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Bien qu'il soit disponible aux États-Unis depuis la fin de l'année dernière, l'Amazon Fire TV Stick traverse enfin l'étang pour être libéré au Royaume-Uni et, grâce à une combinaison de prix attractif et de fonctionnalités riches, pourrait devenir un choix plus populaire que même le Fire TV.

Le

décodeur de diffusion en continu d'Amazon a été une réussite pour le détaillant, devenant ainsi l'appareil de marque le plus vendu qu'il ait jamais sorti — battant ses Kindles et tablettes. Mais avec ses rivaux Roku et Google offrant des options alternatives et plus discrètes dans le Streaming Stick et le Chromecast respectivement, il est logique que l'entreprise soit attirée par cette option aussi.

D' où le Fire TV Stick, un périphérique dongle HDMI qui se branche sur un port situé à l'arrière de votre téléviseur et se cache de la vue. Il offre tout le soir comme son frère un peu plus âgé, plus grand — même en ajoutant une nouvelle fonctionnalité fraîche (plus tard) — mais baisse la spécification un peu pour garder le prix bas. Donc, le Fire TV Stick Amazon est-il le seul à faire ?

Plug-in Bébé

Le Fire TV Stick est petit mais parfaitement formé, pas aussi élégant que les options de Roku ou Google, mais comme vous ne le verrez jamais caché derrière votre plateau, qui s'en soucie ?

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Amazon Fire TV Stick (gauche), Roku Streaming Stick (centre), Google Chromecast (droite)

Comme Google Chromecast, il est livré avec une extension HDMI courte qui vous permet de le placer ailleurs, et est plié pour empêcher l'appareil de sortir de l'arrière si les ports HDMI de votre téléviseur sont placés à l'arrière plutôt que sur le côté.

Malheureusement, il n'est pas complètement sans fil car il nécessite que l'adaptateur secteur fourni soit connecté en tout temps. Et alors que le câble d'alimentation est de la variété micro-USB-USB à USB, un port USB sur un téléviseur ne suffit pas à transporter suffisamment de courant pour fonctionner. Si vous montez votre téléviseur au mur, alors c'est un autre câble à cacher.

Lutte contre le feu avec le feu

Les

rivaux sur le marché offrent une alimentation USB directe de la télévision à l'appareil, mais c'est essentiellement parce qu'ils sont largement trompés par les spécifications internes du Fire TV Stick. L'offre d'Amazon a le meilleur processeur du groupe, avec un processeur double cœur couplé à 1 Go de RAM - bien que ce soit la moitié du Fire TV conventionnel, c'est le double de ses concurrents les plus proches.

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Il est intéressant de mentionner à ce stade que Roku prévoit d'augmenter la vitesse de performance de son Streaming Stick avec une mise à jour logicielle pour les versions actuelles et, même, un modèle de remplacement rumeur à l'avenir, mais nous ne pouvons que continuer sur ce que nous avons devant nous maintenant, et il est plus lent et plus maladroit à utiliser que le Fire TV Stick dans sa forme actuelle.

En effet, le Fire TV Stick fonctionne presque aussi rapidement que l'excellente interface de décodeur Fire TV. Cette puissance de traitement du beefier est utilisée à bon escient, ce qui permet à l'appareil de se sentir intuitif et réactif. Il est judicieusement rapide de feuilleter les pochettes pour des vidéos ou de la musique, ou d'accéder aux menus des applications.

Il est également presque aussi rapide que son stablemate pour lire du contenu, que ce soit pour démarrer un film, une émission TV ou charger un jeu. Et vous pouvez télécharger beaucoup de ces dernières à côté des applications de divertissement car elles sont livrées avec 8 Go de stockage.

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D' autres spécifications notables incluent le Wi-Fi double bande, double antenne pour assurer une connexion plus stable à votre routeur sans fil et à une plus grande distance que le Chromecast monobande, disons. L'appareil est également capable de produire un son surround 1080p et 7.1, étant certifié Dolby Digital Plus. Si le contenu que vous lisez a cette option audio est une autre question, mais au moins il est capable.

C' est Divertissement

En termes logiciels, il exécute une version de Fire OS d'Amazon adaptée pour le grand écran, qui est basé sur Android. Cela signifie que même s'il est compatible avec les applications développées pour les tablettes Fire du détaillant (et Fire Phone), elles ne sont pas toutes rencontrées.

En fait, bien qu'il y ait beaucoup plus d'options de téléchargement que lors de la sortie du décodeur Fire TV original, il a encore beaucoup de trous dans sa bibliothèque, surtout quand il s'agit de services de streaming vidéo au Royaume-Uni. Il n'y a actuellement pas ITV Player ou All 4 (service 4OD rebranded de Channel 4), ni Now TV ou Sky Go. Et vous trouverez quelques autres rivaux de streaming de films aux propres services Prime Instant et Instant Video d'Amazon, bar Netflix.

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Mais il a des applications pour BBC iPlayer, Demand 5 et Netflix qui fonctionnent aussi bien que sur n'importe quel autre appareil. Il a également le réseau WWE, ce qui nous rend heureux, mais peu susceptible d'être un briseur d'affaire à l'extérieur des tours de poche. Et il existe une version complète de Plex pour diffuser du contenu domestique.

Peut-être les absents sont-ils plus à la structure de la boîte que aux exigences de développement. Amazon n'est pas timide à proposer ses propres services de streaming et ils sont à l'avant-garde de toute l'expérience Fire TV. Alors que les services rivaux sont cachés sous « applications » dans le système de menu, Prime Instant Video et l'option de location et d'achat numériques du détaillant, Instant Video, obtiennent leurs propres sections riches en contenu au sommet.

Bien sûr, si vous êtes membre Amazon Prime — et avouons-le, l'offre annuelle est attrayante par rapport à un abonnement Netflix, par exemple grâce au stockage gratuit de photos, aux frais de livraison et à d'autres avantages — vous profiterez absolument du Fire TV Stick. Sinon, tu ne le feras pas.

Apprendre le jeu

Cela ne veut pas dire qu'Amazon ne propose pas beaucoup d'autres fonctionnalités pour les utilisateurs, Prime ou non. Le Fire TV Stick peut servir de console de jeux décontractée pour commencer, avec une bibliothèque de jeux saine et en croissance rapide, incluant des titres gratuits ou payants.

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Presque tous ces jeux peuvent être joués avec la télécommande de base incluse. Vous pouvez également acheter l'une des manettes de jeu d'Amazon pour un supplément de 35£, avec laquelle le Stick est compatible.

Tous les jeux qui sont disponibles pour le Fire TV principal ne sont pas sur le Fire TV Stick cependant. C'est l'une des seules différences entre eux sur le plan opérationnel. Le processeur quad-core et 2 Go de RAM du Fire TV sont nécessaires pour certains titres, tels que la conversion récemment publiée du classique RPG Star Wars : Knights of the Old Republic. Mais comme il y a encore beaucoup d'autres disponibles, y compris le clone très addictif de Frogger Crossy Road, ce n'est pas une énorme déception.

Un autre des sacrifices pour garder le prix bas vient sous la forme de la télécommande incluse. Contrairement au Fire TV, la version tronquée fournie avec le Fire TV Stick n'a pas de microphone, vous ne pouvez donc pas utiliser la recherche à commande vocale dont Amazon est si fier — du moins, avec cet accessoire particulier.

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Contrôle Amazon Fire TV (à gauche ; vendu séparément), contrôle Amazon Fire TV Stick (à droite ; inclus)

Cependant, vous pouvez utiliser votre iPhone, appareil Android ou Fire Phone avec une application dédiée comme télécommande, et cela inclut la recherche vocale. Ou vous pouvez acheter la même télécommande que celle fournie avec le Fire TV séparément, pour environ 25£.

Sur la télé de mon hôtel

Le Fire TV Stick offre également des avantages supplémentaires. Comme l'option décodeur, il peut afficher des photos stockées sur votre Amazon Cloud Drive (un service illimité dans le cadre d'un abonnement Prime) ou même extraites de Facebook. Il est également possible d'accéder à toute votre collection Amazon Music, également stockée dans le cloud (de sorte qu'elle n'entrave pas la capacité de votre disque interne). Mais en termes de nouvelles fonctionnalités, il y a une astucieux qui attend dans les paramètres.

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L' une des critiques des appareils de streaming dans le passé est qu'ils sont difficiles à configurer lors des voyages ou, dans la plupart des cas, impossibles à travailler dans des endroits tels que les hôtels. Le Fire TV Stick lutte contre ce problème avec l'accès Internet du portail captif, vous donnant un écran de connexion lorsque vous essayez de le connecter sans fil à un service qui nécessite des détails supplémentaires.

Par exemple, la plupart des hôtels nécessitent un nom et un numéro de chambre, même un paiement, avant de donner un accès complet à leurs services Internet. Avec d'autres boîtes, comme Apple TV, il n'y a aucun moyen d'entrer ces informations, bloquant ainsi complètement l'accès. Le Fire TV Stick dispose d'une page de navigateur pop-up lorsqu'il rencontre un tel système et vous pouvez vous y connecter.

La Fire TV Box classique aura également cette option grâce à une mise à jour logicielle bientôt, mais le Fire TV Stick a un meilleur facteur de forme pour voyager de toute façon.

Premières impressions

Amazon a clairement fait ses intentions avec le Fire TV Stick. Il l'a évalué de façon agressive (une touche plus chère que le Chromecast, un peu moins chère que le Roku) mais offre beaucoup plus pour l'argent — certainement en termes de technologie interne.

Cependant, si cela est d'une grande valeur pour vous dépend principalement de savoir si vous êtes un défenseur de l'écosystème d'Amazon. Les deux Roku et Chromecast sont essentiellement des portails stupides, donnant accès à votre contenu à partir d'une grande variété de services, et bien que le service Fire TV dispose également de nombreuses applications de divertissement et utiles, sa raison d'être est de vous aider à consommer les films, les émissions de télévision, la musique et les jeux souscrits ou achetés auprès de le détaillant lui-même. Même votre photothèque est mieux servie lorsqu'elle est stockée sur Amazon Cloud Drive.

C' est un excellent kit compte tenu de sa taille et de son coût — mais compte tenu de l'absence de certains services tels que All 4, ITV Player et Now TV, vous devez envisager de dépenser 79£supplémentaires par an pour un abonnement Prime pour obtenir le meilleur de celui-ci.