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Amazon vous offre deux options pour acheter des produits Fire TV : il y a leFire TV Stick ou le Fire TV de plus en plus minimaliste.

L' itération 2017 de Fire TV le voit se rapprocher du Fire TV Stick en termes de forme, passant d'un décodeur à un accessoire HDMI. En ce sens, Amazon reflète les mouvements du Chromecast de Google, présentant un appareil 4K et un appareil non-4K, pour ceux qui cherchent à augmenter l'offre de leur téléviseur.

Dans cette dernière itération, Amazon offre non seulement le support audio 4K HDR, mais aussi le support audio Dolby Atmos, dans une boîte plus petite et moins chère que la dernière itération. Qu'est-ce qui ne veut pas aimer ?

La conception du dongle élimine les distractions

  • Connexion HDMI unique au téléviseur
  • 65 x 65 x 15 mm
  • Alexa Remote dans la boîte

Le

passage d'un décodeur à un dongle HDMI mesurant 65 mm carré et seulement 15 mm d'épaisseur est un grand changement de direction pour Fire TV. Il était compact auparavant, mais la dernière itération est un exercice pour le rendre invisible ; tout comme le Chromecast Ultra, il s'agit d'un appareil puissant que vous pouvez connecter à un HDMI socket et puis ont à peine à voir à nouveau.

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n'y a qu'un autre connecteur sur le Fire TV et c'est le micro-USB dont vous aurez besoin pour l'alimenter et cela devra s'écouler vers une prise, donc vous devrez cacher ce câble quelque part. Contrairement au Chromecast Ultra, il n'y a pas de connexion à Ethernet. Si vous voulez brancher votre Fire TV plutôt que d'utiliser le Wi-Fi, vous devrez acheter l' accessoire de 13,99 £ - et vous aurez besoin d'une bonne connexion pour obtenir les meilleurs résultats.

Contrairement à la version précédente, il n'y a pas de fentes pour carte microSD ou autre chose, c'est à peu près aussi minime qu'il obtient.

La télécommande est la télécommande vocale Alexa standard. Ce n'est pas vraiment une masterclass dans la conception ou la construction à distance, mais c'est beaucoup mieux que certaines des télécommandes bon marché qui sont fournies avec d'autres appareils. Vous n'avez pas besoin de l'utiliser non plus, car vous pouvez utiliser l'application sur votre téléphone si vous préférez, bien que nous ne pensons pas que cela se traduise par une expérience aussi lisse.

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Les boutons ont une belle action nette pour eux, donc il y a beaucoup de commentaires pour que vous sachiez que vous les avez appuyés. Il se connecte également via Bluetooth plutôt que par IR, naturellement. Comme la boîte est cachée hors de vue, IR ne fonctionnerait pas parce qu'il n'y aurait pas de ligne de vue.

Configuration simple

  • Connectez-vous, connectez-vous, regardez la télévision
  • Prise en charge de HDR10, pas de Dolby Vision
  • Prise en charge de Dolby Atmos, mais pas de contenu

Comme nous l'avons dit, tout ce que vous avez à faire est de brancher le Fire TV au mur et dans une prise HDMI de rechange sur votre téléviseur. Une fois que vous avez passé à la prise HDMI appropriée, vous serez dans les pages de configuration du Fire TV et vous serez invité à effectuer les tâches essentielles de connexion à un réseau Wi-Fi et de connexion à votre compte Amazon, ainsi que de sélectionner les applications et services que vous souhaitez sur votre Fire TV.

Le Fire TV va également vérifier les mises à jour logicielles, qui peuvent dépendre ou non du moment où vous achetez votre appareil. En tout, la configuration prend moins de 10 minutes dans notre expérience.

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C' est à peu près tout ce qu'il y a, mais vous devrez vous assurer d'avoir toutes les connexions pour tirer le meilleur parti du potentiel de Fire TV. Tout d'abord, vous devez être connecté à une prise HDMI qui prend en charge la HDR 4K et vous offre une protection de contenu HDCP 2.2. Sur les anciens téléviseurs, vous devrez vous assurer que vous en avez, ou si vous vous connectez à un récepteur AV, vous devez vous assurer que vous avez le bon support.

En règle générale, les appareils récents vous donneront cette prise en charge pour HDCP 2.2, mais vous aurez également besoin de la prise en charge 4K HDR. Si vous vous connectez à un récepteur, vous devez vous assurer qu'il est capable de passer 4K HDR afin que ces images glorieuses arrivent sur votre écran. Pour certains appareils, vous devrez peut-être activer la couleur Ultra HD ou d'autres paramètres pour vous assurer que le téléviseur sait qu'il obtient ce contenu de haute qualité.

Le Fire TV prend en charge HDR10 - la norme dite générique pour HDR, mais il n'y a pas de support pour Dolby Vision.

Nous avons également mentionnéDolby Atmos sur le front audio. Si vous souhaitez extraire l'Atmos, vous devrez vous assurer que votre téléviseur transmettra l'audio à un système audio compatible. Les téléviseurs modernes pourront le faire via HDMI ARC connecté à votre barre de son Atmos ou récepteur AV. Pour beaucoup, la connexion à une entrée de votre récepteur AV Atmos est probablement la meilleure option.

Cela dit, nous n'avons trouvé aucun contenu Atmos. C'est les premiers jours de la diffusion d'Atmos, avec la plupart des sons immersifs de Blu-ray ; Okja a été le premier spectacle à offrir Atmos sur Netflix, mais nous avons seulement vu cela sur lestéléviseurs LG et Xbox One jusqu'à présent et il ne semblait pas être activé sur le Fire TV lorsqu'il est connecté à une barre de son Atmos. De même, nous n'avons rien trouvé non plus dans Amazon Video proposant Atmos, bien que nous ayons demandé à Amazon de clarifier la position du contenu Atmos.

Nous avons constaté qu'une connexion Wi-Fi était suffisante pour prendre en charge le streaming 4K, bien que cela dépend de l'emplacement de votre routeur et de la façon dont vous organisez votre réseau domestique. Amazon dit que vous aurez besoin d'environ 15 Mbps pour vous assurer d'obtenir la meilleure qualité, mais si la connexion diminue, la plupart des services ont une sorte de débit variable qui réduira la qualité pour éviter la mise en mémoire tampon.

Amazon Video et Netflix sont vraiment ce dont il s'agit

  • Amazon, Netflix et YouTube offerts
  • Manque de catalogue HDR 4K fort

Les deux principaux services sur Fire TV seront probablement la vidéo d'Amazon et Netflix, car deux des plus grands fournisseurs de contenu offrant du contenu 4K HDR et avec les programmes d'achat de contenu les plus agressifs, les deux sont dotés d'exclusivités de haut niveau. Pour les membres Amazon Prime, il y a l'avantage évident que le service TV est essentiellement gratuit, jusqu'à la plus haute qualité. Si vous n'êtes pas abonné à Prime, votre accès au contenu sera plus limité aux articles que vous souhaitez louer ou acheter, bien que, si vous possédez Netflix, vous pourriez en profiter tout en vous plongeant dans la sélection d'Amazon pour les locations ou les achats.

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Les deux services ont beaucoup de contenu 4K HDR, bien qu'il s'agisse principalement d'émissions de télévision, l'accès aux films étant plutôt limité. Netflix est doué pour étiqueter le contenu afin que vous puissiez voir ce que votre téléviseur peut accepter, de sorte que vous trouverez l'étiquette HDR en place, révélant que vous obtiendrez des performances de plage dynamique plus élevées. Certains sont Ultra HD à la place, indiquant qu'ils sont en résolution 4K, mais sans ce contraste et l'augmentation des couleurs qui vient avec HDR.

L' application sur Fire TV est la même que sur un téléviseur intelligent - nous l'avons testée avec leSamsung MU9000 - et nous avons trouvé que les deux étaient aussi rapides les uns que les autres. Ce que Netflix n'est pas doué pour vous dire la qualité que vous regardez réellement. L'application native de Samsung le fera si vous appuyez sur le bouton « info » de la télécommande, mais Fire TV n'offre pas cela, plus est la honte.

Retournez sur Amazon Video et, encore une fois, il y a beaucoup de contenu 4K, mais Amazon n'est pas bon pour l'étiquetage. Il divise les choses en recommandations Ultra HD, mais il n'est pas aussi bien étiqueté lorsque vous ouvrez un programme spécifique que Netflix. Il y a cependant un énorme avantage qu'Amazon offre, qui vous indique la qualité du flux lorsque vous appuyez sur un bouton de la télécommande.

Ces deux services offrent de grandes performances et si vous êtes à la recherche de l'argument pour obtenir la boîte HDR 4K, alors vous allez principalement être assis dans ces services. Regarder Star Trek Discovery en HDR est merveilleux, tout comme les profondeurs de Bosch.

Ce qui manque, c'est un accès facile à un catalogue plus large de contenus Ultra HD HDR. Bien que vous puissiez acheter une gamme de films sur Amazon, il semble que nous attendons une grande révolution dans le contenu d'Amazon. Les prix varient et l'étiquetage, comme nous l'avons mentionné, est plutôt médiocre, de sorte qu'il a besoin d'une mise à jour.

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Pour le Royaume-Uni, vous avez BBC iPlayer, ITV Hub, All 4 et My 5, donc c'est un complément complet de ces services de rattrapage, ainsi que d'autres offres, dont la plus grande est susceptible d'être Spotify. Il n'y a aucun signe de l'autre grand service du Royaume-Uni, Now TV, mais il n'y a pas non plus de support pour le contenu 4K HDR sur aucun de ces services non plus (bien que ladémo UHD HLG sur la BBC iPlayer fonctionne également).

Vous avez également accès à YouTube et une fois connecté, il s'agit également d'une porte dérobée aux Play Movies de Google, de sorte que tout ce que vous achetez ou louez via ce service sera également disponible via YouTube sur Fire TV - bien qu'il n'y ait pas encore de contenu 4K HDR au Royaume-Uni. YouTube est aussi l'un des services les plus progressifs que vous trouverez, en adoptant de nouveaux formats et des résolutions plus élevées, il est donc une source d'un contenu de bonne qualité (ainsi que beaucoup de déchets).

La grande chose à propos de Fire TV est que ces services sont maintenus ensemble dans une interface utilisateur lisse, facile à naviguer avec cette télécommande, avec l'avantage supplémentaire d'utiliser Alexa. Cela complète non seulement l'image d'un système de divertissement intelligent - Alexa peut rechercher très facilement, mais surtout à travers Netflix et Amazon - mais aussi en termes d'amener Alexa dans une autre pièce de la maison, de sorte que vous pouvez faire toutes ces choses Alexa régulières, comme contrôler les lumières, le chauffage, ou demander une charge de questions.

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Alexa ne peut pas encore jouer quelque chose sur votre télé. Lorsque nous avons demandé à notre Echo de jouer Bosch sur le téléviseur, il nous a demandé de définir le service TV dans l'application Alexa, mais il n'y avait pas d'option pour cela dans le menu, donc nous soupçonnons qu'il a besoin d'une mise à jour au Royaume-Uni (cela devrait fonctionner aux États-Unis). Cependant, avoir accès à Alexa via la télécommande permet d'économiser beaucoup de taper dans les requêtes de recherche. Demandez Luke Cage et il apparaît étiqueté comme du contenu Netflix, demandez The Goonies et vous avez la possibilité de l'acheter sur Amazon Video. Au sein d'un foyer Alexa familier avec l'Echo, Alexa à la télévision devient bientôt plutôt normal, surtout pour les enfants.

Il existe également une intégration avec les applications Amazon Video sur d'autres plateformes. Si vous voulez passer de regarder sur votre téléphone ou tablette à votre téléviseur, alors c'est vraiment simple, offrant essentiellement le même genre de service que Chromecast. Il y a aussi une seconde expérience d'écran qui fonctionnera via l'application de votre téléphone. Lorsque vous regardez quelque chose qui prend en charge ce service - comme San Andreas par exemple - vous pouvez alors obtenir des informations X-Ray sur votre téléphone plutôt que sur l'écran du téléviseur.

En dehors de ces applications principales, l'attrait de Fire TV - et de nombreux appareils comme celui-ci - commence à diminuer. Il y a beaucoup d'applications proposées, mais certaines sont susceptibles d'avoir un attrait limité, ou ne proposent qu'une sélection très limitée de contenu. C'est une distraction plutôt qu'une offre de base et comme nous l'avons mentionné, cela n'ouvre pas réellement la porte à des services 4K plus larges.

Amazon Fire TV vs Google Chromecast

  • Fire TV vous offre une interface utilisateur et distante
  • Chromecast manque d'Amazon Video
  • Chromecast Ultra a Ethernet intégré

Comme nous venons de mentionner le rival de Google, nous allons vous donner un aperçu rapide de la différence. Google Cast est un format ouvert que de nombreuses applications choisissent de prendre en charge, à la fois sur les fronts vidéo et audio. Vous pouvez naviguer sur votre téléphone et choisir de regarder un large éventail de programmes via votre Chromecast sur votre téléviseur.

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Il y a le support de tous les fonds de Google, tels que YouTube, Play Films, ainsi que des photos et le partage d'écran à partir d'appareils Android. Des applications comme BBC iPlayer, Netflix et Now TV prennent en charge Chromecast, a fait l'application Eurosport, en fait la seule vraie omission qui importe est Amazon Video - qui ne supporte pas du tout Google Cast, nous imaginons, parce qu'Amazon a sa propre plate-forme dans Fire TV qu'il préférerait promouvoir.

Le Cast de Google est un peu plus compliqué à comprendre car il n'y a pas d'interface utilisateur : vous naviguez sur votre téléphone et le diffusez sur votre téléviseur, votre téléphone restant comme manette.

Fire TV est donc plutôt plus conventionnel. Vous passez à elle et utilisez la télécommande, de sorte qu'il est plus facile à comprendre pour ceux qui ont moins d'esprit technique. Il ne dépend pas non plus du téléphone pour le contrôler, donc c'est mieux pour les enfants, qui peuvent prendre la télécommande et regarder ce qu'ils veulent sans avoir besoin de jouer avec un téléphone, Alexa joue aussi un rôle.

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Avec tout cela, vous trouverez que « casting » fonctionne aussi avec Netflix depuis votre téléphone sur Fire TV. Lorsque vous appuyez sur le bouton Cast, vous verrez une gamme d'options pour la visualisation, et Fire TV en est une. Tu viens de frapper ça et ça va commencer à jouer sur ta télé. Vous pouvez également utiliser Spotify Connect, donc il y a beaucoup de parité entre les offres sur ces applications.

Amazon Fire TV et Chromecast Ultra sont le même prix à 69£, mais vous avez l'impression qu'Amazon vous offre un peu plus, car il a une interaction plus simple avec la télécommande. Dans ce cas, être un peu plus conventionnel se traduit par une meilleure expérience utilisateur.

Le contrôle parental est bien géré

  • Contrôler les achats
  • Restrictions d'âge sur le contenu Amazon

Une chose qui pourrait ne pas inquiéter certains utilisateurs est le contrôle parental, mais Amazon semble faire un bon travail en incluant de bons contrôles dans ses produits. Ici, vous avez la possibilité de configurer un code PIN que vous devrez saisir pour des actions particulières - comme les achats - sinon tout le monde pourrait dépenser votre argent Amazon.

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Vous pouvez également définir le code PIN lors des lancements d'applications, mais c'est un peu lourd. Cela signifie que vous devez utiliser le code PIN pour faire n'importe quoi, ce qui peut être un peu restrictif - et un peu fastidieux. Amazon vous permettra également de définir les niveaux qui s'appliquent à son propre contenu, et ceux-ci suivent les notes vidéo générales - de sorte que vous pouvez autoriser l'accès à tout, mais s'il a une note de 12 ou plus, un code PIN sera nécessaire.

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autres applications devront toutefois être configurées manuellement. Par conséquent, si vous souhaitez restreindre YouTube, vous trouverez ces paramètres dans sa propre application, par exemple. Sur Netflix, il vaut la peine de configurer un enfant avec son propre profil afin qu'il soit servi du contenu qui lui convient.

Mordures de réalité : Avez-vous même besoin de Fire TV à l'ère de la Smart TV ?

  • Les téléviseurs intelligents offrent la plupart des mêmes applications

Nous aimons 4K HDR. C'est quelque chose que nous recherchons parce qu'il profite vraiment de la puissance des téléviseurs modernes. Mais c'est aussi l'une des raisons pour s'arrêter et se demander si vous avez réellement besoin d'un appareil comme celui-ci. Si vous avez un téléviseur qui prend en charge 4K HDR, vous avez probablement toutes les applications intelligentes que cet appareil offre déjà sur votre téléviseur - toutes celles qui comptent, de toute façon.

Si vous utilisez un téléviseur récent de Samsung, Sony, Panasonic, Philips, LG et bien d'autres, vous serez probablement bien servi pour ces applications majeures comme Amazon Video et Netflix de toute façon. Si vous avez un téléviseur HDR 4K qui n'a pas d'offre intelligente, c'est soit un moniteur, un téléviseur plus ancien ou quelque chose d'une marque moins chère.

Si vous tombez dans cette dernière catégorie, alors allez-y, c'est une amélioration définitive, apportant des fonctionnalités intelligentes à votre téléviseur.

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Nous avons dit la même chose du Chromecast Ultra quand nous avons examiné que parce que pour tout le plaisir qu'il offre, beaucoup d'applications supportant existent déjà comme applications TV sur la plupart des téléviseurs intelligents. Nous appliquerions la même logique à Apple TV 4K, mais il y a une grande différence : vous ne pouvez pas accéder au contenu d'Apple par d'autres moyens et il est musclé sur la scène comme l'un des principaux fournisseurs de Dolby Vision et le contenu HDR10, donc il a un attrait unique que ces autres appareils n'offrent pas, en particulier en tant que dispositif de location pour les nouvelles versions.

En ce sens, le Fire TV Stick classique a beaucoup plus de sens que cette boîte plus améliorée ; il apportera du contenu à une large gamme de téléviseurs qui ne sont pas intelligents et généralement, ils ont tendance à être des téléviseurs qui ne sont pas 4K HDR, ils sont réguliers Full HD - alors assurez-vous que vous achetez quelque chose dont vous avez réellement besoin.

Premières impressions

On ne peut pas reprocher la refonte de Fire TV. Passer à un package plus compact est toujours une bonne nouvelle, bien que le besoin d'acheter cet accessoire Ethernet le place à un inconvénient mineur pour Chromecast Ultra. Cependant, l'ajout de la télécommande Alexa, une plate-forme stable et facile à utiliser qui sert tout ce que vous avez vu récemment, et une interaction plus large avec d'autres appareils Amazon, fait du Fire TV un produit phare pour ces membres Prime.

Au moment de l'examen, il semble qu'il y a quelques points à connecter : l'intégration complète avec d'autres appareils Alexa autour de la maison au Royaume-Uni est manquante et ne pas pouvoir trouver de contenu Atmos laisse cette fonctionnalité comme quelque chose que nous sommes encore à explorer. Il n'y a pas non plus une énorme richesse de contenu 4K HDR à accéder, en dehors du catalogue Amazon ou Netflix.

Ce que le Fire TV offre est un moyen de combler un trou potentiel dans votre configuration de divertissement et il le fait d'une manière amusante et plus facile à comprendre que le Chromecast de Google. La seule barrière qui reste est de savoir si cela fait quelque chose que votre téléviseur intelligent 4K HDR ne peut pas déjà faire.

Fire TV est recommandé, mais assurez-vous que vous en avez réellement besoin.

La nouvelle Amazon Fire TV coûte 69,99 £au Royaume-Uni et 69,99 $aux États-Unis. Il est disponible à partir du 25 octobre.

Alternatives à considérer

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Apple TV 4K

Apple TV est deux fois plus cher que le Fire TV, mais il offre quelque chose qui manque à Amazon : l'accès à un catalogue plus large de contenu de qualité. Bien que de nombreux aspects de l'Apple TV ne soient pas pertinents pour un propriétaire de Smart TV, c'est l'accès au contenu HDR et Dolby Vision qui rend cette boîte unique. Cela peut être cher, mais c'est plus qu'une simple boîte de streaming pour Amazon et Netflix. Apple est également peu susceptible d'abandonner ce contenu à quiconque, donc c'est Apple TV ou rien. Il n'y a pas de soutien pour Dolby Atmos, cependant.

Lire la critique complète :Apple TV 4K

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Google Chromecast Ultra

Chromecast est à peu près aussi simple que possible. Il pourrait même trop simple à comprendre, sans télécommande ou interface utilisateur, juste la nécessité que vous lancez ce que vous voulez regarder à partir de votre téléphone. Comme le Fire TV, sa position est principalement de servir YouTube et Netflix sur votre téléviseur, sans avoir la possibilité d'offrir des films Amazon. Il y a une certaine intégration avec Google Home, cependant, mais le manque de télécommande rend généralement un peu déroutant pour certains.

Lire la critique complète :Google Chromecast Ultra