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L' idée d'un jeu sérieux sur une tablette est à l'origine allé vers le sud pour nous le moment où nous avons essayé de contrôler un jeu de tir à la première personne à l'aide de commandes à écran tactile. Ils sont trop maladroits pour inverser le mouvement ou le tir réactionnaire, ce qui conduit à une expérience acceptable mais non consolée.

Il y a beaucoup de beaux jeux sur les appareils mobiles, mais pas ceux que vous trouverez sur une machine de jeu dédiée, comme une PS4, Xbox One ou même PS Vita. C'est là que Nvidia vient avec la tablette Shield, une ardoise Android avec plus qu'un œil sur le marché du jeu. Et bien que ce ne soit pas la première tablette de jeu dédiée, c'est de loin la plus capable.

La grande question est de savoir si Nvidia l'a tellement orientée vers le jeu qu'elle manque dans les fonctionnalités et les fonctions qui rendent une tablette Android si attrayante. Mais comme nous l'avons découvert à partir de semaines d'utilisation, ce n'est pas le cas : la tablette Shield est aussi une tablette Android autonome brillante. Voilà pourquoi.

Conçu pour le jeu

Nvidia a déjà piqué dans l'arène du jeu portable, avec son appareil Shield basé sur Android. Cependant, la tablette Shield est une déclaration beaucoup plus importante pour l'entreprise en ce sens qu'elle est à la fois beaucoup plus puissante et disponible dans des régions à l'extérieur de l'Amérique du Nord. Et oui, ça veut dire le Royaume-Uni aussi.

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Il dispose d'un écran LCD de 8 pouces 1920 x 1080 pour les jeux haute définition, et tandis que d'autres appareils émergent avec des résolutions plus élevées, la tablette Shield semble beaucoup nette et claire pour sa taille.

Comme pour la gamme Amazon Fire, les tons de couleur par défaut sont légèrement jaunâtres - par conception plutôt que par choix de panneau - mais cela convient aux graphismes du jeu, et comme c'est sa raison d'être, nous sommes tout à fait d'accord avec cela. Il peut être plus évident lors de la navigation, mais un écran légèrement cassé est préférable pour les yeux lors de la lecture de sorte que cela a du sens ici aussi. Vous pouvez toujours augmenter la luminosité pour la rendre moins prononcée.

Ce qui ne doit pas être oublié dans tout cela, c'est à quel point cela fonctionne aussi comme une tablette dédiée

Dans la main, la tablette Shield est plus lourde que les appareils de taille similaire pour un certain nombre de raisons. Sa masse de 390 g est sensiblement plus lourde qu'un iPad mini, par exemple, mais il se sent plus robuste dans la main et vous avez l'impression qu'il survivra à de nombreux voyages avec à peine une marque à montrer.

Avec

9,2 mm d'épaisseur, il est également plus épais que les équivalents récents grâce à l'adoption d'un refroidissement plus passif que la plupart afin de maintenir le chipset à une température de travail optimale - une partie essentielle du jeu. Cependant, cette mesure est un peu plus épaisse que le Nexus 9 7.95mm - une tablette qui partage une puce Tegra K1 similaire sous son capot.

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Mesurant 221 x 126 mm à l'avant, la Nvidia se tient bien dans la main. L'arrière est aussi une finition mate, ce qui le rend antidérapant lorsque vous obtenez toutes les paumes en sueur sur ce niveau de boss difficile pour la troisième fois. Une partie de cette largeur avant (en mode paysage - le plus utilisé pour les jeux) est donnée aux haut-parleurs stéréo face à l'avant. Un port de reflex de basse double offre également une clarté audio. Vous aurez plus que probablement utiliser des écouteurs lorsque vous voyagez, mais au moins vous pouvez jouer dans un hôtel, par exemple, en toute sécurité en sachant que les performances audio sont améliorées.

Essentiels facultatifs

Il faut dire à ce stade que si vous voulez le faire, vous aurez besoin de la housse Shield Tablet Cover - un supplément facultatif à 25£- car elle est conçue pour tenir l'appareil droit ou lui donner un angle plus décontracté pour s'adapter à votre environnement. Nous dirions donc qu'il s'agit d'un complément essentiel.

Tout comme la manette dédiée, si vous voulez tirer pleinement parti des prouesses de jeu de la tablette Shield. C'est un supplément de 50£, mais à notre avis est le meilleur accessoire de tablette disponible sur le marché. La manette sans fil Shield ne fonctionne qu'avec la tablette Shield, mais toutes les manettes Bluetooth Android semblent être des jouets bon marché et collants.

La console Shield et les partenariats avec les développeurs ont conduit à une optimisation au-delà des jeux de tablettes normaux.

Il est solidement construit selon les normes de qualité console et dispose d'un microphone intégré qui fonctionne avec les services vocaux Google, d'une prise casque stéréo pour les jeux privés sans fil et le chat, et d'un écran tactile sur le fond pour une utilisation avec certains jeux et fonctionnalités.

Peut-être sa caractéristique la plus impressionnante et la plus importante est qu'il utilise la technologie Wi-Fi Direct plutôt que Bluetooth, donc assure peu ou pas de latence entre les mouvements ou les pressions sur les boutons que vous faites aux résultats à l'écran. Il se sent comme un contrôleur de console et fonctionne comme un aussi. Si vous voulez utiliser un contrôleur Bluetooth à la place, alors vous pouvez, mais l'option Nvidia est rues devant.

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La version de la tablette Shield que nous avons testée était un modèle Wi-Fi de 16 Go seulement, mais une version 32 Go avec une fente pour carte SIM 4G est également disponible. Vous devez fournir votre propre SIM au Royaume-Uni (elle est liée à AT&T aux États-Unis), mais il est agréable de voir que cela est couvert.
En termes de stockage, il est également un peu plus logique d'opter pour le modèle de capacité plus grande car les 16 Go seront bientôt remplis (d'autant plus que seulement 12 Go sont disponibles pour l'utilisation). Le jeu de vitrine préinstallé Trine 2, par exemple, est de 1,6 Go. D'autres titres optimisés auront sans doute une capacité similaire.

Il y a une fente pour carte microSD - et c'est quelque chose même le Nexus 9 manque - qui peut être utilisé pour stocker certains jeux, mais cela dépend de chaque titre. Avec le jeu, le stockage intégré de base est l'endroit où les grands titres doivent être stockés pour fonctionner correctement, plus Android force à peu près votre main à garder ces applications là.

Powerhouse multicœur

Les tablettes Nexus et Nvidia ont une chose en commun : la puissance incroyable du processeur Nvidia Tegra K1. La tablette Shield dispose d'une carte graphique Kepler 192 cœurs et d'un processeur ARM Cortex A15 de 2,2 GHz, ainsi que de 2 Go de RAM qui, combinés, fait pour l'un des appareils tablettes les plus rapides et les plus performants jamais conçus (le Nexus 9 est 64 bits 2,3 Ghz, donc pourrait réellement aller de l'avant, mais c'est l'appareil le plus cher).

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Même dans les tâches de base, tout ce qui se trouve sur la tablette Shield s'exécute si facilement et rapidement que l'ouverture des applications et même la simple navigation dans l'interface utilisateur est instantanée et intuitive. Naviguer pour une page Web est une expérience merveilleuse que les résultats et les pages pop-up sans aucun délai. Et les jeux, eh bien, c'est une vraie puissance et pas d'erreur.

La tablette Shield est compatible avec Unreal Engine 4 d'Epic, qui si vous avez vu la démo, est extrêmement impressionnant. Mais là où il se distingue de ses principaux concurrents, c'est que l'expérience de Nvidia avec la console Shield et les partenariats avec les développeurs ont conduit à une optimisation au-delà des jeux de tablettes normaux.

Le Trine 2 inclus en est le meilleur exemple car non seulement il est pré-installé gratuitement, nous avons comparé la version Shield Tablet avec le même jeu fonctionnant sur une PS4 et nous avons à peine pu voir la différence. Et c'était même lors de la lecture via le port mini HDMI sur notre téléviseur Full HD 55 pouces. Half-Life 2 et Portal sont également des jeux optimisés disponibles sur Shield et ils illustrent ce qui est possible avec un tel aplomb qu'il nous laisse excités par le potentiel de futurs jeux de grands noms qui frappent la plate-forme avec des effets graphiques uniquement Shield.

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Jusque-là, il y a aussi beaucoup de jeux Android disponibles (des centaines en fait) qui prennent en charge la manette sans fil et Nvidia a son propre portail sur l'écran d'accueil qui les répertorie tous, de sorte que vous n'avez pas à jouer pick and mix via Google Play. Vous les achetez sur l'app store Google Play, mais le hub de Nvidia les rend beaucoup plus faciles à trouver.

Diffusion sur PC

Et ce n'est pas la fin de l'expérience de jeu, pas par un long coup. Comme avec le Shield d'origine, la tablette Shield dispose également de GameStream, le système de streaming de jeu propriétaire de l'entreprise qui vous permet de jouer à des jeux PC complets sur un réseau domestique sur la tablette.

Il fonctionne de la même manière que la PlayStation Remote Play de Sony sur PS4. Le jeu se joue sur un PC et diffuse la vidéo sur la tablette, avec les codes du contrôleur allant dans l'autre sens. Si vous utilisez une connexion Wi-Fi, c'est-à-dire en 720p, mais si un adaptateur Ethernet tiers est utilisé, les jeux seront présentés en 1080p à 60 images par seconde. Impressionnant.

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Vous aurez besoin d'un PC décent avec une carte graphique Nvidia assez récente (car ATI Radeon ne fonctionnera pas) et c'est un spectacle à voir. Accrochez la tablette Shield à un téléviseur et vous avez une console de jeux Triple-A dans la paume de votre main.

Tous les jeux PC ne sont pas pris en charge, mais certainement assez pour que tout cela en vaut la peine. Titanfall, Borderlands 2 et Bioshock : Infinite tout le travail, par exemple. Même le Elder Scrolls Online, si vous êtes un fan.

Et même si votre PC n'est pas assez bien spécifié, vous pouvez toujours installer l'application OnLive Android et jouer à des jeux complets via le service de streaming cloud - quelque chose que les propriétaires d'appareils Apple manquent toujours. Nvidia dispose également d'un service similaire aux États-Unis appelé Nvidia Grid, donc peut-être que nous verrons cela arriver au Royaume-Uni à temps aussi. Espérons.

Cerise sur le gâteau

Il y a quelques fonctionnalités finales, qui bien que moins importantes en termes de jeu, sont plus que dignes d'une mention.

Il y a des caméras avant et arrière qui ont chacune un capteur de 5 mégapixels. Le front peut également être utilisé pour le streaming de jeu Twitch, pour ajouter votre nez pendant le flux. Pour autant que nous sachions, c'est la première et la seule instance de ceci sur une tablette jusqu'à présent.

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La tablette Shield est également livrée avec son propre stylet, le DirectStylus 2, et une application de peinture dédiée, Nvidia Dabbler, qui est génial à utiliser, mais nous nous sentons plus une démonstration technique de ce qui est possible que quelque chose que vous utiliserez quotidiennement.

Mis à part les propres applications et services de l'entreprise, le système d'exploitation est essentiellement en stock Android (4.4.2 sur notre modèle d'examen) est donc dénué de couches que nous n'utiliserons jamais. Cela signifie que les services Google habituels sont disponibles à partir de l'off aussi et Nvidia a promis que dans un proche avenir, l'ensemble de l'avant sera mis à jour vers Android 5.0 Lollipop - peut-être la première tablette à l'obtenir en dehors des tours Google. Cela rendra l'expérience encore meilleure, nous n'avons aucun doute.

Premières impressions

Comme nous sommes des joueurs à cœur, la tablette Nvidia Shield nous attire grandement. Il a été conçu par les joueurs pour les joueurs, offrant de multiples façons de profiter du divertissement interactif sous toutes ses formes. Comme toutes les tablettes Android, il est très capable avec les jeux occasionnels aussi, mais il est aussi adepte avec des offres plus hardcore.

Nous ne sortons pas souvent le contrôleur dans un avion ou un train et plongeons dans Half-Life 2, mais rien ne vous arrête - et nous serions heureux de vous installer dans une chambre d'hôtel pour jouer à l'étranger. Ajoutez que la tablette Shield double aussi bien qu'une console domestique lorsqu'elle est attachée à une télé via HDMI, et nous pourrions voir certains ci-dessus machines plus conventionnelles.

Ce qui ne doit pas être oublié dans tout cela, c'est à quel point il fonctionne aussi bien comme tablette dédiée. Tout ce que vous pouvez faire sur une tablette Android rivale, vous pouvez faire sur la tablette Shield aussi - et souvent plus rapidement. Son format et son écran de 8 pouces sont assez compacts pour lire un livre lors d'un trajet matinal, mais il a encore l'allure supplémentaire que vous pouvez jouer à des jeux de qualité pendant votre heure de déjeuner aussi.

Avec le désormais imminent Nexus 9 doté d'un processeur similaire, le matériel Nvidia pourrait ne pas être aussi mince qu'une offre, mais alors l'appareil de Google ne dispose pas des applications et modules complémentaires Nvidia parce que, et comme l'atteste son ratio d'écran 4:3, il a un focus différent.

Oui, vous devrez ajouter 75£supplémentaires au prix de couverture de 240£de la tablette Shield pour la manette et la couverture sans fil, mais ces périphériques sont ce qui le rend vraiment pour nous. Le prix du lot de travail est encore inférieur à celui du Nexus 9, et nous pensons que c'est un prix très raisonnable pour un produit haut de gamme comme celui-ci.

La tablette Nvidia Shield n'est pas seulement un plaisir des joueurs, c'est aussi une tablette Android tout à fait brillante.