, Fire TV Cube apporte un contrôle mains libres total à votre téléviseur - vous pouvez utiliser Alexa pour effectuer des fonctions de base avec votre téléviseur et votre barre de son pour lesquelles vous auriez autrement besoin d'utiliser la télécommande. Il fonctionne pour contrôler ces appareils en utilisant la norme HDMI-CEC.

Bien qu'il existe une large prise en charge pour tous les types de Sky Box, il n'y a pas de prise en charge pour les autres décodeurs britanniques, comme un Virgin ou BT TV box , qui va sans doute confondre certains acheteurs. Il n'est pas non plus officiellement compatible avec les commutateurs HDMI ou les concentrateurs, mais nous avons trouvé qu'il jouait bien avec les nôtres (bien que nous ne l'utilisions pas quand nous avions un problème de configuration, voir ci-dessous).

Caractéristiques et spécifications

  • Processeur 6 cœurs, carte graphique ARM Mali, 2 Go de RAM, 16 Go de stockage, Wi-Fi 802.11ac
  • Ultra HD 4K avec HDR, HDR10, HDR10+, HLG et Dolby Vision
  • Prise en charge de Dolby Atmos

Le Fire TV Cube est considéré comme le « Fire TV le plus puissant jamais connu » et a été mis à niveau par rapport à l'ancienne version américaine seulement, maintenant doté d'un processeur six cœurs à bord, ce qui l'aide à s'enfiler, en plus de 16 Go de stockage. Il n'y a pas de retard avec les options de menu ou tout autre retard. Il y a un support complet pour Dolby Vision ainsi que HDR et HDR10+ pour tous les gamme dynamique bonté. Cela fonctionnera également avec Dolby Atmos et nous jumelerons Fire TV avec le nouveau haut-parleur Echo Studio Atmos au cours des prochaines semaines.

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Le Cube est un appareil très simple en termes de conception. C'est un cube, évidemment, avec des côtés brillants et un logo Amazon discret sur le devant. Ces côtés brillants signifient qu'il attire constamment la poussière ainsi que les empreintes digitales si vous la touchez.

Sur le dessus se trouvent les quatre boutons Echo standard : volume haut/bas, micro muet et bouton action. À l'arrière, il y a un port micro-USB, HDMI, blaster infrarouge et alimentation.

Le principal avantage de cette boîte par rapport aux autres appareils de streaming Amazon est qu'elle vous permet de demander à Alexa de modifier le volume de votre téléviseur, de changer de chaîne ou d'éteindre votre téléviseur. Vous pouvez également commencer à partir du froid, donc, par exemple, dire « Play The Crown on Netflix » allumera votre téléviseur et démarrera l'émission. C'est plutôt cool.

Vous pouvez également changer d'entrée en utilisant la voix (vous pouvez configurer des noms personnalisés si vous le souhaitez) ainsi que changer le volume, mettre en pause, sauter un certain temps, aller à l'épisode suivant, rechercher quelque chose sur YouTube, trouver des films par un certain réalisateur ou d'autres recherches. C'est essentiellement tout ce que vous pourriez faire avec Fire TV de toute façon, plus une charge de commandes pour remplacer votre téléviseur et vos télécommandes Sky.

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Naturellement, vous pouvez également accéder à toutes les choses standard d'Alexa — de sorte que vous pouvez voir votre calendrier, écouter de la musique de Spotify, vérifier la météo ou voir votre sonnette Ring. Et, bien sûr, vous pouvez également intégrer avec d'autres éléments Alexa que vous avez déjà mis en place, de sorte que vous pouvez commander des routines, comme la gradation de vos lumières lorsque vous êtes prêt à regarder la télévision.

Certaines commandes courantes sont également traitées localement (plutôt que d'avoir à tout retourner vers Alexa dans le nuage), ajoutant encore une fois à la vitesse de réponse. Et vous pouvez également émettre des commandes de suivi, telles que répondre aux recherches avec « select/play number trois », par exemple.

Une fois mis en place, nous n'avons eu aucun problème avec le contrôle vocal, sauf qu'Alexa ne pouvait pas nous entendre à l'occasion. C'est un problème persistant avec les appareils à commande vocale dans des environnements bruyants, même lorsqu'il y a des micros à champ lointain comme il y en a ici. En fait, il y a huit micros lointains.

Cependant, Amazon dispose d'une réserve pour les cas où Alexa ne peut pas vous entendre via les micros à champ lointain - elle fournit la télécommande vocale Alexa, comme fournie avec les Fire TV Sticks, de sorte que vous pouvez maintenir le bouton enfoncé pour parler à Alexa.

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Nous savons qu'Amazon encourage les fabricants de télévision à faire des téléviseurs avec des micros Alexa de champ lointain intégrés (connus sous le nom Alexa mains libres), et qu'il a déjà lancé un set avec Grundig en Allemagne.

Philips nous a dit à l'IFA 2019 qu'il croit que le potentiel de commandes erronées est encore trop élevé avec ces appareils. En effet, Philips a introduit le 754 OLED TV avec Alexa dans la télécommande à la place. Cependant, si Amazon réussit à atteindre son objectif d'avoir plus de téléviseurs avec Alexa et Fire TV intégrés, il rendra les appareils Fire TV distincts redondants pour certains.

Configuration

  • Profils à bord pour des milliers de téléviseurs, de barres de son et de récepteurs, Sky boxes au Royaume-Uni, câbles aux États-Unis
  • Blaster infrarouge et fils Ethernet dans la boîte
  • Pas de câble HDMI inclus

En raison du risque pour Alexa de ne pas pouvoir vous entendre lorsque le son est fort émis par votre téléviseur ou votre barre de son, Amazon suggère d'avoir votre Fire TV Cube à au moins 30 cm de vos haut-parleurs. Pour beaucoup de gens, cela sera plus facile à dire qu'à faire — bien que le produit réel soit collé pour dire que c'est une nécessité.

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Étant donné que le Fire TV Cube est essentiellement un appareil Amazon Echo complet, Amazon vous recommande également de déplacer tout autre appareil Echo si situé à proximité. Notre deuxième appareil était à l'autre bout de la pièce, donc ce n'était pas un problème, mais dire Alexa bruyamment appellera encore plus d'un appareil.

Notez que le Fire TV Cube ne peut pas prendre en charge certains aspects de l'expérience de haut-parleur Echo. Les connexions Bluetooth aux téléphones et la prise en charge de Spotify pour plusieurs pièces ne sont actuellement pas prises en charge.

Vous devez également avoir votre Fire TV Cube à l'extérieur d'une armoire fermée. Si certains de vos appareils se trouvent dans une armoire fermée ou si vous rencontrez des problèmes, vous pouvez utiliser le blaster infrarouge inclus pour étendre la portée de son infrarouge à l'intérieur d'une armoire, mais nous avons constaté que cela n'était pas nécessaire à moins que vous ne fermez réellement la porte d'une partie de votre équipement. Le Fire TV n'a même pas besoin d'être sur la même étagère que votre autre équipement, il sera toujours en mesure de contrôler les appareils.

Bizarrement, il y a aussi un connecteur Ethernet dans la boîte. Étant donné qu'il n'y a pas de câble HDMI, nous sommes surpris qu'Amazon ait pris la peine de l'inclure lorsqu'il ne le fait pas avec d'autres appareils.

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La phase initiale de la configuration est en fait très simple après le téléchargement des mises à jour inévitables. Mettre les détails de compte sur les appareils Fire TV avec la télécommande reste un peu ennuyeux et nous espérons que l'entreprise trouvera un moyen de raccourcir ce processus bientôt — nous pensons que ce serait via l'application Alexa.

L' appareil vous demandera également quelles applications vous voulez télécharger à partir d'une liste triée sur le volet, ce qui est une belle touche. Cependant, toutes les applications ne sont pas intégrées à Alexa, de sorte que vous ne pouvez pas utiliser votre voix pour tout.

L' étape suivante est que l'appareil configurera votre téléviseur. Il suffit de lui indiquer la marque et il va essayer d'allumer et d'éteindre le téléviseur pour s'assurer qu'il est en mesure de contrôler l'appareil. Jusqu'ici, si facile. La boîte a également commuté les entrées sans problème.

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Cependant, nous avons heurté un mur de briques lors de la configuration de notre barre de son Q Acoustics, qui est une marque prise en charge répertoriée sur l'interface. En fait, des piles de marques sont répertoriées. Vous pouvez vérifier si le vôtre est pris en charge sur le site, mais quoi que nous ayons essayé, nous n'avons pas pu configurer le Cube avec cette barre de son. Une barre de son Sony que nous avions bien fonctionné, cependant.

Parce que la boîte met votre barre de son ou votre récepteur AV en place dans le cadre de la configuration initiale à côté de votre téléviseur, si vous voulez le réinstaller, vous devez réinitialiser l'ensemble du processus de configuration — ce que nous avons trouvé ennuyeux. Si vous obtenez une nouvelle barre de son, vous devez également réinitialiser les paramètres de votre TV et Sky Box.

Configurer votre Sky box au Royaume-Uni ou un câble box aux États-Unis est quelque chose que vous effectuez rétrospectivement plutôt que par le processus de démarrage (allez dans Réglages > Contrôle de l'équipement). C'est bon, mais il n'y a aucune aide sur la façon de faire ça. Cela fonctionne assez bien, cependant, et est plus utile lorsque vous voulez sauter directement sur un canal particulier.

Changer de canaux Sky n'est pas aussi rapide que si vous connaissez le numéro, mais c'est un moyen sans tracas de contourner le guide toujours plus complexe de Sky. Le contrôle vocal de Sky reste assez triste, donc il est vraiment très bienvenu que vous soyez capable d'utiliser Alexa.

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Une fois vos appareils configurés, comme votre téléviseur ou votre Sky Box, vous verrez qu'ils sont ajoutés à votre écosystème d'appareils compatibles Alexa dans votre application Alexa.

Fire OS

  • Fire OS 7 asé sur Android 9 Pie
  • Prend en charge les applications empilables
  • Besoins d'un abonnement Amazon Prime

Fire OS est une excellente interface pour la livraison de vidéos. Il est lisse, facile à utiliser et il est rapide. Les annonces restent cependant un problème. Ils sont souvent destinés aux émissions Amazon Prime Video, mais même ainsi, tout cela ajoute au sentiment que Fire TV est incapable de ne pas mettre les choses Amazon en avant et au centre.

Si vous ne voulez pas que les choses Amazon soient au centre, pardonnez-nous de dire que vous ne devriez pas acheter un appareil Fire TV. Malgré l'intégration bienvenue d'autres services tels que Netflix et YouTube, vous devez disposer d'un abonnement Amazon Prime pour profiter au maximum de n'importe quel appareil Fire TV. Même si vous n'avez pas Prime, votre écran sera rempli d'émissions Amazon que vous pourriez visionner.

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L' interface Fire TV donne la priorité aux applications et aux chaînes que vous avez consultées récemment, tandis que les lignes sont renseignées dynamiquement en fonction de ce que vous avez regardé, de ce qui vous intéresse et des applications sur qui vous êtes connecté. Par exemple, si l'application Netflix est en cours d'exécution, les émissions recommandées par Netflix s'affichent.

Vous pouvez télécharger beaucoup plus d'applications pour plus de contenu, aussi, y compris BBC iPlayer, Facebook, Firefox, CBS, Sky News, Twitch, Red Bull TV, TuneIn, Channel 4, Amazon Music, Spotify, Audible, MSNBC, NHL, même VLC. Il y a une section App sur l'interface où vous pouvez télécharger des applications supplémentaires.

S' il y a un négatif de l'intégration Alexa sur les appareils Fire TV, c'est dans l'approche incohérente de la bibliothèque d'applications. Netflix, Prime Video (bien sûr) et YouTube ont une intégration totale d'Alexa, mais pas d'autres applications, et c'est l'une de nos frustrations avec Fire TV à travers le monde. Cela dit, personne ne fait mieux avec l'intégration d'autant d'applications TV/vidéo sur sa famille d'appareils.

Premières impressions

À son meilleur, Fire TV Cube est un excellent moyen de sauter directement au contenu, aux chaînes ou à d'autres informations lorsque vous savez exactement où vous voulez aller. Pour ça, il n'y a rien d'autre comme ça dehors.

Cependant, la configuration présente des problèmes. Et ce n'est pas tout la faute d'Amazon : il tente de créer une expérience transparente en intégrant des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers d'appareils différents, sans avoir besoin d'un support externe. C'est un grand ordre.

Le problème est que la configuration avec d'autres appareils est imprévisible et certains utilisateurs auront des problèmes avec être à portée de vue de leurs appareils à moins qu'ils ne soient précis sur le placement. Bien que le Cube ait été transparent avec notre téléviseur et assez bon avec notre Sky Box, tous les problèmes de configuration irk les utilisateurs. De tels tracas de configuration sont un mauvais pas inhabituel pour Amazon, car dans le monde Echo et Alexa, il s'améliore de plus en plus.

Pour Alexa et les fonctionnalités générales Fire TV, le Cube est exceptionnel. Mais ce n'est que légèrement meilleur que le Fire TV Stick 4Kbeaucoup moins cher. Donc, à moins que vous ne vouliez vraiment pouvoir contrôler votre TV et Sky Box, nous resterions avec le Fire TV Stick 4K.

Attention, le Cube sera inévitablement réduit au cours des prochains mois grâce aux ventes continues d'Amazon, donc s'il devait bénéficier d'une réduction sérieuse, il en vaut d'autant plus la peine. Alors qu'il est difficile d'ardorer le Cube, il n'est pas possible de le recommander au-delà de sa famille d'appareils non plus.

Cet article a été initialement publié le 5 septembre 2019 et a été mis à jour pour refléter son état

d'examen

complet

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Amazon

Fire TV Stick 4K

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Comparé à des appareils comme le Fire TV Cube ou Apple TV 4K, la version 4K du Fire TV Stick est un vol. Il bénéficie d'un support complet pour HDR/Dolby Vision ainsi que Dolby Atmos et peut faire à peu près tout ce que le Fire TV Cube peut - à l'exception du contrôle HDMI-CEC de votre téléviseur, barre de son et Sky Box. Tu peux faire tous les trucs d'Alexa aussi. On doit continuer ?

Écrit par Dan Grabham.