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(Pocket-lint) - Lors de la mise en marche de la tablette Toshiba Encore 2, le slogan de stratégie de marque « Leading Innovation » apparaît sur l'écran. Mais est-ce que la tablette de deuxième génération innove vraiment sur l'ensemble du marché, ou est-ce qu'elle représente simplement un progrès dans les limites de la tablette de Toshiba ?

Contrairement au modèle original, l'Encore 2 est disponible dans des tailles de 8 et 10 pouces - le plus récent et plus grand modèle de 10 pouces étant l'objet de cet examen particulier. Plus grande taille, mais plus mince que le modèle original, mais avec une construction en plastique pour correspondre à son prix abordable, l'Encore 2 est-il une tablette Windows 8.1 digne d'une position centrale, ou un appareil dépourvu de cette voix unique et d'une innovation autoproclamée ?

Design

Nous utilisons le Toshiba Encore 2 depuis trois semaines avant d'écrire ces mots, et nous avons eu des moments d'amour, des moments de haine et des moments de nonchalance.

Regarder l'Encore 2 est un produit assez standard, qui peut sembler comme une façon générique de le décrire - mais alors c'est comme ça qu'il se rencontre. C'est la lunette de largeur du pouce (nous la mesurons à environ 18 mm tout autour) qui manque le facteur de forme plus compact de beaucoup de tablettes plus récentes, bien qu'elle offre un bord confortable pour tenir l'appareil.

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Mesurant seulement 9 mm d'épaisseur, ce Toshiba ne peut pas être considéré en termes ultra-fins par rapport aux tablettes iPad Air de 7,5 mm ou Samsung Galaxy Tab S de 6,5 mm de ce monde, mais il s'agit d'une réduction considérable par rapport au modèle Encore original de 10,7 mm. Un millimètre ici et là ne fera pas toujours une différence drastique pour tous les utilisateurs, et n'oublions pas les comparaisons iOS et Android particulières coûtent chacun au moins 170£de plus que le prix demandé 230£exigé par Encore 2. C'est absolument abordable, et il n'y a rien de mal à cela.

Nous avons également porté l'Encore 2 avec nous beaucoup - le poids de 550 g est assez léger pour tenir dans une seule main et pas un fardeau dans un sac au-dessus de l'épaule - mais c'est là que nous avons eu un mélange de cet amour et de haine. Il a visité l'Europe et l'Amérique en tant que compagnon de voyage et de travail, avec cet écran de 10,1 pouces est très pratique pour les voyages long-courriers en train et en avion lorsque vous regardez des films et des émissions de télévision.

Mais même après un voyage aussi court, la construction économique de l'Encore 2 se révèle : le panneau arrière en plastique « or satiné » a déjà frotté jusqu'au plastique blanc sous certains endroits, ou est marqué par des buffs gris ailleurs. C'est la pénalité d'un budget construit et de le tirer à plusieurs reprises dans et hors d'un sac. Pas bon.

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Certains boutons sont aussi bizarres, à savoir le bouton Démarrer qui apparaît sur le bord supérieur vers le centre. Dans presque tous les appareils Windows 8, ce bouton est logé à l'avant et au centre, de sorte qu'il semble étranger à utiliser dans ce cas. Pas de problèmes de ce genre avec les boutons d'alimentation et de volume voisins également disposés le long du bord supérieur.

Ecran

Malgré l'étrange éraflure, nous avons constaté que l'Encore 2 a fait un bon travail dans l'ensemble. Cette taille d'écran de 10,1 pouces peut seulement avoir une résolution modeste de 1280 x 800 pixels - et nous aurions aimé un panneau de 1920 x 1200 pixels, étant donné que c'est quelque chose que même le plus petit Nexus 7 de 2013 peut rassembler - mais il gère bien les angles de vue, la luminosité et les reflets.

Nous avons utilisé d'autres tablettes où le revêtement d'écran réfléchissant peut rendre un appareil presque inutile dans certaines situations. Heureusement, avec l'Encore 2 10 pouces, nous n'avons pas besoin de regarder en arrière le reflet miroir de notre propre visage pendant l'utilisation. Les angles de vue sont également corrects pour une vue facile sans rapport avec l'angle que vous tenez l'appareil, et bien que la luminosité ne soit pas leader dans la classe, elle est plus que suffisante.

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L' une des bizarreries que nous avons trouvées avec l'original Encore était son écran tactile manquait parfois de réactivité. C'est une chose du passé dans Encore 2, car nous n'avons eu aucun problème avec le balayage, le tapotement ou le pincement dans diverses applications.

Les seules vraies critiques dans le département de l'écran se résume à cette résolution et à une couleur blanche cassé présente dans notre modèle de revue particulier.

Windows 8.1 : Comme un mini ordinateur portable

Pendant toute la durée de notre examen, nous avons utilisé le Toshiba Encore 2 comme tablette autonome. Cependant, un clavier accessoire avec support intégré est également disponible (vendu séparément) qui pourrait bien valoir l'investissement si vous envisagez de faire fonctionner l'appareil comme un mini ordinateur portable de remplacement. Il est logique de le faire car il offre un meilleur écran qu'un Chromebook le ferait autour de ce prix.

Après tout, l'Encore 2 a plein Windows 8.1 est à bord, ce qui signifie que vous pouvez télécharger et installer tout ce que vous voulez à partir du Windows Store ou toute la gamme d'autres fichiers exécutables disponibles. Un abonnement d'un an à Microsoft Office 365 Personnel (Outlook, Word, Excel, PowerPoint, OneNote, Publisher, Access) est également inclus, mais cela signifie une recharge annuelle de 51,99 £si vous souhaitez le maintenir en service. Par définition, le logiciel est disponible pour « 1 PC ou Mac et 1 Tablet » - ce qui signifie que vous pouvez utiliser la deuxième licence pour une machine séparée, nous devrions penser.

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Si vous voulez utiliser l'Encore 2 plus comme un ordinateur portable, alors restez conscient de ses limites. Nous aimons le port microSD sur le côté pour compléter les 32 Go à bord - ce qui a été essentiel pour transférer des fichiers de Mac vers Windows - mais à part la sortie mini HDMI qui est tout ce que vous obtiendrez. Il n'y a pas de ports USB grandeur nature à trouver ici, mais ce n'est pas une surprise étant donné sa forme de tablette et à peine une critique.

Avec notre dispositif de révision, et même après l'avoir réinitialisé pour obtenir l'expérience complète prête à l'emploi, nous n'avons pas trouvé qu'il y avait trop de logiciels bloatware à bord. Ce qui est toujours un soulagement. Seul McAfee Vulnerability Scanner a surgi de temps à autre pour rechercher des mises à jour, avec un impact minimal à utiliser.

Diviser l'atome

La puissance principale de l'Encore 2 se présente sous la forme d'un processeur Intel Atom de 1,8 GHz (Z3735F), associé à 2 Go de RAM. Les scores sur les planches ne verront pas ce Toshiba exceller au-delà de certains de ses rivaux, et pourtant pour toutes les navigations, le traitement de texte, le visionnage de vidéos et les jeux occasionnels que nous avons lancés, il n'y a pas eu de problèmes majeurs - juste le pépin étrange. Des choses comme attendre le chargement des applications, ralentir la rotation automatique de l'écran ou le texte n'apparaissant pas dans les zones de recherche étant immédiatement quelques-unes des bizarreries du système d'exploitation que nous avons espionné.

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plan de l'appareil photo, il y a un arrière de 5 mégapixels et un secondaire de 1,5 mégapixels face à l'avant pour capturer des photos à partager ou à utiliser lors d'appels vidéo. Ne vous attendez pas au monde de leur part comme un appareil photo de qualité dédié, mais ils ont leurs utilisations dans le flux de travail, donc ne pouvait pas être fait sans.

Cependant, certains aspects de Windows 8.1 ne sont pas toujours les plus stables à notre avis. Des choses petites mais importantes, comme une bêta VLC (lecteur vidéo) moins stable qui se bloque et ne se charge pas à nouveau au milieu d'un vol, ou une situation ponctuelle où le Wi-Fi a refusé de se connecter à n'importe quel réseau en raison de la nécessité d'une mise à jour logicielle - qui n'était disponible que par téléchargement, c'est-à-dire inaccessible - étant deux de ces questions. Ce dernier a conduit à une réinitialisation complète de l'appareil après une heure de bricolage et de frustration.

Toshiba ne fournit pas de spécifications complètes de la batterie au-delà de la durée de vie prévue par charge, ce qui nous a semblé être finalement similaire à son prédécesseur. Un vol long courrier a poussé son chemin à travers huit heures de vidéo sans problèmes (pas la jambe vers l'extérieur, où le joueur VLC s'est écrasé - nécessitant un deuxième téléchargement pour remédier) avec un tiers de la batterie restant en réserve. C'est une performance raisonnable dans l'ensemble.

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Cependant, l'Encore 2 peut fonctionner à chaud sans raison discernable. Nous l'avons laissé assis au repos et nous avons trouvé que l'arrière - en particulier vers la partie inférieure gauche - était plus chaud que prévu, ce qui ne le rend pas particulièrement agréable à tenir. Donnez-lui des tâches plus sérieuses à traverser et que la température augmente encore plus.

Premières impressions

Nous arrivons en conclusion en sentant que l'Encore 2 est un écho de son prédécesseur. Ou, daresay, une sorte de rappel prolongé. Comme c'est bon.

En termes d'une tablette complète Windows 8.1 de 10 pouces abordable, il y a beaucoup de bien à enlever de l'Encore 2, ce qui en fait un achat vraiment viable. L'écran offre de bons angles de vue avec des qualités réfléchissantes limitées, tandis que la nouvelle construction mince est un pas en avant pour la série. Ajoutez l'extension MicroSD pour faciliter le transfert de fichiers entre les appareils, Microsoft Office et - si vous voulez en acheter un - un clavier optionnel et le Encore 2 serait notre préférence avant un Chromebook. Mais ce n'est pas un bond en avant dans la façon dont il aurait pu être - et les Chromebooks budget sont à court de la marque, donc à peine éloges brillantes.

Il y a une poignée de négatifs qui mangent les positifs cependant. Le cadre large de la lunette, la mauvaise qualité du panneau arrière, la résolution limitée de l'écran, le placement impair du bouton Démarrer et le problème occasionnel ou la réponse lente font tout cela contre l'Encore 2. Dans son contexte, ce n'est pas « Leading Innovation » en quelque sorte, il est heureux de se situer au milieu de cet équilibre entre le prix et la performance.

Mais il n'y a pas forcément de mal à ça. Même les meilleurs groupes utilisent des chanteurs de soutien, mais ce n'est pas la raison pour laquelle vous allez à un concert et espérer qu'ils sortiront sur scène pour cette chanson finale supplémentaire. C'est la même histoire avec l'Encore 2 : c'est une tablette Windows 8.1 éminemment utilisable qui apporte des améliorations par rapport à son prédécesseur, mais qui ne parvient pas à exceller ou à être la star du marché animé des tablettes.

Écrit par Mike Lowe.